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¿Cómo desapareció el Templo Mayor de Tenochtitlán durante siglos?

¿Cómo desapareció el Templo Mayor de Tenochtitlán durante siglos?



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Según Wikipedia (entre otras fuentes), después del Sitio de Tenochtitlan, el Templo mayor fue desmantelado y se construyó una iglesia sobre sus ruinas. Esta iglesia eventualmente se convertiría en la Catedral de la Ciudad de México.

sin embargo, el Templo mayor estuvo allí todo el tiempo, con su edificio principal a solo 25-30 metros del lado de la Catedral ... solo que su parte superior estaba (está) 2 o 3 metros bajo tierra. Esto es fácilmente verificable por cualquiera que vaya a visitar el Templo mayor ruinas, por lo que no hay discusión al respecto (aparte de que el artículo de Wikipedia está equivocado sobre el desmantelamiento y la construcción de la iglesia exactamente sobre el templo).

Siempre me he preguntado acerca de esto. Sé que Tenochtitlan se construyó utilizando el chinampas sistema y que el lago de Texcoco ya no existe, lo que hace que el terreno sea muy inestable incluso hasta el día de hoy. Como ejemplo, aquí hay una imagen del Palacio de Bellas Artes y una muy buena explicación de por qué la Ciudad de México se está hundiendo en el suelo (lo siento, está en español) y por qué la Catedral en sí se ha hundido 12 metros hasta la fecha.

Para agregar más datos a esto: el Templo Mayor tenía 60 metros de altura en la época de Hernán Cortés, que tiene aproximadamente el mismo tamaño que las torres de la Catedral. Sin embargo, el Templo mayor se hundió al menos 65 metros en menos de 50 años, mientras que la Catedral se hundió 12 metros en 5 siglos.

Finalmente, el Códice de Tlatelolco es una representación de una ceremonia que incluye al Rey de España. La ceremonia tuvo lugar en el Zócalo, que está justo enfrente de Templo mayor, incluso en estos días.

Este códice pictórico fue elaborado alrededor de 1560 y muestra ceremonias reales en las que participan los monarcas españoles Carlos V y su hijo y sucesor Felipe II. Las pictóricas muestran la ceremonia de jura de lealtad al nuevo monarca español Felipe II tras la abdicación de su padre en 1556, realizada en la Plaza Mayor del Zócalo en 1557. Hay representaciones de Carlos V y Felipe II, así como los gobernantes indígenas de Tlatelolco y Tenochtitlan, (antiguo altepetl y ahora parte de la capital española de la Ciudad de México), quienes junto con todos los funcionarios prestaron juramento de lealtad. Existe un relato escrito en español que difiere del representado en la pictórica. El relato pictórico omite la presencia de los cabildos españoles.

Esta ceremonia fue solo unos años después del asedio de Tenochtitlan, por lo que es muy poco probable que nadie notó una gran pirámide con estatuas y símbolos paganos a unos pocos metros de distancia.

A mi pregunta:

Si el Templo Mayor se hundió ... ¿por qué no se hundieron todos los edificios hispanos circundantes al mismo ritmo? ¿Y cómo desapareció, tanto física como de la memoria de los habitantes de México hasta que fue redescubierta en 1978? ¿Cómo se puede explicar esto? ¿Es posible que en lugar de desaparecer, los pueblos indígenas se vieron obligados a "no ver" ¿el edificio? Si es así, ¿hay alguna documentación al respecto? Alternativamente, ¿es posible que la construcción del Templo Mayor (hecha de rocas y construida y reconstruida 7 veces, capa sobre capa) causó que se hundiera a un ritmo realmente alto?


Sacrificio azteca: el significado y la práctica de los asesinatos rituales mexica

  • Ph.D., Antropología, Universidad de California Riverside
  • Maestría, Antropología, Universidad de California Riverside
  • B.A., Humanidades, Universidad de Bolonia

Los sacrificios aztecas eran una parte famosa de la cultura azteca, famosa en parte por la propaganda deliberada de los conquistadores españoles en México, quienes en ese momento estaban involucrados en ejecutar herejes y oponentes en demostraciones rituales sangrientas como parte de la Inquisición española. El énfasis excesivo en el papel del sacrificio humano ha llevado a una visión distorsionada de la sociedad azteca: pero también es cierto que la violencia formaba una parte regular y ritualizada de la vida en Tenochtitlán.

Conclusiones clave: sacrificio azteca

  • Los sacrificios eran una parte regular y ritualizada de la vida en las capitales aztecas de los siglos XV y XVI.
  • Es casi seguro que los conquistadores españoles inflaron el número y el alcance de la práctica.
  • Las estimaciones razonables son entre 1000 y 20,000 sacrificios humanos por año en Tenochitlán, los españoles reclamaron mucho más.
  • El principal propósito religioso era renovar y mantener la vida y comunicarse con los dioses.
  • Como herramienta política, el sacrificio se utilizó para aterrorizar a los súbditos aztecas y legitimar a los gobernantes aztecas y al estado mismo.

Civilización azteca

El Imperio Azteca (c. 1345-1521) cubrió en su mayor extensión la mayor parte del norte de Mesoamérica. Los guerreros aztecas pudieron dominar sus estados vecinos y permitir que gobernantes como Moctezuma impongan los ideales aztecas y la religión en todo México. Muy hábil en agricultura y comercio, la última de las grandes civilizaciones mesoamericanas también se destacó por su arte y arquitectura.

La civilización azteca, con su capital en Tenochtitlán (Ciudad de México), es en realidad la civilización mesoamericana mejor documentada con fuentes que incluyen arqueología, libros nativos (códices) y relatos extensos y detallados de sus conquistadores españoles, tanto de militares como de cristianos. clero. Es posible que estas últimas fuentes no siempre sean confiables, pero la imagen que tenemos de los aztecas, sus instituciones, prácticas religiosas, la guerra azteca y la vida cotidiana es rica y continúa expandiéndose constantemente con detalles que se agregan a través de los esfuerzos del siglo XXI. Arqueólogos y eruditos de la CE.

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Panorama historico

En algún momento alrededor de 1100 las ciudades-estado o altepetl que se extendían por el centro de México comenzaron a competir entre sí por los recursos locales y el dominio regional. Cada estado tenía su propio gobernante o tlatoani quienes dirigieron un consejo de nobles pero estos pequeños centros urbanos rodeados de tierras de cultivo pronto buscaron expandir su riqueza e influencia para que en c. 1400 se habían formado varios pequeños imperios en el Valle de México. Entre ellos, los dominantes eran Texcoco, capital de la región Acholhua, y Azcapotzalco, capital del Tepenec. Estos dos imperios se enfrentaron en 1428 con la Guerra Tepaneca. Las fuerzas de Azcapotzalco fueron derrotadas por una alianza de Texcoco, Tenochtitlan (la capital de los mexicas) y varias otras ciudades más pequeñas. Tras la victoria, se formó una Triple Alianza entre Texcoco, Tenochtitlan y una ciudad rebelde tepaneca, Tlacopan. Se inició una campaña de expansión territorial donde el botín de guerra, generalmente en forma de tributos de los conquistados, se repartió entre estas tres grandes ciudades. Con el tiempo, Tenochtitlan llegó a dominar la Alianza, su gobernante se convirtió en el gobernante supremo: el huey tlatoque ('rey supremo') - y la ciudad se estableció como la capital del imperio azteca.

El imperio continuó expandiéndose desde 1430 y el ejército azteca, reforzado por el reclutamiento de todos los hombres adultos, hombres provistos de estados aliados y conquistados, y miembros de la élite de la sociedad azteca como los guerreros Águila y Jaguar, hicieron a un lado a sus rivales. Un guerrero azteca vestía una armadura de algodón acolchada, llevaba un escudo de madera o de caña cubierto de piel y empuñaba armas como un garrote de espada de obsidiana súper afilado (macuahuitl), una lanza o un lanzador de dardos (atlatl) y arco y flechas. Los guerreros de élite también llevaban espectaculares trajes y tocados de plumas y pieles de animales para indicar su rango. Las batallas se concentraron en o alrededor de las ciudades principales y cuando estas cayeron, los vencedores reclamaron todo el territorio circundante. Se extraían tributos regulares y los cautivos regresaban a Tenochtitlan para realizar sacrificios rituales. De esta forma, el imperio azteca llegó a cubrir la mayor parte del norte de México, un área de unos 135.000 kilómetros cuadrados.

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El imperio se mantuvo unido mediante el nombramiento de funcionarios del corazón de la cultura azteca, matrimonios mixtos, entrega de obsequios, invitaciones a ceremonias importantes, la construcción de monumentos y obras de arte que promovieron la ideología imperial azteca y, lo más importante de todo, la eterna actual amenaza de intervención militar. Algunos estados se integraron más que otros, mientras que los de los extremos del imperio se convirtieron en zonas de amortiguamiento útiles contra vecinos más hostiles, en particular la civilización tarasca.

Tenochtitlan

La capital azteca de Tenochtitlán (hoy debajo de la Ciudad de México) en la orilla occidental del lago Texcoco floreció para que la ciudad pudiera presumir de al menos 200,000 habitantes a principios del siglo XVI, convirtiéndola en la ciudad más grande de las Américas precolombinas. Estos habitantes se dividieron en varios estratos sociales. En la cima estaban los gobernantes locales (teteuhctina), luego vinieron los nobles (pipiltin), plebeyos (macehualtin), siervos (mayeque), y finalmente esclavos (tlacohtin). Los estratos parecen haber sido relativamente fijos, pero hay alguna evidencia de movimiento entre ellos, especialmente en las clases bajas.

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No solo la capital política y religiosa, Tenochtitlán también era un gran centro comercial con mercancías que entraban y salían como oro, piedra verde, turquesa, algodón, granos de cacao, tabaco, cerámica, herramientas, armas, alimentos (tortillas, salsas de chile, maíz). , frijoles e incluso insectos, por ejemplo) y esclavos. Los invasores españoles quedaron enormemente impresionados por el esplendor de la ciudad y la magnífica arquitectura y obras de arte, especialmente la pirámide del Templo Mayor y las enormes esculturas de piedra. Dominando la ciudad estaba el enorme Recinto Sagrado con sus templos y un monumental juego de pelota. La gestión del agua de Tenochtitlán también fue impresionante, con grandes canales que atravesaban la ciudad que estaba rodeada de chinampas - campos elevados e inundados, lo que aumentó enormemente la capacidad agrícola de los aztecas. También había diques anti-inundaciones, depósitos artificiales de agua dulce y maravillosos jardines de flores repartidos por la ciudad.

Toda la ciudad fue diseñada para inspirar asombro a la gente, especialmente a los nobles visitantes que, entretenidos con fastuosas ceremonias, pudieron ver que los mexicas aztecas realmente eran:

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Amos del mundo, su imperio tan amplio y abundante que habían conquistado todas las naciones y que todos eran sus vasallos. Los invitados, al ver tanta riqueza y opulencia y tanta autoridad y poder, se llenaron de terror. (Diego Durán, el fraile español, citado en Nichols, 451)

Religión

La mitología y la religión, como con la mayoría de las culturas antiguas, estaban estrechamente entrelazadas para los aztecas. La misma fundación de Tenochtitlán se basó en la creencia de que los pueblos de la mítica tierra de abundancia Aztlán (literalmente 'Tierra de Garzas Blancas' y origen del nombre azteca) en el extremo noroeste se habían asentado por primera vez en el Valle de México. Su dios Huitzilopochtli les había mostrado el camino, quien envió un águila sentada sobre un cactus para indicar exactamente dónde estos migrantes deberían construir su nuevo hogar. El dios también les dio a estas personas su nombre, los mexicas, quienes junto con otros grupos étnicos, que de manera similar hablaban náhuatl, formaban colectivamente los pueblos ahora conocidos generalmente como aztecas.

El panteón azteca incluía una mezcla de dioses mesoamericanos más antiguos y específicamente deidades mexica. Los dos dioses principales adorados eran Huitzilopochtli (el dios de la guerra y el sol) y Tlaloc (el dios de la lluvia) y ambos tenían un templo en la cima de la pirámide del Templo Mayor en el corazón de Tenochtitlán. Otros dioses importantes fueron Quetzalcoatl (el dios serpiente emplumada común a muchas culturas mesoamericanas), Tezcatlipoca (dios supremo en Texcoco), Xipe Totec (dios de la primavera y la agricultura), Xiuhtecuhtli (dios del fuego), Xochipilli (dios del verano y las flores) , Ometeotl (el dios creador), Mictlantecuhtli (dios de los muertos) y Coatlicue (la diosa tierra-madre).

Esta a veces desconcertante variedad de dioses presidía todos los aspectos de la condición humana. El momento de las ceremonias en honor a estas deidades fue dictado por una variedad de calendarios. Estaba el calendario azteca de 260 días que estaba dividido en 20 semanas, cada uno de 13 días que llevaba nombres como Cocodrilo y Viento. También había un calendario solar que constaba de 18 meses, cada uno de 20 días. El período de 584 días que cubre el ascenso de Venus también fue importante y había que considerar un ciclo del sol de 52 años. El movimiento de los planetas y las estrellas se observó cuidadosamente (aunque no con tanta precisión, como habían hecho los mayas) y proporcionaron el motivo para el momento específico de muchos ritos religiosos y prácticas agrícolas.

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El sol, como era de esperar, tenía un gran significado para los aztecas. Creían que el mundo atravesó una serie de edades cósmicas, cada una tenía su propio sol, pero finalmente cada mundo fue destruido y reemplazado por otro hasta que se alcanzó la quinta y última edad, la actualidad para los aztecas. Esta progresión cósmica fue maravillosamente representada en la famosa Piedra del Sol, pero también aparece en muchos otros lugares.

Se honraba a los dioses con festivales, banquetes, música, danzas, decoración de estatuas, quema de incienso, entierro ritual de bienes preciosos, penitencias como derramamiento de sangre y sacrificios de animales. Los sacrificios humanos, tanto de adultos como con menos frecuencia de niños, se llevaban a cabo con frecuencia para 'alimentar' metafóricamente a los dioses y mantenerlos felices para que no se enojaran y dificultaran la vida de los humanos al enviar tormentas, sequías, etc. o incluso simplemente para mantener el sol. apareciendo todos los días. Las víctimas de sacrificios humanos generalmente se tomaban del bando perdedor en las guerras. De hecho, las llamadas 'Guerras Floridas' se llevaron a cabo específicamente para recolectar víctimas de sacrificios. Las ofrendas más prestigiosas eran aquellos guerreros que habían mostrado gran valentía en la batalla. El sacrificio en sí podía tomar tres formas principales: se le quitaba el corazón, se decapitaba a la víctima o se hacía que la víctima luchara en una lucha desesperadamente unilateral contra guerreros de élite. También hubo imitadores que se vistieron con las insignias de un dios específico y en el clímax de la ceremonia fueron sacrificados.

Arquitectura y Arte

Los aztecas apreciaban las bellas artes y recolectaban piezas de todo su imperio para traerlas de regreso a Tenochtitlán y, a menudo, enterrarlas ceremonialmente. El arte azteca no era más que ecléctico y abarcaba desde objetos preciosos grabados en miniatura hasta enormes templos de piedra. Las esculturas monumentales eran una de las favoritas y podían ser monstruosidades temibles como la colosal estatua de Coatlicue o ser muy realistas como la famosa escultura de un Xochipilli sentado.

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Organizados en gremios y adscritos a los palacios principales, los artesanos podían especializarse en trabajos en metal, tallado en madera o escultura en piedra, con materiales utilizados como amatista, cristal de roca, oro, plata y plumas exóticas. Quizás algunos de los objetos de arte más llamativos sean los que emplearon mosaicos turquesas como la famosa máscara de Xuihtecuhtli. Las formas comunes de vasijas de cerámica incluyen vasijas antropomorfas en colores brillantes y una nota especial fue la fina y muy apreciada cerámica Cholula de Cholollan.

El arte azteca representaba todo tipo de temas, pero eran especialmente populares los animales, las plantas y los dioses, en particular los relacionados con la fertilidad y la agricultura. El arte también podría usarse como propaganda para difundir el dominio imperial de Tenochtitlan. Ejemplos como la Piedra del Sol, la Piedra de Tizoc y el Trono de Motecuhzoma II retratan la ideología azteca y buscan correlacionar estrechamente a los gobernantes políticos con los eventos cósmicos e incluso con los propios dioses. Incluso la arquitectura podría lograr este objetivo, por ejemplo, la pirámide del Templo Mayor buscó replicar la montaña de serpientes sagradas de la mitología azteca, Coatepec, y se establecieron templos y estatuas con símbolos aztecas en todo el imperio.

Colapso

El imperio azteca, que controlaba a unas 11.000.000 de personas, siempre había tenido que lidiar con rebeliones menores, por lo general, cuando nuevos gobernantes tomaban el poder en Tenochtitlán, pero estas siempre habían sido rápidamente aplastadas. Sin embargo, la marea comenzó a cambiar cuando los aztecas fueron fuertemente derrotados por Tlaxcala y Huexotzingo en 1515. Con la llegada de los españoles, algunos de estos estados rebeldes volverían a aprovechar la oportunidad de obtener su independencia. Cuando los conquistadores finalmente llegaron del Viejo Mundo navegando por sus palacios flotantes y liderados por Hernán Cortés, sus relaciones iniciales con el líder de los aztecas, Motecuhzoma II, fueron amistosas y se intercambiaron valiosos obsequios. Sin embargo, las cosas se pusieron feas cuando un pequeño grupo de soldados españoles fue asesinado en Tenochtitlán mientras Cortés estaba en Veracruz. Los guerreros aztecas, descontentos por la pasividad de Motecuhzoma, lo derrocaron y pusieron a Cuitláhuac como el nuevo tlatoani. Este incidente fue justo lo que necesitaba Cortés y regresó a la ciudad para relevar a los sitiados que quedaban españoles, pero se vio obligado a retirarse el 30 de junio de 1520 en lo que se conoció como el Noche Triste. Reuniendo aliados locales, Cortés regresó diez meses después y en 1521 asedió la ciudad. Carentes de alimentos y asolados por las enfermedades, los aztecas, ahora dirigidos por Cuauhtémoc, finalmente colapsaron el fatídico día 13 de agosto de 1521. Tenochtitlán fue saqueada y sus monumentos destruidos. De las cenizas surgió la nueva capital de la colonia de Nueva España y la larga línea de civilizaciones mesoamericanas que se había remontado hasta los olmecas llegó a un final dramático y brutal.


Etapas anteriores del templo

El sitio excavado consta de dos partes, el templo en sí, expuesto y etiquetado para mostrar sus diversas etapas de desarrollo, junto con algunos otros edificios asociados, y el museo, construido para albergar los objetos más pequeños y frágiles. [8]

Las pirámides mexicanas se expandieron típicamente construyendo sobre las anteriores, utilizando la mayor parte de las primeras como base para las últimas, ya que los gobernantes posteriores buscaron expandir el templo para reflejar la creciente grandeza de la ciudad de Tenochtitlán. Por lo tanto, excavar a través de esta pirámide nos lleva al pasado. El primer templo fue comenzado por los aztecas un año después de que fundaron la ciudad, y la pirámide fue reconstruida seis veces después de eso. Las siete etapas del Templo Mayor, excepto la primera, han sido excavadas y asignadas a los reinados de los emperadores que fueron responsables de ellas. [9]

La construcción del primer Templo Mayor comenzó en algún momento después de 1325. Esta primera pirámide solo se conoce a través de registros históricos, ya que el alto nivel freático del antiguo lecho del lago impide la excavación. [9] Según estos registros, la primera pirámide se construyó con tierra y madera perecedera, que puede que no haya sobrevivido hasta la actualidad. [5] [6] [10]

El segundo templo fue construido durante los reinados de Acamapichtli, Huitzilihuitl y Chimalpopoca entre 1375 y 1427. La parte superior de este templo ha sido excavada, dejando al descubierto dos santuarios de piedra cubiertos de estuco en el lado norte.También se descubrió un chacmool. En el lado sur hay una piedra de sacrificio llamada “téchcatl” y un rostro esculpido. [4] [5] [6]

El tercer templo fue construido entre 1427 y 1440 durante el reinado de Itzcoatl. Una escalera con ocho abanderados de piedra es de esta etapa que lleva el glifo con el año Cuatro Cañas (1431). Estos abanderados actúan como "guerreros divinos" que protegen el acceso a los santuarios superiores. [5] [6]

El cuarto templo fue construido entre 1440 y 1481 durante los reinados de Moctezuma I y Axayacatl. Se considera que esta etapa tiene la decoración arquitectónica y las esculturas más ricas. La mayoría de las ofrendas de las excavaciones son de esta época. La gran plataforma estaba decorada con serpientes y braseros, algunos en forma de monos y otros en forma de Tlaloc. En este momento, la escalera al santuario de Tlaloc estaba definida por un par de serpientes ondulantes y en medio de este santuario había un pequeño altar definido por un par de ranas esculpidas. De esta época también data el monolito circular de Coyolxauhqui. [5] [6]

El quinto templo (1481-1486) está fechado durante el breve reinado de Tizoc. Durante estos cinco años se recuperó la plataforma en estuco y se pavimentó la plaza ceremonial. [5]

El sexto templo fue construido durante el reinado de Ahuizotl. El Recinto Sagrado fue tapiada y esta pared fue decorada con cabezas de serpientes. Construyó tres santuarios y la Casa de los Guerreros Águila. [5] En la inauguración de este Gran Templo en 1487, Ahuizotl ordenó el sacrificio de muchos prisioneros de guerra, un promedio de 1.000 víctimas al día fueron sacrificadas durante un período de veinte días. Cada día, la sangre corría como un río por el pavimento de la Gran Plaza, y las escaleras de la gran pirámide estaban literalmente bañadas en sangre. [11]


Mapa del Imperio Azteca

La historia del aterrizaje del águila sobre el nopal es fundamental para comprender el Imperio Azteca. Apoya la idea de que los aztecas, o mexicas, eran una raza divina descendiente de antiguas grandes civilizaciones mesoamericanas y predestinados para la grandeza, también pasa a formar la base de la identidad mexicana moderna, ya que el águila y el cactus ocupan un lugar destacado en la nación y # 8217s bandera hoy.

Tiene sus raíces en la idea de que los aztecas provenían de la mítica tierra de la abundancia conocida como Aztlán, y que fueron enviados lejos de esa tierra en una misión divina para establecer una gran civilización. Sin embargo, no sabemos nada de su verdad.

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que los aztecas pasaron de ser una entidad relativamente desconocida en el Valle de México a la civilización dominante en la región en menos de cien años. El Imperio Azteca se ha convertido en uno de los más avanzados y poderosos de la era antigua; dado este repentino ascenso a la prominencia, es natural asumir algún tipo de intervención divina.

Pero la evidencia arqueológica sugiere lo contrario.

La migración sureña de los mexicas

Es difícil rastrear los movimientos de las culturas antiguas, especialmente en los casos en los que la escritura no estaba muy extendida. Pero en algunos casos, los arqueólogos han podido asociar ciertos artefactos con ciertas culturas, ya sea a través de los materiales utilizados o los diseños colocados en ellos, y luego usar la tecnología de datación para obtener una imagen de cómo se movió y cambió una civilización.

La evidencia recopilada sobre los mexicas sugiere que Aztlán pudo haber sido, de hecho, un lugar real. Probablemente estaba ubicado en lo que hoy es el norte de México y el suroeste de los Estados Unidos. Pero en lugar de ser una tierra de esplendor, es probable que no sea más que ... bueno ... tierra.
Estaba ocupado por varias tribus nómadas de cazadores-recolectores, muchas de las cuales hablaban el mismo idioma, o alguna variación, del náhuatl.

Con el tiempo, ya sea para huir de los enemigos o para encontrar una mejor tierra para llamar hogar, estas tribus náhuatl comenzaron a migrar hacia el sur hacia el Valle de México, donde mejores temperaturas, lluvias más frecuentes y abundante agua dulce hicieron que las condiciones de vida fueran mucho mejores.

La evidencia sugiere que esta migración tuvo lugar gradualmente a lo largo de los siglos XII y XIII, y llevó al Valle de México a llenarse lentamente de tribus de habla náhuatl (Smith, 1984, p. 159). Y hay más evidencia de que esta tendencia también continuó durante la duración del Imperio Azteca.
Su ciudad capital se convirtió en un atractivo para la gente de todas partes y, de manera algo irónica, considerando el clima político de hoy en día, la gente de lugares tan al norte como la actual Utah solía establecer las tierras aztecas como su destino cuando huían de conflictos o sequías.

Se cree que los mexicas, al establecerse en el Valle de México, se enfrentaron con las otras tribus de la región y se vieron obligados a mudarse repetidamente hasta que se establecieron en una isla en medio del lago Texcoco, el sitio que más tarde se convertiría en Tenochtitlán.

Construyendo un asentamiento en una ciudad

Independientemente de la versión de la historia que elija aceptar, la mítica o la arqueológica, sabemos que la gran ciudad de México-Tenochtitlán, a menudo denominada más simplemente como Tenochtitlán, fue fundada en el año 1325 d.C. (Sullivan, 2006 ).

Esta certeza se debe a la coincidencia cruzada del calendario gregoriano (el que usa el mundo occidental en la actualidad) con el calendario azteca, que marcó la fundación de la ciudad como 2 Calli ("Casa 2"). Entre ese momento y 1519, cuando Cortés desembarcó en México, los aztecas pasaron de ser pobladores recientes a gobernantes de la tierra. Parte de este éxito se debió a las chinampas, áreas de tierras agrícolas fértiles creadas al arrojar tierra a las aguas del lago Texcoco, lo que permitió que la ciudad creciera en lo que de otra manera era un terreno pobre.

Pero al estar varados en una pequeña isla en el extremo sur del lago Texcoco, los aztecas necesitaban mirar más allá de sus fronteras para poder satisfacer las crecientes necesidades de su población en expansión.

Lograron la importación de bienes en parte a través de una extensa red comercial que ya había existido en el centro de México durante cientos, si no miles de años. Conectó las diferentes civilizaciones de Mesomérica, uniendo a los mexicas y mayas, así como a las personas que vivían en los países modernos de Guatemala, Belice y, hasta cierto punto, El Salvador.

Sin embargo, a medida que los mexicas hicieron crecer su ciudad, sus necesidades también se expandieron, lo que significó que debían trabajar más duro para garantizar el flujo de comercio que era tan fundamental para su riqueza y poder. Los aztecas también comenzaron a depender cada vez más de los tributos como medio para asegurar las necesidades de recursos de su sociedad, lo que significaba librar guerras contra otras ciudades para recibir un suministro constante de bienes (Hassig, 1985).

Este enfoque había tenido éxito en la región antes, durante la época de los toltecas (en el siglo X al XII). La cultura tolteca era como las civilizaciones mesoamericanas anteriores, como la basada en Teotihuacan, una ciudad a unas pocas millas al norte del sitio que eventualmente se convertiría en Tenochtitlán, en el sentido de que utilizó el comercio para construir su influencia y prosperidad, las raíces de este comercio fue sembrado por civilizaciones anteriores. En el caso de los toltecas, siguieron la civilización de Teotihuacan, y los aztecas siguieron a los toltecas.

Sin embargo, los toltecas se diferenciaron por ser los primeros habitantes de la región en adoptar una cultura verdaderamente militarista que valoraba la conquista territorial y la anexión de otras ciudades-estado y reinos a su esfera de influencia.

A pesar de su brutalidad, los toltecas fueron recordados como una civilización grande y poderosa, y la realeza azteca trabajó para establecer un vínculo ancestral con ellos, probablemente porque sentían que esto les ayudaba a justificar su reclamo de poder y les ganaría el apoyo del pueblo.

En términos históricos, si bien es difícil establecer vínculos directos entre los aztecas y los toltecas, ciertamente se puede considerar que los aztecas fueron los sucesores de las civilizaciones previamente exitosas de Mesoamérica, todas las cuales controlaban el Valle de México y las tierras que lo rodeaban. .
Pero los aztecas se aferraron a su poder con mucha más fuerza que cualquiera de estos grupos anteriores, y esto les permitió construir el imperio brillante que aún hoy se venera.


Simbolismo

Según la tradición, el Templo Mayor está ubicado en el lugar exacto donde el dios Huitzilopochtli le dio al pueblo mexica su señal de que habían llegado a la tierra prometida: un águila sobre un nopal con una serpiente en la boca. [6]

El Templo Mayor fue parcialmente una representación simbólica del Cerro de Coatepec, donde según el mito mexica nació Huitzilopochtli. [12] Huitzilopochtli emergió de su madre Coatlicue completamente crecido y completamente armado para luchar contra su hermana Coyolxauhqui y sus hermanos Centzon Huitznahua que intentaban matarlo a él ya su madre. Huitzilopochtli salió victorioso, matando y desmembrando a su hermana. Luego, su cuerpo fue arrojado al pie de la colina. Como la mitad sur del Gran Templo representaba a Coatepec, al pie de este lado del templo se encontró el gran disco de piedra con el cuerpo desmembrado de Coyolxauhqui. La mitad norte representaba a Tonacatepetl, el hogar montañoso de Tlaloc. [9] [14]

El juego de pelota sagrado y el soporte de calaveras se ubicaron al pie de las escaleras de los templos gemelos, para imitar, como el disco de piedra, donde se dice que Huitzilopochtli colocó la cabeza decapitada de la diosa. Estos lugares sirvieron como lugar para la recreación del mítico conflicto. [14]

Los distintos niveles del Templo también representan la cosmología del mundo azteca. En primer lugar, está alineado con las direcciones cardinales con puertas que conectan con las carreteras que conducen en estas direcciones. [9] [14] Esto indica el lugar donde el plano del mundo en el que viven los humanos se cruza con los trece niveles de los cielos, llamado Topan y los nueve niveles del inframundo, llamado Mictlan. [9]


Bienvenidos a Tenochtitlan como era en 1520

¿Soy el único, o en 1520 Tenochtitlan parecía una ciudad europea, considerando que solo fue conquistada en 1521? ¿Quién construyó todos esos edificios de aspecto europeo?

  • En la mitología griega, el Titanes eran miembros de la segunda generación de seres divinos, descendientes de las deidades primordiales y precedentes a los olímpicos. Gobernaron durante la legendaria Edad de Oro y también formaron el primer panteón de deidades griegas.

KorbenDallas

Infierno

Miembro
  • Me pregunto por qué el propio Cortés llamaría a la ciudad Temix Titán. Todos conocemos el significado tradicional de la palabra Titán. En la mitología griega, los titanes eran miembros de la segunda generación de seres divinos, descendientes de las deidades primordiales y precedentes a los olímpicos. Gobernaron durante la legendaria Edad de Oro y también formaron el primer panteón de deidades griegas.

Sospecho que incluso Temix-titan podría ser Temixco, que está un poco más abajo de la Ciudad de México.

Pero creo que lo explica con más detalle en este párrafo:

Es decir, intenta dar un origen a los estadounidenses y por supuesto incluye a Tartaria junto a los escitas.

Aquí les dejo el libro, es muy interesante: Link

Para terminar, John Ogilby dice algo interesante sobre lo que los españoles llamaban Cuernavaca:

KorbenDallas

@HELLBOY, ¿no sería eso algo si este fuera el caso? Estoy totalmente de acuerdo en que se ve como un lago mucho más pequeño para satisfacer el tamaño que normalmente atribuimos a Tenochtitlan. Desde esta perspectiva, Mexcaltitán a continuación coincide mucho mejor.

Cambiar una isla más pequeña por una más grande tiene sentido. Y gracias por compartir esto Vetus México imagen. No creo que lo haya visto antes.

En cuanto a los murales en Catedral de Cuernavaca go. que mi amiga es muy interesante. El hecho de que la catedral esté protegida por la UNESCO también es bastante revelador.

No creo ni por un segundo que estas representaciones tuvieran algo que ver con los cristianos martirizados en Japón. Esta es una explicación tan descabellada que incluso suena ridícula.

Una idea de algunos japoneses (aunque supuestamente relacionado con el cristianismo) escena, siendo pintado en las paredes de una catedral en el corazón de México a principios del siglo XVII. bueno, simplemente no me suena plausible.

A juzgar por el aspecto de algunas de las personas en el mural, puedo ver por qué fue fácil para el PTB incorporar a Japón a la mezcla.

  • Es curioso cómo dice Ogilby: `` ... no se puede encontrar un solo negro, excepto unos pocos cerca del río Martha, en el pequeño territorio de Quarequa, que por tormenta debe ser conducido allí desde la costa de Guinny ''

La comparación Cuernavaca - Venezuela - Venecia es interesante, pero a juzgar por la descripción proporcionada, podría haber algunos lugares que justifiquen un nombre similar. Aquí hay un ejemplo no relacionado.

En general, esto es algo fascinante. Realmente quiero saber quiénes tenemos en los frescos de la catedral.

Y un problema adicional a abordar podría ser esta águila romana, y estos indios aztecas. La verdad es más extraña que la ficción.

Infierno

Miembro

¡Excelente! Estoy de acuerdo contigo, anteriormente estaban filtrando datos que en su momento no sabían que serían intuidos algún tiempo después, incluso cada & historiador quotacademic & quot seguramente tomará como juego la mención de autómatas, aviones, tecnología que incluso se rumoreaba en la edad Media.
Compartiré algunas otras cosas que tengo sobre & quotTemix-Titan & quot. Para empezar, ¿a quién representa este enorme coloso?

Le encuentro cierto parecido con Neptuno, Abraxas (que vino de una secta llamada & quot Cainistas & quot) Abraxas, quizás hayas visto el rostro de San Petersburgo que contiene una mujer con cuerpo de tritón también o incluso en Roma.

Está en muchos de los primeros mapas de Tenochtitlan & quotTemix-titan & quot. Vetus México.

Ogilby nos da una pequeña descripción sobre él y la ciudad:

El famoso Coloso, que dominaba el Refugio de Rodas, entre cuyas Piernas todos los Barcos Navegaban, entrando o saliendo del Puerto, no puede competir con el Ídolo Super Vuichilabuchichi, cuya Cabeza toca el Techo de Arco del Templo Mayor. Cerca de su puesto, varias imágenes menores, hechas de harina y todo tipo de hierbas juntas y amasadas con sangre de hombre. A lo largo de las paredes hay bóvedas oscuras que solo los sacerdotes atraviesan por encima de ellas, son grandes Salones, llenos de Presentaciones de sus Dioses, que sirven como lugares de enterramiento para sus Reyes.
Entre muchos Edificios hermosos, su Gremio es muy magnífico, en el que doce Jueces, asistidos por un número considerable de Oficiales y Sirvientes, se sientan diariamente, escuchando y determinando todo tipo de Causas. El siguiente es su Templo Principal o Minster, construido en forma cuadrangular, todo de Piedra Libre, con cuatro Portales, que se abren a las cuatro Calles principales o Triunfos, que desembocan en los cuatro Puentes de Piedra.
En los Muros, al ser de una altura desmesurada, hay varias Torretas, tan altas que parecen esconder sus Agujas en las Nubes y tener Departamentos, donde los Sacerdotes Dietan, Hospedaje y Estudio, que son promovidos por los Pasos de Mármol.

Por cierto, ya que mencioné Yucatán. John Ogilby da un testimonio muy interesante sobre Yucatán: Vista de San Francisco de Campeche.

Ok, volviendo al tema de Temix-Titan-Great Venice-Tenochtitlan, David Ingram dijo que en Norumbega hablan algo parecido a & quotLatin & quot, Ogilby menciona una relación entre mexicanos y Norumbega. Y tengo la sospecha de que quizás los aztecas también hablaban latín, ahora te lo explicaré.

  • "Y eran altos, con más cuerpo que los que ahora viven, y por ser tan altos corrían y agarraban mucho, por eso los llamaban tlanquacemilhuique, que significa que corrieron un día entero sin descansar".
  • "Y estos dichos toltecas eran ladinos en el idioma mexicano, no eran bárbaros, aunque no lo hablaban tan perfectamente como se usa ahora".

Eran un pueblo germánico originario del norte de Europa (nórdicos) que se asentaron en el valle del Danubio y desde allí invadieron la Italia bizantina en el 568 d.C. bajo el liderazgo de Alboino. Establecieron el Reino Lombard de Italia, que duró hasta el 774 d.C., cuando fue conquistado por los francos. En la obra del siglo VII Origo gentis Langobardorum (Origen del pueblo lombardo) nos cuenta: Cuenta la historia de una pequeña tribu llamada Winnili, que vivía en el sur de Escandinavia, ya que los buenos escandinavos debían su nombre a Odin. & quotLangobardo & quot proviene de Langbarðr, un apodo de Odin. El nombre 'langobardo' proviene de la longitud de sus barbas, de las palabras germánicas lang 'long' y bard 'beard'. Tácito, en su obra Germanía (98 d. C.), describe a los lombardos de la siguiente manera: Los langobardos, en cambio, se distinguen por su reducido número. Aunque están rodeados por una multitud de tribus más poderosas, están a salvo, no sometiéndose, sino desafiando los peligros de la guerra.

Esta descripción de los lombardos por Tácito, es idéntica a cómo describen a los aztecas. Una tribu que viene de su pregrinar, llegó a este valle rodeada de muchos otros pueblos que de hecho por un tiempo los tuvo sometidos a tributo, solo después de muchas guerras con sus vecinos lograron remontarlos.

Los lombardos se vieron afectados por primera vez por el cristianismo, pero su conversión y cristianización fue en gran parte nominal y lejos de ser completa. Durante el reinado de Wacho, eran católicos aliados con el Imperio bizantino, pero Alboino se convirtió al arrianismo como aliado de los ostrogodos e invadió Italia. Todas estas conversiones cristianas afectaron, en su mayor parte, a la aristocracia, la gente común a veces seguía siendo pagana.

También recuerdo, sobre el reino de Castilla y Aragón. Aragón poseía tierras en Italia, lo cual es interesante. Aquí ya vemos una mezcla de nórdicos, Bizancio, cristianismo, católicos, etc. Eso podría responder por qué dijo Cortés: los cristianos la llaman "la gran Venecia", incluso puede explicar todo el arte greco-vizantino en América.
Lo que incluso me recuerda las teorías de Fomenko sobre México como un supuesto Moscú. Según Fomenko: El nombre México o Meshiko es una ligera distorsión del nombre Mosoch-Meshech o Moscú. Así también se llamó la vasta Tartaria de Moscú. La propia palabra Meshech podría tener su origen en smeshayu ('mezclaré' - traducido del ruso), smesheniye ('Mix, mezclado' - traducido del ruso), es decir, una mezcla de razas.

  • Los tártaros, sin leyes ni legisladores, que cambian de lugar, ambos reconocen la inmortalidad del alma, ambos como caníbales, comiendo y sacrificando carne humana. Qué famoso fue entre los antiguos en el Altar de Diana en Taurica (Crimea). Estrabón relata que los pueblos antiguos consideraban que una muerte honorable se cortaba en pedazos y que su carne se servía en los bienes comunes.Los que mueren de edad, de muerte natural, son despreciados como criminales, y como castigo según sus deméritos, se les deja en campo abierto, presa de aves y bestias, algunos se deleitan en ese repugnante atracón de carne de hombre, otros, en el campo. al contrario, detesta no sólo a los humanos, sino a todo tipo de carne.

Este grabado te resultará interesante.

  • Como parece que los Poseedores más antiguos de esa parte de América del Norte llamada Nueva España, eran por su naturaleza feroz y socorristas llamados chichimecas, nunca cultivaron su tierra hasta que llegaron los navatlacanos de Nuevo México (que anteriormente estaba dividido en dos condados, Aztlán y Teuculhuacan). ) Los Navatlacanos (vivían en casas, adoraban imágenes, araron sus tierras y obedecían a sus gobernantes) se dividieron en seis tribus, cuatro de ellas asentadas alrededor del gran lago de México. Los Sichumilans tomando la parte sur, Los tapunecos construyeron Azcapuzalco en el Oeste. La parte oriental fue ocupada por los Calhuanes. Village of Mouthes y el cuarto, Crooked People. Poco después, los tatluicanos, un pueblo fuerte, atravesaron las montañas al otro lado del lago mexicano, donde construyeron varias aldeas en un suelo cálido pero fértil. Los Tlascaltecas se acercaron a los Nevados, uno de los cuales, además de la Ciudad de Tlascalla los Habitantes de los cuales ayudaron a los españoles, como se ha dicho en la toma de México, por cuyo buen Servicio viven gratis, sin pagar Tributo.
  • Cuando estas seis tribus vinieron por primera vez de México allí, los chichimecas hicieron poca o ninguna resistencia contra ellos, pero se escondieron entre las rocas.Sin embargo, algunos de ellos no mucho después de cobrar valor, tomaron las armas y sin duda habían destruido a los tlascallanos, si no se habían salvado con un complot sutil: bajo una demostración de Amistad, cayendo sobre los desarmados chichimecas, mataron a todos los hombres.
  • José de Acosta nos cuenta que Anno 1586. vio una tumba en México, donde estaba enterrado un chichimeca del tamaño de Gygantick. (Gigante)
  • Luego de esta conquista obtenida por los Tlascallanas, las seis tribus mencionadas vivieron en paz y tranquilidad. El mantenimiento de los chichimecas en la sierra dejó a los nuevos pueblos en tranquila posesión de sus tierras, de hecho, aprendieron algunas de sus costumbres, de tal manera que comenzaron a construir chozas, eligieron gobernadores y vivieron de acuerdo con sus leyes. Habiendo poseído las Tlascallanas la Nueva España durante 302 años, llegó allí una séptima tribu (un pueblo valiente y civilizado), siguiendo la promesa de su Damon Viztlipuztli (Aztecas-Mexicas).
  • Fue llevado en un arca por cuatro sumos sacerdotes, a quienes les informó dónde y cuándo debían viajar o descansar, porque dondequiera que paraban, construían una Carpa en medio de su Ejército para su Ídolo, a quien colocaban en un Altar. Pero finalmente Mexi, de donde se deriva el Nombre de México, condujo al Ejército a Mechaocán, donde el agradable Suelo entre Los Lagos incitó a muchos a ocupar su Morada. Pero Mexi continuó su viaje, aunque no sin grandes cruces, con respecto a la hermana de Viztlipuztli (una hechicera probablemente llamada así) hizo mucho daño a todo el ejército con sus hechicerías, porque no la honrarían como a una diosa, hasta que Viztlipuztli informó que Si uno de los que portaban el arca, que se adelantara el ejército y desterraría a la bruja por lo que, siendo expulsada, construyó la aldea de Malinalco, como sala de magos.

Tapunecos y Calcanos se enfrentaron a sus nuevos Vecinos, con quienes iniciaron una sangrienta Lucha, cuando Vitzilovitli, en ese momento General del Ejército Mexicano, presionando entre ellos, rompió sus filas y dio paso a todo su Ejército (aunque con su propia Muerte).


¿Cómo desapareció el Templo Mayor de Tenochtitlán durante siglos? - Historia

A medida que se difundía la noticia de la conquista española, españoles hambrientos de riquezas acudieron al Nuevo Mundo en busca de tierras, oro y títulos. Un imperio del Nuevo Mundo se extendió desde el punto de apoyo de España en el Caribe. Los motivos eran claros: dijo un soldado, "vinimos aquí para servir a Dios y al rey, y también para hacernos ricos". Los mercenarios se unieron a la conquista y corrieron para capturar la riqueza humana y material del Nuevo Mundo.

Los españoles gestionaron las relaciones laborales a través de un sistema legal conocido como encomienda, un arreglo feudal de explotación en el que España ataba a los trabajadores indios a vastas propiedades. En el encomienda, la corona española otorgó a una persona no solo tierras, sino también un número específico de nativos. Encomenderos brutalizaron a sus trabajadores con trabajos de castigo. Después de que Bartolomé de Las Casas publicara su incendiario relato de los abusos españoles (La Destrucción de las Indias), Las autoridades españolas abolieron la encomienda en 1542 y lo reemplazó con el repartimiento. Con la intención de ser un sistema más suave, el repartimiento, no obstante, reprodujo muchos de los abusos del sistema anterior y la explotación rapaz de la población nativa continuó mientras España extendía su imperio por las Américas.

El Castillo (pirámide de Kukulcán) en Chichén Itzá, fotografía de Daniel Schwen, vía Wikimedia Commons

A medida que el imperio del Nuevo Mundo de España se expandía, los conquistadores españoles se encontraron con los imperios masivos de América Central y del Sur, civilizaciones que empequeñecían todo lo que se encontraba en América del Norte. En América Central, los mayas construyeron templos masivos, sostuvieron grandes poblaciones y construyeron una civilización compleja y duradera con un lenguaje escrito, matemáticas avanzadas y calendarios asombrosamente precisos. Pero la civilización maya, aunque no había desaparecido, colapsó antes de la llegada de los europeos, probablemente debido a sequías y prácticas agrícolas insostenibles. Pero el eclipse de los mayas solo presagió el posterior ascenso de la civilización nativa más poderosa jamás vista en el hemisferio occidental: los aztecas.

Migrantes militaristas del norte de México, los aztecas se trasladaron al sur en el Valle de México, conquistaron su camino hacia el dominio y construyeron el imperio más grande del Nuevo Mundo. Cuando los españoles llegaron a México, encontraron una civilización en expansión centrada en Tenochtitlan, una ciudad impresionante construida sobre una serie de islas naturales y artificiales en el medio del lago Texcoco, ubicada hoy en la actual Ciudad de México. Tenochtitlan, fundada en 1325, rivalizaba con las ciudades más grandes del mundo en tamaño y grandeza. Gran parte de la ciudad fue construida sobre grandes islas artificiales llamadas chinampas que los aztecas construyeron dragando lodo y ricos sedimentos del fondo del lago y depositándolos con el tiempo para formar nuevos paisajes. Un enorme templo piramidal, el Templo Mayor, estaba ubicado en el centro de la ciudad (sus ruinas aún se pueden encontrar en el centro de la Ciudad de México). Cuando llegaron los españoles, apenas podían creer lo que vieron: 70.000 edificios, que albergan quizás a 200.000-250.000 personas, todos construidos sobre un lago y conectados por calzadas y canales. Bernal Díaz del Castillo, uno de los soldados de Cortés, más tarde recordó: “Cuando vimos tantas ciudades y pueblos construidos en el agua y otros grandes pueblos en tierra firme, nos quedamos asombrados y dijimos que era como los encantamientos… Algunos de nuestros soldados incluso preguntó si las cosas que vimos no eran un sueño? … No sé cómo describirlo, ver cosas como nosotros que nunca antes se había oído o visto, ni siquiera soñado ”.

Desde su ciudad isleña, los aztecas dominaban una enorme franja del centro y sur de Mesoamérica. Gobernaron su imperio no a través de una red descentralizada de pueblos sometidos que pagaban tributos regulares, que incluían todo, desde los artículos más básicos, como maíz, frijoles y otros alimentos, hasta artículos de lujo como jade, cacao y oro, y proporcionaban tropas. para el imperio. Pero la inquietud se enconó bajo el poder imperial de los aztecas y los conquistadores europeos codiciaron su vasta riqueza.

Este mapa de Tenochtitlán del siglo XVI muestra la belleza estética y la infraestructura avanzada de esta gran ciudad azteca. Mapa, c. 1524, Wikimedia.

Hernán Cortés, un ambicioso español de treinta y cuatro años que había ganado riquezas en la conquista de Cuba, organizó una invasión de México en 1519. Navegando con 600 hombres, caballos y cañones, desembarcó en la costa de México. Contando con una traductora nativa, a quien llamó Doña Marina, y a quien el folclore mexicano denuncia como La MalincheCortés reunió información y aliados en preparación para la conquista. A través de la intriga, la brutalidad y la explotación de divisiones políticas endémicas, consiguió la ayuda de miles de aliados nativos, derrotó a rivales españoles y marchó sobre Tenochtitlán.

El dominio azteca descansaba sobre cimientos frágiles y muchas de las ciudades-estado semi-independientes de la región anhelaban romper con el dominio azteca mientras los reinos cercanos, incluidos los tarascos al norte, y los restos de ciudades-estado mayas en la península de Yucatán, se irritaban por el poder azteca. .

Por persuasión, y quizás porque algunos aztecas pensaban que Cortés era el dios Quetzalcóatl, los españoles entraron pacíficamente a Tenochtitlán. Cortés luego capturó al emperador Moctezuma y lo usó para hacerse con el control de las reservas de oro y plata de los aztecas y su red de minas. Finalmente, los aztecas se rebelaron. Montezuma fue tildado de traidor y el levantamiento encendió la ciudad. Montezuma fue asesinado junto con un tercio de los hombres de Cortés en la noche triste, la "noche de los dolores". Los españoles lucharon a través de miles de insurgentes indígenas y cruzaron canales para huir de la ciudad, donde se reagruparon, reclutaron más aliados nativos, capturaron refuerzos españoles y, en 1521, sitiaron la ciudad insular. El asedio de ochenta y cinco días del español cortó la comida y el agua potable. La viruela devastó la ciudad. Un observador español dijo que “se extendió sobre la gente como una gran destrucción. A algunos los cubría por todas partes: la cara, la cabeza, el pecho, etc. Hubo un gran caos. Muchos murieron por eso ... No podían moverse, no podían moverse ". Cortés, los españoles y sus aliados nativos saquearon la ciudad. 15.000 murieron. Los templos fueron deshechos. Después de dos años de conflicto, un imperio de un millón de personas fue derrocado por enfermedades, disensiones y mil conquistadores europeos.

Emanuel Gottlieb Leutze, & # 8220Storming of the Teocalli por Cortez and His Troops, & # 8221 1848. Wikimedia.

Más al sur, a lo largo de la Cordillera de los Andes en América del Sur, los quechuas o incas manejaban un vasto imperio montañoso. Desde su capital, Cuzco, en el altiplano andino, a través de la conquista y la negociación, los incas construyeron un imperio que se extendía por la mitad occidental del continente sudamericano desde el actual Ecuador hasta el centro de Chile y Argentina. Construyeron estepas para cultivar la tierra fértil de las montañas y para el 1400 manejaban mil millas de caminos andinos que unían quizás a doce millones de personas. Pero al igual que los aztecas, los disturbios entre los incas y los grupos conquistados crearon tensiones y dejaron al imperio vulnerable a los extranjeros. La viruela se propagó antes que los conquistadores españoles y golpeó el imperio inca en 1525. Las epidemias devastaron la población, redujeron a la mitad la población del imperio, mataron al emperador inca Huayna Capac y a muchos miembros de su familia y desencadenaron una sangrienta guerra de sucesión. Inspirado por la conquista de México por parte de Cortés, Francisco Pizzaro se trasladó al sur y llegó en medio de un imperio desgarrado por el caos. Con 168 hombres, engañó a los gobernantes incas y tomó el control del imperio y se apoderó de la ciudad capital, Cuzco, en 1533. La enfermedad, la conquista y la esclavitud devastaron los restos del imperio inca.

Después de las conquistas de México y Perú, España se instaló en un imperio. Una vasta jerarquía administrativa gobernaba sus nuevas posesiones: los designados reales supervisaban un enorme territorio de latifundios y los trabajadores y administradores indios regulaban la extracción de oro y plata y supervisaban su transporte a través del Atlántico en galeones españoles. Mientras tanto, los inmigrantes españoles llegaban al Nuevo Mundo. 225.000 emigraron solo durante el siglo XVI, y 750.000 llegaron durante los tres siglos de dominio colonial español. Los españoles, a menudo solteros, jóvenes y varones, emigraron por las diversas promesas de tierra, riqueza y progreso social. Obreros, artesanos, soldados, empleados y sacerdotes cruzaron el Atlántico en gran número. Los indios, sin embargo, siempre superaron en número a los españoles y los españoles, tanto por necesidad como por diseño, incorporaron a los nativos americanos, de manera desigual, a la vida colonial.

Una elaborada jerarquía racial marcó la vida española en el Nuevo Mundo. Regularizado a mediados del siglo XVII pero arraigado en prácticas medievales, el Sistema de Castas organizó a los individuos en varios grupos raciales basados ​​en su supuesta "pureza de sangre". Varias clasificaciones —a menudo elaboradas— se convirtieron casi en requisitos previos para el avance social y político en la sociedad colonial española. Peninsulares—Españoles de origen ibérico, o Españoles–Ocupaba los niveles más altos de administración y adquiría las mayores propiedades. Sus descendientes, españoles nacidos en el Nuevo Mundo o criollos, ocupó el siguiente peldaño y rivalizó con los peninsulares en riqueza y oportunidades. Mestizos–Un término utilizado para describir a los de ascendencia mixta española e india– siguió.

Como los franceses más tarde en América del Norte, los españoles toleraron y, a veces, incluso apoyaron el matrimonio interracial. Simplemente había muy pocas mujeres españolas en el Nuevo Mundo para apoyar el crecimiento natural de una población puramente española. La Iglesia Católica apoyó el matrimonio interracial como un baluarte moral contra la bastardo y la violación. Ya en 1533, el rey Carlos I declaró que cualquier niño de sangre española “a la mitad” tenía ciertos derechos españoles. Hacia 1600, los mestizos constituían una gran parte de la población colonial. A principios de la década de 1700, más de un tercio de todos los matrimonios salvaron la división hispano-india. En gran parte separados por la riqueza y la influencia de la peninsulares y criollossin embargo, los mestizos ocupaban típicamente una posición social media en la sociedad española del Nuevo Mundo. No estaban del todo Indios, o indios, pero su falta de limpieza de sangre, o "sangre pura", los quitó de los privilegios de los españoles de pura sangre. Los padres españoles de suficiente riqueza e influencia podían proteger a sus hijos mestizos de los prejuicios raciales, y varios mestizos ricos se casaban Españoles para "blanquear" sus líneas familiares, pero más a menudo mestizos estaban confinados a una estación intermedia en el Nuevo Mundo español.

Los esclavos y los indios ocupaban los peldaños más bajos de la escala social. Después de que Bartolomé de las Casas y otros reformadores avergonzaran a los españoles por sus duras políticas indias en la década de 1530, los españoles proscribieron la esclavitud india. En la década de 1550, el encomienda El sistema de trabajo forzoso basado en la tierra dio paso a la repartimiento, una forma explotadora pero ligeramente más suave de trabajo asalariado forzoso. Los esclavos trabajaban especialmente en las islas de plantaciones caribeñas de España.

Muchos manipularon el Sistema Casta para obtener ventajas para ellos y sus hijos. Las madres mestizas, por ejemplo, podrían insistir en que sus hijas mestizas eran en realidad castizas, o cuartos de indios, que, si se casaban con un español, podían, a los ojos de la ley, producir "puros" criollo los niños tienen derecho a los plenos derechos y oportunidades de los ciudadanos españoles. Pero "pasar" era una opción para unos pocos. En cambio, las poblaciones nativas masivas dentro del Imperio del Nuevo Mundo de España aseguraron un nivel de mezcla cultural y racial, o Mestizaje–Inigualable en la Norteamérica británica. La América del Norte española forjó una cultura híbrida que no era ni completamente española ni completamente india. Los españoles no solo construyeron la Ciudad de México sobre Tenochtitlán, sino que la comida, el idioma y las familias traspasaron las barreras raciales. En 1531, un indio pobre llamado Juan Diego informó que fue visitado por la Virgen María, quien llegó como un moreno. Náhuatl-hablando indio. Los informes de milagros se extendieron por México y el Virgen de guadalupe se convirtió en un ícono nacional de una nueva sociedad mestiza.

Nuestra Señora de Guadalupe es quizás la imagen católico-mexicana más importante culturalmente y más reproducida. En la representación icónica, María se encuentra sobre la tilma (manto campesino) de Juan Diego, en la que, según su relato, apareció la imagen de la Virgen de Guadalupe. A lo largo de la historia de México, la historia y la imagen de Nuestra Señora de Guadalupe ha sido un símbolo nacional unificador. Retablo mexicano de “Nuestra Señora de Guadalupe”, siglo XIX, en el Museo de Arte de El Paso. Wikimedia.

Desde México, España se expandió hacia el norte. Atraídos por las promesas del oro y otro Tenochtitlán, las expediciones españolas recorrieron América del Norte en busca de otro imperio indio rico. Enormes expediciones, que se asemejan a vastas comunidades en movimiento, compuestas por cientos de soldados, colonos, sacerdotes y esclavos, con una enorme cantidad de ganado, se trasladaron a través del continente. Juan Ponce de León, el conquistador de Puerto Rico, desembarcó en Florida en 1513 en busca de riquezas y esclavos. Cabeza de Vaca se unió a la expedición de Narváez a Florida una década después, naufragó y se embarcó en una notable odisea de varios años a través del Golfo de México y Texas hacia México. Pedro Menéndez de Avilés fundó St. Augustine, Florida, en 1565, y sigue siendo el asentamiento europeo más antiguo y continuamente ocupado en los Estados Unidos actuales.

Pero sin las ricas minas de oro y plata de México, el clima favorable a las plantaciones del Caribe o el potencial de explotación de los grandes imperios indígenas, América del Norte ofrecía pocos incentivos para los funcionarios españoles. Aún así, las expediciones españolas peinaron América del Norte. Francisco Vázquez de Coronado se abrió camino a través del sudoeste. Hernando De Soto torturó, violó y esclavizó en su camino a través del sureste. Pronto España tuvo puntos de apoyo, aunque débiles, en gran parte del continente.


EL IMPERIO AZTECA, MESOAMÉRICA Y MÁS ALLÁ

El imperio azteca fue tanto un resultado como una causa de interacciones crecientes —políticas, comerciales e ideológicas— que se aceleraron en Mesoamérica del Posclásico Medio y Tardío. Aplicando ideas de la teoría de la agencia y la economía política, los arqueólogos y etnohistoriadores han analizado cómo se disputaron y negociaron las relaciones entre Tenochtitlan y las áreas conquistadas de las costas del Golfo y el Pacífico (Gasco 2003 Ohnersorgen 2006 Skoglund et al. 2006 Voorhies y Gasco 2005). El imperio azteca rodeaba varias grandes confederaciones, como los tlaxcallanes, y compartía una frontera occidental fortificada con el imperio tarasco (Silverstein 2001). Aunque de menor extensión geográfica, los tarascos organizados de manera más centralizada desplegaron un ejército que les propinó a los aztecas sus mayores derrotas militares (Pollard 2003). A pesar de tales hostilidades, los bienes se trasladaron a través de las fronteras políticas dentro de Mesoamérica y vincularon a Mesoamérica con la Baja Centroamérica y el suroeste de Estados Unidos, una señal de un aumento general del comercio. Pero las interacciones no fueron solo alianzas matrimoniales comerciales, el ejército y los embajadores fomentaron la difusión de bienes y prácticas (Boone y Smith 2003).Algunos arqueólogos abogan por un enfoque de sistemas mundiales modificados para comprender estos desarrollos, mientras que otros piensan que las modificaciones necesarias para aplicar los modelos a la Mesoamérica prehispánica limitan su utilidad (ver artículos en Smith y Berdan 2003).


Tenochtitlan

Tenochtitlan, originalmente conocida como México-Tenochtitlan, era una ciudad-estado mexica en una isla en el lago Texcoco en el Valle de México. Fundada el 20 de junio de 1325, fue la capital del Imperio Azteca en expansión en el siglo XV hasta que fue capturada por los españoles en 1521.

En su apogeo, fue la ciudad más grande de las Américas precolombinas. Posteriormente se convirtió en cabecera del Virreinato de Nueva España. Hoy, las ruinas de Tenochtitlan se encuentran en el centro histórico de la Ciudad de México.

Tenochtitlan era una de las dos āltēpetl (ciudades-estado) nahuas de la isla, siendo la otra Tlatelolco.

Origen del nombre

Tenoch (o Tenuch) fue un gobernante de los mexicas (aztecas) durante el siglo XIV durante los viajes aztecas de Aztlán a Tenochtitlan.

Fue un jefe respetado que fue elegido para el poder por el consejo de ancianos y murió en 1375. Existe un desacuerdo sobre si Tenoch es una persona mitológica o un verdadero líder mexica que más tarde fue mitificado. Tenoch fue uno de los nueve líderes mexica a quienes se les dijo cómo los mexica podían obtener el apoyo de las fuerzas de la naturaleza.

Después de viajar hacia el sur por un lapso de 200 años, los mexicas encontraron la señal. En honor a su líder, nombraron Tenochtitlan a la pequeña isla de juncos del lago Texcoco. Tenochtitlan pronto se convirtió en la capital del Imperio Azteca.

Los símbolos náhuatl de su nombre se encuentran en la bandera mexicana: Tetl, la roca y Nochtli, el nopal.

Tradicionalmente, se pensaba que el nombre Tenochtitlan provenía del náhuatl tetl (& # 8220rock & # 8221) y nōchtli (& # 8220 nopal & # 8221) y a menudo se piensa que significa & # 8220Entre las tunas (que crecen entre) rocas & # 8221.

Sin embargo, una atestación en el manuscrito de finales del siglo XVI conocido como & # 8220the Bancroft dialogues & # 8221 sugiere que la segunda vocal era corta, por lo que la verdadera etimología sigue siendo incierta.

Geografía

Tenochtitlan cubría un estimado de 8 a 13,5 km2 (3,1 a 5,2 millas cuadradas), situado en el lado occidental del lago poco profundo de Texcoco.

En el momento de las conquistas españolas, la Ciudad de México comprendía tanto Tenochtitlan como Tlatelolco. La ciudad se extendía de norte a sur, desde el límite norte de Tlatelolco hasta los pantanos, que para ese momento iban desapareciendo paulatinamente hacia el oeste la ciudad terminaba más o menos en el actual emplazamiento de la Avenida Bucareli.

La ciudad estaba conectada al continente por calzadas que conducían al norte, sur y oeste. Las calzadas fueron interrumpidas por puentes que permitían el paso libre de canoas y otros tráficos de agua. Los puentes podrían arrancarse, si fuera necesario, para defender la ciudad. La ciudad estaba entrelazada con una serie de canales, por lo que todas las secciones de la ciudad se podían visitar a pie o en canoa.

El lago Texcoco era el más grande de los cinco lagos interconectados. Dado que se formó en una cuenca endorreica, el lago de Texcoco era salobre. Durante el reinado de Moctezuma I, se construyó el & # 8220levee de Nezahualcoyotl & # 8221, supuestamente diseñado por Nezahualcoyotl. Con una longitud estimada de 12 a 16 km (7,5 a 9,9 millas), el dique se completó alrededor de 1453. El dique mantuvo agua fresca alimentada por manantiales en las aguas alrededor de Tenochtitlán y mantuvo las aguas salobres más allá del dique, hacia el este.

Dos acueductos dobles, cada uno de más de 4 km (2,5 millas) de largo y hechos de terracota, proporcionaban a la ciudad agua dulce de los manantiales de Chapultepec. Esto estaba destinado principalmente a la limpieza y el lavado. Para beber, se prefería el agua de manantiales de montaña. A la mayoría de la población le gustaba bañarse dos veces al día. Se decía que Moctezuma tomaba cuatro baños al día. Según el contexto de la cultura azteca en la literatura, el jabón que más probablemente utilizaron fue la raíz de una planta llamada copalxocotl (Saponaria americana), y para limpiar su ropa utilizaron la raíz de metl (Agave americana). Además, las clases altas y las mujeres embarazadas se lavaban en un temazcalli, similar a un baño de sauna, que todavía se usa en el sur de México. Esto también fue popular en otras culturas mesoamericanas.

Planes de la ciudad

Bernal Díaz del Castillo escribió en su & # 8220 La conquista de la Nueva España & # 8221:

Cuando vimos tantas ciudades y pueblos construidos en el agua y otros grandes pueblos en tierra firme, nos quedamos asombrados y dijimos que era como los encantamientos (& # 8230) debido a las grandes torres, señales y edificios que se levantaban del agua. y todo construido de mampostería. Y algunos de nuestros soldados incluso preguntaron si las cosas que vimos no eran un sueño. (& # 8230) No sé cómo describirlo, ver cosas como nosotros que nunca antes se había escuchado o visto, ni siquiera soñado.

La ciudad se dividió en cuatro zonas, o campamentos, cada campamento se dividió en 20 distritos (calpullis, en náhuatl llamado calpōlli) y cada calpulli, o & # 8216big house & # 8217, fue atravesado por calles o tlaxilcalli.

Había tres calles principales que cruzaban la ciudad, cada una de las cuales conducía a una de las tres calzadas hacia el continente de Tepeyac, Ixtapalpa y Tlacopan. Bernal Díaz del Castillo informó que eran lo suficientemente anchos para diez caballos.

Rodeando las calzadas elevadas había jardines flotantes artificiales con canales y jardines de plantas, arbustos y árboles.

Los calpullis estaban divididos por canales utilizados para el transporte, con puentes de madera que se retiraban por la noche.

Mercados

Cada calpulli (en náhuatl calpōlli clásico, que significa & # 8220 gran casa & # 8221) tenía su propio tiyanquiztli (mercado), pero también había un mercado principal en Tlatelolco - Tenochtitlan & # 8217s ciudad hermana. Cortés estimó que tenía el doble del tamaño de la ciudad de Salamanca, con unas 60.000 personas comerciando diariamente. Bernardino de Sahagún proporciona una población estimada más conservadora de 20.000 en días ordinarios y 40.000 en días festivos. También existían mercados especializados en las otras ciudades del centro de México.

Edificios públicos

En el centro de la ciudad estaban los edificios públicos, templos y palacios. Dentro de una plaza amurallada, a 500 metros de lado, se encontraba el centro ceremonial. Había alrededor de 45 edificios públicos, entre ellos: el Templo Mayor, que estaba dedicado a la deidad patrona azteca Huitzilopochtli y el Dios de la lluvia Tlaloc, el templo de Quetzalcoatl, el tlachtli (cancha de juego de pelota) con el tzompantli o bastidor de calaveras, el Templo del Sol, que se dedicó a Tonatiuh the Eagle & # 8217s House, que se asoció con los guerreros y el antiguo poder de los gobernantes, las plataformas para el sacrificio de gladiadores y algunos templos menores.

Afuera estaba el palacio de Moctezuma con 100 habitaciones, cada una con su propio baño, para los señores y embajadores de aliados y pueblos conquistados. Cerca también se encontraba el cuicalli, o casa de los cantos, y el calmecac.

La ciudad tenía una gran simetría. Todas las construcciones debían ser aprobadas por el calmimilocatl, un funcionario a cargo del planeamiento de la ciudad.

Palacios de Moctezuma II

El palacio de Moctezuma II también contaba con dos casas o zoológicos, una para aves rapaces y otra para otras aves, reptiles y mamíferos. Cerca de 300 personas se dedicaron al cuidado de los animales.

También había un jardín botánico y un acuario. El acuario tenía diez estanques de agua salada y diez estanques de agua dulce, que contenían varios peces y aves acuáticas. Lugares como este también existían en Texcoco, Chapultepec, Huaxtepec (ahora llamado Oaxtepec) y Texcotzingo.

Clases sociales

Tenochtitlan puede considerarse la sociedad más compleja de Mesoamérica en lo que respecta a la estratificación social. El complejo sistema involucró a muchas clases sociales. Los macehualtin eran plebeyos que vivían fuera de la ciudad isleña de Tenochtitlan. Los pipiltin eran nobles que eran parientes de líderes y ex líderes, y vivían en los confines de la isla. Cuauhipiltin, o nobles águila, eran plebeyos que impresionaban a los nobles con su destreza marcial y eran tratados como nobles. Teteuctin era la clase más alta, gobernantes de varias partes del imperio, incluido el rey. Los tlacohtin fueron individuos que eligieron esclavizarse a sí mismos para pagar una deuda de la que no fueron esclavos para siempre y no fueron tratados tan mal como los esclavos típicos que se ven en otras civilizaciones antiguas en todo el mundo. Finalmente, los pochteca eran comerciantes que recorrían todo el comercio de Mesoamérica. La membresía de esta clase se basó en la herencia. Pochteca podía volverse muy rico porque no pagaba impuestos, pero tenía que patrocinar la fiesta ritual de Xocotl Huetzi con las riquezas que obtenían de sus expediciones comerciales.

El estado se mostró por ubicación y tipo de casa donde vivía una persona. La gente común vivía en casas hechas de cañas enyesadas con barro y techadas con paja. Las personas más acomodadas tenían casas de adobe con techos planos. Los ricos tenían casas de mampostería de piedra con techos planos. Lo más probable es que formaran los complejos de casas que se organizaron alrededor del patio interior. Los altos funcionarios de Tenochtitlán vivían en los grandes complejos palaciegos que componían la ciudad.

Añadiendo aún más complejidad a la estratificación social azteca estaba el calpolli. Calpolli, que significa "casa grande", es un grupo de familias emparentadas por parentesco o proximidad. Estos grupos están formados tanto por miembros de élite de la sociedad azteca como por plebeyos. Las élites proporcionaban a los plebeyos tierras cultivables y ocupaciones no agrícolas, y los plebeyos prestaban servicios a los jefes y pagaban tributos.

Historia de Tenochtitlan

Tenochtitlan fue la capital de la civilización mexicana del pueblo mexica fundada en 1325. La religión estatal de la civilización mexica esperaba el cumplimiento de una antigua profecía: las tribus errantes encontrarían el sitio destinado a una gran ciudad cuya ubicación sería señalada por un águila comiendo una serpiente encaramada sobre un cactus.

Los mexicas vieron esta visión en lo que entonces era una pequeña isla pantanosa en el lago de Texcoco, una visión que ahora está inmortalizada en el escudo de armas de México y en la bandera mexicana. No disuadidos por el terreno desfavorable, se dispusieron a construir su ciudad, utilizando el sistema chinampa (mal llamado & # 8220 jardines flotantes & # 8221) para la agricultura y para secar y expandir la isla.

Se desarrolló una cultura próspera y la civilización mexica llegó a dominar a otras tribus de México. La pequeña isla natural se amplió perpetuamente a medida que Tenochtitlan crecía hasta convertirse en la ciudad más grande y poderosa de Mesoamérica. Se desarrollaron rutas comerciales que traían mercancías desde lugares tan lejanos como el Golfo de México, el Océano Pacífico y quizás incluso el Imperio Inca.

Después de una inundación del lago Texcoco, la ciudad fue reconstruida bajo el gobierno de Ahuitzotl en un estilo que la convirtió en una de las más grandiosas de Mesoamérica.

El conquistador español Hernán Cortés llegó a Tenochtitlan el 8 de noviembre de 1519. Con una población estimada entre 200.000 y 300.000, muchos estudiosos creen que Tenochtitlan se encontraba entre las ciudades más grandes del mundo en ese momento. En comparación con las ciudades de Europa, solo París, Venecia y Constantinopla podrían haberlo rivalizado. Tenía cinco veces el tamaño del Londres de Enrique VIII. En una carta al rey de España, Cortés escribió que Tenochtitlan era tan grande como Sevilla o Córdoba. Cortés & # 8217 los hombres estaban asombrados al ver la espléndida ciudad y muchos se preguntaban si estaban soñando.

Aunque algunas fuentes populares sitúan el número hasta 350.000, las estimaciones más comunes de la población son de más de 200.000 personas. Una de las pocas encuestas académicas exhaustivas sobre el tamaño de ciudades y pueblos mesoamericanos llegó a una población de 212.500 que vivían en 13,5 km2 (5,2 millas cuadradas). También se dice que en un momento, Moctezuma gobernó un imperio de casi cinco millones de personas en el centro y sur de México porque había extendido su dominio a los territorios circundantes para ganar tributo y prisioneros para sacrificar a los dioses.

La venida de Cortés

Cuando Cortés y sus hombres llegaron a Tenochtitlán, Moctezuma II, que gobernaba precariamente un gran imperio, decidió recibir a Cortés como un invitado de honor, en lugar de arriesgarse a una guerra a la que rápidamente se unirían los indígenas agraviados. Moctezuma pudo haber temido que Cortés fuera el dios que regresaba, Quetzalcóatl, porque la llegada de los españoles coincidió con el cierre de un ciclo del calendario azteca consistente con tal regreso. Esta afirmación se encuentra en el Códice Florenino, entre otras fuentes tempranas, y se acepta como cierta en muchas historias posteriores. Sin embargo, algunos estudiosos lo dudan.

Cuando Cortés se acercó a la gran ciudad de Tenochtitlán, los nativos organizaron muchos eventos. Los nobles se alineaban a cada lado a lo largo de los edificios de la ciudad y la calzada principal # 8217, que se extendía alrededor de una legua. Caminando por el centro venía Moctezuma II, quien tenía a dos señores a su lado, uno de ellos era su hermano, el gobernante de Iztapalapa. Cortés desmontó y fue recibido por el gobernante y sus señores, pero se le prohibió tocarlo. Cortés le dio un collar de cristales y se lo colocó en el cuello.

Luego fueron llevados a una casa grande que les serviría de hogar durante su estadía en la ciudad. Una vez instalados, el propio Moctezuma se sentó y habló con Cortés. El gobernante declaró que todo lo que necesitaran sería suyo. Estaba emocionado de tener visitantes de tal estatura. Aunque los españoles buscaban oro, Moctezuma expresó que tenía muy poco de ese tipo, pero que se lo daría todo a Cortés si así lo deseaba.

Desde que llegó a Tenochtitlán, Cortés enfrentó problemas al principio. Al salir de un puesto en Veracruz, el oficial que quedaba a cargo recibió una carta de Qualpopoca, el líder de Almería, solicitando convertirse en vasallo de los españoles. Solicitó que se le enviaran agentes para que pudiera confirmar su presentación. Para llegar a la provincia, los oficiales tendrían que viajar por tierras hostiles. El oficial a cargo de Vera Cruz decidió enviar a cuatro oficiales a reunirse con Qualpopoca.

Cuando llegaron, fueron capturados y dos fueron asesinados, los otros dos escaparon por el bosque. A su regreso a Veracruz, el oficial a cargo se enfureció y llevó a las tropas a asaltar Almería. Allí se enteraron de que supuestamente Moctezuma fue quien mandó ejecutar a los oficiales. De regreso en Tenochtitlán, Cortés detuvo a Moctezuma y lo interrogó sin cesar. Aunque no se sacaron conclusiones serias, esto inició la relación entre Moctezuma y los españoles con una mala nota.

Caída de Tenochtitlan

El asedio de Tenochtitlán, la capital del Imperio azteca, fue un hecho decisivo en la conquista española de México. Ocurrió en 1521 luego de una extensa manipulación de las facciones locales y la explotación de las divisiones preexistentes por parte del conquistador español Hernán Cortés, quien fue ayudado por el apoyo de sus aliados indígenas y su intérprete y compañera Malinche.

Aunque se libraron numerosas batallas entre el Imperio azteca y la coalición liderada por los españoles, que estaba compuesta principalmente por personal indígena (en su mayoría tlaxcalteca), fue el sitio de Tenochtitlán, su resultado probablemente determinado en gran medida por los efectos de una epidemia de viruela (que devastó a la población azteca y asestó un duro golpe al liderazgo azteca dejando intacto un liderazgo español inmune), lo que condujo directamente a la caída de la civilización azteca y marcó el final de la primera fase de la conquista española del Imperio azteca.

La conquista de México fue una etapa crítica en la colonización española de América. En última instancia, España conquistó México y, por lo tanto, obtuvo un acceso sustancial al Océano Pacífico, lo que significó que el Imperio español finalmente pudo lograr su objetivo oceánico original de llegar a los mercados asiáticos.

El camino a Tenochtitlan

En abril de 1519 Hernán Cortés, el Magistrado Jefe de Santiago, Cuba, llegó a la costa de México en un punto que llamó Veracruz con 508 soldados, 100 marineros y 14 cañones pequeños. El gobernador Velázquez, la máxima autoridad española en las Américas, pidió a Cortés que dirigiera una expedición a México después de que los informes de algunas expediciones anteriores a Yucatán captaran el interés de los españoles en Cuba. Velázquez revocó a Cortés & # 8217 el derecho a dirigir la expedición una vez que se dio cuenta de que Cortés tenía la intención de exceder su mandato e invadir el continente. Después de que Cortés zarpó, Velázquez envió un ejército dirigido por Pánfilo de Narváez para detenerlo.

Pero Cortés utilizó la misma táctica legal que utilizó el gobernador Velázquez cuando invadió Cuba años antes: creó un gobierno local y se hizo elegir a sí mismo como magistrado, por lo que (en teoría) lo hacía responsable solo ante el rey de España. Cortés siguió esta táctica cuando él y sus hombres establecieron la ciudad de Veracruz. En 1529 se llevó a cabo una investigación sobre la acción de Cortés en España y no se tomó ninguna acción contra él.

A medida que avanzaba hacia el interior, Cortés entró en contacto con una serie de organizaciones políticas que estaban resentidas con el dominio azteca. Cortés se enfrentó a algunas de estas organizaciones políticas, entre ellas los totonacas y tlaxcaltecas. Este último rodeó a su ejército en la cima de una colina durante dos agonizantes semanas. Bernal Díaz del Castillo escribió que su fuerza numéricamente inferior probablemente no habría sobrevivido si no fuera por Xicotencatl el Viejo y su deseo de formar una alianza con los españoles contra los aztecas.

Alguna vez se creyó ampliamente que los aztecas primero pensaron que Cortés era Quetzalcoatl, un dios mítico profetizado que regresaría a México, casualmente en el mismo año en que aterrizó Cortés y de la misma dirección que vino. Ahora se cree que esto es una invención de los conquistadores, y quizás de los nativos que deseaban racionalizar las acciones del tlatoani azteca, Moctezuma II. La mayoría de los eruditos están de acuerdo en que los aztecas, especialmente el círculo interno alrededor de Moctezuma, estaban bien convencidos de que Cortés no era un dios en ninguna forma o forma.

Moctezuma envió a un grupo de nobles y otros emisarios a encontrarse con Cortés en Quauhtechcac. Estos emisarios trajeron joyas de oro como regalo, lo que agradó mucho a los españoles. Según el Códice Florentino, Lib. 12, f.6r., Moctezuma también ordenó que sus mensajeros llevaran a Cortés el sumamente simbólico penacho de Quetzalcóatl de Tula y se lo colocaran en su persona. A medida que las noticias sobre los extraños llegaban a la ciudad capital, Moctezuma se sintió cada vez más temeroso y consideró huir de la ciudad, pero se resignó a lo que consideraba el destino de su pueblo.

Cortés continuó su marcha hacia Tenochtitlan. Antes de entrar en la ciudad, el 8 de noviembre de 1519 Cortés y sus tropas se prepararon para la batalla, armados y armados con sus caballos, y colocándose en el rango militar adecuado. Cuatro jinetes encabezaban la procesión.Detrás de estos jinetes había cinco contingentes más: soldados de infantería con espadas de hierro y escudos de madera o cuero; jinetes en corazas, armados con lanzas de hierro, espadas y escudos de madera; ballesteros; más jinetes; soldados armados con arcabuces por último, pueblos originarios de Tlaxcalán, Tliliuhquitepec y Huexotzinco. . Los soldados indígenas llevaban armaduras de algodón y estaban armados con escudos y ballestas, muchos llevaban provisiones en cestas o bultos, mientras que otros escoltaban los cañones en carros de madera.

Cortés & # 8217 entró en la ciudad por la calzada cubierta de flores (Iztapalapa) asociada con el dios Quetzalcoatl. Cortés fue recibido amistosamente por Moctezuma. La mujer cautiva Malinalli Tenépal, también conocida como La Malinche o Doña Marina, tradujo del náhuatl al maya chontal que el español Gerónimo de Aguilar tradujo del maya chontal al español.

Moctezuma pronto fue tomado como rehén el 14 de noviembre de 1519, como medida de seguridad por los españoles, ampliamente superados en número. Según todos los relatos de testigos presenciales, Moctezuma inicialmente se negó a abandonar su palacio, pero luego de una serie de amenazas y debates con los capitanes españoles, y garantías de La Malinche, accedió a trasladarse al palacio de Axayáctal con su séquito. El primer capitán asignado para custodiarlo fue Pedro de Alvarado. Otros señores aztecas también fueron detenidos por los españoles. El palacio fue rodeado por más de 100 soldados españoles para evitar cualquier intento de rescate.

Aumentan las tensiones entre aztecas y españoles

No se sabe por qué Moctezuma cooperó tan fácilmente con los españoles. Es posible que temiera perder su vida o su poder político. Estaba claro desde el principio que era ambivalente acerca de quiénes eran realmente Cortés y sus hombres: dioses, descendientes de un dios, embajadores de un rey mayor o simplemente invasores bárbaros. Desde la perspectiva de los tlatoani, el destino podría haber asignado a los españoles un papel decisivo. También podría haber sido un movimiento táctico: Moctezuma pudo haber querido recopilar más información sobre los españoles, o esperar al final de la temporada agrícola y atacar al comienzo de la temporada de guerra. Sin embargo, no llevó a cabo ninguna de estas acciones a pesar de que altos mandos militares como su hermano Cuitláhuac y su sobrino Cacamatzin lo instaron a hacerlo.

Con Moctezuma cautivo, Cortés no tenía que preocuparse de que le cortaran los suministros o lo atacaran, aunque algunos de sus capitanes tenían esas preocupaciones. También asumió que podía controlar a los aztecas a través de Moctezuma. Sin embargo, Cortés tenía poco conocimiento del sistema de gobierno de los aztecas. Moctezuma no era todopoderoso como imaginaba Cortés. Ser nombrado y mantener el puesto de tlatoani se basaba en la capacidad de gobernar de manera decisiva; podía ser reemplazado por otro noble si no lo hacía. A cualquier signo de debilidad, los nobles aztecas dentro de Tenochtitlán y en otros afluentes aztecas eran propensos a rebelarse. A medida que Moctezuma cumplía con las órdenes emitidas por Cortés, como ordenar que se recogiera un tributo y se entregara a los españoles, su autoridad se resbalaba y rápidamente su pueblo comenzó a volverse contra él.

A Cortés y su ejército se les permitió permanecer en el Palacio de Axayacatl, y las tensiones continuaron creciendo. Mientras los españoles estaban en Tenochtitlan, Velázquez reunió una fuerza de diecinueve barcos, más de 800 soldados, veinte cañones, ochenta jinetes, ciento veinte ballesteros y ochenta arcabuceros al mando de Pánfilo de Narváez para capturar a Cortés y devolverlo a Cuba. Velázquez sintió que Cortés se había excedido en su autoridad y había estado al tanto de la mala conducta de Cortés durante casi un año. Sin embargo, tuvo que esperar vientos favorables y no pudo enviar fuerzas hasta la primavera. Las tropas de Narváez desembarcaron en San Juan de Ulúa en la costa mexicana alrededor del 20 de abril de 1520.

Después de que Cortés se enteró de su llegada, trajo una pequeña fuerza de unos doscientos cuarenta al campamento de Narváez en Cempohuallan el 27 de mayo. Cortés atacó el campamento de Narváez a altas horas de la noche. Sus hombres hirieron a Narváez y lo tomaron como rehén rápidamente. La evidencia sugiere que los dos estaban en medio de negociaciones en ese momento y Narváez no esperaba un ataque. Cortés también se había ganado a los capitanes de Narváez con promesas de la vasta riqueza en Tenochtitlan, induciéndolos a seguirlo de regreso a la capital azteca. Narváez fue encarcelado en Veracruz y su ejército se integró en las fuerzas de Cortés.

Masacre en la fiesta de Tóxcatl

Durante la ausencia de Cortés, Pedro de Alvarado quedó al mando en Tenochtitlán con 120 soldados.

En este momento, los aztecas comenzaron a prepararse para el festival anual de Toxcatl a principios de mayo, en honor a Tezcatlipoca, también conocido como el Espejo Humeante o el Poder Omnipotente. Honraron a este dios durante el inicio de la estación seca para que el dios llenara los lechos de los arroyos secos y causara que la lluvia cayera sobre los cultivos. Moctezuma consiguió el consentimiento de Cortés para realizar el festival y volvió a confirmar el permiso con Alvarado.

Alvarado acordó permitir el festival con la condición de que no hubiera sacrificios humanos, pero el festival Toxcatl había presentado el sacrificio humano como la parte principal de sus rituales culminantes. El sacrificio implicó el asesinato de un joven que había estado personificando a la deidad del dios Toxcatl durante un año completo. Por lo tanto, prohibir el sacrificio humano durante esta fiesta era una propuesta insostenible para los aztecas.

Antes del festival, Alvarado se encontró con un grupo de mujeres que construían una estatua de Huitzilopochtli y la imagen lo inquietó, y comenzó a sospechar sobre la eventualidad del sacrificio humano. Torturó a sacerdotes y nobles y descubrió que los aztecas estaban planeando una revuelta. Incapaz de ejercer control sobre los eventos, secuestró a Moctezuma y aumentó los guardias alrededor del tlatoani.

Para el día de la fiesta, los aztecas se habían reunido en el Patio de las Danzas. Alvarado tenía sesenta de sus hombres, así como muchos de sus aliados tlaxcaltecas, en posiciones alrededor del patio. Los aztecas iniciaron la Danza de la Serpiente. El baile eufórico, así como la flauta y el tambor que lo acompañaban, inquietaron a Alvarado sobre la posibilidad de una revuelta. Ordenó que se cerraran las puertas e inició la matanza de muchos miles de nobles, guerreros y sacerdotes aztecas.

Alvarado, los conquistadores y los tlaxcaltecas se retiraron a su base en el Palacio de Axayacatl y aseguraron las entradas. Alvarado ordenó a sus hombres que dispararan sus cañones, ballestas y arcabuces contra la multitud reunida. Como resultado, la revuelta azteca se generalizó. Alvarado obligó a Moctezuma a apelar a la multitud fuera del Palacio y esta apelación los calmó temporalmente.

La masacre tuvo el resultado de poner resueltamente a todos los aztecas contra los españoles y socavar por completo la autoridad de Moctezuma.

Revuelta azteca

Cuando quedó más claro lo que les estaba sucediendo a los aztecas fuera del Templo, sonó la alarma. Los guerreros aztecas llegaron corriendo y dispararon dardos y lanzas contra las fuerzas españolas. Esto puede deberse al hecho de que su infraestructura militar resultó gravemente dañada después del ataque al festival, ya que los guerreros más experimentados de élite murieron.

Alvarado envió un mensaje a Cortés de los hechos, y Cortés se apresuró a regresar a Tenochtitlán el 24 de junio con 1.300 soldados, 96 caballos, 80 ballesteros y 80 arcabuceros. Cortés también vino con 2.000 guerreros tlaxcaltecas en el viaje. Cortés entró ileso en el palacio, aunque probablemente los aztecas habían planeado tenderle una emboscada. Los aztecas ya habían dejado de enviar alimentos y suministros a los españoles. Comenzaron a sospechar y observaron a las personas que intentaban robarles suministros, muchas personas inocentes fueron asesinadas porque se sospechaba que los ayudaban. Se cerraron las carreteras y se levantaron los puentes de la calzada. Los aztecas detuvieron los ataques españoles o los intentos de abandonar el palacio. Todo soldado español que no murió resultó herido.

Cortés no pudo comprender la magnitud de la situación, ya que el ataque a la fiesta fue la gota que colmó el vaso para los aztecas, que ahora estaban completamente en contra de Moctezuma y los españoles. Por lo tanto, los logros militares del ataque también tuvieron un serio costo político para Cortés.

Cortés intentó parlamentar con los aztecas, y luego de que esto fracasara envió a Moctezuma a decirle a su gente que dejara de luchar. Sin embargo, los aztecas se negaron. Los españoles afirmaron que Moctezuma fue apedreado por su propia gente mientras intentaba hablar con ellos. Los aztecas luego afirmaron que Moctezuma había sido asesinado por los españoles. Otros dos gobernantes locales también fueron encontrados estrangulados. El hermano menor de Moctezuma, Cuitláhuac, que había sido gobernante de Ixtlapalapan hasta entonces, fue elegido como Tlatoani.

La Noche Triste y el vuelo español a Tlaxcala

Esta victoria azteca todavía se recuerda como "La Noche Triste", La Noche de los Dolores. Los cuentos populares dicen que Cortés lloró bajo un árbol la noche de la masacre de sus tropas a manos de los aztecas.

Aunque una huida de la ciudad haría que Cortés pareciera débil ante sus aliados indígenas, era esto o la muerte para las fuerzas españolas. Cortés y sus hombres estaban en el centro de la ciudad, y lo más probable es que tuvieran que luchar para salir sin importar la dirección que tomaran. Cortés quería huir a Tlaxcala, por lo que un camino directamente al este hubiera sido más favorable. Sin embargo, esto requeriría cientos de canoas para trasladar a toda la gente y los suministros de Cortés, que no pudo conseguir en su puesto.

Así, Cortés tuvo que elegir entre tres rutas terrestres: al norte hasta Tlatelolco, que era el camino menos peligroso pero requería el viaje más largo por la ciudad hacia el sur hasta Coyohuacan e Ixtlapalapan, dos pueblos que no daban la bienvenida a los españoles ni al oeste a Tlacopan, lo que requería el viaje más corto por Tenochtitlán, aunque tampoco allí serían bienvenidos. Cortés se decidió por la calzada oeste hacia Tlacopan, necesitando la ruta más rápida para salir de Tenochtitlán con todas sus provisiones y gente.

Las fuertes lluvias y una noche sin luna proporcionaron algo de refugio a los españoles que escapaban. En esa & # 8220Sad Night & # 8221 1 de julio de 1520, las fuerzas españolas salieron del palacio primero con sus aliados indígenas muy cerca, trayendo la mayor cantidad de tesoros posible. Cortés había esperado pasar desapercibido amortiguando los cascos de los caballos y llevando tablas de madera para cruzar los canales. Las fuerzas españolas pudieron pasar por los tres primeros canales, el Tecpantzinco, Tzapotlan y Atenchicalco.

Sin embargo, fueron descubiertos en el cuarto canal de Mixcoatechialtitlan. Un relato dice que una mujer que iba a buscar agua los vio y alertó a la ciudad, otro dice que era un centinela. Algunos aztecas partieron en canoas, otros por carretera a Nonchualco y luego a Tlacopan para aislar a los españoles. Los aztecas atacaron a los españoles que huían en la calzada de Tlacopan desde canoas, disparándoles flechas. Los españoles dispararon sus ballestas y arcabuces, pero no pudieron ver a sus atacantes ni ponerse en formación. Muchos españoles saltaron al agua y se ahogaron, abrumados por armaduras y botines.

Ante una brecha en la calzada, Alvarado hizo el famoso “salto de Alvarado” usando una lanza para llegar al otro lado. Aproximadamente un tercio de los españoles lograron llegar al continente, mientras que los restantes murieron en batalla o fueron capturados y luego sacrificados en altares aztecas. Después de cruzar el puente, los españoles sobrevivientes tuvieron poco respiro antes de que los aztecas aparecieran para atacarlos y perseguirlos hacia Tlacopan. Cuando llegaron a Tlacopan, habían muerto un buen número de españoles, así como la mayoría de los guerreros indígenas, y algunos de los caballos se perdieron todos los cañones y la mayoría de las ballestas. Los españoles finalmente encontraron refugio en Otancalpolco, donde fueron ayudados por los teocalhueyacanos. A la mañana siguiente, los aztecas regresaron para recuperar el botín de los canales.

Para llegar a Tlaxcala, Cortés tuvo que llevar sus tropas alrededor del lago de Texcoco. Aunque los españoles estuvieron bajo ataque durante todo el viaje, debido a que Cortés llevó a sus tropas a través de los pueblos del norte, estaban en ventaja. El valle norte era menos poblado, los viajes eran difíciles y aún era temporada agrícola, por lo que los ataques a las fuerzas de Cortés no fueron muy fuertes. A medida que Cortés llegó a áreas más densamente habitadas al este del lago, los ataques fueron más contundentes.

Batalla de Otumba

Antes de llegar a Tlaxcala, las escasas fuerzas españolas llegaron a la llanura del valle de Otumba (Otompan), donde se encontraron con un vasto ejército azteca decidido a destruirlas. Los aztecas intentaron interrumpir la retirada española de Tenochtitlan. Los aztecas habían subestimado el valor de choque de los caballeros españoles porque todo lo que habían visto eran los caballos que viajaban por las calles pavimentadas y mojadas de Tenochtitlán. Nunca los habían visto utilizados en una batalla abierta en las llanuras.

A pesar del abrumador número de aztecas y el mal estado general de los supervivientes españoles, Cortés arrebató la victoria de las fauces de la derrota cuando vio al comandante azteca con su vistoso y adornado traje de plumas, e inmediatamente lo acusó de varios jinetes, matando al comandante azteca. . Los españoles sufrieron grandes pérdidas, pero finalmente lograron la victoria sobre los aztecas, que luego se retiraron.

Cuando Cortés finalmente llegó a Tlaxcala cinco días después de huir de Tenochtitlán, había perdido más de 860 soldados españoles, más de mil tlaxcaltecas, así como mujeres españolas que habían acompañado a las tropas de Narváez. Cortés afirmó que solo se perdieron 15 españoles junto con 2,000 aliados nativos. Cano, otra fuente primaria, da 1150 españoles muertos, aunque esta cifra fue probablemente más que el número total de españoles. Francisco López de Gómara, Capellán Cortés & # 8217, se calcula que habían muerto 450 españoles y 4.000 aliados. Otras fuentes estiman que casi la mitad de los españoles y casi todos los nativos murieron o resultaron heridos.

Las mujeres sobrevivientes incluían a la traductora y amante de Cortés, La Malinche, María Estrada, y dos de las hijas de Moctezuma que habían sido entregadas a Cortés, incluida la hija favorita del emperador y, según los informes, la más hermosa Tecuichpotzin (más tarde Doña Isabel Moctezuma). Una tercera hija murió, dejando atrás a su bebé por Cortés, la misteriosa segunda & # 8220María & # 8221 nombrada en su testamento.

Alianzas cambiantes

Cuitláhuac había sido elegido emperador inmediatamente después de la muerte de Moctezuma. Tenía que demostrar su poder y autoridad para evitar que los afluentes se rebelaran. Por lo general, el nuevo rey llevaría a su ejército a una campaña antes de la coronación, esta demostración solidificaría los lazos necesarios. Sin embargo, Cuitláhuac no estaba en condiciones de hacerlo, ya que aún no era temporada de guerra, por lo que la lealtad a los españoles parecía ser una opción para muchos afluentes. El imperio azteca era muy susceptible a la división: la mayoría de los estados tributarios estaban divididos internamente y su lealtad a los aztecas se basaba en sus propios intereses o en el miedo al castigo.

Cortés tuvo que reconstruir sus alianzas después de su fuga de Tenochtitlán antes de que pudiera intentar nuevamente tomar la ciudad. Empezó por los tlaxcaltecas. Tlaxcala era un estado autónomo y un enemigo feroz de los aztecas. Otra fuerte motivación para unir fuerzas con los españoles fue que Tlaxcala estaba rodeada por afluentes aztecas. Los tlaxcaltecas podrían haber aplastado a los españoles en este punto o entregárselos a los aztecas. De hecho, los aztecas enviaron emisarios prometiendo paz y prosperidad si lo hacían. Los líderes tlaxcaltecas rechazaron las propuestas de los emisarios aztecas y decidieron continuar su amistad con Cortés.

Cortés logró negociar una alianza, sin embargo, los tlaxcaltecas requirieron fuertes concesiones de Cortés para su continuo apoyo, que debía proporcionar después de que derrotaran a los aztecas. Esperaban que los españoles pagaran por sus suministros, que tuvieran la ciudad de Cholula, una parte igual de cualquiera de los despojos, el derecho a construir una ciudadela en Tenochtitlán y, finalmente, estar exentos de cualquier tributo futuro. Cortés estaba dispuesto a prometer cualquier cosa en nombre del Rey de España y accedió a sus demandas. Los españoles sí se quejaron de tener que pagar su comida y agua con su oro y otras joyas con las que habían escapado de Tenochtitlán. Las autoridades españolas repudiarían más tarde este tratado con los tlaxcaltecas tras la caída de Tenochtitlán.

Cortés también necesitaba ganar otros nuevos aliados. Si los españoles pudieran demostrar que podían proteger a sus nuevos aliados de la posibilidad de una retribución azteca, cambiar de bando no sería demasiado difícil para otros afluentes. Después de que las fuerzas de Cortés lograron derrotar a los ejércitos más pequeños de algunos estados tributarios aztecas, el Tepeyac y, más tarde, Yauhtepec y Cuauhnahuac fueron fácilmente conquistados. Cortés también utilizó maniobras políticas para asegurar la lealtad de otros estados, como Tetzcoco. Además, Cortés reemplazó a los reyes por aquellos que sabía que le serían leales. Cortés ahora controlaba muchas ciudades importantes, lo que simultáneamente reforzó las fuerzas de Cortés y debilitó a los aztecas.

Aunque el grupo más grande de aliados indígenas eran los tlaxcaltecas, los huexotzinco, atlixco, tliliuhqui-tepecs, tetzcocanos, chalca, alcohua y tepanecas también eran aliados importantes, y todos habían sido previamente subyugados por los aztecas.

Incluso el ex miembro de la Triple Alianza, la ciudad de Tetzcoco (o Texcoco) se convirtió en un aliado español. Como el intento de rebelión liderado por el Tlatoani de Tetzcocan, Cacamatzin en tiempos de la reclusión de Moctezuma & # 8217s fue conjurado por los españoles, Cortés nombró a uno de los hermanos de Cacamatzin & # 8217s como nuevo tlatoani. Se trataba de Ixtlilxóchitl II, que había estado en desacuerdo con su hermano y siempre se mostró amigo de los españoles. Posteriormente, Cortés también ocupó la ciudad como base para la construcción de bergantines. Sin embargo, una facción de guerreros de Tetzcocan permaneció leal a los aztecas.

Cortés también tuvo que sofocar las luchas internas entre las tropas españolas. Los soldados españoles restantes estaban algo divididos, muchos no querían nada más que volver a casa, o al menos regresar a Veracruz y esperar refuerzos. Cortés aplastó apresuradamente a esta facción, decidido a terminar lo que había comenzado. No solo había apostado todo lo que tenía o podía pedir prestado en esta empresa, sino que se había comprometido por completo al desafiar a su superior Velázquez. Sabía que en la derrota sería considerado un traidor a España, pero que en el éxito sería su héroe. Así que argumentó, engatusó, intimidó y coaccionó a sus tropas, y comenzaron a prepararse para el asedio de México. En esto, Cortés demostró habilidad para explotar las divisiones dentro y entre los estados aztecas mientras ocultaba las de sus propias tropas.

La viruela reduce la población local

Mientras Cortés estaba reconstruyendo sus alianzas y recolectando más suministros, una epidemia de viruela golpeó a los nativos del Valle de México, incluido Tenochtitlán.La enfermedad probablemente fue transmitida por un esclavo español de las fuerzas de Narváez, que había sido abandonado en la capital durante la huida española. La viruela jugó un papel crucial en el éxito español durante el sitio de Tenochtitlan de 1519 a 1521, un hecho que no se menciona en algunos relatos históricos. La enfermedad estalló en Tenochtitlán a fines de octubre de 1520. La epidemia duró sesenta días y terminó a principios de diciembre.

Fue en este evento donde se registraron relatos de primera mano en el Códice Florentino sobre los efectos adversos de la epidemia de viruela de los aztecas, que decía, “muchos murieron a causa de esta plaga y muchos otros murieron de hambre. No podían levantarse y buscar comida, y todos los demás estaban demasiado enfermos para cuidarlos, por lo que murieron de hambre en sus camas. Cuando se reconoció el peligro, la plaga estaba bien establecida y nada podía detenerla ”. La epidemia de viruela no solo causó infección a los mexicas, sino que debilitó a las personas sanas que ya no podían cultivar y cosechar sus cultivos, lo que a su vez provocó una hambruna masiva y la muerte por desnutrición. Mientras la población de Tenochtitlán se recuperaba, la enfermedad continuó hasta Chalco, una ciudad en la esquina sureste del lago de Texcoco que antes estaba controlada por los aztecas pero ahora ocupada por los españoles.

La reproducción y el crecimiento de la población disminuyeron ya que las personas en edad fértil tuvieron que luchar contra la invasión española o murieron por hambre, desnutrición u otras enfermedades. Enfermedades como la viruela podían viajar grandes distancias y extenderse por grandes poblaciones, como fue el caso de los aztecas que habían perdido aproximadamente el 50% de su población a causa de la viruela y otras enfermedades. Se estima que la enfermedad mató a un cuarenta por ciento de la población nativa de la zona en un año. Los códices aztecas dan amplias descripciones de la progresión de la enfermedad. Lo conocían como huey ahuizotl (gran sarpullido).

Cuitláhuac contrajo la enfermedad y murió tras gobernar durante ochenta días. Aunque la enfermedad redujo drásticamente el número de guerreros en ambos bandos, tuvo consecuencias más nefastas para el liderazgo del lado de los aztecas, ya que fueron mucho más afectados por la viruela que los líderes españoles, que eran en gran parte resistentes a la enfermedad.

Los aztecas se reagrupan

A menudo se debate por qué los aztecas tomaron poca acción contra los españoles y sus aliados después de que huyeron de la ciudad. Una de las razones fue que Tenochtitlán se encontraba ciertamente en un estado de desorden: la enfermedad de la viruela asoló a la población, matando a líderes y nobles aún más importantes, y un nuevo rey, Cuauhtémoc, hijo del rey Ahuitzotl, fue colocado en el trono en febrero de 1521. El la gente estaba en proceso de llorar a los muertos y reconstruir su ciudad dañada. Es posible que los aztecas realmente creyeran que los españoles se habían ido para siempre.

Permanecer dentro de Tenochtitlán como táctica defensiva puede haber parecido una estrategia confiable en ese momento. Esto les permitiría contar con el ejército más grande posible que estaría cerca de sus suministros, al tiempo que les proporcionaría la movilidad proporcionada por el lago circundante. Cualquier asalto español tendría que pasar por las calzadas, donde los aztecas podrían atacarlos fácilmente.

Cortés planifica y prepara

El plan general de Cortés era atrapar y sitiar a los aztecas dentro de su capital. Cortés tenía la intención de hacer eso principalmente aumentando su poder y movilidad en el lago, mientras protegía & # 8220 sus flancos mientras marchaban por la calzada & # 8221, anteriormente una de sus principales debilidades. Ordenó la construcción de trece balandras (bergantines) en Tlaxcala, por su maestro armador, Martín López. Cortés siguió recibiendo un flujo constante de suministros de los barcos que llegaban a Vera Cruz, un barco de España cargado con & # 8220 armas y pólvora & # 8221, y dos barcos destinados a Narváez. Cortés también recibió ciento cincuenta soldados y veinte caballos del asentamiento abandonado del río Panuco.

Cortés decidió entonces trasladar su ejército a Tetzcoco, donde podría reunir y lanzar las balandras en los arroyos que desembocan en el lago de Texcoco. Con su cuartel general principal en Tetzcoco, pudo evitar que sus fuerzas se dispersaran demasiado alrededor del lago, y allí podría contactarlos donde lo necesitaran. Xicotencatl el Viejo proporcionó a Cortés más de diez mil guerreros tlaxcaltecas bajo el mando de Chichimecatecle. Cortés partió de Tlaxcala el día después de la Navidad de 1520. Cuando su fuerza llegó a las afueras de Tetzcoco, fue recibido por siete caciques que declararon que su líder Coanacotzin suplicaba & # 8220 su amistad & # 8221. Cortés reemplazó rápidamente a ese líder con el hijo de Nezahualpilli, bautizado como Don Hernando Cortés.

Después de vencer a Chalco y Tlamanalco, Cortés envió ocho presos mexicanos a Cuauhtémoc diciendo: "Todos los pueblos del barrio estaban ahora de nuestro lado, así como los tlaxcaltecas". Cortés pretendía bloquear a México y luego destruirlo. Una vez que Martín López y Chichimecatecle llevaron los troncos y tablones a Texcoco, las balandras se construyeron rápidamente. 321-25 Las fuerzas de Cuauhtémoc y # 8217 fueron derrotadas cuatro veces en marzo de 1521, alrededor de Chalco y Huaxtepec, y Cortés recibió otro barco cargado de armas y hombres. del Emperador.

El 6 de abril de 1521, Cortés se reunió con los caciques de Chalco y anunció que & # 8220 traería la paz & # 8221 y bloquearía México. Quería que todos sus guerreros estuvieran listos al día siguiente, cuando lanzó trece lanchas al lago. Luego se le unieron en Chimaluacán veinte mil guerreros de Chalco, Texcoco, Huexotzingo y Tlascala.:333 Cortés luchó en un enfrentamiento importante con diecisiete mil guerreros guatemocas en Xochimilco, antes de continuar su marcha hacia el noroeste.:340-47 Cortés encontró Coyoacán, Tacuba , Atzcapotzalco y Cuauhitlan desiertos.

De regreso a Texcoco, que había sido custodiado por su capitán Gonzalo de Sandoval, Cortés se unió a muchos más hombres de Castilla: 349 Cortés descubrió entonces un complot dirigido a su asesinato, por el cual hizo ahorcar al principal conspirador, Antonio de Villafana. . A partir de entonces, Cortés tuvo una guardia personal de seis soldados, bajo el mando de Antonio de Quiñones.: 350-51 Los españoles también llevaron a cabo su tercera subasta de esclavos marcados, aliados mexicanos capturados por Cortés, & # 8220 que se habían rebelado después de dar su obediencia a Su Majestad & # 8221.

Cortés tenía 84 jinetes, 194 arbalesteros y arcabuceros, además de 650 infantes españoles. Colocó a 25 hombres en cada lancha, 12 remeros, 12 ballesteros y mosqueteros, y un capitán. Cada lancha tenía aparejos, velas, remos y remos de repuesto. Además, Cortés tenía 20.000 guerreros de Tlascala, Huexotzinco y Cholula. Los tlaxcaltecas estaban encabezados por Xicotencatl II y Chichimecatecle. Cortés estaba listo para iniciar el bloqueo de México después del Corpus Christi (fiesta).

Cortés puso a Alvarado al mando de 30 jinetes, 18 arbalestros y arcabuceros, 150 infantes españoles y 8.000 aliados tlaxcaltecas, y lo envió, acompañado de su hermano Jorge de Alvarado, Gutiérrez de Badajoz y Andrés de Monjaraz, a asegurar Tacuba. Cristóbal de Olid tomó 30 jinetes, 20 arbalestros y arcabuceros, 175 soldados de infantería y 8.000 aliados tlaxcaltecas, acompañado de Andrés de Tapia, Francisco Verdugo y Francisco de Lugo, y aseguró Coyohuacán. Gonzalo de Sandoval tomó 24 jinetes, 14 arcabuceros y arbalesters, 150 infantes españoles y 8.000 guerreros de Chalco y Huexotzinco, acompañados por Luis Marín y Pedro de Ircio, para asegurar Ixtlapalapan. Cortés comandó los 13 lanzamientos.:356 Cortés & # 8217 fuerzas tomaron estas posiciones el 22 de mayo.

Las primeras batallas

Las fuerzas al mando de Alvarado y Olid marcharon primero hacia Chapultepec para desconectar a los aztecas de su suministro de agua.:359 Allí había manantiales que suministraban gran parte del agua de la ciudad por acueducto, el resto del agua de la ciudad se traía en canoa. Los dos generales luego intentaron llevar sus fuerzas sobre la calzada en Tlacopan, lo que resultó en la Batalla de Tlacopan. Las fuerzas aztecas lograron hacer retroceder a los españoles y detener este asalto a la capital con un decidido y reñido contraataque terrestre y naval.

Cortés enfrentó & # 8220 más de mil canoas & # 8221 después de que lanzó sus trece lanzamientos desde Texcoco. Sin embargo, se levantó una & # 8220favorable brisa & # 8221, que le permitió volcar muchas canoas y matar o capturar a muchas. Después de ganar la Primera Batalla en el Lago, Cortés acampó con las fuerzas de Olid & # 8217.

Las flotas de canoas aztecas funcionaron bien para atacar a los españoles porque permitieron que los aztecas rodearan a los españoles a ambos lados de la calzada. Cortés decidió hacer una abertura en la calzada para que sus bergantines pudieran ayudar a defender sus fuerzas de ambos lados. Luego distribuyó las lanchas entre sus fuerzas atacantes, cuatro a Alvarado, seis a Olid y dos a Sandoval en la calzada de Tepeaquilla. Después de este movimiento, los aztecas ya no pudieron atacar desde sus canoas en el lado opuesto de los bergantines españoles, y & # 8220 la lucha fue muy a nuestro favor & # 8221, según Díaz.

Con sus bergantines, Cortés también podía enviar fuerzas y suministros a áreas que antes no podía, lo que arruinó el plan de Cuauhtémoc. Para hacer más difícil para los barcos españoles ayudar a los soldados españoles a avanzar por las calzadas, los aztecas cavaron pozos profundos en las zonas poco profundas de los lagos, en los que esperaban que los españoles tropezaran, y fijaron estacas ocultas en el fondo del lago. para empalar las lanchas. Los caballos españoles también fueron ineficaces en las calzadas.

Cortés se vio obligado a adaptar sus planes nuevamente, ya que sus campañas iniciales de tierras fueron ineficaces. Había planeado atacar las calzadas durante el día y retirarse al campamento por la noche, sin embargo, los aztecas se trasladaron para ocupar los puentes y barricadas abandonados tan pronto como las fuerzas españolas se fueran. En consecuencia, Cortés hizo que sus fuerzas se establecieran en las calzadas por la noche para defender sus posiciones. con sus caballos ensillados y bridos toda la noche & # 8221. Esto permitió que los españoles avanzaran cada vez más hacia la ciudad.

Los españoles impidieron que la comida y el agua llegaran a Tenochtitlán por las tres calzadas. Limitaron los suministros que llegaban a la ciudad desde los nueve pueblos circundantes en canoa, enviando dos de sus lanchas en misiones de captura nocturnas. Sin embargo, los aztecas lograron tender una emboscada con treinta de sus piraguas en una zona en la que habían colocado estacas para empalar. Capturaron dos lanchas españolas, matando al capitán de Portilla y Pedro Barba.

El avance español más cerca

Después de capturar a dos caciques, Cortés se enteró de otro complot azteca para emboscar sus lanchas con cuarenta piraguas. Cortés luego organizó una contra-emboscada con seis de sus lanzamientos, que tuvo éxito, & # 8220 matando a muchos guerreros y tomando muchos prisioneros. & # 8221 Después, el azteca & # 8220 no se atrevió a realizar más emboscadas, ni a traer comida. y agua tan abiertamente como antes. & # 8221 Los pueblos ribereños, incluidos Iztapalapa, Churubusco, Culuacán y Mixquic hicieron las paces con los españoles. La lucha en Tenochtitlán fue descrita por el historiador estadounidense Charles Robinson como & # 8220desperate & # 8221, ya que ambos bandos lucharon entre sí en las calles en una feroz batalla en la que no se dio ni se pidió cuartel.

Guatemoc luego atacó los tres campamentos españoles simultáneamente con todo su ejército en el día de la fiesta de San Juan. En la Calzada de Tacuba a través del lago Texcoco que conecta Tenochtitlán con el continente a lo largo de una calle ahora conocida como Puente de Alvarado (Alvarado & # 8217s Bridge) en la Ciudad de México, Pedro de Alvarado hizo una carga de caballería loca a través de una brecha en la Calzada. Cuando Alvardo y su caballería emergieron al otro lado de la brecha con la infantería detrás, las canoas aztecas llenaron la brecha. Pedro de Alvarado resultó herido junto con ocho hombres en su campamento. Alvarado escapó de la emboscada, pero cinco de sus hombres fueron capturados y llevados al Gran Templo para ser sacrificados. Para su horror, los españoles desde sus posiciones pudieron ver a sus camaradas capturados siendo sacrificados en la Gran Pirámide, lo que aumentó su odio hacia los aztecas. Al final de cada día, los españoles hacían una oración: & # 8220Oh, gracias a Dios que no me llevaron hoy para ser sacrificado. & # 8221

Cortés decidió entonces impulsar un ataque simultáneo hacia la plaza del mercado mexicano. Sin embargo, se olvidó de llenar un canal mientras avanzaba, y cuando los aztecas contraatacaron, Cortés fue herido y casi capturado. Cristóbal de Olea y Cristóbal de Guzmán dieron su vida por Cortés, y sesenta y cinco soldados españoles fueron capturados vivos. A Guatemoc luego arrojaron cinco de sus cabezas al campamento de Alvarado & # 8217, cuatro arrojadas al campo de Cortés & # 8217, seis arrojadas al campamento de Sandoval & # 8217s, mientras que diez más fueron sacrificadas a los ídolos de Huichilobos y Texcatlipoca.

Relata Díaz, & # 8220 & # 8230 volvió a sonar el lúgubre tambor de Huichilobos, & # 8230 vimos a nuestros compañeros que habían sido capturados en Cortés & # 8217 derrotados ser arrastrados escaleras arriba para ser sacrificados & # 8230 abriéndoles el pecho, sacando sus corazones palpitantes que ofrecieron a los ídolos & # 8230 los carniceros indios & # 8230 cortaron sus brazos y piernas & # 8230 luego comieron su carne con una salsa de pimientos y tomates & # 8230 arrojando sus troncos y entrañas a los leones y tigres y serpientes y serpientes & # 8221 Guatemoc entonces & # 8220 enviamos las manos y los pies de nuestros soldados, y la piel de sus rostros & # 8230 a todos los pueblos de nuestros aliados & # 8230 & # 8221 Los aztecas sacrificaron un lote de prisioneros españoles cada noche durante diez noches. Los aztecas arrojaron las extremidades cocidas de sus prisioneros a los tlaxcaltecas, gritando: & # 8220Comen la carne de estos tueles (& # 8220Dioses & # 8221-una referencia a la antigua creencia de que los españoles eran dioses) y de tus hermanos porque estamos saciados. con él & # 8221.

Los aztecas continuaron atacando a los españoles en las calzadas, & # 8220 día y noche & # 8221. Los aliados españoles en las ciudades que rodean el lago perdieron muchas vidas o & # 8220 regresaron a casa heridos & # 8221, y & # 8220 la mitad de sus canoas fueron destruidas & # 8221. Sin embargo, "ya no ayudaron a los aztecas, porque los detestaban". Sin embargo, de los 24.000 aliados, sólo 200 permanecieron en los tres campamentos españoles, y el resto decidió regresar a casa. Ahuaxpitzactzin (luego bautizado como Don Carlos), hermano del señor de Texcoco Don Fernando, permaneció en el campamento Cortés & # 8217 con cuarenta familiares y amigos. El Cacique Huexotzinco permaneció en el campamento de Sandoval con cincuenta hombres. El campamento de Alvarado tenía a Chichimecatecle, los dos hijos de Lorenzo de Vargas y ochenta tlaxcaltecas. Para mantener el avance, Cortés arrasó todos los barrios que capturó, utilizando los escombros para rellenar canales y brechas en las calzadas para permitir que su infantería y caballería avanzaran en formación, una táctica de combate que favoreció a los españoles en lugar de entablar combate callejero. lucha, que favoreció a los aztecas.

Cortés luego se concentró en dejar que los aztecas comieran todas las provisiones que tenían y bebieran agua salobre. Los españoles avanzaron gradualmente por las calzadas, aunque sin aliados. Sus lanchas tenían libertad del lago, después de idear un método para romper las estacas empaladas que los aztecas les habían colocado. Después de doce días de esto, los aliados españoles se dieron cuenta de que la profecía de los ídolos aztecas de que los españoles morirían en diez días era falsa. Dos mil guerreros regresaron de Texcoco, al igual que muchos guerreros tlascanos bajo Tepaneca de Topeyanco, y los de Huexotzingo y Cholula.

Guatemoc luego reclutó a sus aliados en Matlazingo, Malinalco y Tulapa, para atacar a los españoles por la retaguardia. Sin embargo, Cortés envió a Andrés de Tapia, con 20 jinetes y 100 soldados, y Gonzalo de Sandoval, con 20 jinetes y 80 soldados, para ayudar a sus aliados a atacar esta nueva amenaza. Regresaron con dos de los jefes de Matlazingo como prisioneros.

A medida que los españoles emplearon estrategias más exitosas, su dominio sobre Tenochtitlan se hizo más fuerte y la hambruna comenzó a afectar a los aztecas. Los aztecas quedaron aislados del continente debido a las calzadas ocupadas. Cortés también tuvo la ventaja de librar una batalla mayoritariamente defensiva. Aunque Cuauhtémoc organizó un ataque a gran escala contra las fuerzas de Alvarado en Tlacopan, las fuerzas aztecas fueron rechazadas. Durante el asedio, los aztecas contaron con poca ayuda de fuera de Tenochtitlán. Los tributarios leales restantes tuvieron dificultades para enviar fuerzas, porque los dejaría vulnerables al ataque español. Muchos de estos leales afluentes estaban rodeados por los españoles.

Aunque los afluentes a menudo iban y venían en sus lealtades ante cualquier signo de cambio, los españoles se esforzaron por no perder ningún aliado. Temían un "efecto bola de nieve", en el sentido de que si un afluente salía, otros podrían seguirlo. Por lo tanto, aplastaron brutalmente a los afluentes que intentaron enviar ayuda a Tenochtitlán. Todos los envíos de comida y agua fueron interceptados e incluso aquellos que intentaban pescar en el lago fueron atacados. La situación dentro de la ciudad era desesperada: debido a la hambruna y la viruela ya había miles de víctimas, las mujeres ofrecían a los dioses incluso sus hijos & # 8217 ropa, por lo que la mayoría de los niños estaban completamente desnudos. Muchos aztecas bebían agua sucia y salobre debido a su sed severa y disentería contraída. La hambruna era tan severa que los aztecas comían de todo, incluso madera, cuero y ladrillos para sustento.

Los españoles continuaron acercándose a Tenochtitlan. Los aztecas cambiaban de táctica con tanta frecuencia como lo hacían los españoles, evitando que las fuerzas de Cortés salieran victoriosas por completo. Sin embargo, los aztecas estaban severamente desgastados. No tenían nuevas tropas, suministros, comida ni agua. Los españoles recibieron una gran cantidad de suministros de Veracruz y, algo renovados, finalmente entraron en la parte principal de Tenochtitlan.

Los aztecas y la última batalla # 8217

Luego, Cortés ordenó un avance simultáneo de los tres campamentos hacia el mercado de Tlatelolco. La compañía de Alvarado llegó primero allí, y Gutiérrez de Badajoz avanzó hasta lo alto del taco de Huichilcbos, prendiéndole fuego y plantando sus estandartes españoles. Los hombres de Cortés & # 8217 y Sandoval & # 8217 pudieron unirse a ellos allí después de cuatro días más de lucha.

Las fuerzas españolas y sus aliados avanzaron hacia la ciudad. A pesar de infligir muchas bajas, los aztecas no pudieron detener el avance español. Mientras se desarrollaban los combates en la ciudad, los aztecas cortaron y se comieron los corazones de 70 prisioneros de guerra españoles en el altar de Huitzilopochtli. Para agosto, muchos de los habitantes nativos habían huido de Tlatelolco. Cortés envió emisarios a negociar con los tlatelolcas para unirse a su lado, pero los tlatelolcas se mantuvieron leales a los aztecas.Durante todo el asedio, los tlaxcaltecas libraron una campaña despiadada contra los aztecas que los habían oprimido durante mucho tiempo, ya que durante cientos de años los tlaxcaltecas se habían visto obligados a entregar una cuota anual de hombres y mujeres jóvenes para ser sacrificados y comidos en la Gran Pirámide de Tenochtitlán. , y ahora los tlaxcaltecas vieron la oportunidad de vengarse. El historiador estadounidense Charles Robinson escribió: "Siglos de odio y la crueldad básica de la guerra mesoamericana se combinaron en una violencia que horrorizó al propio Cortés". En una carta al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V, Cortés escribió:

& # 8220 Tuvimos más problemas para evitar que nuestros aliados mataran con tanta crueldad que para luchar contra el enemigo. Porque ninguna raza, por salvaje que sea, ha practicado jamás una crueldad tan feroz y antinatural como los nativos de estas regiones. Nuestros aliados también se llevaron muchos botines ese día, que no pudimos evitar, ya que eran más de 150.000 y nosotros los españoles sólo unos novecientos. Ni nuestras precauciones ni nuestras advertencias pudieron detener sus saqueos, aunque hicimos todo lo que pudimos & # 8230 Había apostado españoles en todas las calles, para que cuando la gente comenzara a salir impidieran que nuestros aliados mataran a esos miserables, cuyo número era incontable. . También les dije a los capitanes de nuestros aliados que de ninguna manera se debía matar a ninguna de esas personas, pero eran tantas que no pudimos evitar que más de quince mil fueran asesinados y sacrificados (por los tlaxcaltecas) ese día & # 8221.

A lo largo de las batallas con los españoles, los aztecas aún practicaban las ceremonias y costumbres tradicionales. Tlapaltecatl Opochtzin fue elegido para vestirse con el disfraz de búho quetzal. Se le suministró dardos consagrados a Huitzilopochtli, que venían con puntas de madera y pedernal. Cuando llegó, los soldados españoles parecían asustados e intimidados. Persiguieron al guerrero búho, pero no fue capturado ni asesinado. Los aztecas tomaron esto como una buena señal, pero no pudieron pelear más, y luego de discusiones con los nobles, Cuauhtémoc inició conversaciones con los españoles.

Después de varias propuestas de paz fallidas a Guatemoc, Cortés ordenó a Sandoval que atacara esa parte de la ciudad en la que Guatemoc se había retirado. Mientras cientos de canoas llenaban el lago huyendo de la ciudad condenada, Cortés envió sus bergantines para interceptarlos. Guatemoc intentó huir con su propiedad, oro, joyas y familia en cincuenta piraguas, pero pronto fue capturado por las lanchas de Sandoval y llevado ante Cortés.

La rendición

Las fuerzas aztecas fueron destruidas y los aztecas se rindieron el 13 de agosto de 1521, fecha juliana: 404 Cortés exigió la devolución del oro perdido durante La Noche Triste. Bajo tortura, quemándose los pies con aceite, Cuauhtémoc y el señor de Tacuba, confesaron haber arrojado su oro y joyas al lago. Sin embargo, quedaba poco oro, como antes, un quinto había sido enviado a España y otro guardado por Cortés. & # 8220Al final & # 8230 el oro restante todo cayó en manos del Rey & # 8217s funcionarios. & # 8221

Cuauhtémoc fue tomado como rehén el mismo día y siguió siendo el líder titular de Tenochtitlan, bajo el control de Cortés, hasta que fue ahorcado por traición en 1525 mientras acompañaba una expedición española a Guatemala.

Los guerreros y civiles aztecas restantes huyeron de la ciudad mientras las fuerzas españolas, principalmente los tlaxcaltecas, continuaron atacando incluso después de la rendición, masacrando a miles de los civiles restantes y saqueando la ciudad. Los españoles y tlaxcaltecas no perdonaban a las mujeres ni a los niños: entraban a las casas, robaban todo lo precioso que encontraban, violaban y luego mataban a las mujeres, apuñalaban a los niños. Los supervivientes marcharon fuera de la ciudad durante los siguientes tres días.

Casi toda la nobleza estaba muerta y los supervivientes restantes eran en su mayoría mujeres jóvenes y niños muy pequeños. Es difícil, si no imposible, determinar con exactitud el número de personas muertas durante el asedio. Se estima que murieron hasta 240.000 aztecas, según el Códice Florentino, durante los ochenta días. Sin embargo, esta estimación es mayor que algunas estimaciones de toda la población (60.000-300.000) incluso antes de la epidemia de viruela de 1520. Los observadores españoles estimaron que aproximadamente 100.000 habitantes de la ciudad murieron por todas las causas.

Aunque algunos informes ponen el número tan bajo como cuarenta, los españoles probablemente perdieron alrededor de 100 soldados en el asedio, mientras que miles de tlaxcaltecas perecieron. Se estima que alrededor de 1.800 españoles murieron por todas las causas durante los dos años de campaña, desde Veracruz hasta Tenochtitlán. (Thomas, págs. 528–29) Las fuerzas españolas restantes consistían en 800–900 españoles, ochenta caballos, dieciséis piezas de artillería y trece bergantines de Cortés. Otras fuentes estiman que alrededor de 860 soldados españoles y 20.000 guerreros tlaxcaltecas murieron durante todas las batallas en esta región entre 1519 y 1521.

Está bien aceptado que los aliados indígenas de Cortés, que pueden haber llegado a 200.000 durante el período de tres años de la conquista, fueron indispensables para su éxito.

Despues de la conquista

Posteriormente, Cortés asedió Tenochtitlán durante 75 días, provocando una hambruna absoluta en los habitantes, dirigió la destrucción y la nivelación sistemáticas de la ciudad y comenzó su reconstrucción, a pesar de la oposición, con un área central designada para uso español (la traza). La sección indígena exterior, ahora llamada San Juan Tenochtitlan, continuó siendo gobernada por la élite indígena anterior y se dividió en las mismas subdivisiones que antes.

Restos

El principal complejo de templos de Tenochtitlan, el Templo Mayor, fue desmantelado y encima se construyó el distrito central de la ciudad colonial española. El gran templo fue destruido por los españoles durante la construcción de una catedral. La ubicación del Templo Mayor fue redescubierta a principios del siglo XX, pero no se llevaron a cabo excavaciones importantes hasta 1978-1982, después de que trabajadores de servicios públicos encontraron un enorme disco de piedra que representaba el cuerpo desnudo y desmembrado de la diosa de la luna Coyolxauhqui. Este disco de piedra tiene 3,25 metros de diámetro (o 10,5 pies). Estos hallazgos se conservan en el Museo del Templo Mayor.

Las ruinas, construidas en siete períodos, se construyeron una encima de la otra. El peso resultante de las estructuras hizo que se hundieran en el sedimento del lago de Texcoco. Esto resultó en que las ruinas ahora descansaran en un ángulo en lugar de horizontalmente.

El Zócalo de la Ciudad de México, la Plaza de la Constitución, se encuentra en el sitio de la plaza central y el mercado originales de Tenochtitlan, y muchas de las calzadas originales todavía corresponden a las calles de la ciudad moderna. La piedra del calendario azteca se encontraba en las ruinas. Esta piedra tiene 4 metros de diámetro y pesa más de 20 toneladas. Alguna vez estuvo ubicado a la mitad de la gran pirámide. Esta escultura fue realizada alrededor de 1470 bajo el reinado del rey Axayacatl, el predecesor de Tizoc, y se dice que cuenta la historia de los mexicas y una profecía para el futuro.

En agosto de 1987, los arqueólogos descubrieron una mezcla de 1,789 huesos humanos cinco metros por debajo del nivel de la calle en la Ciudad de México. El entierro se remonta a la década de 1480 y se encuentra al pie del templo principal en el recinto ceremonial sagrado de la capital azteca. Los huesos son de niños, adolescentes y adultos y también se encontró en el sitio un esqueleto completo de una mujer joven.


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