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Las diez reinas medievales más importantes de Inglaterra

Las diez reinas medievales más importantes de Inglaterra


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Aunque se considera que la primera reina de Inglaterra fue María Tudor, durante todo el período medieval hubo muchas mujeres que gobernaron como reina regente, reina consorte, reina viuda o incluso por derecho propio.

Aquí hay diez de los más importantes.

1. Bertha de Kent

Bertha, una princesa franca, nació a principios de la década de 560 de Charibert I, rey de París, y una mujer llamada Ingoberga. Estaba casada con el rey Æthelberht de Kent, un pagano anglosajón. En 597, San Agustín llegó a Inglaterra para convertir a los anglosajones al cristianismo.

Bertha está representada en una vidriera de la Sala Capitular de la Catedral de Canterbury. Fuente de la imagen: Mattana / CC BY-SA 3.0.

Se cree ampliamente que Bertha contribuyó decisivamente a persuadir a su esposo de que aceptara la nueva religión, ya que todos los relatos de la obra de San Agustín la nombraron una figura prominente. El Papa Gregorio escribió a Bertha en 601, alabando lo que

"Gran socorro y qué caridad le has dado a Agustín"

La compararon con Helena, la madre del emperador Constantino, quien persuadió a su hijo para que se convirtiera al cristianismo.

2. Æthelflæd

Æthelflæd, la hija mayor de Alfredo el Grande, nació en 870, una época en la que las invasiones vikingas estaban en su apogeo. En 878, East Anglia y Northumbria fueron conquistadas, lo que significa que la mayor parte de Inglaterra estaba bajo el dominio vikingo danés.

Æthelflæd en la Crónica genealógica de los reyes ingleses del siglo XIII.

El padre de Æthelflæd, Alfred, la casó con Æthelred para cimentar una alianza estratégica entre los reinos ingleses supervivientes. Después de la muerte de Æthelred en 911, Æthelflæd gobernó Mercia como Dama de los Mercianos, donde ella transformaría el equilibrio de poder.

Se embarcó en un programa de reconstrucción defensiva en ciudades como Tamworth, Warwick y Bridgnorth, recapturó Derby y los líderes vikingos de York le ofrecieron lealtad.

Laurence Brockliss nos habla sobre la conquista normanda y cómo los eventos de 1066 impactaron en el referéndum británico sobre la UE. Hablando de Hereward the Wake y su resistencia a los normandos, ¿qué podemos aprender sobre el flujo de la política moderna a partir de las acciones de este pícaro?

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3. Matilda de Flandes

Según la leyenda, cuando el duque normando Guillermo el Bastardo envió a su representante a pedir la mano de Matilda en matrimonio, ella respondió que era demasiado noble para casarse con un bastardo. Furioso por este desaire, William fue a buscar a Matilda, la arrastró de su caballo por sus largas trenzas y la arrojó a la calle.

Una estatua de Matilde de Flandes en los Jardines de Luxemburgo, París. Fuente de la imagen: Jastrow / CC BY 3.0.

Si esos rumores son ciertos o no, el matrimonio con William, quien se convirtió en William the Conqueror, pareció tener éxito. Sus 9 hijos eran conocidos por tener una educación extraordinariamente buena, y sus hijas fueron educadas en Sainte-Trinité en Caen.

4. Matilda de Escocia

Matilda era hija de la princesa inglesa Santa Margarita y del rey escocés Malcom III. Después de una complicada crisis de sucesión en Escocia, Matilda se casó con el rey inglés Enrique I y estabilizó las relaciones entre las dos naciones.

Matilda de Escocia fue la madre de William Adelin y la emperatriz Matilda.

En Inglaterra, dirigió una corte literaria y musical, se embarcó en proyectos de construcción para la iglesia y gobernó en nombre de su esposo durante su ausencia.

5. Emperatriz Matilda

La hija de Matilde de Escocia, también llamada Matilda, estaba casada con el futuro emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Enrique V. Cuando su hermano, William Adelin, murió en el desastre del Barco Blanco de 1120, Matilde regresó a Inglaterra para ser nombrada heredera.

Emperatriz Matilda en "Historia de Inglaterra" por los monjes de St. Albans del siglo XV.

Fue una elección impopular en la corte anglo-normanda. Cuando su padre murió, el trono fue tomado por el primo de Matilda, Esteban de Blois, quien estaba respaldado por la iglesia inglesa. Estalló la guerra civil y el desorden que prevaleció dio a este período el nombre de "La Anarquía".

En una ocasión, Matilda quedó atrapada en el castillo de Oxford y escapó a través del congelado río Isis en una sábana blanca para evitar ser capturada. Aunque nunca fue coronada oficialmente como Reina de Inglaterra, Matilde fue titulada Dama de los Ingleses, y su hijo sucedió al trono como Enrique II.

El castillo de Arundel es una de las mayores atracciones de West Sussex con una historia que abarca casi mil años. Tiene sus raíces en la época normanda, construida originalmente a finales del siglo XI por el entonces conde de Arundel, Roger de Montgomery. El torreón que Montgomery creó inicialmente estaba hecho de madera, pero luego fue reemplazado por piedra.

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6. Leonor de Aquitania

Leonor nació en la Casa de Poitiers, una poderosa dinastía en el suroeste de Francia. Como duquesa de Aquitania, era la novia más elegible de Europa. Su matrimonio con Luis VII de Francia produjo dos hijas, pero pronto fue anulado por consanguinidad.

Una representación del siglo XIV de Leonor casándose con su primer marido, Louis. A la derecha, Louis se embarca para la Segunda Cruzada.

Apenas ocho semanas después, se comprometió con el duque de Normandía. Se convirtió en Enrique II de Inglaterra en 1154, marcando un período de estabilidad después de que estallara la guerra civil.

Los hijos de Eleanor y Henry.

Leonor y Henry tuvieron ocho hijos, tres de los cuales se convirtieron en reyes. Su matrimonio se rompió cuando Henry encarceló a Leonor en 1173 por apoyar la revuelta de su hijo contra él. Después de la muerte de su esposo, actuó como regente mientras Ricardo Corazón de León participaba en la Tercera Cruzada.

Los dos danes han vuelto. Y esta vez, están hablando de todo lo relacionado con las cruzadas. Dan Jones proporciona a su anfitrión homónimo un trasfondo emocionante de la serie de guerras santas que han llegado a definir la Europa medieval.

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7. Reina Philippa de Hainault

Casada con Eduardo III durante 40 años, Phillipa actuó como regente de su marido en 1346 y acompañó sus expediciones a Escocia, Francia y Flandes. El mayor de sus trece hijos fue Edward, el Príncipe Negro.

Una imagen de la reina Felipe intercediendo por los burgueses de Calais.

Su compasión y bondad la convirtieron en una figura popular, especialmente en 1347 cuando convenció a su marido de que perdonara la vida a los burgueses de Calais. El Queen's College de Oxford se fundó en su honor.

8. Isabel de Valois

Miniatura que detalla a Ricardo II de Inglaterra recibiendo a su novia Isabel de Valois de seis años de manos de su padre Carlos VI de Francia.

Isabel era hija de Carlos VI de Francia e Isabel de Baviera. A la edad de seis años, se casó con Ricardo II, que entonces tenía 29.

A pesar de que la unión actuó como un ejercicio político para mejorar las relaciones francesas e inglesas, Richard e Isabella desarrollaron una relación respetuosa. La visitaba con regularidad en Windsor y la entretenía a ella y a sus damas de honor.

La muerte de Richard interrumpió el matrimonio, dejando a Isabella viuda a la edad de 9 años. Luego se casó con Carlos, duque de Orleans y murió al dar a luz a la edad de 19 años.

Su hermana, Catalina, se casaría brevemente con Enrique V y daría a luz al futuro Enrique VI. A través de su segundo matrimonio con Owen Tudor, Catherine se convirtió en la abuela del futuro Enrique VII.

9. Anne Neville

Como hija de Richard Neville, conocido como "Warwick the Kingmaker", Anne fue utilizada como moneda de cambio importante en la Guerra de las Rosas. Originalmente estaba comprometida con Eduardo, Príncipe de Gales, que era hijo de Eduardo IV.


Una iluminación contemporánea de Ricardo III, su reina Anne Neville y su hijo Edward, el Príncipe de Gales.

Después de la muerte del príncipe Eduardo, se casó con el duque de Gloucester, más tarde Ricardo III. Anne dio a luz a un hijo, Edward de Middleham, que falleció antes que sus padres. Anne también murió de tuberculosis en 1485, y ese mismo año, Richard fue asesinado en la batalla de Bosworth.

¡Revive otro famoso choque de la Guerra de los Cien Años con una impresión de la Batalla de Crecy en 1346! Este grabado, pintado con un estilo manuscrito de principios del siglo XV, muestra a los arqueros de arco largo ingleses combatiendo a los hombres con ballesta genoveses en el campo de batalla en el norte de Francia. Cada impresión está firmada a mano por el artista Mathew Ryan.

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10. Margarita de Anjou

Margaret se casó con el rey Enrique VI y gobernó como reina de Inglaterra y Francia de acuerdo con los acuerdos hechos por Enrique V en el Tratado de Troyes. Después de que su esposo sufriera ataques de locura, Margaret gobernó en su lugar.

El matrimonio de Enrique VI y Margaret se rompería cuando Enrique sufrió episodios de locura.

Sus acciones provocativas y su posición como líder de la causa de Lancaster la convirtieron en una pieza clave en la Guerra de las Rosas, aunque nunca gozaría de mucho éxito. En sus últimos años, vivió en Francia como pariente pobre del rey y murió allí a los 52 años.


Las princesas y reinas más bellas de la historia

La belleza es, por supuesto, un concepto eternamente subjetivo. Pero hay un arquetipo perdurable de belleza de cuento de hadas, como algo salido de los hermanos Grimm o Hans Christian Andersen. Y a veces, el glamour de la princesa de cuento de hadas por excelencia equivale al glamour de la realeza de la vida real.

En esta época, personas como Meghan Markle y Kate Middleton ciertamente están perpetuando la elegante sofisticación que figuras como la difunta princesa Diana aportaron a la realeza británica. Pero el mundo siempre ha tenido su parte de princesas y reinas que eran tan impresionantes que podrían haber salido (y, de hecho, a veces lo hicieron) directamente de una película de Hollywood (o Disney).

Algunas de estas mujeres son bien conocidas y otras se han perdido en gran medida en la oscuridad de la cultura pop, si no en la historia. Pero todas estas mujeres son definitivamente tan deslumbrantes como cualquier cosa sacada de un libro de cuentos, a su manera.


10 hermosas reinas, princesas y emperatrices de la historia

La historia es evidente sobre las hermosas reinas, princesas y emperatrices que tienen un papel destacado en las referencias culturales actuales. Cuando pensamos en el mundo real, especialmente en las mujeres reales, tenemos una imagen de la belleza en nuestras mentes. Siempre es llamativo ver las bellezas reales. Puede ser realmente difícil elegir lo mejor entre la gran lista de bellezas históricas del pasado. Hemos seleccionado diez hermosas reinas, princesas y emperatrices de la historia que son hermosas, elegantes y hermosas e influyeron en el mundo. La princesa Diana es conocida por su gran cantidad de fotografías, mientras que la princesa Margaret Rose asistió a muchas fiestas, clubes y pubs de alto perfil.

La lista de 10 hermosas reinas, princesas y emperatrices históricas del mundo son:

10. Isabel de Portugal (24 de octubre de 1503 - 1 de mayo de 1539)

Isabel de Portugal fue infanta de Portugal por nacimiento. Después de su matrimonio con Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, se convirtió en Emperatriz del Sacro Imperio Romano, reina de Alemania, Italia, España, Nápoles y Sicilia, y duquesa de Borgoña. Se destacó por su inteligencia y belleza.

Se sabe que la belleza se desempeñó como regente de España durante un largo período de tiempo durante la ausencia de su cónyuge. Su sexto embarazo resultó en muerte fetal y ella murió como resultado. Durante este tiempo, su esposo estaba ausente y cuando escuchó la noticia de la muerte de la hermosa emperatriz, se entristeció y se sorprendió. El emperador nunca se volvió a casar y se convirtió en un santo católico.

9. Elisabeth Christine de Brunswick-Wolfenbuttel (28 de agosto de 1691 - 21 de diciembre de 1750)

Elisabeth Christine de Brunswick-Wolfenbuttel fue la Princesa de Brunswick-Wolfenbuttel, Emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico, Reina de Alemania, Reina de Bohemia y Hungría y Archiduquesa de Austria después de su matrimonio con el Emperador Carlos VI. Ella era conocida por su delicada belleza. También fue conocida por ser la madre de la emperatriz María Teresa. Ella fue la emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico con más años de servicio en la historia.

A la edad de 13 años, se comprometió con el futuro Carlos VI, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Ella se opuso al matrimonio ya que el matrimonio implicaba su cambio al catolicismo romano. Un médico y el confesor jesuita de Carlos la obligaron a someterse a un examen médico para demostrar su fertilidad antes del matrimonio. La emperatriz que cumplió un período de 29 años murió el 21 de diciembre de 1750 a la edad de 58 años en Viena, Austria.

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8. María Luisa de España (24 de noviembre de 1745 - 15 de mayo de 1792)

María Luisa de España fue una emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico, Reina de Alemania, Reina de Hungría y Bohemia, Gran Duquesa de Toscana como esposa de Leopoldo II, Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. La emperatriz del siglo XVIII fue descrita como una belleza de ojos azules con un encanto vívido y sin pretensiones. Era encantadora, sencilla, amable y generosa.

Durante la hambruna de 1765, ayudó a los pobres y necesitados dándoles comida y medicinas. Ella fue referida como & # 8220modelo de virtud femenina & # 8221. La belleza romana murió el 15 de mayo de 1792 a una edad muy temprana.

7. Isabel de Francia (22 de noviembre de 1602 - 6 de octubre de 1644)

Isabel de Francia, la reina consorte de España y Portugal, era conocida por su belleza, inteligencia y noble personalidad, lo que la hizo muy popular entre los españoles. Fue la primera esposa del rey Felipe IV de España. Era la hija mayor de Enrique IV de Francia. Además, fue regente de España durante la revuelta catalana.

Fue bellamente retratada como una pintura por Diego Velázquez en c. 1625. Su matrimonio fue considerado un punto de interés político y militar entre Francia y España. Era necesario cimentar la paz entre los dos países. El 6 de octubre de 1644 murió en Madrid la bella dama.

6. Princess Margaret Rose (21 de agosto de 1930 a 9 de febrero de 2002)

La princesa Margaret Rose era la condesa de Snowdon y era la hija menor del rey Jorge VI y la reina Isabel, y la única hermana de la reina Isabel II. Como una hermosa joven de unos 20 años, disfrutaba socializar en fiestas de alto perfil, visitas a clubes y pubs. Era conocida por su cintura de 45 centímetros y sus & # 8220vívidos ojos azules & # 8221.

Sus compromisos oficiales aumentaron con una gira por Italia, Suiza y Francia, y se unió a un número creciente de organizaciones benéficas. Es conocida por experimentar con estilos de moda únicos durante la década de 1960. Ella era rica, hermosa y elegante durante su tiempo.

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5. Berengaria de Portugal (década de 1190 - 27 de marzo de 1221)

Berengaria de Portugal era una mujer popular en Dinamarca por su belleza y cuerpo perfecto. Berengaria de Portugal fue una infanta portuguesa y más tarde reina consorte de Dinamarca. Berengaria fue descrita como una belleza de cabello negro y ojos oscuros. En 1221, la reina Berengaria, después de dar a luz a tres futuros reyes, murió y fue enterrada en la iglesia de St. Bendt en Ringsted, Dinamarca.

Según las baladas y los mitos daneses, la segunda esposa del rey Vladimir a menudo se describe como una mujer hermosa y altiva. En 1885, se abrió la tumba de Berengaria y encontraron su espesa trenza de cabello, su cráneo finamente formado y huesos corporales finamente construidos, lo que demuestra las leyendas sobre su belleza reportada. Posteriormente también se dibujó un retrato para describir su apariencia física.

4. Leonor de Provenza (c. 1223 - 24/25 de junio de 1291)

Leonor de Provenza era famosa por sus ojos encantadores y su belleza como su abuela, madre y hermana. Leonor de Provenza era una hermosa morena de cabello oscuro con hermosos ojos. Leonor de Provenza fue la reina consorte de Inglaterra como esposa del rey Enrique III de Inglaterra durante el siglo XIII. Muchos londinenses la odian porque trajo consigo a muchos parientes a quienes se les asignaron puestos influyentes en el gobierno. Era ingeniosa, hábil para escribir poesía y una líder de la moda durante ese período del mundo.

3. Fawzia Fuad de Egipto (5 de noviembre de 1921 - 2 de julio de 2013)

Fawzia Fuad de Egipto fue comparada con estrellas de cine como Hedy Lamarr y Vivien Leigh por su belleza. Fawzia Fuad de Egipto fue una princesa egipcia y más tarde se convirtió en la reina de Irán. Fue la primera esposa de Mohammad Reza Pahlavi. Ella era de la dinastía Muhammad Ali.

La reina Fawzia apareció en la portada del número del 21 de septiembre de 1942 de Vida revista. Fue fotografiada por Cecil Beaton, quien la describió como una & # 8220Asian Venus & # 8221 con & # 8220un rostro perfecto en forma de corazón y ojos azules extrañamente pálidos pero penetrantes. & # 8221 Una ciudad en Irán, Fawziabad lleva su nombre y una calle en Egipto se llamó Amira Fawzia Street en 1950, pero volvió a llamarse en 1956.

2. Princesa Diana (1º de julio de 1961 a 31 de agosto de 1997)

En 2004, Gente La revista citó a la princesa Diana como una de las mujeres más bellas del mundo de todos los tiempos. Diana, Princesa de Gales fue la primera esposa de Carlos, Príncipe de Gales. La belleza y la muerte se consideró una gran tragedia para el mundo real y el Reino Unido. Fue una persona importante en el siglo XX y un icono de la moda.

Su moda fue a menudo emulada por muchas mujeres de todo el mundo. Ella era encantadora y generosa al hacer donaciones a organizaciones benéficas. A menudo se la describía como & # 8220el mundo & # 8217 la mujer más fotografiada & # 8221. Ella es uno de los íconos de estilo más populares y una mujer real bien vestida en Inglaterra.

1. Faustina the Elder (nacida el 16 de febrero alrededor de 100 EC & # 8211 murió en octubre o noviembre de 140 EC)

Faustina era conocida por su inteligencia, sabiduría y belleza. Fue la emperatriz más respetada durante la dinastía Antonina. Incluso después de su muerte, jugó un papel simbólico prominente en el régimen de Antoninus Pius & # 8217. La hermosa emperatriz romana se casó con el emperador romano Antonino Pío. Participó activamente en la mejora de las niñas pobres proporcionando educación.

Faustina también ayudó a los pobres a través de organizaciones benéficas. Era conocida por sus estilos personales y su moda. Su prominente peinado & # 8211 trenzas recogidas en un moño detrás o en la parte superior de su cabeza, fue imitado durante dos o tres generaciones en el mundo romano. Ha sido un icono cultural popular en la época romana y ha sido una de las más influyentes del mundo romano.


NUEVAS PLACAS AZULES PARA MUJER

La cistalógrafa y activista por la paz, Kathleen Lonsdale recibió la primera placa azul de 2021 en el 50 aniversario de su muerte. Este año, la mitad de todas las placas azules nuevas estarán dedicadas a las mujeres. Las figuras conmemoradas incluirán a Diana, Princesa de Gales, el diseñador Jean Muir y la activista contra la esclavitud Ellen Craft.

Nuestra campaña en curso & lsquoplaques for women & rsquo ha experimentado un aumento dramático en el número de nominaciones públicas de mujeres desde su lanzamiento en 2016. Obtenga más información sobre las mujeres que se celebran este año.


Monarcas británicos

LOS ESTUDIANTES

JAMES I y VI de Escocia 1603-1625
James era el hijo de Mary Queen of Scots y Lord Darnley. Fue el primer rey en gobernar Escocia e Inglaterra. James era más un erudito que un hombre de acción. En 1605 se tramó el complot de la pólvora: Guy Fawkes y sus amigos católicos intentaron volar las Casas del Parlamento, pero fueron capturados antes de que pudieran hacerlo. El reinado de James vio la publicación de la Versión Autorizada de la Biblia, aunque esto causó problemas con los puritanos y su actitud hacia la iglesia establecida. En 1620 los Padres Peregrinos zarparon hacia América en su barco The Mayflower.

CHARLES 1 1625 y # 8211 1649 Guerra civil inglesa
Charles, hijo de Jacobo I y Ana de Dinamarca, creía que gobernaba por derecho divino. Encontró dificultades con el Parlamento desde el principio, y esto condujo al estallido de la Guerra Civil Inglesa en 1642. La guerra duró cuatro años y tras la derrota de las fuerzas monárquicas de Charles por el New Model Army, dirigido por Oliver Cromwell, Charles fue capturado y encarcelado. La Cámara de los Comunes juzgó a Charles por traición a Inglaterra y cuando fue declarado culpable fue condenado a muerte. Su sentencia de muerte establece que fue decapitado el 30 de enero de 1649. Después de esto, se abolió la monarquía británica y se declaró una república llamada Commonwealth de Inglaterra.

LA COMUNIDAD

OLIVER CROMWELL, Lord Protector 1653 y # 8211 1658
Cromwell nació en Huntingdon, Cambridgeshire en 1599, hijo de un pequeño terrateniente. Ingresó al Parlamento en 1629 y participó activamente en los acontecimientos que llevaron a la Guerra Civil. Una figura puritana destacada, levantó fuerzas de caballería y organizó el Nuevo Ejército Modelo, que condujo a la victoria sobre los realistas en la batalla de Naseby en 1645. Al no lograr un acuerdo sobre el cambio constitucional en el gobierno con Carlos I, Cromwell fue miembro de una & # 8216Comisión Especial & # 8217 que juzgó y condenó al rey a muerte en 1649. Cromwell declaró a Gran Bretaña una república & # 8216La Commonwealth & # 8217 y pasó a convertirse en su Lord Protector.

Cromwell pasó a aplastar a los clanes irlandeses y los escoceses leales a Carlos II entre 1649 y 1651. En 1653 finalmente expulsó al corrupto parlamento inglés y con el acuerdo de los líderes del ejército se convirtió en Lord Protector (Rey en todo menos en el nombre)

RICHARD CROMWELL, Lord Protector 1658 & # 8211 1659
Richard fue el tercer hijo de Oliver Cromwell, fue nombrado el segundo Lord Protector gobernante de Inglaterra, Escocia e Irlanda, sirviendo solo durante nueve meses. A diferencia de su padre, Richard carecía de experiencia militar y, como tal, no logró ganarse el respeto ni el apoyo de su Nuevo Ejército Modelo. Richard fue finalmente & # 8216 persuadido & # 8217 a dimitir de su puesto de Lord Protector y se exilió a Francia hasta 1680, cuando regresó a Inglaterra.

LA RESTAURACIÓN

CHARLES II 1660 y # 8211 1685
Hijo de Carlos I, también conocido como el Feliz Monarca. Después del colapso del Protectorado tras la muerte de Oliver Cromwell y la huida de Richard Cromwell a Francia, el Ejército y el Parlamento le pidieron a Carlos que tomara el trono. Aunque muy popular, era un rey débil y su política exterior era inepta. Tenía 13 amantes conocidas, una de las cuales era Nell Gwyn. Fue padre de numerosos hijos ilegítimos pero ningún heredero al trono. La Gran Plaga en 1665 y el Gran Incendio de Londres en 1666 tuvieron lugar durante su reinado. En ese momento se construyeron muchos edificios nuevos. La catedral de St. Paul & # 8217 fue construida por Sir Christopher Wren y también muchas iglesias que aún se pueden ver en la actualidad.

JAMES II y VII de Escocia 1685 & # 8211 1688
El segundo hijo superviviente de Carlos I y hermano menor de Carlos II. James había sido exiliado después de la Guerra Civil y sirvió tanto en el ejército francés como en el español. Aunque James se convirtió al catolicismo en 1670, sus dos hijas fueron criadas como protestantes. James se volvió muy impopular debido a su persecución del clero protestante y en general fue odiado por la gente. Tras el levantamiento de Monmouth (Monmouth era un hijo ilegítimo de Carlos II y protestante) y el Bloody Assizes del juez Jeffries, el Parlamento pidió al príncipe holandés, Guillermo de Orange, que tomara el trono.

William estaba casado con Mary, la hija protestante de James II y # 8217. William aterrizó en Inglaterra y James huyó a Francia, donde murió en el exilio en 1701.

WILLIAM III 1689 & # 8211 1702 y MARÍA II 1689 & # 8211 1694
El 5 de noviembre de 1688, Guillermo de Orange navegó con su flota de más de 450 barcos, sin oposición de la Royal Navy, al puerto de Torbay y desembarcó sus tropas en Devon. Reuniendo el apoyo local, marchó con su ejército, ahora de 20.000 hombres, a Londres en La gloriosa revolución. Muchos miembros del ejército de James II y # 8217 habían desertado para apoyar a William, así como también a la otra hija de James, Anne. William y Mary reinarían juntos, y William tendría la Corona de por vida después de la muerte de Mary en 1694. James planeó recuperar el trono y en 1689 aterrizó en Irlanda. William derrotó a James en la Batalla del Boyne y James huyó de nuevo a Francia, como invitado de Luis XIV.

ANNE 1702 y # 8211 1714
Anne fue la segunda hija de James II. Tuvo 17 embarazos pero sólo un hijo sobrevivió & # 8211 William, quien murió de viruela a los 11 años de edad. Anne, una protestante incondicional de la alta iglesia, tenía 37 años cuando llegó al trono. Anne era una amiga cercana de Sarah Churchill, la duquesa de Marlborough. El esposo de Sarah, el duque de Marlborough, comandó el ejército inglés en la Guerra de Sucesión española, ganó una serie de importantes batallas con los franceses y le ganó al país una influencia nunca antes alcanzada en Europa. Fue durante el reinado de Anne & # 8217 que el Reino Unido de Gran Bretaña fue creado por la Unión de Inglaterra y Escocia.

Después de la muerte de Anne, la sucesión pasó al pariente protestante más cercano de la línea Stuart. Esta era Sofía, hija de Isabel de Bohemia, la única hija de Jacobo I y # 8216, pero murió unas semanas antes que Ana, por lo que el trono sucedió a su hijo George.

LOS HANOVERIANOS

GEORGE I 1714-1727
Hijo de Sophia y el elector de Hannover, bisnieto de James I. George, de 54 años, llegó a Inglaterra capaz de hablar solo unas pocas palabras de inglés con sus 18 cocineras y 2 amantes a cuestas. George nunca aprendió inglés, por lo que la conducción de la política nacional quedó en manos del gobierno de la época, y Sir Robert Walpole se convirtió en el primer primer ministro de Gran Bretaña. En 1715, los jacobitas (seguidores de James Stuart, hijo de James II) intentaron suplantar a George, pero el intento fracasó. George pasó poco tiempo en Inglaterra & # 8211 prefería a su amada Hannover, aunque estaba implicado en la Burbuja del Mar del Sur escándalo financiero de 1720.

GEORGE II 1727 y # 8211 1760
Hijo único de George I. Era más inglés que su padre, pero aún confiaba en Sir Robert Walpole para dirigir el país. George fue el último rey inglés que dirigió a su ejército a la batalla en Dettingen en 1743. En 1745, los jacobitas intentaron una vez más restaurar a un Estuardo en el trono. Príncipe Charles Edward Stuart, & # 8216Bonnie Prince Charlie & # 8217. aterrizó en Escocia. Fue derrotado en Culloden Moor por el ejército del duque de Cumberland, conocido como & # 8216Butcher & # 8217 Cumberland. Bonnie Prince Charlie escapó a Francia con la ayuda de Flora MacDonald, y finalmente murió como un borracho en Roma.

GEORGE III 1760 y # 8211 1820
Era nieto de Jorge II y el primer monarca nacido en inglés y de habla inglesa desde la reina Ana. Su reinado fue uno de elegancia y la edad de algunos de los más grandes nombres de la literatura inglesa & # 8211 Jane Austen, Byron, Shelley, Keats y Wordsworth. También fue la época de grandes estadistas como Pitt y Fox y grandes militares como Wellington y Nelson. en 1773 el & # 8216Boston Tea Party & # 8217 fue la primera señal de los problemas que iban a llegar a América. Las colonias americanas proclamaron su independencia el 4 de julio de 1776. George tenía buenas intenciones, pero sufría de una enfermedad mental debido a una porfiria intermitente y finalmente se volvió ciego y loco. Su hijo gobernó como príncipe regente después de 1811 hasta la muerte de George.

GEORGE IV 1820 y # 8211 1830
Conocido como el & # 8216Primer Caballero de Europa & # 8217. Le encantaba el arte y la arquitectura, pero su vida privada era un desastre, por decirlo suavemente. Se casó dos veces, una en 1785 con la Sra. Fitzherbert, en secreto porque ella era católica, y luego en 1795 con Caroline de Brunswick. La Sra. Fitzherbert siguió siendo el amor de su vida. Caroline y George tuvieron una hija, Charlotte en 1796, pero ella murió en 1817. George era considerado un gran ingenio, pero también era un bufón y su muerte fue aclamada con alivio.

WILLIAM IV 1830 & # 8211 1837
Conocido como el & # 8216Sailor King & # 8217 (durante 10 años el joven príncipe William, hermano de George IV, sirvió en la Royal Navy), fue el tercer hijo de George III. Antes de su adhesión vivía con la Sra. Jordan, una actriz, con quien tuvo diez hijos. Cuando murió la princesa Charlotte, tuvo que casarse para asegurar la sucesión. Se casó con Adelaida de Sajonia-Coburgo en 1818. Tuvo dos hijas pero no vivieron. Odiaba la pompa y quería prescindir de la Coronación. La gente lo amaba por su falta de pretensión. Durante su reinado, Gran Bretaña abolió la esclavitud en las colonias en 1833. La Ley de Reforma se aprobó en 1832, esto extendió el derecho al voto a las clases medias sobre la base de las calificaciones de propiedad.

VICTORIA 1837 y # 8211 1901
Victoria era la única hija de la princesa Victoria de Sajonia-Coburgo y Eduardo Duque de Kent, cuarto hijo de Jorge III. El trono que heredó Victoria era débil e impopular. Sus tíos hannoverianos habían sido tratados con irreverencia. En 1840 se casó con su primo Alberto de Sajonia-Coburgo. Alberto ejerció una tremenda influencia sobre la Reina y hasta su muerte fue prácticamente el gobernante del país. Fue un pilar de respetabilidad y dejó dos legados al Reino Unido, el Árbol de Navidad y la Gran Exposición de 1851. Con el dinero de la Exposición se desarrollaron varias instituciones, el Victoria and Albert Museum, el Science Museum, el Imperial College y el Royal Albert Hall. La Reina se retiró de la vida pública después de la muerte de Alberto en 1861 hasta su Jubileo de Oro en 1887. Su reinado vio al Imperio Británico duplicar su tamaño y en 1876 la Reina se convirtió en Emperatriz de la India, la & # 8216 Joya de la Corona & # 8217. Cuando Victoria murió en 1901, el Imperio Británico y la potencia mundial británica habían alcanzado su punto más alto. Tuvo nueve hijos, 40 nietos y 37 bisnietos, repartidos por toda Europa.

CASA DE SAXE-COBURG Y GOTHA

EDUARDO VII 1901 y # 8211 1910
Un rey muy querido, lo opuesto a su severo padre. ¡Le encantaban las carreras de caballos, los juegos de azar y las mujeres! Esta era eduardiana fue de elegancia. Edward tenía todas las gracias sociales y muchos intereses deportivos, yates y carreras de caballos & # 8211 su caballo Minoru ganó el Derby en 1909. Edward se casó con la hermosa Alexandra de Dinamarca en 1863 y tuvieron seis hijos. El mayor, Edward Duke of Clarence, murió en 1892, justo antes de casarse con la princesa María de Teck. Cuando Edward murió en 1910, se dice que la reina Alexandra llevó a su actual amante, la señora Keppel, a su cama para despedirse. Su amante más conocida era Lillie Langtry, la & # 8216Jersey Lily & # 8217.

CASA DE WINDSOR

GEORGE V 1910 y # 8211 1936
George no esperaba ser rey, pero cuando su hermano mayor murió, se convirtió en el heredero aparente. Se había unido a la Armada como cadete en 1877 y amaba el mar. Era un hombre arrogante y cordial con un estilo de & # 8216 quarter-deck & # 8217. En 1893 se casó con la princesa María de Teck, su prometida y su hermano muerto. Sus años en el trono fueron difíciles: la Primera Guerra Mundial en 1914 & # 8211 1918 y los problemas en Irlanda que llevaron a la creación del Estado Libre Irlandés fueron problemas considerables. En 1932 inició las retransmisiones reales el día de Navidad y en 1935 celebró su Jubileo de Plata. Sus últimos años se vieron ensombrecidos por su preocupación por el Príncipe de Gales y su enamoramiento con la señora Simpson.

EDWARD VIII junio de 1936 & # 8211 abdicó en diciembre de 1936
Edward fue el Príncipe de Gales más popular que Gran Bretaña haya tenido. En consecuencia, cuando renunció al trono para casarse con la señora Wallis Simpson, el país encontró casi imposible de creer. La gente en su conjunto no sabía nada sobre la Sra. Simpson hasta principios de diciembre de 1936. La Sra. Simpson era estadounidense, divorciada y tenía dos maridos que aún vivían. Esto era inaceptable para la Iglesia, ya que Edward había declarado que quería que ella fuera coronada con él en la Coronación que tendría lugar el próximo mes de mayo. Edward abdicó a favor de su hermano y tomó el título de Duque de Windsor. Se fue a vivir al extranjero.

GEORGE VI 1936 y # 8211 1952
George was a shy and nervous man with a very bad stutter, the exact opposite of his brother the Duke of Windsor, but he had inherited the steady virtues of his father George V. He was very popular and well loved by the British people. The prestige of the throne was low when he became king, but his wife Elizabeth and his mother Queen Mary were outstanding in their support of him.
The Second World War started in 1939 and throughout the King and Queen set an example of courage and fortitude. They remained at Buckingham Palace for the duration of the war in spite of the bombing. The Palace was bombed more than once. The two Princesses, Elizabeth and Margaret, spent the war years at Windsor Castle. George was in close touch with the Prime Minister, Winston Churchill throughout the war and both had to be dissuaded from landing with the troops in Normandy on D-Day! The post-war years of his reign were ones of great social change and saw the start of the National Health Service. The whole country flocked to the Festival of Britain held in London in 1951, 100 years after the Great Exhibition during Victoria’s reign.

ELIZABETH II 1952 –
Elizabeth Alexandra Mary, or ‘Lilibet’ to close family, was born in London on 21 April 1926. Like her parents, Elizabeth was heavily involved in the war effort during the Second World War, serving in the women’s branch of the British Army known as the Auxiliary Territorial Service, training as a driver and mechanic. Elizabeth and her sister Margaret anonymously joined the crowded streets of London on VE Day to celebrate the end of the war. She married her cousin Prince Philip, Duke of Edinburgh, and they had four children: Charles, Anne, Andrew and Edward. When her father George VI died, Elizabeth became Queen of seven Commonwealth countries: the United Kingdom, Canada, Australia, New Zealand, South Africa, Pakistan, and Ceylon (now known as Sri Lanka). Elizabeth’s coronation in 1953 was the first to be televised, serving to increase popularity in the medium and doubling television licence numbers in the UK. The huge popularity of the royal wedding in 2011 between the Queen’s grandson, Prince William and the commoner Kate Middleton, now the Duke and Duchess of Cambridge, reflected the high profile of the British Monarchy at home and abroad. 2012 was also an important year for the royal family, as the nation celebrated the Queen’s Diamond Jubilee, her 60th year as Queen.

On 9th September 2015, Elizabeth became Britain’s longest serving monarch, ruling longer than her great-great grandmother Queen Victoria who reigned for 63 years and 216 days. Congratulations Ma’am God Save the Queen!


Catherine the Great (ruled Russia from 1762 -1796)

Heritage Images/Getty Images

Jets' quarterback history could have been very different

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This formerly penniless Prussian princess used her wits and cunning to usurp the throne from her hapless husband Tsar Peter. During her reign, she expanded Russia’s borders, and, according to Smithsonian Magazine: “spearheaded judicial and administrative reforms, dabbled in vaccination, curated a vast art collection that formed the foundation of one of the world’s greatest museums, penned operas and children’s fairy tales, founded the country’s first state-funded school for women, drafted her own legal code, and promoted a national system of education.”


Pre-Conquest Queens

It is sometimes claimed that the Anglo-Saxons did not have queens and most studies of English queenship begin in 1067, with the arrival in England of Matilda of Flanders, the wife of William the Conqueror. This is a great over-simplification, however, and it was during the Anglo-Saxon period that the office of queen was actively developing. The pre-conquest period also saw some of medieval England&rsquos most colourful and notorious queens and, as the kings&rsquo wives sought to extend their political status and create their own role as queen, they met with active opposition from their male-dominated society. This also brought them to the detailed interest of the chroniclers for the first time. During the medieval period the vast majority of chroniclers were male churchmen, cut off from women in general and conditioned to be suspicious of their motives. The interest of the chroniclers serves to highlight in detail the lives of women for the first time but these men were also writing for a reason &ndash usually to hold their female subjects up as a notorious example of how a woman should not behave.

The claim that the pre-conquest period was without queens can be explained by the fact that many of the early kings&rsquo wives were deliberately not accorded the title of queen. This is attributed to the actions of Eadburh, a particularly notorious queen, who allegedly murdered her husband before disgracing herself on the continent. The truth of this claim is now impossible to verify but she is certainly not the most plausible candidate for her husband&rsquos murderer, if indeed he was murdered at all. It is certain, however, that there was a deliberate policy during and after the ninth century of de-emphasising the role of queen, a role that could lead to such great female power. 1 By vilifying Eadburh, the chroniclers and the male elite were able to argue that it was the women themselves who had forfeited their right to a political role and that women were fundamentally unfit to be public figures. Throughout the Anglo-Saxon period queens tended to only attract the attention of chroniclers and other contemporaries when they were alleged to have acted notoriously. Although many were denied the actual title of queen, kings&rsquo wives can still be identified as queens and the title &lsquolady&rsquo, which was commonly used to describe a king&rsquos wife, became an important status term in its own right. 2 The popular wife of Alfred the Great is the first queen to be certainly associated with the title &lsquolady&rsquo and it was to be an acceptable title even to powerful queens like Emma of Normandy. Clearly, therefore, the Anglo-Saxons had queens, even if some went by another, less controversial title.

Although Anglo-Saxon queens existed, they are often shadowy figures in contemporary or later sources and many exist only as a name on a page or as the mother of a particular son. The identity of the first wife of Aethelred II the Unready, for example, is an enigma and, although she was apparently called Aelfgifu, whether she was the daughter of Ealdorman Ordmaer or Ealdorman Thored of York is a mystery. 3 It is even possible that this confusion hides the fact that this king was married twice before he took his more famous last wife and, in any event, this early wife (or wives) appears to have done little to merit any remark by contemporaries. Other early queens also survive only as a name. The wife of Aethelred I, for example, was probably the &lsquoWulfthryth Regina&rsquo who witnessed a charter of this king during his reign. 4 Nothing else is known of this woman, however, bar the fact that she apparently bore her husband two sons. The simple fact behind this obscurity was that most women did conform to recognised female spheres of influence and so escaped the attention of the male writers who were uninterested in such feminine pursuits.

Anglo-Saxon queens therefore have been frequently forgotten and, where stories of their lives survive at all, they generally highlight some conspicuous act of goodness or wickedness. The first wife of King Aethelwulf, Osburh, for example, is remembered for her piety and goodness. 5 She was, apparently, a major influence on the education of her son, Alfred the Great, offering him a fine book of English poetry if he could learn to read it for himself. 6 This was an acceptable face of queenship and one that was promoted by medieval chroniclers. In reality, however, it is Alfred who is the centre of this story and his mother&rsquos behaviour merely helps to highlight his brilliance. Asser, the chronicler who first recorded this story and later writers were not interested in promoting the queen. She was merely present in the story to act as a vehicle for her son&rsquos cleverness and ingenuity.

This is a similar position to the stories surrounding the Anglo-Saxon period&rsquos two saintly queens. Edmund I&rsquos first wife, St Aelfgifu was, according to William of Malmesbury &lsquoa woman always intent on good works. She was so pious and loving that she would even secretly release criminals who had been openly condemned by the gloomy verdict of a jury&rsquo. 7 St Aelfgifu would apparently give her fine clothes away to poor women and, following her death, her grave was the scene of a number of miracles, testifying to her sanctity. 8 The second wife of St Aelfgifu&rsquos son, Edgar, was also venerated as a saint and according to William of Malmesbury, this Wulfthryth &lsquodid not develop a taste for repetitions of sexual pleasure, but rather shunned them in disgust, so truly is she named and celebrated as a saint&rsquo. 9 These two women survive as examples of what a male-dominated society and male chroniclers thought an Anglo-Saxon queen should be: saintly, passive and essentially an extension of her male kinsmen, her goodness reflecting favourably upon them. This was the ideal in both the Anglo-Saxon and later medieval period and, even by the ninth century, society had very clear ideas of how a queen should behave if she was to be judged a good queen by the Church and her peers.

The examples of Osburh, St Aelfgifu and St Wulfthryth show that Anglo-Saxon queens were expected to be pious to the point of saintliness. However, there were also other qualities expected of queens and all of the pre-conquest queens would have been aware of this. Queens were expected to be of noble birth and the importance of their birth family could have important consequences for their sons. Osburh, for example, is described in a contemporary source as &lsquonoble in character and noble by birth&rsquo and it was clearly important for her son&rsquos biographer to stress this fact. 10 Alfred the Great&rsquos wife, Eahlswith was also described by Florence of Worcester as being of noble descent, as was her daughter-in-law, Ecwyna, the first wife of Edward the Elder. 11 Clearly, therefore, queens were expected to be of a good family and provide a good lineage for their sons. This also featured highly in a description of an ideal pre-conquest queen, provided by Emma of Normandy of the eleventh century. According to Emma, an ideal queen could be described as &lsquoa lady of the greatest nobility and wealth, but yet the most distinguished of the women of her time for delightful beauty and wisdom, inasmuch as she was a famous queen&rsquo. 12 Clearly, therefore, Anglo-Saxon queens had a lot to live up to.

Queens were not just supposed to be of noble birth, however. They were also expected to fulfil a defined role at court. Their first duty was, of course, to bear sons. However, they were also expected to actively protect the Church. For example, the tenth-century queen, Aelfthryth, was appointed to be the head of the nunneries in England by her husband. 13 Her husband&rsquos grandmother, Eadgifu, also played a major role in the Church and was instrumental in persuading her son, King Eadred, to retain the services of the important churchman, St Aethelwold, in England. 14 As well as religion, queens also played an important role in the way in which the king was presented to the world. Edith Godwine, for example, apparently personally selected the clothes that her husband, Edward the Confessor wore. 15 According to an account commissioned by her, Edward &lsquowould not have cared at all if it had been provided at far less cost. He was, however, grateful of the queen&rsquos solicitude in these matters, and with a certain kindness of feeling used to remark on her zeal most appreciatively to his intimates&rsquo. 16 This account makes it clear that, without the queen, the king would not have been displayed at his best and his majesty would, therefore, have been diminished.

Anglo-Saxon queens needed to ensure that they filled the role of queen successfully as these women were in a uniquely vulnerable position. Divorces were easy to obtain in pre-conquest England and many of the Anglo-Saxon kings enjoyed a succession of wives, simply repudiating them when they had tired of them. At least one king did not even bother to repudiate his first wife when he married his second, simply maintaining both as his queens in different areas of his empire. 17 Queens were often pitted against each other and regularly had to fight for survival. The tenth-century kings Edward the Elder and Edgar, for example, each had three wives in quick succession and following the death of a king the actions of these rival wives and their sons often caused chaos in England. Since the position of wife was so precarious, queens often strove to gain power through their sons and, in the pre-conquest period, the position of queen mother was much more powerful than that of king&rsquos wife. This was often a role for which women fought and some queens resorted to murder in order to achieve it.

Pre-conquest queens therefore had a defined role that they were expected to fulfil and failure to do so could be costly. However, in spite of the general insignificance of Anglo-Saxon queens, there were some who came to prominence for negative reasons. Rivalry between queens was common on occasion both political murder and adultery were used in order to secure a political role at court. Some women were also remembered for indulging in incest in order to secure their position at court. The Anglo-Saxon period ended 1,000 years ago in 1066 and it is difficult to know if there is truth in these allegations. Some of the charges were undoubtedly trumped up as a useful way of neutralising a political woman. On the other hand, some of the allegations are likely to have been true and there is no doubt that some Anglo-Saxon queens did commit, or were at least complicit in, political murders and political rivalry. What is forgotten in the lurid stories surrounding them however is that kings also indulged in political murder and the history of the Anglo-Saxon monarchy is littered with suspiciously early deaths and succession disputes. The real difference is that these actions do not damn the kings as they damn the queens. A king can be called a murderer and still be considered a great king. Such was King Aethelstan who was responsible for the murder of his brother Edwin. All the Anglo-Saxon queens associated with murder are considered to have been nefarious queens and their reputations were damned by association. The difference is, of course, that queens are women and kings are men. Society was patriarchal and men were supposed to lead political and sometimes morally dubious lives. Women on the other hand were not. With the exception of the accounts commissioned for Emma of Normandy and Edith Godwine all the sources from the period were written by men who were conditioned to view political women with suspicion anyway. Their accounts destroyed the reputations of the queens.

The Anglo-Saxon period saw over twenty women who could claim the position of king&rsquos wife and thus queen. It is the notorious queens, such as Judith of France, Aelfgifu of the House of Wessex, Eadburh, Edith Godwine, Aelfthryth, Emma of Normandy and Aelfgifu of Northampton who are truly remembered and details of their lives were used as cautionary tales for later queens for many centuries to come. Each of these women is remembered for some act, or acts, of wickedness and each made a conscious choice to abandon the traditional ideal of queenship in favour of something more powerful and lasting, to varying success. It is therefore these women who can be described as the pre-conquest &lsquoShe-Wolves&rsquo, the notorious queens of England.


England’s 10 Greatest Medieval Queens - History

The Middle Ages was a time of kings, princes, castles, knights, and lords. Although women weren't officially allowed by the church to be leaders or monarchs, many women still held power. A few even became monarchs and led their countries. Here are a few of the most famous queens from medieval times.

Good Queen Maude (1080 - 1118)

Good Queen Maude was also known as Matilda I of Scotland. She was the queen consort of King Henry I of England. Queen Maude was known for her charity work with the poor and the sick. In many cases she personally helped to care for the sick. She also established two hospitals for lepers.

Empress Matilda (1102 - 1167)

Matilda was married to Henry V the Holy Roman Emperor. She was both the Holy Roman Empress and Queen of Germany. She was also the daughter of King Henry I of England. When her father died, she became the first female monarch of England in 1141.

Eleanor of Aquitaine (1122 - 1204)

Eleanor of Aquitaine became queen of France when she married King Louis VII. She was a powerful and involved queen. She took part as a military leader during the Second Crusade traveling to Constantinople and Jerusalem. In 1152, Eleanor had her marriage with King Louis VII annulled and then married Henry II, the duke of Normandy. Two years later, in 1154, Henry II became king of England and Eleanor was now queen of England. Eleanor was a devious queen and worked with her sons in a plot to overthrow her husband. She was imprisoned until her husband died and her son Richard I became king.

Isabella of France (1295 - 1358)

Isabella of France was the daughter of King Philip IV of France. She became queen of England when she married King Edward II of England. Isabella was beautiful and smart. She began to grow tired of Edward II. She gathered a small army from France and removed Edward II from the throne. Then she put her son, Edward III, on the throne and ruled the country as regent.

Margaret I of Denmark (1353 - 1412)

Margaret I of Denmark was Queen of Denmark, Sweden, and Norway. She was the founder of the Kalmar Union which united the three countries under a single rule. Under Margaret's rule, the region experienced a time of peace and prosperity. She reformed the currency of Denmark and contributed to charity to help the poor.

Margaret of Anjou (1430 - 1482)

Margaret of Anjou became queen of England through her marriage to King Henry VI. She was a leader of the House of Lancaster during the Wars of the Roses. When King Henry VI went insane, Margaret took over as leader of England and led the fight against Henry's enemies. She even led the king's army in some battles against the House of York.

Isabella I of Castile (Spain) (1451 - 1504)

Perhaps the most influential and powerful of all the women of the Middle Ages was Isabella of Castile. Together with her husband, Ferdinand II of Aragon, she united all of Spain under one rule. She also completed the Reconquista, ousting the Moors from Spain. Isabella ruled Spain for over 50 years and is famous for funding Christopher Columbus' voyage to the Americas.

Elizabeth of York (1466 - 1503)

Elizabeth of York is famous for her many relations to the English crown. She was queen of England through her marriage to King Henry VII. She also was the daughter, sister, niece, and mother of English kings. Elizabeth was famous for her beauty. Her picture is thought to be the one used as the Queen in a deck of playing cards.


Boudicca (died 60/61AD)

First comes Boudicca, warrior queen of the ancient Iceni tribe, who led a rebellion that nearly ended Roman rule in Britain. When the Romans plundered the tribe’s lands in modern-day Norfolk, Cambridgeshire and Suffolk, flogged Boudicca and raped her two daughters, the Iceni rose up. With other tribes, they wiped out the Romans’ Ninth Legion and sacked their strongholds at Colchester, London and St Albans, taking no prisoners (according to Roman historians) and massacring at least 70,000. But it is Boudicca alone, standing tall and Titian-haired in her chariot, who is remembered among the freedom fighters, and honoured with a dramatic statue, arms raised, by Thomas Thornycroft, near London’s Westminster Pier.

Elizabeth I and Lord Robert Dudley were seen flirting © VisitBritain / Britain on View

Queen Elizabeth I (1533-1603)

If Boudicca is the feistiest figure from Ancient Britain, Elizabeth I is surely the most famous in more recent history. She is also the first of three queens not born to rule but nonetheless outstanding monarchs. She escaped the disgrace of her mother, Queen Anne Boleyn (executed by Elizabeth’s father, King Henry VIII), then survived the politically dangerous reigns of her brother, King Edward VI, and her sister Queen Mary. Eventually inheriting the throne herself, she emerged a powerful ruler, adept at boosting her popularity by ‘progressing’ around the country and playing up her image as “the Virgin Queen” – ¨though her closeness to her “sweet Robin”, Lord Leicester, might suggest otherwise. While many see in her a charismatic queen addressing her troops as they awaited the Spanish Armada, to others she is the evil executioner of Mary Queen of Scots, the woman who should have ruled England, rather than Elizabeth, merely the daughter of the king’s former mistress.

Nell Gwyn (1650-1687)

Of all royal mistresses down the ages, none has graced the job more joyously than “pretty witty Nell”, as Samuel Pepys called her. From an orange girl selling fruit to London theatregoers, Eleanor Gwyn rose to be an actress who caught the eye of the merry monarch, King Charles II, and ended up with a royal pension and a splendid house in Pall Mall. When Nell first made her mark on the stage, London was reveling in the return of the king and court life (in 1660, after the Commonwealth period of Puritan rule), and the spirit of Restoration London is epitomised in her ample-bosomed portrait. High spirits, low birth and earthy humour naturally made her enemies at court, especially among the king’s other mistresses. But, with Charles, she remained a favourite and tradition says that, on his deathbed, he urged his brother to take care of her just as Lord Nelson begged others to look after his concubine Lady Emma Hamilton.

Jane Austen (1775-1817)

Few lives could be more different from Nell and Emma’s than the morally upright spinsterhood of Jane Austen, our most celebrated woman novelist. The story of her life in rural Chawton and fashionable Bath has been told times over and her subject, as every reader knows, was the “truth, universally acknowledged, that a single man in possession of a good fortune, must be in want of a wife”. But while Regency London’s high society might be led by libertines, Jane’s demure heroines know full well that even a runaway romance which ended in marriage, like Lydia Bennet’s, brought shame and destroyed her sisters’ hopes of finding husbands. From Pride and Prejudice and Emma to Persuasion, Jane’s final story, it is Jane’s genius to observe, and sometimes satirise, their attention to status, manners and reputation.

Elizabeth Fry (1780-1845)

Mrs Fry may be the least familiar of our famous ladies, but her pioneering work as a prison reformer has long been recognised and still earns her a place here. Born into the Gurney family, her marriage to Joseph Fry united two old and wealthy Quaker families, equally noted for piety and philanthropy, and Elizabeth became deeply involved in charitable work and the Quaker ministry. It was a visit to Newgate jail that opened her eyes to the appallingly squalid conditions women prisoners suffered, crowded together with their children. Thereafter she became a familiar figure, in her Quaker dress and bonnet, prison visiting and reading the Bible. Her campaigning and religious convictions succeeded in reforming prisoners and their conditions, by introducing education, paid employment, female warders, and recognition that all inmates must be treated humanely.

Queen Victoria (1819-1901)

Victoria is the second queen who came to the throne by default, when her royal uncles, King George IV and King William IV, failed to produce a surviving legitimate heir. Crowned in 1838, her initial limited grasp of constitutional matters was soon supplemented by her husband, Prince Albert (whose death in 1861 left her in mourning for the rest of her life) and her favourite prime ministers, Lord Melbourne and Disraeli. With their help, and the colonising power of British forces and trading companies, she became the most powerful woman in the world. At home, her scandal-free private life made royalty respectable, after the racy behaviour of her uncles. If the rigid formality of her Court now seems absurdly stiff, it’s worth remembering that her Court composer was Sir Arthur Sullivan, co-creator of the comic Gilbert and Sullivan light operas.

Florence Nightingale (1820-1910)

The first woman to hold the Order of Merit and appear on a UK banknote, Miss Nightingale was a national treasure before she was 40. Her pioneering work tending British troops in the Crimean War earned her the thanks of a grateful nation. The money raised in appreciation funded her nurses’ training school at London’s St Thomas’s Hospital, and from there her influence and principles spread worldwide. Despite her own ill health she devoted the rest of her long life to improving sanitation and health care, not without a reputation for bossiness. Yet her popular image remains that of a “ministering angel”, as The Times’ war correspondent put it, paying night time visits to the wounded soldiers. Every year, her birthday in May is marked at Westminster Abbey and East Wellow church, in Hampshire, where she was buried and this year there are special services for the centenary of her death, as well as new exhibitions at St Thomas’s Hospital museum, redeveloped for the anniversary, and at Claydon House in Buckinghamshire, where she often stayed with her sister.

Emmeline Pankhurst (1858-1928)

Historians may disagree on the help or harm that Emmeline gave to the women’s suffrage movement, but few doubt she was one of its most inspirational figureheads. After years working for votes for women, but with little success, Emmeline, helped by her daughter Christabel, established the Women’s Social and Political Union as a militant wing of the women’s movement. Their campaign of window-smashing, arson and violent demonstrations led to regular arrests, hunger strikes and brutal force feeding, which inevitably drew mixed public reaction. On the outbreak of war in 1914, Emmeline suspended the campaign, encouraging women to put their efforts into war work instead. After peace was signed, women over 30 were granted the vote, and shortly before Emmeline’s death the age was reduced to 21, to match men’s votes.

Margaret Thatcher (1925-2013)

As Britain’s first female prime minister (1979), Mrs Thatcher’s place in history is guaranteed. Yet it is her 11 consecutive years as PM, unmatched in the 20th century, and her role as the first woman leader of a major Western democracy, that make her one of the most dominant figures in modern politics. As leader of the Conservative Party, her pro-privatisation policy and public-spending cuts naturally brought her into open conflict with trade unions and socialists, earning her the nickname the Iron Lady. With victory in the Falklands War and her narrow escape from an IRA bomb in Brighton, her popularity soared and, in 1987, she won a then unprecedented third general election. But her Euro-sceptic and Poll Tax policies had caused division in her cabinet and, in 1990, she was forced to resign as party leader. Two years later, she went to the House of Lords as Baroness Thatcher.

Queen Elizabeth II (1926- )

Like Elizabeth I and Victoria, the Princess Elizabeth Alexandra Mary was not expected to become queen. But the abdication of her uncle, King Edward VIII, propelled her father to the throne, as George VI, and when he died tragically young, in 1952, Elizabeth found herself ruler of the UK and Commonwealth as Queen Elizabeth II. Since then she has witnessed greater changes in her realms – in society, science, technology, medicine and world affairs – than any of her predecessors can have imagined. They would have been astonished, possibly appalled, at the millions of miles she has travelled, hands she has shaken, and public engagements she has fulfilled. But they would have admired the unwavering sense of duty that has given Britain a head of state for nearly 70 years whose personal standards of service to her country must be the envy of many countries. And doubtless they would have applauded the courage and humour in her Annus Horribilis speech in 1992, only hours after her much-loved Windsor Castle was devastated by fire.

The list of the 10 greatest women in British history was selected by Sally Varlow, author of The Lady Penelope: The Lost Tale of Love and Politics in the Court of Elizabeth I


This dazzling and yet intimate book is the first modern one-volume history of London from Roman times to the present. An extraordinary city, London grew from a backwater in the Classical age into an important medieval city, a significant Renaissance urban center, and a modern colossus. Roy . More »


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