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El reloj medieval de la catedral de Wells se vuelve eléctrico

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Desde 1392, un reloj ha estado repicando y girando en la Catedral de Wells en el condado inglés de Somerset. Pero el reloj mecánico de funcionamiento continuo más antiguo del mundo ahora funcionará con energía eléctrica cuando su cuidador actual anuncie su retiro.

Se cree que el reloj se construyó en la década de 1380, pero la primera referencia a él proviene de 1392-93, cuando la catedral pagó diez chelines a su guardián. El reloj presenta figuras de dos caballeros y dos sarracenos que dan vueltas en círculo peleándose entre sí cada 15 minutos. También tiene un dial de 24 horas, que muestra tanto la hora como las fases de la luna.

Para mantener el reloj en marcha, tres pesas de 250 kilogramos se suben en un sistema de poleas y, a medida que van tirando hacia abajo durante dos días, la fuerza acciona el mecanismo. Este mecanismo, que ha sido sustituido en un par de ocasiones, se ha operado de forma ininterrumpida durante cerca de 630 años.

Desde 1987 el cronometrador actual es Paul Fisher, trabajo que heredó de su padre y abuelo. Ahora, a los 63 años, ha decidido retirarse y los Amigos de la Catedral de Wells están financiando su sustitución por un motor electrónico.

Paul Fisher le dice al Servicio de Noticias SWNS: “Me entristece un poco que todos estos años de historia estén llegando a su fin, pero darle cuerda al reloj con la mano consume mucho tiempo. Para cuando haya subido todos los escalones y haya exhalado las pesas, le llevará al menos una hora tres veces por semana.

“Me siento muy orgulloso y privilegiado de haber dado cuerda a este magnífico reloj y de que mi familia haya estado involucrada en una tarea tan histórica. Incluso después de mi jubilación, seguiré vigilando el mecanismo del reloj y miraré para comprobar la hora ".

Paul Robinson, administrador de la Catedral de Wells, le dijo a la BBC: “Es el fin de una era y es muy conmovedor para todos nosotros aquí. Observamos el reloj que ha estado aquí durante 600 años y que la familia Fisher le dio cuerda manualmente durante los últimos 80 años.

“Han hecho un excelente trabajo por nosotros y luego nos enfrentamos a la difícil decisión de lo que hacemos. ¿Encontramos a alguien más para hacerlo? ¿Alguien más que tiene un nivel similar de compromiso de estar aquí dos veces por semana cuando llueva y haga sol?

"Pensamos que podría ser algo que sería un desafío demasiado grande para otras personas, así que decidimos entrar en el siglo XXI".

El reloj se dará cuerda por última vez el sábado por la mañana.

Fuente: SWNS, BBC


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