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Batalla del Mar de Bismarck, 2-4 de marzo de 1943

Batalla del Mar de Bismarck, 2-4 de marzo de 1943


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Batalla del Mar de Bismarck, 2-4 de marzo de 1943

La batalla del Mar de Bismarck (2-4 de marzo de 1943) vio repetidos ataques aéreos aliados que destruyeron casi por completo un convoy japonés que intentaba obtener refuerzos de Rabaul a las bases en Lae y Salamaua en la costa noreste de Nueva Guinea. Un total de doce de los dieciséis barcos japoneses involucrados en el intento fueron hundidos y menos de 1.000 hombres llegaron a su destino.

Los japoneses ya eran conscientes de los peligros que representaba el poder aéreo aliado. En enero de 1943 habían intentado enviar al 102º Regimiento de Infantería de Rabaul a Lae para unirse a las tropas navales que ya estaban en la zona. Este movimiento había sido detectado por los aliados y en una serie de ataques aéreos hundieron dos transportes. Aunque las tres cuartas partes del regimiento llegaron a Lae a salvo, habían perdido la mitad de sus suministros.

El regimiento, comandado por el general de división Toru Okabe, se utilizó en un intento de capturar el puesto de avanzada australiano en Wau (28-30 de enero de 1943). Este ataque también fue derrotado con la ayuda del poder aéreo aliado, lo que permitió que se enviaran refuerzos a la base sitiada. Okabe sufrió grandes pérdidas en el ataque y solicitó refuerzos.

Los comandantes japoneses en Rabaul creían que Lae y Salamaua eran una parte esencial de su perímetro defensivo, por lo que decidieron enviar 6,900 hombres de la 51ª División para reforzar el área. La falta de alternativas significaba que la división tendría que viajar por mar en una flota de ocho barcos de transporte y ocho destructores. También tenían alrededor de doscientos aviones al alcance. El equipo de la división se distribuyó uniformemente entre los ocho transportes para que la pérdida de un solo barco no fuera un desastre.

Los aliados tenían más aviones en el área, con 207 bombarderos y 129 cazas basados ​​en Papúa, pero carecían de armas anti-envío. La Quinta Fuerza Aérea del general Kenney era consciente de esta debilidad y había practicado el "bombardeo sin saltos", una técnica similar a la famosa "bomba que rebota". Se lanzarían bombas de 500 libras a muy baja altitud y, con suerte, golpearían los lados vulnerables de los barcos de transporte. Según la historia oficial de la campaña del Ejército de los EE. UU., Kenney había adoptado la idea del "bombardeo sin saltos" de la RAF. Los hombres de Kenney también habían modificado algunos de sus B-25 para llevar armas de tiro hacia adelante de 0.50 pulgadas adicionales que podían usar en ataques de ametralladora.

El convoy japonés partió de Rabaul a la medianoche del 28 de febrero. Los aviones de reconocimiento aliados los vieron el 1 de marzo. Fueron encontrados nuevamente a principios del 2 de marzo, momento en el que se encontraban cerca del cabo Gloucester, en la esquina noroeste de Nueva Bretaña.

Esto los puso fuera del alcance de los bombarderos medios, pero dentro del alcance de las Fortalezas Voladoras B-17 y Liberator B-24 pesadas de Kenney. Apoyados por los relámpagos P-38 de largo alcance, los bombarderos pesados ​​atacaron el convoy. Los bombarderos pesados ​​a menudo eran ineficaces contra los barcos, pero en esta ocasión lograron hundir uno (el Kyokusei Maru) y dañar dos de los ocho transportes. 950 hombres del barco hundido fueron rescatados por los destructores. En la noche del 2 al 3 de marzo, dos destructores llevaron a estos hombres a Lae, aunque sin su equipo.

El 3 de marzo, los japoneses estaban dentro del alcance de los bombarderos medios. El primer ataque del día fue llevado a cabo por Beauforts australianos que llevaban torpedos (Torbeaus), pero estos no obtuvieron ningún impacto.

El segundo ataque fue a mayor escala. Trece Beaufighters, trece B-17, trece B-24 y doce B-25 participaron en el ataque. Los Beaufighters sofocaron el fuego antiaéreo japonés, mientras que los bombarderos pesados ​​atacaron desde altitud media. Finalmente, los B-25 realizaron su ataque de bajo nivel. Los aviones japoneses intentaron intervenir, pero los aliados solo perdieron tres P-38 y un B-17. Durante este ataque, el buque de servicio especial Nohima (uno de los barcos de transporte) se hundió, los destructores Arashio, Shirayuki y Tokitsukaze sufrió daño mortal. Los otros barcos de transporte se hundieron o se hundieron.

Se lanzó un tercer ataque en la tarde del 3 de marzo. Ahora quedaban cinco destructores a flote (en este punto el Arashio todavía estaba a flote). los Arashio fue hundido durante este ataque, pero los otros destructores sobrevivieron. Se las arreglaron para rescatar a poco menos de 5.000 soldados, pero tuvieron que abandonar el intento de llevarlos a Lae y, en cambio, los llevaron de regreso a Rabaul y Kavieng. Alrededor de 3.000 hombres se perdieron en la batalla, y solo los 950 capturados por los destructores llegaron a Lae.

El último barco de transporte fue hundido por barcos PT en la noche del 3/4 de marzo.

La batalla del Mar de Bismarck fue una derrota aplastante para los japoneses. Los refuerzos que tanto necesitaba no llegaron a Lae. Los japoneses abandonaron cualquier intento futuro de utilizar barcos de transporte en el Mar de Bismarck, y los pocos refuerzos que llegaron a Lae y Salamaua tuvieron que llegar en submarinos o pequeños botes operando con cuidado durante la noche. Los informes de la batalla durante la guerra fueron inusualmente confusos. Debido a que las dos fuerzas no habían estado en contacto constante, los aliados no estaban seguros de cuántos barcos habían estado en el convoy, o si más tarde se habían unido nuevos barcos. Así, muchos informes dieron a los japoneses hasta doce transportes y agregaron cruceros a la fuerza de escolta.


Batalla del mar de Bismarck, 2-4 de marzo de 1943 - Historia

Historia de la guerra
El 28 de febrero de 1942, un convoy japonés de ocho transportes escoltados por ocho destructores partió de Rabaul con destino a Lae en Nueva Guinea. El convoy incluía ocho transportes cargados con tropas y suministros japoneses, incluidos Kyokusei Maru, Aiyo Maru, Oikawa Maru, Teiyo Maru, Taimei Maru, Sin-ai Maru, Kembu Maru y Nojima Maru. Escoltado por ocho destructores: Tokitsukaze (a bordo estaba el comandante del 18 Ejército, Teniente General Hatazō Adachi) Yukikaze (a bordo estaba el Teniente General Hidemitsu Nakano, comandante de la 51a División), Shirayuki (a bordo estaba el Contralmirante Masatomi Kimura), Arashio, Asashio, Asagumo, Shikinami y Uranami.

El 1 de marzo de 1943, se vio el convoy y todos los aviones aliados disponibles se prepararon para interceptar durante los siguientes tres días. Entre el 2 y el 4 de marzo de 1943, aviones aliados de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) y la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) hundieron los ocho transportes y cuatro destructores entre el Cabo Gloucester y Finschafen. Casi 3.000 japoneses murieron.

La Batalla del Mar de Bismarck fue una victoria aliada, ya que hundieron los ocho transportes y cuatro destructores. Solo 850 soldados japoneses lograron llegar a Lae. La batalla fue llevada a cabo únicamente por aviones aliados que emplearon nuevas tácticas, incluido el bombardeo por salto.

Pérdidas
Los japoneses perdieron los ocho transportes que se hundieron. El 2 de marzo de 1943 Kyokusei Maru. El 3 de marzo de 1943 se hundieron Aiyo Maru, Oikawa Maru, Teiyo Maru, Taimei Maru, Sin-ai Maru, Kembu Maru y Nojima Maru. También se perdieron cuatro destructores de escolta Arashio, Asashio, Shirayuki y Tokitsukaze. En total, murieron casi 3.000 japoneses.

Kyokusei Maru
Hundido por aviones aliados 2 de marzo de 1943 primer barco hundido durante la Batalla del Mar de Bismarck

Aiyo Maru
Hundido por aviones aliados el 3 de marzo de 1943 durante la Batalla del Mar de Bismarck

Oikawa Maru
Hundido por aviones aliados el 3 de marzo de 1943 durante la batalla del mar de Bismarck a 30 millas al sureste de Finschafen.

Teiyo Maru
Carga 6.801 toneladas. Hundido por aviones aliados el 3 de marzo de 1943

Taimei Maru
Carga 2,883 toneladas. Hundido por aviones aliados el 3 de marzo de 1943

Sin-ai Maru
Carga 3.793 toneladas. También conocido como Shin-ai Maru o Sinai Maru. Hundido por aviones aliados el 3 de marzo de 1943

Kembu Maru
Carga 954 toneladas que transportan gasolina. Hundido por aviones aliados el 3 de marzo de 1943

Nojima Maru
Transporte 8.750 Toneladas. También conocido como Noshima Maru o Nozima Maru. Hundido por aviones aliados el 3 de marzo de 1943

Asashio
Destructor 2.370 toneladas. Hundido por aviones aliados el 3 de marzo de 1943

Shirayuki
Destructor 2.090 Toneladas. Hundido por aviones aliados el 3 de marzo de 1943

Tokitsukaze
Destructor 2.490 Toneladas. Hundido por aviones aliados el 3 de marzo de 1943

Arashio
Destructor 2.370 toneladas. Hundido por aviones aliados el 4 de marzo de 1943

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Contenido

Ofensivas aliadas [editar | editar fuente]

Seis meses después de que el Japón imperial atacara Pearl Harbor en diciembre de 1941, Estados Unidos obtuvo una victoria estratégica en la Batalla de Midway. Tomando la iniciativa estratégica, Estados Unidos y sus aliados desembarcaron en Guadalcanal en el sur de las Islas Salomón en agosto de 1942, comenzando la Campaña de las Islas Salomón. La batalla por Guadalcanal terminó con la victoria de los aliados con la retirada de las fuerzas japonesas de la isla a principios de febrero de 1943. Al mismo tiempo, las fuerzas australianas y estadounidenses en Nueva Guinea rechazaron la ofensiva terrestre japonesa a lo largo de la vía Kokoda. Pasando a la ofensiva, las fuerzas aliadas capturaron Buna-Gona, destruyendo las fuerzas japonesas en esa área. & # 913 & # 93 & # 914 & # 93

El objetivo final de las contraofensivas aliadas en Nueva Guinea y las Islas Salomón era capturar la principal base japonesa en Rabaul en Nueva Bretaña, luego codificada como Operación Cartwheel, y despejar el camino para la eventual reconquista de Filipinas. Reconociendo la amenaza, los japoneses continuaron enviando refuerzos terrestres, navales y aéreos al área en un intento de frenar los avances aliados. & # 915 & # 93

Planes japoneses [editar | editar fuente]

Al revisar el progreso de la Batalla de Guadalcanal y la Batalla de Buna-Gona en diciembre de 1942, los japoneses se enfrentaron a la perspectiva de que ninguna de las dos podría llevarse a cabo. En consecuencia, el Cuartel General Imperial decidió tomar medidas para fortalecer la posición japonesa en el Pacífico Sudoccidental enviando la 20 División del Teniente General Jusei Aoki desde Corea a Guadalcanal y la 41 División del Teniente General Heisuke Abe desde China a Rabaul. & # 916 & # 93 El teniente general Hitoshi Imamura, comandante del Octavo Ejército de Área japonés en Rabaul, ordenó al XVIII Ejército del Teniente General Hatazō Adachi que asegurara Madang, Wewak y Tuluvu en Nueva Guinea. El 29 de diciembre, Adachi ordenó al 102º Regimiento de Infantería y otras unidades bajo el mando del Mayor General Toru Okabe, comandante del grupo de infantería de la 51ª División, que se desplazaran de Rabaul a Lae y avanzaran tierra adentro para capturar Wau. & # 917 & # 93 Tras la decisión de evacuar Guadalcanal el 4 de enero & # 918 & # 93, los japoneses cambiaron las prioridades de las Islas Salomón a Nueva Guinea, y se decidió enviar las Divisiones 20 y 41 a Wewak. & # 916 & # 93

Un Mitsubishi A6M Zero, pintado para representar el avión de un líder de sección del portaaviones japonés Zuihō durante la Batalla del Mar de Bismarck & # 919 & # 93

El 5 de enero de 1943, el convoy que constaba de cinco destructores y cinco transportes de tropas que transportaban la fuerza de Okabe partió hacia Lae desde Rabaul. Avisados ​​por Ultra, las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) y la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) vieron, siguieron y atacaron el convoy, que estaba protegido por nubes bajas y cazas japoneses. & # 9110 & # 93 Los aliados afirmaron haber derribado 69 aviones japoneses por la pérdida de 10 de los suyos. & # 9111 & # 93 Un PBY consolidado RAAF Catalina hundió el transporte Nichiryu Maru. & # 9112 & # 93 Aunque los destructores rescataron a 739 de los 1.100 soldados a bordo, el barco se llevó todos los suministros médicos de Okabe. Otro transporte Myoko Maru, fue tan gravemente dañado en Lae por USAAF North American B-25 Mitchells que tuvo que ser varado. No obstante, el convoy logró llegar a Lae el 7 de enero y desembarcar sus tropas, pero Okabe fue derrotado en la Batalla de Wau. & # 9113 & # 93

La mayor parte de la 20ª División aterrizó en Wewak desde transportes navales de alta velocidad el 19 de enero de 1943. La mayor parte de la 41ª División lo siguió el 12 de febrero. & # 916 & # 93 Imamura y el vicealmirante Gunichi Mikawa, el comandante de la Flota del Área Sureste, desarrollaron un plan para trasladar el puesto de mando del cuartel general del XVIII Ejército Japonés y el cuerpo principal de la 51a División de Rabaul a Lae en 3 de marzo, seguido del traslado del resto de la 20.ª División a Madang el 10 de marzo. & # 9114 & # 93 Se reconoció que este plan era arriesgado porque el poder aéreo aliado en el área era fuerte. El Estado Mayor del XVIII Ejército realizó juegos de guerra que predijeron pérdidas de cuatro de cada diez transportes y entre 30 y 40 aviones. Le dieron a la operación sólo un 50% de posibilidades de éxito. Por otro lado, si las tropas desembarcaban en Madang, se enfrentaban a una marcha de más de 140 y 160 millas (230 y 160 km) sobre un terreno inhóspito de pantanos, montañas y junglas sin carreteras. & # 9115 & # 93 Para aumentar los tres grupos de cazas navales y dos del ejército en el área asignada para proteger el convoy, la Armada Imperial Japonesa separó temporalmente a 18 cazas del portaaviones De Zuiho grupo de combate de Truk a Kavieng. & # 9116 & # 93

Inteligencia aliada [editar | editar fuente]

Los aliados pronto comenzaron a detectar signos de preparativos para un nuevo convoy. El 7 de febrero de 1943 se avistó un hidroavión japonés del tipo utilizado normalmente para patrullas antisubmarinas antes de los convoyes. El comandante del Área del Pacífico Sudoccidental de las Fuerzas Aéreas Aliadas, el teniente general George Kenney, ordenó un aumento de las patrullas de reconocimiento sobre Rabaul. El 14 de febrero se tomaron fotografías aéreas que mostraban 79 embarcaciones en puerto, incluidos 45 buques mercantes y seis transportes. Estaba claro que se estaba preparando otro convoy, pero se desconocía su destino. El 16 de febrero, los descifradores de códigos navales en Melbourne (FRUMEL) y Washington, DC terminaron de descifrar y traducir un mensaje codificado que revelaba la intención japonesa de desembarcar convoyes en Wewak, Madang y Lae. Posteriormente, los descifradores de códigos descifraron un mensaje de la 11ª Flota Aérea japonesa en el sentido de que los destructores y seis transportes llegarían a Lae alrededor del 5 de marzo. Otro informe indicó que llegarían a Lae el 12 de marzo. El 22 de febrero, aviones de reconocimiento notificaron 59 buques mercantes en el puerto de Rabaul. & # 9117 & # 93

Kenney leyó esta inteligencia Ultra en la oficina del Comandante Supremo Aliado, Área del Pacífico Sudoeste, el general Douglas MacArthur, el 25 de febrero. La perspectiva de 6,900 soldados japoneses adicionales en el área de Lae perturbó enormemente a MacArthur, ya que podrían afectar seriamente sus planes para capturar y desarrollar el área. Kenney escribió órdenes, que fueron enviadas por mensajería, para el general de brigada Ennis Whitehead, el subcomandante de la Quinta Fuerza Aérea y el comandante de su Advance Echelon (ADVON) en Nueva Guinea. & # 9118 & # 93 Bajo los inusuales arreglos de mando de la Quinta Fuerza Aérea, Whitehead controlaba las unidades de las Fuerzas Aéreas Aliadas de todo tipo en Nueva Guinea. & # 9119 & # 93 Esto incluía las unidades de la RAAF allí, que se agruparon como el Grupo Operativo No. 9 de la RAAF, bajo el mando del Comodoro Aéreo Joe Hewitt. & # 9120 & # 93

Kenney informó a Whitehead de la fecha propuesta para el convoy y le advirtió sobre el habitual ataque aéreo japonés previo al convoy. También instó a que se redujeran las horas de vuelo para permitir un gran ataque contra el convoy, y le ordenó que avanzara el mayor número posible de aviones para que pudieran estar cerca de los aeródromos cercanos capturados alrededor de Dobodura, donde no lo harían. estar sujeto a los caprichos del clima en Owen Stanley Range. & # 9118 & # 93 Kenney voló a Port Moresby el 26 de febrero, donde se reunió con Whitehead. Los dos generales inspeccionaron unidades de combate y bombarderos en el área y acordaron atacar el convoy japonés en el Estrecho de Vitiaz. Kenney regresó a Brisbane el 28 de febrero. & # 9121 & # 93


Greg Gilbert. La batalla del mar de Bismarck, marzo de 1943

La batalla del mar de Bismarck fue una de las batallas históricas de la guerra del Pacífico de Australia. Desde el 2 al 4 de marzo de 1943, fue fundamental para el éxito de los aliados en la campaña de Nueva Guinea de la Segunda Guerra Mundial. Churchill consideró la Batalla "un testimonio sorprendente del uso adecuado del poder aéreo". Douglas MacArthur lo describió como "el enfrentamiento aéreo decisivo" de la guerra en el Pacífico Sudoccidental. Lex McAulay lo describió como uno de los "grandes momentos históricos de la guerra: una batalla terrestre librada en el mar y ganada desde el aire". Para Australia fue mucho más. La victoria en el Mar de Bismarck eliminó finalmente cualquier intento de los japoneses de recuperar la iniciativa en Nueva Guinea y posteriormente invadir Australia.

Coincidiendo con el 70 aniversario de la batalla fundamental, el Centro de Desarrollo de Energía Aérea del Departamento de Defensa ha publicado este conciso estudio de caso histórico de la Batalla. Como era de esperar del entonces historiador adjunto de la RAAF y actual subdirector de investigación de la Oficina de Historia de la Fuerza Aérea, está bien escrito, bien investigado y basado firmemente en documentos de fuentes primarias, en particular los que se encuentran en la colección de investigación de la Oficina de Historia de la Fuerza Aérea. El Dr. Gilbert se basa en material nuevo y reexamina la evidencia existente que explica algunas diferencias en la interpretación entre esta y otras descripciones de la Batalla. Es importante destacar que el Dr. Gilbert analiza los planes y preparativos desde la perspectiva aliada y japonesa y aborda la tecnología, la doctrina, el entrenamiento y la inteligencia en su discusión. Complementando las 76 páginas de texto y la bibliografía de ocho páginas hay muchas fotografías, obras de arte en color y mapas estadounidenses y australianos escasos.

Después de describir el curso de la Batalla, el Dr. Gilbert se centra en los resultados significativos y las lecciones aprendidas, especialmente en relación con el poder aéreo y la cooperación efectiva entre el ejército y la fuerza aérea. Se abstiene de favorecer la contribución australiana sobre la estadounidense, ya que ilustra una coalición eficaz de fuerzas aliadas. También compara las pérdidas y estudia los efectos de la batalla perdida en la estrategia japonesa. En la medida de lo posible, deja que los protagonistas hablen con sus propias palabras. Un libro delgado, sí, pero en su sucinto relato de la Batalla del Mar de Bismarck, el Dr. Gilbert cubre de manera más que creíble todos los puntos sobresalientes y ofrece aún más para considerar. Para aquellos que quieran lanzarse a estudios más detallados, proporciona una lista de lecturas sugeridas además de su material de fuente secundaria.

Los peregrinos no pueden visitar el lugar de la Batalla y los familiares no pueden llorar a los caídos in situ porque un encuentro entre barcos y aviones no deja rastros visibles. No hay monumentos ni memoriales dedicados a la batalla de 15 minutos, que fue un punto de inflexión importante en la defensa de Australia. En el año del centenario de la Batalla, el Dr. Gilbert ha escrito un tributo apropiado a la habilidad de los hombres australianos y estadounidenses involucrados. Recomendado.


Batalla del mar de Bismarck

Un convoy de tropas japonesas partió del puerto de Simpson en Rabaul el 28 de febrero de 1943 con destino a Lae, Nueva Guinea. El 2 de marzo, el convoy fue atacado por aviones aliados. Así comenzó la Batalla del Mar de Bismarck, en la que el poder aéreo hundió ocho transportes de tropas y cinco destructores. El periodista de radio Lowell Thomas escribió esto sobre la batalla,


"De la costa
de Nueva Bretaña a la costa de Nueva Guinea, las aguas están sembradas de
los restos de barcos y aviones japoneses. la batalla del bismarck
Sea fue una victoria espectacular ". El teniente general George C. Kenney, comandante de las Fuerzas Aéreas Aliadas en el Pacífico suroeste,
declaró: "Nunca en la larga historia de la guerra había habido tanta destrucción
sobre las fuerzas de una nacin beligerante tan rpida y
tan poco costo para el vencedor ". La batalla reivindicó al general Billy Mitchell, quien dijo en 1921:" No hay superficie
Los buques pueden existir dondequiera que las fuerzas aéreas que actúan desde bases terrestres puedan
atacarlos ". Los bombarderos medianos B-25 de vuelo bajo del general Kenney, apropiadamente
llamado así por Mitchell, demostró más allá de toda duda que tenía razón.
Marzo es el Mes del Mar de Bismarck aquí en FHWP.

02 de marzo de 2013 # 2 2013-03-02T18: 02

Desde marzo
1942 a enero de 1943, los japoneses habían podido enviar convoyes desde
Rabaul, en Nueva Bretaña, a través del Mar de Bismarck hasta Nueva Guinea con pocos
pérdidas. No existía ninguna presencia naval aliada, y el poder aéreo aliado iba a
débil para detener los buques de guerra de Japón. Las fuerzas aliadas operadas desde Port Moresby
en el lado sur de la isla gigante para evitar que las fuerzas japonesas
acercándose a Australia. A finales de febrero de 1943, cuando los barcos japoneses intentaron reforzar y
reabastecer sus guarniciones de Nueva Guinea, tuvieron que ser atacados y
se detuvo si los Aliados tuvieran la oportunidad de llevar a cabo la estrategia de MacArthur
estrategia de derivación. Buna, al otro lado de la cordillera Owen Stanley, a unas 100 millas
al noreste de Port Moresby, era una base enemiga preocupante y tenía que ser
neutralizado primero.

04 de marzo de 2013 # 3 2013-03-04T16: 29

04 de marzo de 2013 # 4 2013-03-04T16: 33

Anoche soñé que vi un dragón surgiendo del mar, "un
Un soldado japonés desconocido escribió en su diario el 24 de febrero de 1943.
navegando a bordo Tosei Maru, un buque de carga de pasajeros que viaja a
Rabaul, en Nueva Bretaña, para entregar soldados y suministros para el transporte.
a Nueva Guinea. Los japoneses se estaban preparando para lanzar una flotilla de ocho
barcos de transporte y ocho destructores con destino a Lae, en el este
costa de Nueva Guinea, para reforzar las guarniciones que defienden tenuemente
Control de Japón en el suroeste del Pacífico. Una semana después, ahora a bordo del 6,896 toneladas Teiyo Maru, el autor
del diario se encontraría de hecho con un enemigo que escupe fuego, pero
emerger de los cielos en lugar del mar. "Descubierto por el
enemigo ", se lee en la entrada final de su diario." Por la noche, los aviones enemigos
bengalas y reconoció. "Al día siguiente, más de cien aliados
los aviones invadieron y diezmaron el convoy japonés.


Los soldados aliados descubrieron el diario poco tiempo después, varado en las costas de la isla de Goodenough.
Enlace:
http://www.historynet.com/battle-of-the. ck-sea.htm

04 de marzo de 2013 # 5 2013-03-04T16: 38

La Batalla del Mar de Bismarck (2-4 de marzo de 1943) tuvo lugar en el Área del Pacífico Sudoeste (SWPA) durante la Segunda Guerra Mundial. En el transcurso de la batalla, aviones de la Quinta Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) atacaron un convoy japonés que transportaba tropas a Lae, Nueva Guinea. La mayor parte de la fuerza de tarea fue destruida y las pérdidas de tropas japonesas fueron grandes.
http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_the_Bismarck_Sea
--
Poco después de la medianoche del 1 de marzo de 1943, un importante convoy japonés despejó Rabaul y puso rumbo a lo largo de la costa norte de Nueva Bretaña. Empaquetados en ocho transportes había refuerzos importantes para la guarnición en Lae, Nueva Guinea, una base de avanzada que en ese momento estaba bajo una seria presión aliada. A bordo de seis buques de tropas del ejército - AIYO MARU, KYOKUSEI MARU, OIGAWA MARU, SHINAI MARU, TAIMEI MARU y TEIYO MARU - iban 6.000 soldados de la 51ª División, con provisiones, armas y municiones. Un séptimo transporte, el pequeño KEMBU MARU, se cargó con combustible de aviación en tambor, mientras que el "buque de servicio especial" NOJIMA de la marina transportaba a 400 infantes de marina. fueron reunidos bajo la bandera del Contralmirante Kimura Masatomi, Comdesron 3.
http://www.combinedfleet.com/bismksea.htm
--

Batalla del Mar de Bismarck, 2-4 de marzo de 1943 - Historia

Publicado en 04/03/2003 5:34:02 a. M. PST por SAMWolf

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Victoria en el Mar de Bismarck

Los aviones con base en tierra hundieron todos los barcos del convoy japonés. No llegaron suministros ni refuerzos a Nueva Guinea.

La entrada del 4 de marzo de 1943 en el diario de Lowell Thomas, el famoso presentador de noticias de radio, era típicamente sucinta: `` Desde la costa de Nueva Bretaña hasta la costa de Nueva Guinea, las aguas están sembradas de restos de barcos y aviones japoneses. La batalla del mar de Bismarck fue una victoria espectacular ''.


Teniente General George C. Kenney

A finales de febrero de 1943, cuando los barcos japoneses intentaron reforzar y reabastecer sus guarniciones de Nueva Guinea, tuvieron que ser atacados y detenidos si los aliados tenían la oportunidad de llevar a cabo la estrategia de derivación de MacArthur. Buna, al otro lado de Owen Stanley Range, a unas 100 millas al noreste de Port Moresby, era una base enemiga preocupante y tuvo que ser neutralizada primero. En la edición de junio de 1944 de la Fuerza Aérea, el teniente general George C. McKenney, comandante general de las Fuerzas Aéreas Aliadas en el suroeste del Pacífico, explicó lo que sucedió allí.

Nuestros combatientes comenzaron a patrullar sobre Buna. Si aparecía [un piloto japonés], lo derribábamos. Si no subía, lo bombardeábamos en el suelo. Entre tanto, los bombarderos pesados, medianos y ligeros cavaron agujeros en sus pistas, derribaron sus revestimientos, quemaron sus tiendas y ametrallaron a su personal. Los [japoneses] siguieron llenando los cráteres de las bombas y seguimos haciendo nuevos. Reemplazó sus aviones y rápidamente los disparamos al aire o los quemamos en el suelo. Al poco tiempo, se cansó del juego y no se molestó en llenar los agujeros en la pista. Le había costado alrededor de setenta y cinco aviones y decidió que era demasiado caro.

Sin embargo, los japoneses querían que la base volviera a funcionar y organizaron sus fuerzas principales desde Rabaul en la costa del Mar de Bismarck frente a Nueva Bretaña, a 500 millas aéreas de Port Moresby. Los convoyes enemigos desde allí habían intentado relevar a Buna, pero finalmente cayó ante las fuerzas terrestres aliadas en enero de 1943. Le costó al enemigo unas 300.000 toneladas de barcos hundidos o dañados y decenas de aviones destruidos por bombarderos y cazas de la Quinta Fuerza Aérea.

Mientras las fuerzas terrestres continuaban limpiando a los rezagados enemigos, las unidades aéreas del general Kenney comenzaron a llevar a cabo ataques casi diarios contra concentraciones enemigas más arriba en la costa de Nueva Guinea. Había tres objetivos principales:

  • Lae, una importante base japonesa y el aeródromo más activo en el lado norte de Nueva Guinea.
  • Salamaua, con un importante puerto y aeródromo.
  • Finschhafen, un centro de envío y fondeadero para hidroaviones y licitaciones.

Las bases y el transporte de Japón en todo el cercano archipiélago de Bismarck también fueron atacados para aislar esa área.

El 25 de febrero, las interceptaciones de radio de los aliados revelaron que un gran convoy enemigo, que viajaba a Lae, estaba programado para llegar al mar de Bismarck a principios de marzo. Se desconocía el tamaño y la composición exactos del convoy, pero los aliados confiaban en que llevarían tanto tropas como suministros para apoyar un impulso esperado para retomar las áreas de Nueva Guinea que se habían perdido.

Lo que se llamaría la Batalla del Mar de Bismarck comenzó con el avistamiento del esperado convoy japonés frente a la costa norte de Nueva Bretaña el 1 de marzo.

El general Kenney sabía que la batalla mostraría lo que el poderío aéreo terrestre podía hacer contra las fuerzas navales. Había llegado al suroeste del Pacífico en julio de 1942 como comandante general de las Fuerzas Aéreas Aliadas al mando del general MacArthur.

Mientras se dirigía al Pacífico para su asignación como oficial aéreo en jefe de MacArthur, él y su ayudante, el mayor William Benn, comandante del 63 ° Escuadrón de Bombas, discutieron el bombardeo de barcos a baja altitud. Kenney recordó: `` Parecía que podría haber algo en lanzar una bomba con una espoleta de retraso de cinco segundos desde un vuelo nivelado a una altitud de unos cincuenta pies y unos cientos de pies de distancia de un barco, con la idea de tener la bomba ''. saltar por el agua hasta chocar contra el costado del barco. En los pocos segundos restantes, la bomba debería hundirse lo suficiente como para que, cuando explotara, vuele el fondo del barco. Mientras tanto, el avión habría arrojado a la nave enemiga y se alejaría lo suficiente para que no fuera vulnerable a la explosión ''.

Innovadores, Improvisadores

Cuando Kenney llegó a Australia, descubrió que sus activos voladores eran alrededor de 200 cazas, en su mayoría P-39 y P-40, junto con una variedad de A-20, B-25, B-26, B-17 y Un alto porcentaje de los C-47 estaban fuera de servicio por mantenimiento y repuestos. Sus unidades de la fuerza aérea crecieron durante los siguientes meses a medida que las reorganizó y puso a cargo a hombres que sabían cómo innovar, improvisar y arreglárselas con los suministros disponibles.


Mayor Paul I. & quot; Pappy & quot Gunn

Mientras tanto, el general Kenney llamó al mayor Paul I. & quot; Pappy & quot Gunn, un piloto cuyas soluciones poco ortodoxas a los problemas de mantenimiento se volvieron legendarias. Gunn desarrolló un paquete de cuatro ametralladoras calibre .50 para el morro de los bombarderos ligeros A-20. Esto impresionó a Kenney. Le ordenó a Gunn que `` sacara el bombardero y todo lo demás de la nariz de un bombardero mediano B-25 y lo llenara con cañones calibre .50, con 500 cartuchos de munición por cañón ''.

Kenney dijo: "Le dije que quería que luego se atara un poco más a los lados del fuselaje para dar toda la potencia de fuego hacia adelante posible". Sugerí cuatro pistolas en la nariz, dos a cada lado del fuselaje y tres debajo. Si, cuando hizo la instalación, el avión todavía volaba y los cañones disparaban, pensé que tendría un bombardero de salto que podría abrumar las defensas de cubierta de un barco [japonés] cuando el avión entrara para matar con su bombas. Con un destructor de comercio tan efectivo como creí que sería, podría mantener un bloqueo aéreo. . . en cualquier lugar dentro del radio de acción del avión. & quot

La combinación de disparar hacia adelante 50 y saltar bombas fue efectiva. Tan rápido como se podían modificar los aviones, se capacitaba a los pilotos. Uno de los comandantes del escuadrón B-25 que se volvió especialmente experto en atacar barcos a bajas altitudes fue el Mayor Ed Larner. Él y su escuadrón de "destructores comerciales" se habían convertido en expertos en lanzar bombas contra objetivos terrestres a bajas altitudes y ametrallar los calibres .50 de cañón frontal y lateral. Kenney recordó: "Vi a un par de ellos practicando en el viejo naufragio del arrecife en las afueras de Port Moresby. No fallaron. Fue un tiroteo y un bombardeo bastante bueno.

El general Kenney agregó que tenía una "corazonada de cuota" de que las fuerzas enemigas "iban a recibir la sorpresa de sus vidas".

La batalla comenzó la tarde del 1 de marzo de 1943, cuando un convoy de siete buques mercantes, seis destructores y dos cruceros fue avistado por primera vez al norte de Nueva Bretaña. Según los informes, siete buques mercantes adicionales se unieron al convoy en ruta cuando el clima se acercó.

El 2 de marzo, los barcos fueron avistados nuevamente desde el Mar de Bismarck hacia el Estrecho de Vitiaz. Cuando una fuerza de veintinueve B-17 golpeó el convoy, se hundió un gran buque mercante, otros dos resultaron dañados y se prendió fuego a un destructor. Las Fortalezas Voladoras fueron atacadas por treinta cazas japoneses, tres de los cuales fueron derribados. Diez bombarderos aliados fueron acribillados con agujeros, pero todos regresaron a su base en Port Moresby.

"Veinte minutos desde el momento en que comenzó el ataque, la batalla estaba a punto de terminar." Cada. . . El buque mercante estaba hundido, hundiéndose o tan gravemente dañado que era seguro que nunca llegaría a tierra. Uno de los destructores se había hundido y otros tres estaban en mal estado debido a los impactos directos de los bombardeos.

Durante la batalla, un B-17 fue incendiado, pero continuó con su funcionamiento de bombas. Just as the bombs were released, the airplane lost its wing and spiraled seaward out of control. Seven men bailed out successfully, and all were strafed by Japanese fighters as they swung in their parachutes. Three P-38 pilots, seeing what happened, dove on the enemy planes and blasted five of them out of the sky however, all three P-38s were shot down. Of the thirty Japanese fighters in the engagement, twenty-two were definitely destroyed, two were probables, and four were damaged.

That afternoon, what was left of the Japanese convoy came under attack by a force of sixteen B-17 bombers, five Australian Beaufighters, and ten B-25 "strafers" led by Major Lamer, with Maj. John P. "Jock" Henebry on his wing. Eleven P-38s flew top cover. When the attack was over, three enemy vessels were on fire and sinking fast. One destroyer was set on fire and another was left sinking. When reconnaissance airplanes came over the next morning, only one burned-out Japanese destroyer was visible and it was barely afloat. One of Major Larner's B-25s skipped a bomb into it and sent it to the bottom.

The Battle of the Bismarck Sea was over. The entire force of Japanese troops, supplies, and equipment had been destroyed the encounter had cost the enemy an estimated 15,000 lives. US losses came to thirteen men killed and twelve wounded. Four aircraft were shot down and two crash-landed close to base.

The number of ships sunk varied in official reports poor weather prevented reliable reconnaissance. However, when all the reports were in, the final count, according to the official Summary of Results, was "thirteen to fourteen M/V [merchant vessels] and seven DD [destroyers] sunk and one DD as a possible only. In addition to shipping losses, our fighters shot down twenty-seven fighters, and our bombers destroyed thirty-two planes."

"Jock" Henebry, who in time became a major general and then, after retirement, the National President of the Air Force Association from 1956 to 1957, summarized the three-day battle this way: "All ships of the convoy were sunk. All landbased Army Air Forces and a few Australian planes did the job. There were no Allied navy surface vessels involved-- a 'first' in history involving such a large enemy force. No troops or equipment reached their destination."

In his after-action report, Maj. Gen. Ennis C. Whitehead, then deputy commander of Fifth Air Force, reviewed the battle strategy and results: "Our plan of attack was to begin hitting the convoy as far out as weather and radius of our bombers permitted. In each attack, we used all air force units [that] had sufficient radius in one coordinated attack. Once the convoy was within the operating radius of our attack bombers, we used medium-level bombing to divert AA [antiaircraft artillery] and fighters and the attack bombers to make the 'kills.'

"The medium-level bombing was surprisingly effective. Strafing by our attack bombers and the RAAF Beaufighter squadron proved adequate in the neutralization of destroyer and light cruiser AA. The fighter cover over each coordinated attack effectively neutralized the enemy fighter force, permitting our bombers to make their runs without enemy fighter interference."

General Whitehead noted that the 50-caliber "gun is adequate for strafing such targets. The eight-gun B-25C-1 has, however, only half enough firepower. From fifteen to twenty [.50-caliber] guns firing forward would give a suitable covering fire for attack bomber operations against warships."

As many as fourteen forward-firing .50-caliber guns were added to some later model B-25s, as well as eight five-inch rockets and a 75-mm cannon, which "Pappy" Gunn had perfected. In addition, the B-25H, the most lethal of all B-25s, also was able to carry a hefty 3,000 pounds of bombs. As General Kenney commented in the Air Force article, "The greatest commerce destroyer of the war had been born. We hurriedly remodeled every B-25 we could get our hands on and made the phrase 'air blockade' mean something."

General MacArthur sent his "gratitude and felicitations on the magnificent victory," which "cannot fail to go down in history as one of the most complete and annihilating combats of all time." General Kenney sent a congratulatory message to General Whitehead and added, "Airpower has written some important history in the past three days. Tell the whole gang that I am so proud of them I am about to blow a fuze."

Since the Bismarck Sea action had proved the concept was sound, all light- and medium-bomber pilots were trained in low-altitude bombing techniques. "Jock" Henebry's 3d Bomb Group became especially adept. Further proof came in an attack at Rabaul on November 2,1943, a date that ranks with the Bismarck Sea battle in the history of the war in the South Pacific.

While six P-38 squadrons flew top cover, Maj. Ben Fridge, with four squadrons of B-25s, machine-gunned and dropped phosphorous bombs on antiaircraft positions. Henebry led his five squadrons into Rabaul Harbor through the smoke of the phosphorous bombs at masthead height. "Of the thirty-eight vessels. . . and twenty merchant ships. . . in the harbor that day," Kenney reported, "thirty received direct hits in the toughest, hardest-fought engagement of the war. The list included one heavy cruiser, one destroyer tender, one submarine tender, three destroyers, two naval auxiliary craft, three minesweepers, sixteen merchant vessels, two tankers, and a tug."

Although from fifty to sixty enemy fighters were expected, 125 to 150 showed up and dove through the P-38s to get at the B-25s. Sixty-eight Japanese fighters were destroyed by the P-38s and B-25s, with twenty-three probables. In addition, Fridge's B-25s destroyed ten floatplanes sitting at anchor, as well as other aircraft on the Lakunai Airdrome. US losses were six B-25s, with three missing, and nine P-38s, with eight of them missing.

"In the space of twelve minutes, we had destroyed or damaged 114,000 tons of Japanese shipping, shot down or destroyed on the ground eighty-five. . . airplanes, and burned out half the town of Rabaul, with a loss of supplies to the enemy estimated at 300,000 tons."

Today's classic warship, USS Bismarck Sea (CVE-95)

Casablanca class escort aircraft carrier
Displacement. 7020 t.
Lenght. 512'3"
Beam. 65'2"
Draft. 22'4"
Speed. 19.3 k.
Complement. 860
Armament. 1 5", 8 40mm, 12 20mm, 27 aircraft

USS Bismarck Sea was launched 17 April 1944 by Kaiser Co., Inc., Vancouver, Wash., under a Maritime Commission contract as Alikula Bay sponsored by Mrs. M. C. Wallgren, wife of Senator Wallgren renamed Bismarck Sea 16 May 1944 transferred to the Navy 20 May 1944 and commissioned the same day, Captain J. L. Pratt in command.

During July and August 1944 Bismarck Sea escorted convoys between San Diego, Calif., and the Marshall Islands. After repairs and additional training at San Diego, she steamed to Ulithi, Caroline Islands, to join the 7th Fleet. During 14-23 November 1944 she operated off Leyte in support of the operations and later took part in the Lingayen Gulf landings (9-18 January 1945). On 16 February she arrived off Iwo Jima to support the invasion. On 21 February 1945 despite damaging gunfire two Japanese suicide planes hit and started uncontrollable fires and set off ammunition. All efforts to save the ship were halted by the exploding ammunition and she sank in 90 minutes with the loss of 318 men.

Bismarck Sea received three battle stars for her World War II operations.

USS Bismarck Sea (CVE-95) exploding. Struck by two kamikazes within two minutes of each other, the ship became a fireball and sank. Photo taken from USS Saginaw Bay (CVE-82) February 21, 1945, off Iwo Jima.


Battle Of The Bismarck Sea – 1943

Outside Rabaul’s Harbour, Rear Admiral Shofuku Kimura looked from the bridge of his flagship at a grey sea and a leaden sky. He hoped it would stay that way. Bad weather had shrouded the Bismarck Sea with poor visibility, and if it continued like that it could mean the difference between success and failure. The Imperial Army in New Guinea had just been defeated in bloody battles for Buna and Gona and needed reinforcement. Over six thousand soldiers and four hundred elite marines were to be landed at Lae from the seven transports, TEIYO MARU, KEMBU MARU, SHIN-AI-MARU, AIYO MARU, OIGAWA MARU, TAIMEI MARU, KYOKUSEI MARU, and the supply ship NOJIMA crammed with stores and equipment. The KEMBU MARU carried a full load of petrol to fuel an air offensive against the Australians and Americans in New Guinea.

Although the marus could only manage seven knots they were not to sail defenceless. Each transport was to have a destroyer to protect it. The third Destroyer Flotilla of the Imperial Japanese Navy had been given that honour and the 253rd Air Group promised the powerful support of between thirty and forty fighters patrolling overhead constantly in daylight hours. The convoy’s route from Rabaul was to be west along the north coast of New Britain to Cape Gloucester, then south through the Vitiaz Strait into the Huon Gulf to Lae.

Kimura, wearing his flag in the destroyer SHIRAYUKI was accompanied by her seven sisters ASASHIO, TOKITSUKAZE, YUKIKAZE, URANAMI, SHIKINAMI, ARASHIO and ASAGUMO. For four of them Simpson Harbour was to be the port of no return and not one of their charges would see the lights of shore again. In some of its other daring sorties the Imperial Japanese Navy had been favoured by weather, but this time in the Bismarck Sea its luck ran out.

Allied intelligence knew that the Japanese would try to reinforce their army after their land losses in the fighting at Buna and Gona and towards the end of February American B24 Liberators were on watch over the waters of the Bismarck Sea.

Until 1 March the thick weather protected Kimura, but then the searching planes reported it to be clearing and that afternoon the navigator of a B24 looking down on the sea through a rift in the clouds saw something which quickened his pulse – Kimura and his convoy crawling towards Lae. Above them circled an umbrella of Zeros.

To attack these ships the allies had about eighty-six bombers and one hundred fighters, but Kimura’s luck returned with more murky weather, and the convoy was lost again. Nothing appeared below the searching airmen but wave crests on a sombre sea.

A Japanese destroyer stopped and sinking after three near misses by an Australian bomber during the Battle of the Bismarck Sea.
This graphic shot is believed to have been taken by the famed Damien Parer.

On the afternoon of 2 March the sky cleared and this time Kimura’s luck ran out for good. Twelve B-17 U.S. Air Force Flying Fortresses and seventeen other bombers rained down thousand pound bombs on the ships. They sank the KYOKUSEI MARU, but before she went the destroyers ASAGUMO and YUKIKAZE rescued eight hundred and fifty of the troops on board. They then made a high speed dash to Lae, landed the soldiers and rejoined the convoy next morning. These were the only men to be delivered to their destination by any of the ships that had sailed from Rabaul to take them to Lae. The exuberant American crews reported that four ships bad been sunk or left sinking. Later in the day another wave of attacking Fortresses reported more hits and the shooting down of a Zero. These reports were exaggerated, but a telling blow had been struck against the Japanese. The convoy was kept under continuous watch, and during the coming night the RAAF began to play its part. One of its Catalina flying boats lumbering along at about one hundred knots spotted the convoy illuminated by a shaft of moonlight slanting down between the clouds. The Catalina could not do much to harm the Japanese but it disturbed their sleep, lowered their morale, and frayed their nerves by dropping flares and random bombs to keep them all on edge.

If, that night, Kimura thought about ordering the convoy to scatter and make its way by different routes back to the safety of Rabaul or Kavieng in New Ireland, he did nothing. At 4 am on 3 March, eight torpedo-bombers, Beauforts of 100 Squadron RAAF, lifted into a dirty sky, and flew north to attack the enemy. Only two found the convoy, one torpedo missed and the other hung up in the Beaufort’s bomb bay.


Battle of the Bismarck Sea, 2-4 March 1943 - History

Battle of the Bismarck Sea

Just after midnight of 1 March 1943 an important Japanese convoy cleared Rabaul and set its course along the north shore of New Britain. Packed into eight transports were major reinforcements for the garrison at Lae, New Guinea, an advance base just then coming under serious Allied pressure. On board six army troopships -- AIYO MARU, KYOKUSEI MARU, OIGAWA MARU, SHINAI MARU, TAIMEI MARU and TEIYO MARU -- were 6,000 soldiers of the 51st Division, with provisions, arms and ammunition. A seventh transport, little KEMBU MARU, was loaded with drummed aviation fuel, while the navy's "special service vessel" NOJIMA carried 400 marines.

The convoy's escort was strictly first-rate: eight of the most battle-hardened destroyers in the Imperial Navy were assembled under the flag of Rear Admiral Kimura Masatomi, Comdesron 3. Ringing the transports were SHIRAYUKI, SHIKINAMI, URANAMI, TOKITSUKAZE, YUKIKAZE, ASASHIO, ARASHIO and ASAGUMO, each one a Guadalcanal veteran many times over. Eighteenth Army commander Lieutenant General Adachi Hatazo rode in TOKITSUKAZE, and Lieutenant General Nakano Hidemitsu and staff of 51st Division in YUKIKAZE. SHIRAYUKI, wearing Admiral Kimura's flag at her truck, led the ships out of port and towards Cape Gloucester at an easy seven knots.

Each vessel taking part in Operation 81, as the movement was designated, was carefully combat-loaded for rapid disembarkation at Lae. The threat of heavy air attack en route was acknowledged and accepted: 50 percent losses were expected, but if the rest got through it could all be worth it. Lae had to be held at all costs.

Awaiting Kimura's ships on the airfields of Papua, New Guinea, lay the U. S. Fifth Army Air Force, augmented by several squadrons of the Royal Australian Air Force. It numbered 129 fighters and 207 bombers, many of the latter recently up-gunned with forward-firing cannon and carrying delayed-action 500 lb. bombs. These weapons were to be used for skip-bombing, a novel anti-shipping tactic employing a low-level approach designed to slam a bomb into a ship's vulnerable underside much like a torpedo, while utterly confounding all previous antiaircraft doctrine. The Allied aircrews, well-trained and confident, awaited the call to action.

Allied reconnaissance first spotted the convoy on the afternoon of 1 March, still north of New Britain. But overcast skies shielded the ships from attack until the following morning. The Japanese had high hopes that cloud cover would protect them all the way to Lae, but when the skies began to clear they knew they were in trouble.

Early on 2 March long-range B-17s scored fatal hits on KYOKUSEI MARU, but the big transport remained afloat long enough for over 900 troops to be transferred to YUKIKAZE and ASAGUMO. Those two destroyers then left the formation, proceeded at high speed to Lae, and disembarked their passengers, including General Nakano. They rejoined the convoy early in the morning of the 3rd, by which time the troopships had "turned the corner" south through Vitiaz Strait and were entering Huon Gulf, only 80 miles from their destination.

Japanese clocks read 0755 that morning when the first large formations of enemy aircraft were reported approaching from the south. Flights of Australian Beauforts and Beaufighters joined U. S. A-20s and B-25s sweeping in at low level. Higher up, but still far below their normal bombing altitude, were the B-17s. Over all swarmed P-38, P-39 and P-40 fighters. The Japanese ships -- and some 30 Zero fighters flying combat air patrol above them -- swung to port to meet their attackers head on.

The first 15 minutes of the Allied attack were among the most devastating in the annals of air-sea warfare: no fewer than 28 of the first 37 bombs released are reported to have found their targets. KEMBU MARU exploded in a great ball of fire and was gone. By 0805 AIYO MARU, OIGAWA MARU and NOJIMA had all been hit and stopped. A few minutes later SHINAI MARU, TAIMEI MARU and TEIYO MARU began taking the first of four direct hits apiece. Deck-loads of soldiers -- those who had survived the carnage wrought by bomb explosions and cannon fire -- began going overboard in a hurry.

Nor were the destroyers' speed and maneuverability adequate proof against the onslaught. Flagship SHIRAYUKI promptly had her stern blown off she stayed afloat only just long enough for SHIKINAMI to come alongside and remove her crew and a wounded Admiral Kimura. ARASHIO, hit by three bombs, lost rudder control and plowed into crippled NOJIMA. TOKITSUKAZE, a bomb in her engineering spaces, was also left dead in the water YUKIKAZE removed General Adachi and all but a salvage party from her crew.

As the first waves of attackers withdrew, Kimura's five operational destroyers began dredging survivors out of the water by the hundreds. When the count had reached approximately 2,700 (submarines I-17 and I-26 would later rescue 275 more) all but ASASHIO retired up Vitiaz Strait.

Captain Sato Yasuo, Comdesdiv 8 in ASASHIO, chose to remain behind to assist ARASHIO. Thus when Allied aircraft returned in early afternoon, only ASASHIO moved among a sea of cripples. Once targeted, her fate was predictable, and a signal reporting renewed air attacks was the last ever heard from her.

One by one throughout the afternoon the gutted transports tilted and slid beneath the surface, leaving only OIGAWA MARU to be finished by two American PT-boats after dark. Kimura rendezvoused with destroyer HATSUYUKI from Kavieng, exchanged passengers for fuel, and that night returned with SHIKINAMI, YUKIKAZE and ASAGUMO to the scene of battle. They rescued 170 more men from ARASHIO and the last 20 from TOKITSUKAZE, then left the two wrecks for Allied aircraft to dispose of the following day.

The Empire had been bloodied and shocked. Japanese losses totalled all eight transports, four destroyers, 15-20 aircraft, and close to 3,000 men, in exchange for two Allied bombers and three fighters shot down. Orders went out that never again must large convoys be allowed within range of substantial enemy air power. Lae fell to Australian ground forces seven months later. "This defeat was the biggest cause of the loss of New Guinea," related a Combined Fleet staff officer after the war. "Your victory started from there."


Battle of the Bismarck Sea--2nd to 4th March 1943

Post por aurora » Fri Jul 17, 2015 6:55 pm

Due to Allied signals intelligence, Kenney was aware that a large Japanese convoy would be sailing for Lae in early March. Departing Rabaul, Kimura originally intended to pass south of New Britain but changed his mind at the last minute to take advantage a storm front that was moving along the north side of the island. This front provided cover through the day on March 1 and Allied reconnaissance planes were unable to locate the Japanese force. Around 4:00 PM, an American B-24 Liberator briefly spotted the convoy, but the weather and time of day precluded an attack (Map).

The next morning, another B-24 spotted the Kimura's ships. Due to the range, several flights of B-17 Flying Fortresses were dispatched to the area. To help reduce the Japanese air cover, Royal Australian Air Force A-20s from Port Moresby attacked the airfield at Lae. Arriving over the convoy, the B-17s began their attack and succeeded in sinking the transport Kyokusei Maru with the loss of 700 of the 1,500 men on board. B-17 strikes continued through the afternoon with marginal success as the weather frequently obscured the target area.

Tracked through the night by Australian PBY Catalinas, they came within range of the Royal Australian Air Force base at Milne Bay around around 3:25 AM. Though launching flight of Bristol Beaufort torpedo bombers, only two of the RAAF aircraft located the convoy and neither scored a hit. Later in the morning the convoy came into range of the bulk of Kenney's aircraft. While 90 aircraft were assigned to striking Kimura, 22 RAAF Douglas Bostons were ordered attack Lae through the day to reduce the Japanese air threat. Around 10:00 AM the first in series of closely coordinated aerial attacks began.

Bombing from around 7,000 feet, B-17s succeeded in breaking up Kimura's formation, reducing the effectiveness of the Japanese anti-aircraft fire. These were followed by B-25 Mitchells bombing from between 3,000 and 6,000 feet. These attacks drew the bulk of the Japanese fire leaving an opening for low-altitude strikes. Approaching the Japanese ships, the Bristol Beaufighters of No. 30 Squadron RAAF were mistaken by the Japanese for Bristol Beauforts. Believing the aircraft to be torpedo planes, the Japanese turned towards them to present a smaller profile.

This maneuver allowed the Australians to inflict maximum damage as the Beaufighters strafed the ships with their 20 mm cannons. Stunned by this attack, the Japanese were next hit by modified B-25s flying at low-altitude. Strafing the Japanese ships, they also made "skip bombing" attacks in which bombs were bounced along the surface of the water into the sides of enemy vessels. With the convoy in flames, a final attack was made by a flight of American A-20 Havocs. In short order, Kimura's ships had been reduced to burning hulks. Attacks continued through the afternoon to ensure their final destruction.

While the battle raged around the convoy, P-38 Lightnings provided cover from Japanese fighters and claimed 20 kills against three losses. The next day, the Japanese mounted a retaliatory raid against the Allied base at Buna, New Guinea, but inflicted little damage. For several days after the battle, Allied aircraft returned to the scene and attacked survivors in the water. Such attacks were viewed as necessary and were partially in retribution for the Japanese practice of strafing Allied airmen while they descended in their parachutes.

Battle of the Bismarck Sea - Aftermath:

In the fighting at Bismarck Sea, the Japanese lost eight transports, four destroyers, and 20 aircraft. In addition, between 3,000 and 7,000 men were killed. Allied losses totaled four aircraft and 13 airmen. A complete victory for the Allies, the Battle of the Bismarck Sea led Mikawa to comment a short time later, "It is certain that the success obtained by the American air force in this battle dealt a fatal blow to the South Pacific." The success of Allied air power convinced the Japanese that even strongly escorted convoys could not operate without air superiority. Unable to reinforce and re-supply troops in the region, the Japanese were permanently put on the defensive, opening the way for successful Allied campaigns.


Battle of the Bismarck Sea

The month of March saw the 38th settled into 17 mile Airdrome, but still operating with only two Squadrons. It was to be a very busy month for both the 71st and 405th. The Japanese had lost the battle of Buna and were running short of supplies due to the incessant raids by the 5th AF on supply dumps and harbor installations at Lae and Finchaven.

The harbor at Rabaul was crowded with shipping and search planes were constantly monitoring the sea lanes for Japanese convoys attempting to re-supply Lae and Finchaven. On the 1st of March a B-24 located a large convoy of eight to eleven large merchant vessels being escorted by eight destroyers. The 2nd of March the convoy was located and attacked by B-17s and B-24s and two freighters were claimed sunk or damaged. The survivors were picked up and taken to Lae by destroyers. When the battle results were in after the 4th of March, they were the lucky ones.

The third of March found the planes of the 38th armed and ready to join the largest combined group of B-17s,B-24s, Australian Beaufighters, a-20s and B-25s that had ever been organized by the 5th AF. The Heavies were to bomb at 8500 feet , the 71st was to bomb from 5,000 ft and the 405th and four squadrons of A-20s and B-25s of the Third Bomb Group plus Beaufighters of the Royal Australians Air Force were to strafe and skip bomb the flotilla. The Third Bomb Group had A-20s and B-25s that had been converted to Strafers by Pappy Gunn and they were to prove their worth with a vengeance.

The first day of the month shows the 405th flying a 2 hour and thirty minute photo mission to Morobe and 90 photos were taken. The same afternoon the 405th launched one plane on a search mission. No missions were flown on the second day of March. The morning of the third the 71st and 405th each launched seven (7) B-25s each loaded with four 500 pound bombs, each fused with 5 second delay fuses.

One of the 405th planes had to turn back, but the remaining 13 planes flew the Owen Stanley&rsquos without mishap and the 38th joined the armada attacking the Huon Convoy. The P-38&rsquos were flying top cover and kept the Japanese Zeros away from the bombers for the most part although the B-17&rsquos were attacked and two planes were lost.

The Australian Beaufighters led the low level attack strafing the antiaircraft positions on the destroyers and merchant vessels. Major Cheli led the 405th in their skip bombing attack followed by the Third Attack with their modified A-20s and B-25s. The A-20s had been modified with eight forward firing .50 caliber machine guns in the nose. The B-25s had four package guns and four more .50 caliber machine guns in the nose. These planes created havoc when they strafed their way in and then skip bombed their targets.

The 71st bombed from medium altitude and scored well before leaving the scene of the slaughter and heading for Durand. The planes were hurriedly rearmed, and Col. O&rsquoNeill again led the group back to the area and the 38th continued to sink anything that was floating. Pittman and Middlebrook found a Jap Destroyer leaving the scene of battle and sunk it with a mast high run from bow to stern right down the middle of the destroyer. Garrett Middlebrook&rsquos account follows:

The explosion was so great that I was startled in disbelief. Two bombs penetrated below deck into the interior of the ship and exploded a fraction of a second apart. The entire ship seemed to rise several feet, almost out of the water, while a series of other bombs, dropped by our wingman, exploded just along its hull on the opposite side from us sending up water geysers higher than the superstructures, and, at the same time, splitting the outer platting of the vessel with tremendous concussions.

The following day on the fourth of March, the 5th AAF returned sinking lifeboats, rafts and anything that the Japanese soldiers or sailors were using to stay afloat. The sharks were numerous and fed well for the next few days. Two more missions were flown by the 405th on 5 March looking for any Japanese who might still be afloat. Sherman stated it best when he said &ldquoWar is Hell.&rdquo

The records show that in the period of 1 &ndash 4 March 1943, the 38th in conjunction with other elements of the Fifth Air Force, participated in an attack on a Japanese convoy spotted in the Bismarck Sea. The entire convoy of transport vessels, cargo ships and escorting destroyers, was completely annihilated the official score of the 38th in this battle of the Bismarck Sea was four destroyers sunk or damaged and six cargo vessels destroyed or damaged. For this outstanding performance the group won the commendations of the theater commander, General Douglas MacArthur and General George C. Kenney, then the chief of the Fifth Air Force.

(The following eyewitness account of an air attack on the Japanese convoy at the entrance to New Guinea&rsquos Huon Gulf was written for the AP by Capt. W. S. Royalty of Peoria, Ill., navigator in a Mitchell bomber which scored a direct hit on a transport. Three Japanese light cruisers, seven destroyers, a dozen transport and cargo ships and 102 planes were destroyed during the battle of which he presents one phase.)

SOMEWHERE IN NEW GUINEA, March&ndash We took off as No. 7 in a flight of B-25s about 8:30 a.m. We had heard several reports as to what the convoy consisted of. Naturally everyone was a bit nervous in anticipation.

We knew from previous experiences, that there would be Zeros protecting the ships, but we also knew we were to have some P-38s for top cover. After the way these P-38s have shown themselves in the past two or three months, it made us feel fairly safe from the Zeros.

Our planes were the first flight over the rendezvous point, which was some distance from the convoy&rsquos last reported position south of Finschafen. We circled around, waiting for the rest of the planes in the coordinated attack.

As we made the first circle we could see coming from the mountains an almost unbelievable number of planes. A number of B-17s were getting into formation slightly above us. Below us three separate flights of B-25s were already in formation and beginning to circle. Below also were a great number of Beaufighters, A-20s and P-40s, all in formation more or less.

A few thousand feet above, I counted a number of P-38s in formations of twos, threes and fours. It was the most concentrated flight of aircraft any of us had ever seen. After we had circled twice, all the planes started for the convoy at once. Our flight followed two flights of three B-17s each.

About 30 miles out, we saw some ships of the convoy. Nearest to us as we came closer were what seemed to be two cruisers and three destroyers? These ships were making violent maneuvers and their wakes were stringing out 10 to 12 times their lengths. I counted six transports and cargo vessels on the other side of these warships and at least two more warships still farther on. los

warships were moving fast, but the cargo ships seemed to be almost at a standstill.

We followed along behind the B-17s as they flew parallel to the line of warships and the nearest cruiser threw three broadsides at us &ndash it looked like the whole ship was lighted up. As we got opposite this ship, the B-17s turned off to go over the convoy.

Our flight went on for a minute or more and then turned in also. As we turned, another broadside left the cruiser and immediately afterward, one of the bombs from a B-17 hit that ship at dead center and huge clouds of smoke billowed out.

I didn&rsquot have the time to watch it anymore. Below I saw almost an endless stream of planes strafing and bombing every ship in the convoy. A B-25 scored a direct hit on a large transport &ndash and the whole stern blew up and burned fiercely.

We lined up on three transports and started a bombing run and then I saw seven or eight Zeros at about 12 o&rsquoclock (straight ahead) along them. They started some good dogfights, but other things happening attracted my attention.

We were just dropping our bombs at the middle transport of three. Pictures showed later that we made a direct hit and some near misses.

As we turned to leave for home, we saw at least five ships smoking and three of these flaming. A-20s, Beaufighters, B-25s and B-17s were still strafing and bombing all the ships I could see.

The rest of March was relatively quiet, several photo missions were flown to the Trobriand Islands and Dobodura .Weather recon missions and patrol activity we flown on almost every day. On the 28th and 30th of March the 405th attacked Lae, Salamaua and Finchaven.

The 38th continued to fly a few medium altitude missions but were also flying more minimum altitude missions without nose guns. This continued into May of 1943 when the first planes were rotated south to have nose guns installed and the air crews took on a more optimistic view of skip bombing because they could strafe their way into the target. The use of Parafrag Bombs was experimented with and would soon be added to their arsenal of weapons. White Phosphorous had been used but napalm was also being developed and would see wide use in the coming months.


Ver el vídeo: Acorazado Bismarck DOCUMENTAL HD (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Maddix

    las cosas inteligentes dicen)

  2. Goltishicage

    Confía en mí.



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