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¿Qué se sabe sobre las figurillas del pueblo lagarto de Ubaid?

¿Qué se sabe sobre las figurillas del pueblo lagarto de Ubaid?


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Encuentro las figurillas del pueblo-lagarto de Ubaid visualmente cautivadoras. Pero, por razones obvias, es difícil buscar información sobre ellos en línea sin tener que abrirse paso a través de páginas de basura de extraterrestres antiguos, por una pequeña recompensa. Hasta ahora he logrado encontrar imágenes de varias figurillas diferentes, que fueron excavadas en Ur, que datan del período Ubaid, y que pueden presentar evidencia de varias variedades de modificación corporal, aunque no sé cómo. sólido que es el último.

¿Qué más sabemos realmente sobre estas extrañas y deslumbrantes figuras? ¿Existen teorías sobre sus orígenes y significado dentro del arte o las creencias religiosas de Mesopotamia? ¿La mayoría son mujeres, como parece en las fotos, y qué llevan puesto y qué llevan?


Hay muchas teorías e interpretaciones, pero relativamente poca evidencia para apoyar la mayoría de ellas. Por supuesto, no hay fuentes escritas del período Ubaid que las respalden.

Tiene toda la razón en que no ha habido mucho material publicado sobre el tema. Sin embargo, se ha publicado un artículo bueno y relativamente reciente (2006) sobre el tema. Una serpiente en la hierba. Reevaluación de las intrigantes figuras ofidias por Aurelie Daems en Beyond the Ubaid: Transformation and Integration in the Late Prehistoric Societies of the Middle East, Editado por Robert A Carter & Graham Philip, pp 149-161, (publicado por el Instituto Oriental de la Universidad de Chicago, y actualmente disponible como archivo pdf en su sitio web).

Ese volumen también tiene otros artículos que podrían resultarle de interés, incluido uno sobre la forma de la cabeza de Ubaid, que es particularmente relevante para estas figuras.


El que tiene en la parte inferior izquierda (y superior derecha) se interpreta como sostener / amamantar a un bebé. Una figura similar, en este caso sin cabeza, se puede ver en este ejemplo del Museo Británico:

  • Fuente de la imagen Museo Británico (CC BY-NC-SA 4.0)

Las figuras generalmente parecen desnudas. Las marcas en los cuerpos pueden indicar tatuajes o escarificaciones rituales, o una combinación de los dos (o algo completamente diferente).


Tenemos figuras que representan tanto a hombres como a mujeres, pero el dimorfismo sexual es menos evidente en las figuras del período Ubaid (en marcado contraste con las figuras de períodos anteriores). Tienes una figura masculina en la parte inferior derecha de tu imagen.

Las figurillas de Ubaid tienden a mostrar figuras masculinas y femeninas con proporciones similares, y en lugar de enfatizar las diferencias entre los sexos, tienden a enfatizar las formas de ornamentación corporal (asumiendo que las marcas realmente representan tatuajes o escarificaciones rituales) y la deformación craneal común a ambos.


Parece que estamos en un terreno mucho más seguro a la hora de explicar la forma de las cabezas de las figurillas.

Es casi seguro que estos representan cráneos que fueron obligados en la infancia a modificar deliberadamente la forma (una práctica conocida de muchas otras culturas y que todavía se practica en Vanuatu, por ejemplo). Tenemos buena evidencia osteológica de la práctica a partir de restos humanos excavados de la época.


La práctica de la deformación craneal intencional mediante la unión del cráneo en la infancia está fuertemente apoyada por evidencia esquelética de varios sitios del quinto milenio en la región. Estos sitios incluyen

  • Değirmentepe (Özbek, 2003)
  • Arpachiyah (Molleson y Campbell, 1995)

Además, podemos tener evidencia de Eridu (Lorentz 2010, p128), aunque esto es un poco menos cierto debido a la naturaleza fragmentaria de los restos.

Estos ejemplos, que ilustran la deformación craneal, fueron excavados en Şeyh Höyük y ahora se encuentran en la colección del Museo de Ankara:

  • Figura 9.3 en Kirsi O. Lorentz: Ubaid Headshaping: Negociaciones de identidad a través de la apariencia física publicado en Más allá del Ubaid: transformación e integración en las sociedades prehistóricas tardías de Oriente Medio, citado anteriormente

En aras de la brevedad, mencionaré solo dos estudios aquí:

El estudio de Özbek de 2003 de los restos esqueléticos de 31 individuos en Değirmentepe, que proporcionó evidencia sólida de deformación craneal artificial, probablemente lograda al atar el cráneo en la infancia.

El estudio de Özbal, también en 2003, reveló 13 esqueletos que mostraban evidencia de deformación craneal deliberada. En este caso, la práctica se observó en todos los rangos de edad de la muestra. La evidencia sugirió fuertemente que la deformación requerida se logró uniendo la cabeza con vendajes. Esto provocó el aplanamiento o compresión del hueso frontal del cráneo. (Özbal 2003).

(También recomiendo encarecidamente el artículo de Molleson & Campbell, aunque debo declarar mi interés ya que Theya Molleson fue mi tutora cuando estudié osteología humana como parte de mi maestría en arqueología)


Además, puede encontrar de interés la tesis doctoral de 2011, La vida social de los restos humanos: ritos funerarios y la acumulación de capital durante la transición del Neolítico a las sociedades urbanas en el Cercano Oriente, de Gareth David Brereton de UCL. Menciona estas y otras figurillas del período, junto con la evidencia de los entierros como se discutió anteriormente.


Fuentes

Aunque escrito en 1968, el libro de Peter Ucko Figuras antropomórficas del Egipto predinástico y el Neolítico de Creta con material comparativo del Cercano Oriente prehistórico y Grecia continental. (Documento ocasional núm. 24 del Royal Anthropological Institute) sigue siendo uno de los textos estándar para este tema, aunque las figurillas de Ubaid forman solo una pequeña parte del estudio. Sin embargo, no tengo conocimiento de ninguna copia disponible en línea.

Las siguientes fuentes están mucho más actualizadas.

  • Deams, A y K. Croucher: Modificación craneal artificial en el Irán prehistórico: Evidencia de Crania y Figurines. Iranica Antiqua 42, 2007, págs. 1-21.

  • Lorentz, K. O: Ubaid Headshaping: Negotiations of Identity through Physical Appearance? En R. A. Carter y G. Philip (eds.), Beyond the Ubaid. Transformación e integración en las sociedades prehistóricas tardías del Cercano Oriente, Instituto Oriental de la Universidad de Chicago, 2010, págs. 124-148.

  • Molleson, T. y S, Campbell: Cráneos deformados en Arpachiyah: El contexto social. En S. Campbell y A. Green (eds.), The Archaeology of Death in the Ancient Near East, 1995, págs. 45-55. Monografías de Oxbow 51. Oxford.

  • Özbal, R: Dígale a Kurdu'nda Mikro Arkeolojik Çalişmalar, 2003

  • Özbek, M: 2001. Deformación craneal en una muestra subadulta de Deĝirmentepe (Chalcolithic, Turquía), American Journal of Physical Anthropology, volumen 115, número 3, julio de 2001, págs. 238-244


No puedo agregar mucho a la excelente respuesta de sempaiscuba, excepto mencionar una interpretación / hipótesis interesante, bueno, interesante para este profano de todos modos:

El libro de Stephen Oppenheimer Edén en el este (1998, págs. 76-7) sugiere que las cifras representan a visitantes austronesios de la isla del sudeste asiático. Las marcas en las figuras podrían representar tatuajes y escarificación, los cuales son bien conocidos en esa región (aunque la escarificación tiene una distribución más limitada que los tatuajes).

Si las figurillas fueron hechas por lugareños que intentan representar a extranjeros de apariencia exótica, en lugar de ser traídas por los propios visitantes, los ojos rasgados y otras rarezas faciales podrían ser un intento de rasgos asiáticos.

Si bien esta interpretación puede parecer descabellada, los austronesios, los antepasados ​​de los polinesios, entre otros, eran marineros increíbles. Sus idiomas llegaron hasta Madagascar (!), Que es más difícil de alcanzar desde el sudeste asiático que el golfo Pérsico. Si navegaras a lo largo de la costa del Océano Índico, llegarías al Golfo mucho antes de bajar por la costa este de África hasta Madagascar. La forma alternativa de llegar a Madagascar es atravesar el océano abierto al azar con la esperanza de encontrar algo, que es cierto que los futuros polinesios eventualmente aprenderían a hacer, pero parece menos probable / sensato en el período inicial en el que se encuentran las figurillas.

También hay bastante misterio en torno a los orígenes de los sumerios. Su idioma es aislado, no está relacionado con ninguno de los idiomas locales ni con ninguna familia de idiomas que podamos encontrar. Es posible que hayan emigrado a la región desde otros lugares.

Por cierto, si puedo aventurar alguna opinión personal, las pelucas de betún negro en esas figurillas me hacen pensar en ese nombre misterioso que los sumerios se llamaban a sí mismos, la 'Gente de Cabeza Negra' ...

En cualquier caso, tiene más sentido que la gente lagarto.

(Mis fuentes para las declaraciones sobre los austronesios y Sumer son, eh, Wikipedia y varios libros de historia populares, ya que parecen generalmente bien aceptados; consulte aquí para Sumer: https://en.wikipedia.org/wiki/Sumer para obtener hipótesis específicas acerca de dónde vinieron los sumerios, tendrías que ver a autores individuales).

Tenga en cuenta que Oppenheimer solo dedica una página a las figuras en un libro de 560 páginas, como parte de un argumento mucho más amplio sobre la prehistoria del sudeste asiático. Gran parte de su argumento es sobre el subcontinente ahogado de la plataforma de Sunda, que puede sonar peligrosamente cerca de la locura de Atlantis. Pero es un académico adecuado que tiene una visión minoritaria / inconformista similar a Solheim: que los austronesios han estado en ISEA mucho más tiempo de lo que cree la ortodoxia, que su patria puede haber sido la verdadera 'cuna de la civilización', y que pueden haberse dispersado en en todas direcciones cuando su tierra natal se inundó debido al aumento del nivel del mar, contactando así muchas otras regiones al este y al oeste. Su libro es un poco seco y denso, pero vale la pena rastrear las fascinantes ideas que contiene, especialmente la sección sobre mitología, incluso si no está de acuerdo con la evidencia y las conclusiones.


Ver el vídeo: The Mystery of the Ubaid Lizardmen Figures (Mayo 2022).