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Entrevista a Rafe de Crespigny

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Rafe de Crespigny es profesor emérito en la Universidad Nacional de Australia. Se le considera uno de los historiadores más importantes de la China medieval temprana, centrándose en finales del segundo y tercer siglo, cuando la dinastía Han colapsó y fue reemplazada por los Tres Reinos. El profesor de Crespigny ha escrito numerosos libros y artículos relacionados con esta época, incluido su último trabajo, Señor de la guerra imperial: una biografía de Cao Cao 155-220 d.C.. El libro examina la vida y el legado del fundador del estado de Wei en los Tres Reinos, quien tradicionalmente ha sido retratado como uno de los mayores villanos de la historia china.

Entrevistamos al profesor de Crespigny por correo electrónico:

1. Cao Cao es sin duda uno de los personajes más famosos de la historia de China, pero a lo largo de los siglos ha sido retratado más como un villano de tipo maquiavélico (una de las citas famosas que se le atribuyen ha sido "Preferiría traicionar al mundo que permitir el mundo para traicionarme ”). ¿Es su libro, en parte, un intento de brindar una visión más equilibrada de esta persona?

Sí, he sentido durante mucho tiempo que la actitud popular hacia la historia del período de los Tres Reinos ha sido distorsionada por la gran novela Sanguo yanyi (Romance de los Tres Reinos)y la opinión favorable que tiene de Liu Bei y la afirmación de que su estado de Shu es el legítimo sucesor de Han. Esta tradición "romántica" ha sido apoyada por obras de teatro, ópera y otros textos literarios, y sigue siendo el enfoque común. Creo que el sesgo afecta nuestra interpretación de la historia y, aunque reconocía el poder de la novela, quería estudiar los textos históricos en sus propios términos.

Es notable la cantidad de información disponible en las primeras fuentes chinas para el período, y particularmente sobre Cao Cao. A partir de ese material he tratado de construir un relato razonablemente coherente de la vida y el carácter de Cao Cao. He intentado que sea una historia equilibrada, pero reconozco de buena gana que me han impresionado cada vez más sus logros y su conducta en circunstancias extraordinariamente difíciles.

En el capítulo final del trabajo, ofrezco un resumen de cómo se desarrolló la reputación de Cao Cao en los siglos posteriores a su muerte, con algunas sugerencias de por qué se hizo famoso más como un gran villano que como un héroe de su tiempo. Con bastante frecuencia, la respuesta parece estar en las circunstancias políticas de las generaciones posteriores, y también en la naturaleza de las obras literarias (obras de teatro y la novela misma) y sus requisitos de formato y trama. En cualquier caso, los villanos suelen ser más interesantes y atractivos que los simples héroes.

2. Además de las crónicas y obras históricas sobre Cao Cao, también tienes acceso a algunos de sus propios escritos, incluida su poesía. ¿Cómo la lectura de las propias palabras de Cao Cao cambió tu percepción de él?

Es una suerte que se haya conservado tal cantidad de escritos de Cao Cao. Las figuras militares y políticas son generalmente conocidas solo por los relatos de sus acciones, mientras que, a pesar de la tradición confuciana de eruditos, los hombres de letras rara vez desempeñan un papel importante en los asuntos públicos y, en pocos casos, sus escritos son directamente relevantes para sus carreras.

En términos literarios, sin embargo, incluso si no hubiera estado tan activo en los asuntos al final de Han, la poesía de Cao Cao habría sido importante en las formas en desarrollo de expresión individual: personalmente encuentro el poema de Jieshi poderoso y conmovedor, con algunos imágenes espléndidas. Era una familia literaria notable: el hijo y sucesor de Cao Cao, Cao Pi, y su hijo Cao Rui, eran excelentes poetas, y el hermano de Cao Pi, Cao Zhi, sigue siendo considerado uno de los más grandes de toda la historia de China.

También tenemos textos de varias proclamas oficiales de Cao Cao; a diferencia de sus rivales, parece que él mismo los escribió. Muchos son puramente políticos, pero otros expresan opiniones, y el 1 de enero de 211 publicó una explicación formal y pública de su carrera pasada y sus planes para el futuro. Como observó Wolfgang Bauer en Das Anlitz Chinas, esta Apología es uno de los primeros escritos autobiográficos en China, y aunque naturalmente se justifica a sí mismo, ¿qué más se puede esperar? - proporciona una buena idea de la personalidad de Cao Cao.

Tanto en su poesía como en sus anuncios públicos, Cao Cao parece seguro de sí mismo, más práctico que idealista, con preocupación por el estado de su mundo y simpatía por su gente. Ante un momento de desorden, tiene poca paciencia con las sutilezas sociales: "La guerra no es una cuestión de ritual y cortesía". De manera similar, busca emplear hombres que sean competentes, aunque no necesariamente de alto carácter, porque puede usarlos y lidiar con ellos: aquí hay un contraste refrescante con la moralidad noble que confundió el debate político cuando cayó Han. en ruinas.

3. Uno de los episodios clave en el ascenso de Cao Cao fue su victoria sobre Yuan Shao en la Batalla de Guandu en el año 200. ¿Podrías esbozar algunos de tus pensamientos sobre la estrategia que Cao Cao utilizó en la batalla?

La interpretación más común de la campaña de Guandu es que Yuan Shao tenía muchos más recursos que Cao Cao (se dice que controlaba cuatro provincias) pero hizo un mal uso de su ejército, embarcándose en una ofensiva simple sin ningún intento real de maniobra. Cao Cao logró mantenerse firme contra todo pronóstico, luego derrotó a Yuan Shao destruyendo sus suministros.

Si bien es cierto que los ataques finales de Cao Cao a los depósitos de suministros de Yuan Shao fueron decisivos, sugiero que Yuan Shao siempre estuvo en desventaja estratégica. Aunque controlaba la provincia de Ji en la llanura del norte de China, había hecho poco para desarrollar el territorio, y su posición más lejos era débil en el mejor de los casos. Ante el creciente poder de Cao Cao, convocó todos sus recursos para un ataque directo, pero no tenía tropas de repuesto para operaciones en otros lugares. Probablemente tenía una superioridad local en Guandu, pero ciertamente no superó en número a Cao Cao por diez o incluso dos a uno.

Aparte del ataque oblicuo y sorpresa de Cao Cao a los suministros de Yuan Shao, la comparación que haría con Sunzi es la forma en que Cao Cao preparó sus defensas y luego obligó a su enemigo a luchar en el terreno que había elegido, mientras que Yuan Shao fue un largo tiempo. camino de su base con una línea de comunicaciones vulnerable. Ningún resultado militar puede garantizarse jamás, pero Cao Cao controló el curso de la campaña: en términos de Sunzi, obligó a su enemigo a someterse a su voluntad.

4. Este es el último de una serie de libros y artículos que ha escrito relacionados con la caída de la dinastía Han y el período de los Tres Reinos. ¿Cómo se interesó por esta época de la historia china?

Mi primer título fue en historia europea, y luego comencé a estudiar chino con Hans Bielenstein, el gran historiador de la restauración de Han a principios del siglo I d.C. Durante mi primer año leí la traducción de Brewitt-Taylor de Sanguo yanyi, y simplemente se enamoró de la historia. Tiene todo lo que uno podría buscar en la leyenda occidental del Rey Arturo, con una base en la realidad. Así que quería averiguar qué sucedió realmente: los hechos detrás de la ficción.

Me avergüenza un poco decir que nunca me ha gustado realmente Liu Bei, una retórica altiva para justificar la traición y el doble trato. Así que primero me concentré en el tercer reino, Wu, y luego me involucré en la pregunta de qué salió mal con el propio Han: ¿por qué y cómo cayó el imperio? ¿Cuál era su estructura y cuáles eran sus fatales debilidades? Y eso llevó a los estudios de las guerras fronterizas y la geografía, la administración y los impuestos, por no mencionar las universidades y los estudiantes en disturbios, los eunucos y el harén.

En todo esto, mi enfoque es el de un historiador más que el de un estudioso de la filosofía o la literatura. Así que trato de ubicar a las personas y sus acciones en el contexto de su tiempo. Cuando estaba compilando Un diccionario biográfico de Han posterior a los tres reinos (23-220 d.C.) Hice lo mejor que pude para registrar las fechas de nacimiento y muerte, y me sorprendió repetidamente la idea de que todos conocemos nuestro cumpleaños, pero muy pocos pueden predecir su muerte: la hora, la fecha y el orden de los eventos importan mucho.

5. El período medieval temprano de la historia china (aproximadamente desde el final de la dinastía Han hasta la era Tang) se está convirtiendo en un período más popular para que los historiadores investiguen. ¿Tiene alguna sugerencia para estudiantes graduados e historiadores jóvenes sobre lo que podrían ¿Quieres estudiar y trabajar desde este período?

Me parece desconcertante y algo decepcionante que todavía no tengamos una historia moderna detallada de la China medieval temprana. El primer volumen de la serie de Cambridge, por ejemplo, es más fuerte en Former que en Later Han, y es poco probable que el segundo volumen aparezca en un futuro previsible. Un problema es que se ha prestado mayor atención a la literatura y la filosofía del período, y la mayoría de los estudios históricos se refieren a temas individuales más que a la narrativa. Estos temas son ciertamente importantes, pero creo que deben presentarse dentro de la perspectiva completa de la política, la sociedad y el desarrollo económico.

Puedo ofrecer dos ejemplos de tal perspectiva. En primer lugar, la división del imperio Han en tres estados rivales se debió tanto a los cambios demográficos (la retirada de la población china de la frontera norte y la expansión de la colonización en el sur) como a los esfuerzos militares de los señores de la guerra contendientes. Y en segundo lugar, como he sugerido en ocasiones, un factor importante en el declive y caída de Han, además de una serie de emperadores menores de edad y las rivalidades de familias regentes y eunucos, fue que durante el siglo II el gobierno central estuvo crónicamente escaso de dinero y bien puede haber estado efectivamente en quiebra. Como resultado, no pudo desempeñar sus funciones tradicionales de liderazgo y benevolencia en tiempos de problemas, y fue vulnerable a la nobleza próspera, confiada y cada vez más independiente de las provincias.

Así que mi aliento para cualquier trabajo de planificación académica sobre la China medieval sería hacer un estudio detenido de un período coherente de la historia: un relato lo más detallado posible de lo que sucedió y cómo sucedió; esto proporcionará contexto y base para explorar cuestiones más especializadas. Existe una gran cantidad de material chino tradicional que se puede utilizar para el análisis, y el estudio de las personas siempre vale la pena.

Agradecemos a Rafe de Crespigny por responder a nuestras preguntas.

Consulte también su artículo anterior: El hombre al margen: Cao Cao y los tres reinos


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Comentarios:

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