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Batalla de Kings Mountain - Historia

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Batalla de Kings Mountain 1780

El mayor Ferguson patrullaba Carolina del Norte con una fuerza de más de 1.000 partidarios conservadores que intentaban pacificar el campo. 1.200 milicianos, la mayoría de Carolina del Norte, se reunieron para detener a Ferguson y sus tropas. Ferguson se dio cuenta de que lo estaban alcanzando, organizó sus defensas en lo alto de King's Mountain. El 7 de octubre de 1780 la milicia llegó a la base de la montaña y la rodeó. Las pérdidas de los defensores aumentaron rápidamente y, cuando Ferguson fue asesinado, la lucha terminó entre los soldados restantes. De las tropas conservadoras, 157 murieron, 163 resultaron gravemente heridos y 698 fueron capturados. La milicia patriota perdió solo 28 muertos y 62 heridos.

.

Después de sus victorias consecutivas en Charleston y Camden, Cornwallis estaba ansioso por extender su control sobre Carolina del Norte. Envió al coronel Ferguson, que comandaba una fuerza de leales estadounidenses al oeste, donde estableció un cuartel general en Gilbert Town. Sus fuerzas estaban aumentando con la llegada de más leales. Las fuerzas de Ferguson crecieron a 1.200 hombres. A medida que su confianza crecía, emitió un ultimátum, afirmando que debían "de su oposición a las armas británicas". Si no, marcharían, marcharían, cruzarían las montañas, colgarían a sus líderes y arrasarían su país con fuego y espada ", declaración. tuvo el efecto contrario al que esperaba. En lugar de intimidar a los que se oponían a Gran Bretaña, les dio apoyo. Los rebeldes se reunieron de lejos y de cerca.

Fegurson se dio cuenta de que estaba en problemas y temió que pronto lo superarían en número. Solicitó refuerzos de Cornwallis, pero pronto comenzó a marchar con sus tropas hacia los soldados adicionales de Charlotte y Cornwallis.

En el camino, Ferguson parece haber concluido que no podría llegar a Cornwallis antes de ser atacado por los colonos. Por lo tanto, decidió hacer una parada en King's Mountain. Creía que a pesar de ser superado en número, la montaña le daría a su mejor tren tropas y ventaja sobre los atacantes que se verían obligados a escalar la montaña. El 8 de octubre de 1780, los rebeldes estadounidenses, liderados por el mayor Capbell, iniciaron un asalto en la cima de la montaña. 1.800 rebeldes estadounidenses comenzaron su asalto a los 1.000 leales anteriores.

Ferguson había asumido que el espeso follaje que rodeaba la montaña actuaría como una barrera natural para los estadounidenses que la escalaran. En cambio, fue el camuflaje perfecto. Los estadounidenses pudieron escalar la montaña mientras a menudo se mantenían a cubierto detrás de árboles y rocas. Los estadounidenses subieron por tres lados de la montaña. Cuando llegaron a la cima, pudieron sofocar un fuego fulminante sobre los leales desprotegidos. En unos momentos intentaron rendirse. Ferguson intentó liderar una carga montaña abajo, pero fue abatido por el fuego en cuestión de segundos.

Los rebeldes no mostraron compasión hacia los leales que se rindieron, mataron a muchos e incluso ejecutaron a algunos de los prisioneros. King's Mountain fue una gran victoria estadounidense. Más de 300 leales murieron o resultaron heridos y más de 600 fueron capturados. Cornwallis se vio obligado a abandonar sus planes de someter a Carolina del Norte.


La batalla de la montaña de los reyes

Después de su éxito en la batalla de Camden, Carolina del Sur, el general de la Guerra Revolucionaria Cornwallis decidió marchar hacia Carolina del Norte. El general envió al mayor Patrick Ferguson, un nativo de Aberdeenshire, Escocia, al interior de Carolina del Sur para proteger su flanco izquierdo. Como oficial británico, Ferguson era un defensor de la infantería ligera, que había diseñado su propio rifle y logró reclutar a casi 1.000 leales británicos en Carolina del Sur para luchar con él.

Ferguson llegó a Carolina del Norte con su milicia a principios de septiembre de 1780. Desafió a los lugareños a deponer las armas o sufrir las consecuencias. Dejó en claro que mataría a cualquiera que se cruzara en su camino y destruiría sus pueblos y hogares.

Los comentarios de Ferguson cultivaron una seria ira en las fuerzas del campo. El coronel Isaac Shelby y John Sevier acordaron que deberían tomar la ofensiva. Pidieron una cita el 25 de septiembre en Sycamore Shoals, ahora en Tennessee. Ese día, llegaron Sevier y Shelby, con 240 soldados conocidos como los "hombres de la montaña", para unirse al coronel Charles McDowell, que ya estaba allí con 160 fusileros de Carolina del Norte. Más tarde se les unió el coronel William Campbell de Virginia con 400 soldados. Recogerían otros 100 soldados en el área del condado de Burke, Carolina del Norte. Para el 1 de octubre, estaban cerca de Kings Mountain con 900 ansiosos por luchar contra la milicia. La montaña recibió su nombre de la familia King que mantenía una granja en la base de la montaña.

Después de recibir información sobre un ataque pendiente, Ferguson decidió unirse a Cornwallis cerca de Charlotte. Era el 7 de octubre de 1780, con los Patriots contra los Leales en Kings Mountain, cerca de la frontera entre Carolina del Norte y Carolina del Sur.

Ferguson colocó a sus hombres en la cima de la montaña esperando que el terreno elevado le diera ventaja. Que los Patriots alcanzaran a Ferguson fue una completa sorpresa. Ferguson, que era bien conocido por sus señales de silbato plateado, ordenó a las tropas británicas lanzar una carga de bayoneta montaña abajo. El ataque de los Patriotas vino por detrás y mataron a Ferguson, tras lo cual sus hombres se rindieron.


Contenido

El 14 de octubre de 1780, el comandante del Ejército Continental, el general George Washington, eligió a Nathanael Greene, un oficial cuáquero de Rhode Island, como comandante del Departamento Sur de las fuerzas continentales rebeldes. [7] La ​​tarea de Greene no fue fácil. En 1780, las Carolinas habían sido escenario de una larga serie de desastres para el Ejército Continental, siendo el peor la captura de un ejército estadounidense al mando del general Benjamin Lincoln en mayo de 1780, en el sitio de Charleston. Los británicos tomaron el control de esta ciudad, la más grande del Sur y la capital de Carolina del Sur, y la ocuparon. Más tarde ese año, otro ejército colonial, comandado por el general Horatio Gates, fue destruido en la batalla de Camden. Una victoria de la milicia colonial sobre sus homólogos leales en la batalla de Kings Mountain en la frontera noroeste en octubre había ganado tiempo, pero la mayor parte de Carolina del Sur todavía estaba ocupada por los británicos. Cuando Greene tomó el mando, el ejército del sur contaba con 2307 hombres (en el papel, 1482 presentes), de los cuales solo 949 eran regulares continentales, en su mayoría del famoso y altamente entrenado regimiento de la "Línea Maryland". [8]

El 3 de diciembre, el general de brigada Daniel Morgan se presentó a trabajar en la sede de Greene en Charlotte, Carolina del Norte. [9] Al comienzo de la Revolución, Morgan, cuya experiencia militar se remonta a la Guerra Francesa e India (1754-1763), había servido en el sitio de Boston en 1775. [10] Más tarde participó en la invasión de Canadá en 1775. y su batalla culminante, la Batalla de Quebec. Esa batalla, el 31 de diciembre de 1775, terminó con la derrota y la captura de Morgan por parte de los británicos. [11]

Morgan fue intercambiado en enero de 1777 y George Washington lo puso al mando de una fuerza escogida de 500 fusileros entrenados, conocidos como los fusileros de Morgan. Morgan y sus hombres jugaron un papel clave en la victoria de 1777 en Saratoga a lo largo del río Hudson en el norte del estado de Nueva York, que resultó ser un punto de inflexión de toda la guerra. [12] Amargado después de haber sido pasado por alto para un ascenso y plagado por severos ataques de ciática, Morgan dejó el ejército rebelde en 1779. Un año más tarde fue ascendido a general de brigada y regresó al servicio en el Departamento Sur. [13]

Greene decidió que su débil ejército no podía enfrentarse a los británicos en una pelea de pie. Tomó la decisión poco convencional de dividir su ejército, enviando un destacamento al oeste del río Catawba para levantar la moral de los lugareños y encontrar suministros más allá de las cantidades limitadas disponibles en Charlotte. [14] Greene le dio a Morgan el mando de esta ala y le dio instrucciones de unirse a la milicia al oeste de Catawba y tomar el mando de ellos. [15] Morgan se dirigió hacia el oeste el 21 de diciembre, encargado de tomar posición entre los ríos Broad y Pacolet y proteger a los civiles en esa área. Tenía 600 hombres, unos 400 de los cuales eran continentales, en su mayoría Marylanders. El resto eran milicias de Virginia que tenían experiencia como continentales. [16] Para el día de Navidad, Morgan había llegado al río Pacolet. A él se unieron otras 60 milicias de Carolina del Sur lideradas por el experimentado guerrillero Andrew Pickens. [17] Otras milicias de Georgia y las Carolinas se unieron al campamento de Morgan. [18]

Mientras tanto, Lord Cornwallis planeaba regresar a Carolina del Norte y realizar la invasión que había pospuesto tras la derrota en Kings Mountain. [19] La fuerza de Morgan representó una amenaza a su izquierda. Además, Cornwallis recibió información de inteligencia incorrecta que afirmaba que Morgan iba a atacar el importante fuerte británico de leales estadounidenses en Ninety Six, en el oeste de Carolina del Sur. Buscando salvar el fuerte y derrotar al mando de Morgan, Cornwallis ordenó el 2 de enero la caballería (dragones), el teniente coronel Banastre Tarleton hacia el oeste. [ cita necesaria ]

Tarleton tenía 26 años y había disfrutado de una carrera espectacular a su servicio con los británicos en las colonias. En diciembre de 1776, él y un pequeño grupo sorprendieron y capturaron al general colonial Charles Lee en Nueva Jersey. Sirvió con distinción en el sitio de Charleston y la batalla de Camden. Al mando de la Legión Británica, una fuerza mixta de infantería / caballería compuesta por leales estadounidenses que constituían algunas de las mejores tropas británicas en las Carolinas, Tarleton obtuvo victorias en Monck's Corner y Fishing Creek. Se hizo famoso entre los colonos después de su victoria en la batalla de Waxhaws, porque sus hombres habían matado a soldados estadounidenses después de que se rindieron. En el relato de Tarleton publicado en las Islas Británicas en 1781, dijo que su caballo había sido baleado por debajo de él durante la carga inicial y que sus hombres, creyéndolo muerto, estaban involucrados en "una aspereza vengativa que no se puede contener fácilmente". [20]

Tarleton y la Legión marcharon hacia Noventa y seis. Después de enterarse de que Morgan no estaba allí, Tarleton decidió aumentar sus fuerzas. Pidió refuerzos de los regulares británicos, que envió Cornwallis. Tarleton partió con su comando ampliado para conducir a Morgan a través del río Broad. [21] El 12 de enero recibió noticias precisas de la ubicación de Morgan y continuó con una marcha dura, construyendo botes para cruzar ríos que estaban inundados por las lluvias invernales. [22] Al recibir la noticia de que Tarleton lo perseguía, Morgan se retiró al norte para evitar quedar atrapado entre Tarleton y Cornwallis. [23]

En la tarde del 16, Morgan se estaba acercando al río Broad, que estaba lleno de aguas de inundación y reportó ser difícil de cruzar. Sabía que Tarleton lo seguía de cerca. Al anochecer había llegado a un lugar llamado localmente "Hannah's Cowpens", una zona de pastoreo muy conocida para el ganado local. [24] Pickens, que había estado patrullando, llegó esa noche para unirse a Morgan con su gran cuerpo de milicia irregular. Morgan decidió ponerse de pie y luchar en lugar de seguir retrocediendo y arriesgarse a ser atrapado por Tarleton mientras vadeaba el Broad River. Al enterarse de la ubicación de Morgan, Tarleton empujó a sus tropas, marchando a las 3 a.m. en lugar de acampar para pasar la noche. [25]

Fuerza continental Editar

El tamaño de la fuerza estadounidense en Cowpens sigue en disputa. Morgan afirmó en su informe oficial haber tenido alrededor de 800 hombres en Cowpens, lo que está sustancialmente respaldado por el historiador John Buchanan, cuya estimación es de entre 800 y 1000 hombres. [26] Por el contrario, el historiador Lawrence E. Babits, en su estudio detallado de la batalla, estima que la fuerza del mando de Morgan el día de la batalla estaba más cerca de 1.900, compuesto por:

  • Un batallón de infantería continental al mando del teniente coronel John Eager Howard de Baltimore, con una compañía de Delaware ("Línea Delaware"), una de Virginia y tres del famoso regimiento incondicional de la "Línea Maryland", cada uno con una fuerza de sesenta hombres (300) [27]
  • Una compañía de tropas de la milicia del estado de Virginia bajo el mando del capitán John Lawson [28] (75) [29]
  • Una compañía de tropas estatales de Carolina del Sur al mando del capitán Joseph Pickens (60) [30]
  • Una pequeña compañía de tropas estatales de Carolina del Norte bajo el mando del capitán Henry Connelly (no se proporciona el número) [28]
  • Un batallón de la milicia de Virginia al mando de Frank Triplett [31] (160) [32]
  • Tres compañías de la milicia de Virginia al mando del mayor David Campbell (50) [33]
  • Un batallón de la milicia de Carolina del Norte al mando del coronel Joseph McDowell (260-285) [34]
  • Una brigada de cuatro batallones de la milicia de Carolina del Sur al mando del coronel Andrew Pickens, que comprende un batallón de tres compañías del regimiento espartano al mando del teniente coronel Benjamin Roebuck, un batallón de cuatro compañías del regimiento espartano al mando del coronel John Thomas, cinco compañías de el Regimiento Little River al mando del Teniente Coronel Joseph Hayes, y siete compañías del Regimiento Fair Forest al mando del Coronel Thomas Brandon. Babits afirma [35] que este batallón "variaba en tamaño de 120 a más de 250 hombres". Si las tres empresas de Roebuck eran 120 y las siete de Brandon eran 250, entonces las cuatro empresas de Thomas probablemente eran unas 160 y las cinco de Hayes unas 200, para un total de 730.
  • Tres pequeñas compañías de la milicia de Georgia comandadas por el Mayor Cunningham [36] que sumaban 55 [37]
  • Un destacamento del 1er y 3er Dragón Ligero Continental al mando del Teniente Coronel William Washington (82), que era primo segundo del General George Washington. [38]
  • Destacamentos de dragones estatales de Carolina del Norte y Virginia (30) [39]
  • Un destacamento de dragones del estado de Carolina del Sur, con algunos georgianos montados, comandados por el mayor James McCall (25) [40]
  • Una compañía de voluntarios recién formados de la milicia local de Carolina del Sur comandada por el mayor Benjamin Jolly (45) [41]

Las cifras de Babits se pueden resumir de la siguiente manera: 82 dragones ligeros continentales, 55 dragones estatales, 45 dragones de la milicia, 300 de infantería continental, alrededor de 150 de infantería estatal y 1.255-1.280 de infantería de la milicia, para un total de 1.887-1.912 oficiales y hombres. Desglosado por estado, había alrededor de 855 habitantes de Carolina del Sur, 442 de Virginia, 290 a 315 de Carolina del Norte, 180 de Maryland, 60 de Georgia y 60 de Delaware.

Las fuerzas de Morgan fueron fortalecidas por estos elementos centrales de tropas relativamente experimentadas y su propia brillantez en el liderazgo. Sus continentales eran veteranos (Marylanders de la Batalla de Brooklyn de 1776) y muchos de su milicia, que incluía a algunos Overmountain Men, que habían luchado en la Batalla de Musgrove Mill y la Batalla de Kings Mountain. Las experimentadas fuerzas británicas (y en particular su relativamente joven comandante) estaban acostumbradas, especialmente en el Teatro Sur, a derrotar fácilmente a las milicias, a menudo "verdes", y podrían haber subestimado a la oposición.

Fuerza británica Editar

  • La Legión Británica: 250 de caballería y 200 de infantería, [42]
  • Una tropa de los 17 Dragones Ligeros (50),
  • Una batería de la Artillería Real (24) con dos cañones de 3 libras [43] (177)
  • Compañía de infantería ligera del 16o Regimiento de Infantería (42) al mando del Mayor Arthur MacArthur (334)
  • Compañía ligera del Regimiento americano del Príncipe de Gales leal (31)
  • Una compañía de guías leales (50)

Un total de más de 1.150 oficiales y hombres. [44]

Desglosado por clasificación de tropas, había 300 jinetes, 553 regulares, 24 artilleros y 281 milicianos. De estos números, alrededor de la mitad de la fuerza de Tarleton eran tropas leales reclutadas en las colonias (531 de 1.158). Las tropas regulares de Tarleton de la Artillería Real, el 17º Dragón Ligero y el 7º, 16º y 71º Regimientos de Infantería eran soldados confiables y experimentados. [45] La propia unidad leal de Tarleton, la Legión Británica, había establecido una feroz reputación como formidables perseguidores, siendo utilizada con gran efecto en Waxhaws y Camden, [46] pero tenía una reputación incierta cuando se enfrentaba a una oposición decidida. [46]

El plan de Morgan Editar

Daniel Morgan aprovechó el panorama de Cowpens, la confiabilidad variable de sus tropas, las expectativas que tenía de su oponente y el tiempo disponible antes de la llegada de Tarleton. [47] Morgan sabía que los milicianos no entrenados, que comprendían una gran parte de su fuerza, generalmente no eran confiables en una batalla campal, y en el pasado habían derrotado al primer indicio de derrota y abandonado a los regulares. [48] ​​Por ejemplo, la Batalla de Camden terminó en desastre cuando la milicia, que comprendía la mitad de la fuerza estadounidense, se rompió y huyó tan pronto como comenzó la lucha, dejando el flanco estadounidense expuesto. Para eliminar esa posibilidad, desafió las convenciones colocando su ejército entre los ríos Broad y Pacolet, haciendo así imposible escapar si el ejército era derrotado. [ cita necesaria ] Seleccionando una colina baja como el centro de su posición, colocó a su infantería continental en ella, [49] deliberadamente dejando sus flancos expuestos a su oponente. Con un barranco en su flanco derecho y un arroyo en su flanco izquierdo, Morgan razonó que sus fuerzas estaban suficientemente protegidas contra posibles maniobras de flanqueo británicas al comienzo de la batalla. [50]

Morgan supuso que Tarleton estaría muy confiado y lo atacaría de frente, sin detenerse a idear un plan más sutil. Por lo tanto, dispuso sus fuerzas para alentar esta impetuosidad presupuesta de su oponente estableciendo tres líneas de soldados: una de francotiradores, una de milicias y una línea principal de regulares y milicianos experimentados. La primera línea estaba formada por 150 fusileros selectos de Carolina del Norte (Mayor McDowell) y Georgia (Mayor Cunningham). La segunda línea estaba formada por 300 milicianos bajo el mando del coronel Andrew Pickens. El efecto fue la colocación conspicua de milicias débiles en el centro del frente, para alentar a Tarleton a atacar allí. Los escaramuzadores y la milicia protegieron a los veteranos habituales continentales, mientras infligían daño a medida que avanzaban los británicos. [ cita necesaria ] Morgan pidió a la milicia que disparara dos descargas, algo que podían lograr, [49] y luego se retiraran hacia la izquierda y se volvieran a formar en la retaguardia, detrás de la tercera línea, bajo la cobertura de dragones ligeros de reserva comandados por el coronel William Washington y James McCall. La retirada de la milicia fue, en efecto, una retirada fingida que envalentonaría aún más a Tarleton. [ cita necesaria ] La tercera línea, en la colina, estaba tripulada por las tropas más experimentadas de Morgan: alrededor de 550 regulares continentales que incluían veteranos de Brooklyn: la famosa Maryland Line y Delaware Line, apoyada por milicianos experimentados de Georgia y Virginia. El coronel John Eager Howard de Baltimore comandaba a los regulares continentales, mientras que los coroneles Tate y Triplett comandaban la milicia experimentada. Se podría esperar que la tercera línea se mantenga firme contra la fuerza británica. Morgan esperaba que el avance británico cuesta arriba se desorganizara, debilitado tanto física como psicológicamente por las dos primeras líneas, antes de enfrentarse a la tercera. La tercera línea también se retiraría una distancia corta para agregar a la apariencia de una derrota. [ cita necesaria ]

Al desarrollar sus tácticas en Cowpens, como escribió el historiador John Buchanan, Morgan pudo haber sido "el único general de la Revolución Americana, en ambos bandos, que produjo un pensamiento táctico original significativo". [51]

Enfoque de Tarleton Editar

A las 2:00 a.m. del 17 de enero de 1781, Tarleton despertó a sus tropas y continuó su marcha hacia Cowpens. Lawrence Babits afirma que, "en los cinco días anteriores a Cowpens, los británicos fueron sometidos a un estrés que solo podía aliviarse con el descanso y una dieta adecuada". Señala que "en las cuarenta y ocho horas previas a la batalla, los británicos se quedaron sin comida y durmieron menos de cuatro horas". [52] Durante todo el período, la brigada de Tarleton hizo una gran cantidad de marchas rápidas a través de terrenos difíciles. Babits concluye que llegaron al campo de batalla agotados y desnutridos. Tarleton sintió la victoria y nada lo persuadiría de demorarse. Sus exploradores conservadores le habían hablado del campo en el que estaba luchando Morgan, y estaba seguro de su éxito porque los soldados de Morgan, en su mayoría milicianos, parecían estar atrapados entre tropas británicas en su mayoría experimentadas y un río desbordado. [53] Tan pronto como llegó al lugar, Tarleton formó una línea de batalla, que consistía en dragones en sus flancos, con sus dos cañones de saltamontes entre los regulares británicos y los leales estadounidenses. [ cita necesaria ]

El plan de Tarleton era simple y directo. La mayor parte de su infantería (incluida la de la Legión) se reuniría en formación lineal y se movería directamente sobre Morgan. Los flancos derecho e izquierdo de esta línea estarían protegidos por unidades de dragones. En reserva estaba el batallón de 250 hombres de los montañeses escoceses (71 ° Regimiento de Infantería), comandado por el mayor Arthur MacArthur, un soldado profesional de larga experiencia que había servido en la Brigada Escocesa Holandesa. Finalmente, Tarleton mantuvo el contingente de caballería de 200 hombres de su Legión listo para ser desatado cuando los estadounidenses se rompieron y corrieron. [ cita necesaria ]

Unos minutos antes del amanecer, la vanguardia de Tarleton emergió del bosque frente a la posición estadounidense. Tarleton ordenó a sus dragones que atacaran a la primera línea de escaramuzadores, quienes abrieron fuego y dispararon a quince dragones. Cuando los dragones se retiraron rápidamente, Tarleton ordenó inmediatamente una carga de infantería, sin detenerse para estudiar el despliegue estadounidense o permitir que el resto de su infantería y su reserva de caballería salieran del bosque. Tarleton atacó la línea de escaramuza sin detenerse, desplegando su cuerpo principal y sus dos cañones de saltamontes. Los escaramuzadores estadounidenses siguieron disparando mientras se retiraban para unirse a la segunda línea tripulada por la milicia irregular de Pickens. Los británicos atacaron de nuevo, esta vez alcanzando a los milicianos, quienes (como se ordenó) lanzaron dos andanadas al enemigo, apuntando especialmente a los comandantes. Los británicos —con el 40% de sus bajas siendo oficiales— estaban asombrados y confundidos. Se reorganizaron y continuaron avanzando. Tarleton ordenó a uno de sus oficiales, Ogilvie, que cargara con algunos dragones contra los estadounidenses "derrotados". Sus hombres avanzaron en formación regular y se detuvieron momentáneamente por el fuego de mosquete de la milicia, pero continuaron avanzando. La milicia de Pickens pareció "huir" como de costumbre, rodeando a la izquierda estadounidense hacia la retaguardia, como estaba previsto, después de realizar su segunda descarga. [54]

Tomando la retirada de las dos primeras líneas como una retirada total, los británicos avanzaron de cabeza a la tercera y última línea de disciplinados regulares de Maryland y Delaware que los aguardaban en la colina. Se ordenó a los montañeses 71 que flanquearan la derecha estadounidense. John Eager Howard vio el movimiento de flanqueo y ordenó a los milicianos de Virginia que manejaban la derecha estadounidense que giraran y se enfrentaran a los escoceses. Sin embargo, en el ruido de la batalla, la orden de Howard fue mal entendida y los milicianos comenzaron a retirarse. Ahora eran las 7:45 am y los británicos habían estado luchando durante casi una hora. Estaban cansados ​​y desorganizados, pero vieron a la milicia de Virginia a la derecha de los rebeldes retirarse y creyeron que los estadounidenses estaban huyendo. Cargaron, rompiendo la formación y avanzando en una masa caótica. Morgan ordenó una andanada. La milicia "en fuga" de Howard de repente detuvo su retirada e hizo un cambio radical. Los virginianos dispararon contra los británicos a una distancia de no más de treinta metros, con un efecto masivo, haciendo que los confundidos británicos se detuvieran. John Eager Howard gritó: "¡Carguen bayonetas!" [55]

Los continentales en el centro, como se ordenó, montaron una carga de bayoneta. La fuerza de Tarleton, ante una terrible sorpresa, comenzó a derrumbarse, algunos hombres se rindieron en el acto, mientras que otros se volvieron y corrieron. Los hombres de Howard cargaron hacia adelante y se apoderaron de los dos cañones de saltamontes británicos. La caballería de William Washington dio la vuelta desde detrás de la izquierda estadounidense opuesta para golpear a los británicos en su flanco derecho y en la retaguardia. La milicia de Pickens, ahora reorganizada, cargó desde detrás de la colina, completando un círculo de 360 ​​grados alrededor de la posición estadounidense para golpear a los 71º montañeses en el flanco izquierdo británico y en la retaguardia. Howard ordenó a la milicia de Virginia, cuya retirada había provocado la desafortunada carga británica, que se diera media vuelta y atacara a los escoceses desde la otra dirección.

El impacto de la carga repentina, junto con la reaparición de los milicianos estadounidenses en el flanco izquierdo, donde los exhaustos hombres de Tarleton esperaban ver a su propia caballería, resultó demasiado para los británicos. Casi la mitad de los soldados de infantería británicos y leales cayeron al suelo tanto si estaban heridos como si no. Su voluntad de luchar se había ido. El historiador Lawrence Babits diagnostica el "choque de combate" como la causa de este abrupto colapso británico: los efectos del agotamiento, el hambre y la desmoralización los alcanzan repentinamente. [56] Atrapados en un inteligente doble envolvimiento que se ha comparado con la Batalla de Cannas en la antigüedad, [57] muchos de los británicos se rindieron.

Cuando el flanco derecho y la línea central de Tarleton colapsaron, solo una minoría de los 71º montañeses estaban luchando contra parte de la línea de Howard. Tarleton, dándose cuenta de la naturaleza desesperada de lo que estaba ocurriendo, regresó a la única unidad que le quedaba, la caballería de la Legión Británica. Les ordenó que cargaran, pero ellos se negaron y huyeron del campo. [58] Los montañeses, rodeados por milicianos y continentales, se rindieron. Desesperado por salvar algo, Tarleton encontró a unos cuarenta soldados de caballería y con ellos trató de recuperar sus dos cañones, pero habían sido capturados y él también se retiró del campo. [6] Ahora eran las 8:00 a.m. y la batalla había durado aproximadamente una hora. [6] En su retiro, Tarleton pudo escapar de la captura obligando a un plantador local llamado Adam Goudylock a servir como guía. [59]

El ejército de Morgan tomó 712 prisioneros, entre los que había 200 heridos. Peor aún para los británicos, las fuerzas perdidas (especialmente la Legión británica y los dragones) constituyeron la flor y nata del ejército de Cornwallis. Además, 110 soldados británicos murieron en acción y todos los artilleros murieron o quedaron incapacitados por las heridas. [60] Tarleton sufrió una tasa de bajas del 86 por ciento, y su brigada había sido eliminada como fuerza de combate. [6] John Eager Howard citó al Mayor McArthur de la 71a Highlanders, ahora prisionero de los estadounidenses, diciendo que "él era un oficial antes de que Tarleton naciera que las mejores tropas en el servicio fueron puestas bajo 'ese chico' para ser sacrificado ". [61] Un prisionero estadounidense contó más tarde que cuando Tarleton llegó a Cornwallis e informó del desastre, Cornwallis colocó la punta de su espada en el suelo y se apoyó en ella hasta que la hoja se partió. [62]

El historiador Lawrence E. Babits ha demostrado que el informe oficial de Morgan sobre 73 bajas parece haber incluido solo a sus tropas continentales. A partir de los registros supervivientes, ha podido identificar por su nombre a 128 soldados coloniales que murieron o resultaron heridos en Cowpens. También presenta una entrada en los Registros del Estado de Carolina del Norte que muestra 68 bajas continentales y 80 de la milicia. Parecería que tanto el número de bajas de Morgan como la fuerza total de su fuerza fueron aproximadamente el doble de lo que informó oficialmente. [63]

La aparente imprudencia de Tarleton al presionar con tanta fuerza a su mando en la persecución de Morgan que llegaron al campo de batalla con una desesperada necesidad de descanso y comida puede explicarse por el hecho de que, hasta Cowpens, todas las batallas que él y su Legión Británica habían librado en el Sur. había sido una victoria relativamente fácil. Parece haber estado tan preocupado por perseguir a Morgan que olvidó por completo que era necesario que sus hombres estuvieran en condiciones de pelear una batalla una vez que lo atraparon, aunque el propio Cornwallis presionó a Tarleton para que tomara una acción agresiva. [64]

A raíz de la debacle estadounidense en Camden, Cowpens fue una victoria sorprendente y un punto de inflexión que cambió la psicología de toda la guerra."animar a la gente", no solo los de las Carolinas fuera del país, sino los de todos los estados del sur. Tal como estaban las cosas, se animó a los estadounidenses a seguir luchando, y los leales y los británicos se desmoralizaron. Además, su resultado estratégico, la destrucción de una parte importante del ejército británico en el sur, fue crucial para poner fin a la guerra. Junto con la derrota británica en la Batalla de Kings Mountain, Cowpens fue un duro golpe para Cornwallis, que podría haber derrotado a gran parte de la resistencia restante en Carolina del Sur si Tarleton hubiera ganado en Cowpens. En cambio, la batalla puso en marcha una serie de eventos que llevaron al final de la guerra. Cornwallis abandonó sus esfuerzos de pacificación en Carolina del Sur, despojó a su ejército de su exceso de equipaje y persiguió a las fuerzas de Greene hasta Carolina del Norte. Las escaramuzas ocurrieron en el río Catawba (1 de febrero de 1781) y otros vados. Sin embargo, después de una larga persecución, Cornwallis se encontró con Greene en la Batalla de Guilford Court House, obteniendo una victoria pírrica que dañó tanto a su ejército que se retiró a Yorktown, Virginia, para descansar y reacondicionarse. Washington aprovechó esta oportunidad para atrapar y derrotar a Cornwallis en la batalla de Yorktown, lo que hizo que los británicos renunciaran a sus esfuerzos por derrotar a los estadounidenses. [ cita necesaria ]

En opinión de John Marshall, "pocas veces ha tenido una batalla, en la que un mayor número de personas no participó, haya sido tan importante en sus consecuencias como la de Cowpens". [65] Le dio al general Nathanael Greene la oportunidad de llevar a cabo una campaña de "deslumbrante desviación" que llevó a Cornwallis por "una cadena ininterrumpida de consecuencias a la catástrofe de Yorktown que finalmente separó a Estados Unidos de la corona británica". [66]


Kings Mountain - 7 de octubre de 1780

Mientras el general Charles Lord Cornwallis marchaba con sus tropas hacia Carolina del Norte, el mayor Patrick Ferguson reunió a la milicia leal cerca de Gilbert Town. Animado por su creciente número, Ferguson exigió a los rebeldes de la vecindad que "desistan de su oposición a las armas británicas" o sufrirán la ira de Ferguson. Su edicto tuvo el efecto contrario. Numerosas bandas de partisanos estadounidenses surgieron de Carolina del Norte, Carolina del Sur y el actual Tennessee y se reunieron bajo el mando del coronel William Campbell. Ferguson se enteró de la creciente fuerza de Campbell y comenzó a moverse hacia Charlotte para encontrarse con Cornwallis.

Por razones que aún no están claras, Ferguson detuvo su marcha el 6 de octubre y acampó sus fuerzas en la cima de Kings Mountain. El 8 de octubre, los patriotas estadounidenses de Campbell atacaron a los leales estadounidenses de Ferguson, luchando de árbol en árbol. Grupos de combatientes cargaron y contraatacaron subiendo y bajando las laderas en una pelea corta y cortante. En el clímax de la batalla, Ferguson fue asesinado a tiros mientras intentaba dejar una carga. Su muerte marcó el final de la resistencia organizada. El comando de Ferguson sufrió 319 muertos y heridos y 700 más hechos prisioneros. Campbell perdió solo 90.


Una historia familiar estadounidense

los Hombres de Overmountain eran del oeste de los Apalaches y fueron soldados en la Revolución Americana. Son más conocidos por su victoria en la Batalla de Kings Mountain en 1780. Fueron llamados hombres de la montaña porque vivían al oeste de los Apalaches o sobre ellos.

La batalla de Kings Mountain tuvo lugar el 7 de octubre de 1780. Novecientos patriotas fueron dirigidos por los coroneles de la milicia William Campbell, John Sevier, Frederick Hambright, Joseph McDowell, Benjamin Cleveland, James Williams, John McKissack e Isaac Shelby. Los capitanes Joseph Winston y Edward Lacey comandaban unidades autónomas. Shelby dirigió a hombres de lo que ahora es el condado de Sullivan, Tennessee y Sevier dirigió a hombres del actual condado de Washington. Campbell dirigió a hombres del condado de Washington, Virginia.

El mayor Patrick Ferguson estaba al mando de la milicia leal de unos 1.000 estadounidenses.

Appalachian frontiersmen rallied at Sycamore Shoals and crossed the mountains to Kings Mountain near the border between North and South Carolina.

The patriots approached the base of Kings Mountain at dawn. Two parties, led by Sevier and Campbell, attacked the highest point. The other seven groups, led by Shelby, Williams, Lacey, Cleveland, Hambright, Winston and McDowell attacked the main Loyalist position.

Ferguson launched a bayonet charge against Campbell and Sevier's men. At first, the rebels retreated down the hill and into the woods, but Campbell rallied his troops and returned to the base of the hill and resumed firing.

Two more times, Ferguson launched bayonet attacks. During one of the charges, Williams was killed and McDowell wounded. But after each charge, the patriots returned to the base of the hill and resumed shooting.

Ferguson was killed and the loyalists surrendered.

los Guerra revolucionaria americana (1775–1783) was between the Kingdom of Great Britain and the 13 colonies which became the newly formed United States.

Washington County, Virginia was formed from Fincastle County in 1777. It originally contained Sullivan County, Tennessee.

Washington County, Tennessee,was established in 1777 as Washington County, North Carolina. From 1784 to 1788,it was part of the State of Franklin.


Secuelas

Battle of Kings Mountain picture

The Battle of Kings Mountain lasted 65 minutes. The Patriots had to move out quickly for fear that Cornwallis would advance to meet them. Loyalist prisoners well enough to walk were herded to camps several miles from the battlefield. The dead were buried in shallow graves and wounded were left on the field to die.

Ferguson's corpse was later reported to have been desecrated and wrapped in oxhide before burial. Both victors and captives came near to starvation on the march due to a lack of supplies in the hastily organized Patriot army.

On October 14, the retreating Patriot force held drumhead courts-martial of Loyalists on various charges (treason, desertion from Patriot militias, incitement of Indian rebellion).Passing through the Sunshine community in what is now Rutherford County, N.C., the retreat halted on the property of the Biggerstaff family.

While stopped on the Biggerstaff land, the rebels convicted 36 Loyalist prisoners. Some were testified against by Patriots who had previously fought alongside them and later changed sides. Nine of the prisoners were hanged before Isaac Shelby brought an end to the proceedings. His decision to halt the executions came after an impassioned plea for mercy from one of the Biggerstaff women.

Many of the Patriots dispersed over the next few days, while all but 130 of the Loyalist prisoners escaped while being led in single file through woodlands. The column finally made camp at Salem, North Carolina.

Kings Mountain was a pivotal moment in the history of the American Revolution. Coming after a series of disasters and humiliations in the Carolinas—the fall of Charleston and capture of the American army there, the destruction of another American army at the Battle of Camden, the Waxhaws Massacre—the surprising, decisive victory at Kings Mountain was a great boost to Patriot morale. The Tories of the Carolina back country were broken as a military force.

Additionally, the destruction of Ferguson's command and the looming threat of Patriot militia in the mountains caused Lord Cornwallis to cancel his plans to invade North Carolina he instead evacuated Charlotte and retreated to South Carolina. He would not return to North Carolina until early 1781, when he was chasing Major General Nathanael Greene after the Americans had dealt British forces another defeat at the Battle of Cowpens.

After the battle, Joseph Greer of the Watauga Association at Sycamore Shoals (located at what is today the city of Elizabethton, Tennessee) set off on a 600 mile, month-long expedition to notify the Continental Congress of the British defeat at the battle. He arrived in Philadelphia on November 7. Greer's report of the American Patriot victory at Kings Mountain "re-energized a downtrodden Continental Congress."


Field Trip Friday: The History of the Battle of Kings Mountain

You&aposve heard of the American Revolution, one of the biggest and earliest wars in American history, but did you know that one of the most important battles fought during that war happened right here in York County? If you&aposve ever been to Kings Mountain National Military Park, then you&aposve walked the same steps that Patriot soldiers walked nearly 250 years ago! This battle took place on October 7, 1780 and was a vital part of America gaining the independence that you enjoy today.

Back in the day, before we were known as York County, this area was called the New Acquisition District. Each district was required to have their own militia, which is basically a military force made up of civilians rather than aਏormal army. This group of people wereꃊlled the New Acquisition Militia, who would go on and fight for our independence from Britain. 

Prior to the Battle of Kings Mountain, some other important battles took place in South Carolina. In May 1780, Charles Town, now known as Charleston, fell - which was a huge loss for the Patriots. Immediately following the fall of Charles Town was another major loss for the Patriots just 17 days later, known as the Battle of Buford&aposs Massacre. However, the Patriots kept on fighting and moved on through the war. One of the next important battles happened at another York County site that may sound familiar - the Battle of Huck&aposs Defeat, which took place at present day Historic Brattonsville, on July 12, 1780. This battle was important because it was the first time in South Carolina history that the South Carolina militia had defeated British professional soldiers! This battle is often referred to as "the shot in the arm we needed" to be able to move on in the war.

Following the Battle of Huck&aposs Defeat were a series of small wins for the Patriots before another major loss at the Battle of Camden in August 1780. Nevertheless, as with Charles Town, the Patriots persisted. This led them to the Battle of Kings Mountain on October 7,�. Known as "the turning point in the American Revolution," this battle was important for several reasons:

  1. The Patriots were outnumbered by British Loyalists by nearly 200 men
  2. This win boosted Patriot morale after the devastating defeat at the Battle of Camden
  3. It led to the retreat of the British forces - they had planned to invade North Carolina, but were forced to abandon that plan and change tactics


Winning this battle was such a big deal that Sir Henry Clinton, the British Commander-in-Chief of todos North American British forces, claimed it as "the first link in a chain of evils that resulted in the [British] loss of America." Even Thomas Jefferson, the third president of the United States, chimed in - stating it was the "turn of the tide of success which terminated the Revolutionary War with the seal of our independence."

The best part is that the Patriots weren&apost even expected to win this battle, as the British Loyalists were already at the top of Kings Mountain, which is typically an advantage. However, they ended up losing because the British soldiers were aiming too high, resulting in their shots flying right over the Patriots&apos heads! One of the men that died here was Major Patrick Ferguson, leader of the Loyalists, whose grave is still at Kings Mountain National Military Park to this day.

The main takeaway of this lesson:

A lot of York County citizens were involved in this war since the very beginning in 1775, not just when Charles Town fell nearly five years later. The involvement of York County citizens in the New Acquisition Militia was key for the Patriots to end up winning the American Revolution.

Ever wondered what everyone involved in this war looked like? Take a look below at these paintings done by Thomas Kelly Pauley, a local artist who lives in York, SC:

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Left: General Charles Cornwallis, the Loyalist credited with the Battle of Camden win
Right: Major Patrick Ferguson, the Loyalist whose death gave the Patriots the Battle of Kings Mountain win

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Left: Major Horatio Gates, the Patriot who lost the Battle of Camden to Cornwallis
Right: Colonel Isaac Shelby, one of the Patriot leaders at the Battle of Kings Mountain


The Battle of King’s Mountain

There never has been any uncertainty as to the actual location of the ground on which the Battle of Kings Mountain was fought, but due to the defects and limitations in early maps, the battle has frequently been described as occurring in North Carolina. Many of the early maps show &ldquoKing Mountain&rdquo north of the boundary line, with none of the mountain symbols extending into South Carolina. As a result the battle was accredited to North Carolina.

In 1772 a portion of the boundary between the two Carolinas was surveyed from the Catawba River westwardly. The origin of this portion of the boundary was the center of the junction of the Catawba and the South Fork of the Catawba. From this junction the line was to run due west to the mountains and there connect with the boundary of the Cherokee Nation.

The Price and Strother map, engraved in 1808, which purports to be &ldquoThe First Actual Survey of the State of North Carolina,&rdquo shows the 1772 line crossing the Broad River 1¼ miles south of the east and west line through the junction of the Broad and the First Broad. This corresponds with the distance on the Gaffney quadrangle of the United States Geological Survey. By other checks of the 1772 line where it crosses streams, with the United States Geological Survey of the line, it is evident that both lines are one and the same.

Sinopsis

During the summer of 1780, Ferguson and his provincial corps of 150 traveled through South Carolina and into North Carolina gathering support for His Majesty&rsquos cause. While marching through the upcountry of South Carolina, the Loyalists engaged in minor skirmishes with militia regiments. Some of those small battles happened at places like Wofford&rsquos Iron Works, Musgrove&rsquos Mill, Thicketty Fort, and Cedar Spring. However in August, after the Americans lost at the Battle of Camden, the Over Mountain Men retired to their homes in western North Carolina to rest before going after Ferguson again.

THE MARCH TO KINGS MOUNTAIN

Meanwhile in September, Cornwallis invaded North Carolina. His final objective was to march into Virginia. To protect his troops from guerilla attack, Cornwallis ordered Ferguson to move northward into western North Carolina before joining the main British Army in Charlotte.

In late September, Ferguson camped at Gilbert Town (in present day Rutherfordton). He sent a message to Colonel Isaac Shelby, whom he considered to be the leader of the &ldquobackwater men.&rdquo The message said that if Shelby and his men did not stop their opposition to the British, Ferguson would march his army over the mountains, hang their leaders and &ldquolay the country waste with fire and sword.&rdquo The Patriots would have none of it.

On September 25, Patriot leaders and Colonels Charles McDowell, John Sevier, Isaac Shelby and William Campbell gathered at Sycamore Shoals on the Watauga River (in present day Tennessee). They marched five days over the snow covered mountains to the Quaker Meadows Plantation owned by McDowell&rsquos family (near present day Morganton). There, they were joined by more frontiersmen including those serving under Benjamin Cleveland and Joseph Winston. The troops marched toward Gilbert Town and Ferguson.

Spies told Ferguson the Patriots were on their way. Ferguson had stayed at Gilbert Town hoping to intercept another Patriot force, heading northward. Calling in reinforcements, the Scot began to march toward Charlotte to receive the protection of Cornwallis&rsquo main army. He sent an appeal to loyal North Carolinians &mdash for them to save themselves from the &ldquobackwater men&hellipa set of mongrels.&rdquo Late on October 6, Ferguson received word from his spies that the Americans were close behind him. Camping at Kings Mountain, near the North Carolina border, he sent a message to Cornwallis requesting reinforcements. &ldquoThree or four hundred good soldiers,&rdquo he wrote, &ldquowould finish the business. Something must be done soon.&rdquo Desperately short of provisions, Ferguson sent out a foraging party of 150 men. He then organized a defense and prepared to meet the enemy.

When the Patriots realized that Ferguson was not at Gilbert Town, they became determined to pursue and fight him. The soldiers followed Ferguson, leaving their weak comrades and horses at Gilbert Town. On October 6 at Cowpens in South Carolina, the Over Mountain Men were joined by 400 South Carolinians under Colonel James Williams and others. The soldiers learned from spy Joseph Kerr that Ferguson was definitely camped about 30 miles ahead in the vicinity of Kings Mountain. Shelby was especially pleased to learn that Ferguson was quoted as saying, that he &ldquowas on Kings Mountain, that he was king of that mountain and that God Almighty and all the Rebels of hell could not drive him from it.&rdquo

The seven colonels chose Campbell as their officer of the day to carry out the plans they adopted collectively. Fearing Ferguson would escape, the colonels selected 900 of their best men to pursue the Loyalists.

The Patriots marched through the night and the next day, through pouring rain and intermittent showers. They reached Kings Mountain the next day, Saturday October 7 just after noon.

Kings Mountain is an outlying portion of the Blue Ridge Mountains. A heavily rocky and wooded area, the mountain rises 60 feet above the plain surrounding it. The campsite was supposedly an ideal place for Ferguson to camp because the mountain has a plateau at its summit. The plateau is 600 yards long and 70 feet wide at one end and 120 feet wide at the other. The Scot considered the summit too steep to be scaled.

THE BATTLE BEGINS

Upon arriving at Kings Mountain, the Patriot soldiers dismounted. After tying up the horses, the soldiers formed in a horseshoe around the base of the mountain behind their leaders, who remained on horseback.

Ferguson was right in believing that his would be attackers would expose themselves to musket fire if they attempted to scale the summit. But Ferguson did not realize his men could only fire if they went out into the open, exposing themselves to musket fire. Most of the Patriot troops were skilled hunters who routinely killed fast moving animals. On this day, Ferguson&rsquos men would not find escape an easy task.

The fighting began around 3 p.m. when some of Ferguson&rsquos men noticed the Patriot soldiers surrounding the mountain. After a brief skirmish, the shooting began in earnest when two of the Patriot regiments opened fire on the Loyalists simultaneously. The Loyalists fired back but the Patriots were protected by the heavily wooded area.

The regiments commanded by Colonels Isaac Shelby and William Campbell marched toward Ferguson&rsquos men but were driven back twice by Loyalist fire. But as one regiment was driven back, another would advance. Ferguson had to shift his reserves from one place to another while continuing to take heavy losses from the concealed American sharpshooters in the trees. Eventually, other Patriot troops provided enough support that Shelby and Campbell&rsquos regiments reached the summit.

During the battle, Patrick Ferguson commanded his men with the use of a silver whistle. Many Patriot fighters later recalled hearing the sound of Ferguson&rsquos whistle over the sound of the rifle fire. The whistle and the checkered hunting shirt he wore over his uniform made the Scottish commander quite noticeable on the battlefield.

After nearly an hour of fighting, Ferguson suddenly fell from his horse. One foot was hanging in his stirrup &mdash several, perhaps as many as eight bullets were in his body. Some accounts say he died before he hit the ground. Other accounts say that his men propped him against a tree, where he died. Ferguson was the only British soldier killed in the battle &mdash all others were Americans, either Loyalist or Patriot.

Ferguson&rsquos second in command then ordered that a white flag of surrender be hoisted.

Despite the call for surrender by the Loyalists, the Patriots could not immediately stop their men from shooting. Many Patriots remembered that the infamous Colonel Tarleton had mowed down Patriot troops at Waxhaw despite the fact that the troops were trying to surrender. Eventually, the fighting at Kings Mountain stopped.

In all, 225 Loyalists were killed, 163 were wounded, 716 were taken prisoner. 28 Patriots were killed and 68 were wounded. Among the Patriot dead: Colonel James Williams of South Carolina.

BATTLE ENDS: PATRIOTS MARCH PRISONERS TO HILLSBOROUGH

After the battle, the victorious Patriots and the captured Loyalists had to camp together. Soon it became dark and the cries of the wounded were heard and often unheeded.

The next morning, the sun came out for the first time in days. Fearing that Cornwallis would soon be upon them, many of the Patriot militia left for their homes. A contingent of Patriots took the prisoners northward to the Continental Army jurisdiction in Hillsborough.

During the journey, a number of prisoners were brutally beaten and some prisoners were hacked with swords. A number of unjust murders took place &mdash not the Patriots finest hour. The injustices continued a week later when a committee of Patriots appointed a jury to try some of the so-called &ldquoobnoxious&rdquo Loyalists. 36 Loyalists were found guilty of breaking open houses, burning houses and killing citizens. Nine were hanged.

CORNWALLIS IS SHAKEN BY THE NEWS WITHDRAWS INTO SOUTH CAROLINA

Cornwallis was shaken when the news of Ferguson&rsquos defeat reached his headquarters. He remained in Charlotte a few days before withdrawing back into South Carolina to the British post at Winnsboro.

The British could not count on reinforcements from other South Carolina posts to help them &mdash the news of victory at Kings Mountain had revived Patriot hopes. The victory triggered bonfires and street dancing in cities held by the Patriots. Soon, Patriot leaders such as Thomas Sumter, Elijah Clarke and Francis &ldquoThe Swamp Fox&rdquo Marion stepped up their harassment of British troops. Patriot sympathizers increased their assaults on Tory neighbors.

COUNTDOWN TO YORKTOWN

Cornwallis was not inactive however. He sent Tarleton and a Major Wemyss in hot pursuit of Marion and Sumter. On November 9, Sumter was fully prepared when Wemyss attempted a surprise attack on his forces at Fish Dam Ford. Wemyss and 25 of his men were captured. Sumter then moved with 240 toward the British fort at Ninety Six. Tarleton stopped his pursuit of Marion and went to Fort Ninety Six. Deciding not to face Tarleton at that time, Sumter fled northward to Blackstock&rsquos Plantation. On November 20, Tarleton attacked Sumter&rsquos forces but to no avail. Tarleton lost 100 men while the Americans only lost three. Tarleton then rejoined Cornwallis.

Meanwhile, Clinton sent General Alexander Leslie to Virginia to prepare for battle there. Leslie was to be under the direct orders of Cornwallis. Cornwallis ordered Leslie to come to South Carolina &mdash he planned to resume his invasion of North Carolina as soon as Leslie arrived. Believing that Patriot leader Daniel Morgan planned to attack Fort Ninety Six, Cornwallis sent Tarleton to deal with the backwoodsman. Expecting Leslie to arrive in mid-January, Cornwallis planned to advance rapidly northward and cut off the two American armies (Nathaniel Greene&rsquos men in the South from George Washington&rsquos men in the North). He also hoped to stop the advance of Morgan&rsquos forces should they survive the expected encounter with Tarleton.

Cornwallis&rsquos hopes were dashed. Morgan&rsquos men soundly defeated Tarleton&rsquos Legion at the Battle of Cowpens on January 17. Morgan, who was ill with rheumatism and other ailments, joined Greene&rsquos army before returning to his home in Virginia. Greene saw that Cornwallis, who had left South Carolina, was getting further away from his train of supplies and provisions. Eventually, the two forces met in the Battle of Guilford Courthouse. Technically, the British won that battle but it was a Pyrrhic victory because British losses were high. One man in four was killed, wounded or captured.

Conclusión

Historians consider the Battle of Kings Mountain to be the &ldquoturning point in the South&rdquo in America&rsquos War for Independence. The victory of Patriots over Loyalist troops destroyed the left wing of Cornwallis army. The battle also effectively ended, at least temporarily, the British advance into North Carolina. Lord Cornwallis was forced to retreat from Charlotte into South Carolina to wait for reinforcements. The victory of the Overmountain Men allowed General Nathaniel Greene the opportunity to reorganize the American Army.

When British General Henry Clinton learned of his men&rsquos defeat at Kings Mountain, he is reported to have called it &ldquothe first link of a chain of evils&rdquo that he feared might lead to the collapse of the British plans to quash the Patriot rebellion. Él estaba en lo correcto. American forces went on to defeat the British ar Cowpens. A little more than a year after Kings Mountain, Washington accepted Cornwallis&rsquos surrender at Yorktown, Virginia.


BAttle of Kings Mountain - History

The basic facts about The Battle of King's Mountain speak for themselves, and need no interpretation: About 1,000 militiamen, the majority of them rough-hewn frontiersmen from "Overmountain" (west of the Blue Ridge) set out to bring down English Col. Patrick Ferguson and his troops, and on October 7th, 1780, and accomplished their goal—in only one hour.

Many theories have been advanced as to cómo these men able to manage what the entire Southern Campaign of the Continental Army had been unable to do, with the most common (and most likely) being that, despite their lack of formal military training, they were seasoned Indian fighters.

This does not, however, address the question of por qué they were willing to go King's Mountain. Most early Southern historians romanticized their motives ( 1), with the most commonly-held explanation being that they were patriotic zealots willing to die for their country, and secondarily. their anger over Col. Patrick Ferguson's threat to march over the mountains, hang their leaders, and lay their country waste with fire and sword.

While both these explanations may contain more than a kernel of truth (and together form a logical explanation), and while ardent patriotism might certainly have been a factor, it has rarely been the primary rallying call for any battle. Furthermore, these early historians also fail to explain (other than in zealous patriotic phrases) por qué the percentage of men from the Overmountain counties who were Whig (Rebels, Patriots) was so much higher than the percentage who were Tory (Loyalists, Royalists)—at a time when the remainder of North Carolina was estimated to be roughly fifty-fifty divided in their loyalties. ( 2)

The most obvious reason, one that has been ignored by many historians, is that the Overmountain Men had no choice but to fight and to win—--not if they wanted to remain Overmountain.

The Overmountain Counties of Washington and Sullivan, North Carolina (present-day Tennessee) did not even exist until enacted by North Carolina's Revolutionary government (whose land policies, from the beginning, ignored both Royal Grants and Indian Treaties). With the exception of a few families who lived "North of Holston" on land earlier granted by Virginia Colony, the remainder of those who lived Overmountain were Intruders (white settlers on either Indian or Granville lands)—at least in the eyes of the British. And even the North of Holston settlers were actually Intruders, or would have become such once the North Carolina provincial government had figured out their land wasn't in Virginia (See Squabble State).

Two additional factors must also be entered into the equation of how and why the Overmountain men responded so strongly pro-Rebel : (a) They had chosen to live Overmountain, and this fact alone predisposed them toward independence—at every level and (b) They were hunters and killers by nature: This was how they survived, how they fed their families (man does not live by corn crops alone). ( 4)

Insofar as the Rebel leaders were concerned, regardless of where they lived, whether east or west of the Blue Ridge, victory had become a requirement—if there was to be Life After War As We Want It. North Carolina's Revolutionary government, including the counties of Sullivan and Washington, had been actively confiscating the estates of all Tories. ( 5) Would the British do the same if they regained control? All of the leaders, and many of their men (particularly land-owners) had taken positions so strong that there would be no going back if the British won, nor even if they "half-won," a possibility that had become a strong rumor during the summer after the Rebel defeats at Charlotte and Camden (the only two Major battles in the South in 1780—both of them lost).

According to this rumor, the British had come to the realization that Rebel sentiments were so strong in the Northern colonies and provinces that it would be impossible to ever recover them. In the Carolinas and Georgia, however, following the wins at Charlotte and Camden, there was talk of a negotiated settlement under which these three would remain British (along with Florida and the Bahamas). ( 6)

The Carolina and Georgia Whigs were well aware of this rumor, and also that the Continental Army was no longer expending much in the way of either men or money on the South. A Major Southern victory could go a long ways toward circumventing any plans for ten original colonies instead of thirteen, and the decimation of Col. Patrick Ferguson might force the northern colonies (including, of course, General Washington's own Virginia) to provide the necessary support to help turn the South around.

Whether there was any truth to the rumor may never be known, but among the facts that are known is that (a) British activity in the North was minimal in 1780 (b) they had moved a large detachment of both their fleet and their army to the south (c) a letter in May 1780 from Continental Congressman James Duane to General Phillip John Schuyler, both of New York, indicated that a ten-colony settlement had been privately considered and discussed by some members of Congress (d) General Washington was concerned lest Southern Whigs place too much importance on the victory at King's Mountain and (e) the general feeling of the Northern states, given the high British sentiment in the South, was that they should look to their own—which is exactly what was happened at King's Mountain. (ibídem.)

Yet another factor, one which applied to all American militiamen, whether Tory or Whig, was that some militia duty was involuntary. Although it is well-documented that the Colonels "volunteered" for King's Mountain, this was not necessarily the case for the militiamen—on either side. Both the English and the Rebels had instituted the "draft," and the punishment for failing to appear for militia duty could range from fines to imprisonment and from confiscation of one's lands to execution for treason—regardless of whether one was a Whig or a Tory. ( 7)

Thus, even though the King's Mountain militiamen who were Overmountain are often referred to as "volunteers," they also included conscripts, a fact that may have contributed to the high rate of desertion after the battle. (desertions on the way to and during the battle appear to have been minimal). Most historians who have acknowledged this ( 8) have attributed it to their having had excellent reasons for having "faded off" off into the woods after the battle i.e., back home, their families had been left unprotected from Indian attacks. Also to be considered is the fact that their past Indian service had always been concluded upon achieving their goals, and the men freely permitted to depart immediately.

In the case of King's Mountain, however, after the battle, their leaders were burdened with hundreds of Tory prisoners whom the militiamen were expected to guard, and the precipitate departures of the Overmountain men were undoubtedly a major cause for the equally rapidly diminishing numbers of prisoners. ( 9)

Also to be remembered is that the Revolutionary War was, not just a rebellion against the English, but a Civil War, and King's Mountain not a battle between Englishmen and Americans, but American against American, neighbor against neighbor, and kinsman against kinsman. ( 10) There were only a handful of Englishmen present at King's Mountain, and even some of them, although English-born, had been residents of the colonies prior to the onset of the War, providing yet another possible explanation for the high numbers of Tory prisoners who managed to escape.

While many Whig militiamen may have lauded the subsequent Tory hangings (as has been alleged) at Gilbert Town, many others may have been sufficiently shaken by this turn of events that they actively aided their Tory relatives and neighbors in escaping (rather than just turning a blind eye). ( 11)

All of these factors, and more, make the battle at King's Mountain much more than a flat, one-dimensional history, whether over-romanticized or dehumanized. The Men of King's Mountain, both Whigs and Tories, were hombres—living, breathing, human beings with cares and concerns not all that different from those of our brothers, fathers and grandfathers who served in later American wars, and it is the telling of their real stories that most honors them.

________________
END NOTES

11 On Saturday 14 Oct 1780 at Gilbert Town, thirty Tory prisoners were tried and convicted by Whig Officers of various crimes allegedly perpetrated prior to the battle of King's Mountain, of whom nine were hung on the spot. (Lt. Anthony Allaire)


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Comentarios:

  1. Dairn

    El mensaje relevante :), vale la pena saber ...

  2. Vunos

    Bravo, que palabras... maravilloso pensamiento



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