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Los antepasados ​​humanos crearon herramientas avanzadas antes de lo que se pensaba

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Más alto y robusto que los humanos modernos pero con una capacidad craneal menor, el Homo erectus apareció hace aproximadamente 2 millones de años y se extendió por África, Asia y partes del sur de Europa antes de desaparecer del registro fósil hace unos 70.000 años. Considerados nuestros antepasados ​​directos, estos homínidos probablemente dominaron el fuego y fueron los primeros en desarrollar instrumentos de corte y matanza conocidos como herramientas achelenses, que llevan el nombre de un sitio arqueológico en Saint-Acheul, Francia.

Hechas de piedra cincelada, las herramientas achelenses mejoraron los implementos para cortar con forma de guijarros que manejaban los primos más primitivos del Homo erectus, como el Homo habilis. Según algunos científicos, la simetría de las herramientas achelenses, personificada por ejes en forma de lágrima y ovalados, sugiere que el Homo erectus podría haber usado el lenguaje para comunicarse, ya que las mismas regiones del cerebro controlan la conciencia estética y el habla. Otros han señalado la sofisticación de los artefactos como evidencia de que sus fabricantes podían innovar, pensar en el futuro y comprender las relaciones espaciales mejor que sus antepasados.

En 2007, un equipo de investigadores dirigido por Christopher Lepre de la Universidad de Rutgers utilizó una técnica de vanguardia para fechar un lance de herramientas achelenses encontradas cerca de los restos de Homo erectus en un sitio conocido como Kokiselei, ubicado a orillas del lago Turkana en Kenia. Los artefactos resultaron ser al menos 300.000 años más antiguos que instrumentos similares fabricados por Homo erectus en Etiopía e India, revelaron Lepre y sus colegas en la edición del jueves de Nature. "Sospechamos que Kokiselei era un sitio bastante antiguo, pero me sorprendió cuando me di cuenta de que los datos geológicos indicaban que era el sitio achelense más antiguo del mundo", recordó Lepre en un comunicado.

Curiosamente, un sitio de Homo erectus en Dmanisi, Georgia, que data del mismo período que Kokiselei, contiene toscas herramientas de guijarros y no hay rastros de tecnología achelense. Esto desafía la teoría predominante de que el Homo erectus se originó en África y luego se trasladó a través de Eurasia. “Las herramientas de Acheulian representan un gran salto tecnológico”, dijo Dennis Kent, coautor del estudio. "¿Por qué el Homo erectus no se llevó estas herramientas a Asia?" Quizás, sugieren los investigadores, los individuos de Homo erectus que se aventuraron fuera de África dejaron atrás su juego de herramientas más avanzado, o tal vez simplemente “perdieron” su conocimiento de la artesanía achelense durante sus vagabundeos.
Vídeo: Homo erectus


10 cosas que aprendimos sobre nuestros antepasados ​​humanos en 2020

Los primeros humanos dejaron pistas (huellas, rocas cinceladas, material genético y más) que pueden revelar que nuestra especie sobrevivió y se extendió por la Tierra. Estos pueblos antiguos no eran tan diferentes de nosotros, viajaban por todas partes, enganchados entre sí e incluso extraían recursos naturales (en este caso, el mineral ocre rojizo). Aquí hay 10 cosas que aprendimos sobre nuestros antepasados ​​humanos en 2020.


Contenido

Una descripción tabular de la clasificación taxonómica de Homo sapiens (con estimaciones de edad para cada rango) se muestra a continuación.

Rango Nombre Nombre común Hace millones de años (comienzo)
Vida 4,200
Arqueas 3,700
Dominio Eucariota Eucariotas 2,100
Podiata Excluye Plantas y sus parientes. 1,540
Amorphea
Obazoa Excluye amebozoos (amebas)
Opistocontes Holozoa + Holomycota (Cristidicoidea y Fungi) 1,300
Holozoos Excluye Holomycota 1,100
Filozoa Choanozoa + Filasterea
Choanozoa Choanoflagelados + Animales 900
Reino Animalia Animales 610
Subreino Eumetazoa Excluye Porifera (esponjas)
Parahoxozoa Excluye Ctenophora (medusas de peine)
Bilateria Triploblastos / Gusanos 560
Nefrozoos
Deuterostomos División de Protostomes
Filo Chordata Cordados (vertebrados e invertebrados estrechamente relacionados) 530
Olfactores Excluye cefalocordados (Lancelets)
Subfilo Vertebrados Peces / Vertebrados 505
Infraphylum Gnathostomata Pescado de mandíbula 460
Teleostomi Pescado huesudo 420
Sarcopterygii Pescado con aletas lobulares
Superclase Tetrapoda Tetrápodos (animales de cuatro extremidades) 395
Amniota Amniotes (tetrápodos totalmente terrestres cuyos huevos están "equipados con un amnios") 340
Synapsida Proto-mamíferos 308
Therapsid Extremidades debajo del cuerpo y otros rasgos de los mamíferos. 280
Clase Mammalia Mamíferos 220
Subclase Theria Mamíferos que dan a luz a crías vivas (es decir, que no ponen huevos) 160
Infraclass Eutheria Mamíferos placentarios (es decir, no marsupiales) 125
Magnorder Boreoeutheria Supraprimates, (la mayoría) de los mamíferos ungulados, (la mayoría) de los mamíferos carnívoros, ballenas y murciélagos 124–101
Superorden Euarchontoglires Supraprimates: primates, colugos, musarañas arborícolas, roedores y conejos. 100
Grandorder Euarchonta Primates, colugos y musarañas arborícolas 99–80
Espejo Primatomorpha Primates y colugos 79.6
Pedido Primates Primates / Plesiadapiformes 66
Suborden Haplorrhini Primates "de nariz seca" (literalmente, "de nariz simple"): tarseros y monos (incluidos los simios) 63
Infraorden Simiformes monos (incl. simios) 40
Parvorder Catarrhini Primates "con la nariz hacia abajo": simios y monos del viejo mundo 30
Superfamilia Hominoidea Simios: grandes simios y simios menores (gibones) 22-20
Familia Hominidae Grandes simios: humanos, chimpancés, gorilas y orangutanes: los homínidos 20–15
Subfamilia Homininae Humanos, chimpancés y gorilas (los simios africanos) [1] 14–12
Tribu Hominini Incluye ambos Homo, Sartén (chimpancés), pero no Gorila. 10–8
Subtribu Hominina Género Homo y parientes humanos cercanos y antepasados ​​después de separarse de Sartén—Los homínidos 8–4 [2]
(Género) Ardipithecus s.l. 6-4
(Género) Australopithecus 3
Género Homo (H. habilis) Humanos 2.5
(Especies) H. erectus s.l.
(Especies) H. heidelbergensis s.l.
Especies Homo sapiens s.s. Humanos anatómicamente modernos 0.8–0.3 [3]

Vida unicelular Editar

Los coanoflagelados pueden parecerse a los antepasados ​​de todo el reino animal y, en particular, pueden ser los antepasados ​​de las esponjas. [5] [6]

La proterospongia (miembros de Choanoflagellata) son los mejores ejemplos vivos de cómo pudo haber sido el antepasado de todos los animales. Viven en colonias y muestran un nivel primitivo de especialización celular para diferentes tareas.

Animales o Animalia Editar

Urmetazoan: Los primeros fósiles que podrían representar animales aparecen en las rocas de 665 millones de años de la Formación Trezona de Australia del Sur. Estos fósiles se interpretan como esponjas tempranas. [7] Separación del linaje Porifera (esponjas). Eumetazoa / Diploblast: separación del linaje Ctenophora ("jaleas de peine"). Planulozoa / ParaHoxozoa: separación de los linajes Placozoa y Cnidaria. Casi todos los cnidarios poseen nervios y músculos. Debido a que son los animales más simples para poseerlos, sus antepasados ​​fueron muy probablemente los primeros animales en usar nervios y músculos juntos. Los cnidarios son también los primeros animales con un cuerpo real de forma y forma definidas. Tienen simetría radial. Los primeros ojos evolucionaron en este momento.

Urbilaterianos: Bilateria / Triploblastos, Nefrozoos (555 Ma), último ancestro común de los protostomas (incluidos los linajes de artrópodos [insectos, crustáceos] y platyzoos [gusanos planos]) y los deuterostomas (incluido el linaje de vertebrados [humanos]). Desarrollo más temprano del cerebro y de simetría bilateral. Los representantes arcaicos de esta etapa son los gusanos planos, los animales más simples con órganos que se forman a partir de tres capas germinales.

Los phyla animales más conocidos aparecieron en el registro fósil como especies marinas durante la Explosión cámbrica. Deuterostomas, último ancestro común del linaje cordado [humano], los Echinodermata (estrellas de mar, erizos de mar, pepinos de mar, etc.) y Hemichordata (gusanos bellota y graptolitos).

Un superviviente arcaico de esta etapa es el gusano de la bellota, que tiene un sistema circulatorio con un corazón que también funciona como riñón. Los gusanos de bellota tienen una estructura similar a una branquia que se usa para respirar, una estructura similar a la de los peces primitivos. Los gusanos de bellota tienen un plexo concentrado en los cordones nerviosos dorsal y ventral. El cordón dorsal llega hasta la probóscide y está parcialmente separado de la epidermis en esa región. Esta parte del cordón del nervio dorsal suele ser hueca y bien puede ser homóloga con el cerebro de los vertebrados. [8]

Cordados Editar

La lanceta, aún viva hoy en día, conserva algunas características de los cordados primitivos. Se parece Pikaia.

Aparecen los primeros vertebrados: los ostracodermos, peces sin mandíbula emparentados con las lampreas y los brujos actuales. Haikouichthys y Myllokunmingia son ejemplos de estos peces sin mandíbula, o Agnatha. (Ver también peces prehistóricos). No tenían mandíbulas y sus esqueletos internos eran cartilaginosos. Carecían de las aletas emparejadas (pectorales y pélvicas) de los peces más avanzados. Fueron precursores de los Osteichthyes (peces óseos). [13]

Los Placodermi eran peces prehistóricos. Los placodermos fueron algunos de los primeros peces con mandíbulas (Gnathostomata), cuyas mandíbulas evolucionaron desde el primer arco branquial. [14] La cabeza y el tórax de un placodermo estaban cubiertos por placas blindadas articuladas y el resto del cuerpo estaba escamado o desnudo. Sin embargo, el registro fósil indica que no dejaron descendientes después del final del Devónico y están menos relacionados con los peces óseos vivos que los tiburones. [ cita necesaria ]

Tetrápodos Editar

Algunos peces de agua dulce con aletas lobuladas (Sarcopterygii) desarrollan patas y dan lugar al Tetrapoda.

Los primeros tetrápodos evolucionaron en hábitats de agua dulce poco profundos y pantanosos.

Los tetrápodos primitivos se desarrollaron a partir de un pez con aletas lobuladas (un "osteolepid Sarcopterygian"), con un cerebro de dos lóbulos en un cráneo aplanado, una boca ancha y un hocico corto, cuyos ojos hacia arriba muestran que era un habitante del fondo, y que ya había desarrollado adaptaciones de aletas con bases y huesos carnosos. (El celacanto "fósil viviente" es un pez de aletas lobulares relacionado sin estas adaptaciones en aguas poco profundas.) Los peces tetrapodos usaban sus aletas como remos en hábitats de aguas poco profundas repletos de plantas y detritos. Las características universales de los tetrápodos de las extremidades delanteras que se doblan hacia atrás en el codo y las extremidades traseras que se doblan hacia adelante en la rodilla se pueden rastrear plausiblemente a los primeros tetrápodos que vivían en aguas poco profundas. [dieciséis]

Panderichthys es un pez de 90-130 cm (35-50 pulgadas) de largo del período Devónico tardío (380 millones de años). Tiene una gran cabeza parecida a un tetrápodo. Panderichthys exhibe características de transición entre peces con aletas lobuladas y tetrápodos tempranos.

Impresiones de trackway creadas por algo que se parece Ichthyostega 'Las extremidades se formaron 390 Ma en sedimentos de marea marinos polacos. Esto sugiere que la evolución de los tetrápodos es más antigua que los fósiles fechados de Panderichthys a través de Ichthyostega.

Los peces pulmonados conservan algunas características de los primeros Tetrapoda. Un ejemplo es el pez pulmonado de Queensland.

Tiktaalik es un género de peces sarcopterygian (con aletas lobulares) del Devónico tardío con muchas características de tetrápodos. Muestra un vínculo claro entre Panderichthys y Acanthostega.

Acanthostega es un anfibio extinto, uno de los primeros animales en tener extremidades reconocibles. Es candidato a ser uno de los primeros vertebrados en ser capaz de llegar a tierra. Carecía de muñecas y, en general, estaba mal adaptado para la vida en tierra. Las extremidades no podían soportar el peso del animal. Acanthostega tenía tanto pulmones como branquias, lo que también indica que era un vínculo entre los peces con aletas lobulares y los vertebrados terrestres.

Ichthyostega es un tetrápodo temprano. Siendo uno de los primeros animales con piernas, brazos y dedos, Ichthyostega se ve como un híbrido entre un pez y un anfibio. Ichthyostega tenía piernas, pero probablemente no las usaba para caminar. Es posible que hayan pasado períodos muy breves fuera del agua y habrían usado sus piernas para abrirse camino a través del barro. [17]

Los anfibios fueron los primeros animales de cuatro patas en desarrollar pulmones que pueden haber evolucionado de Hynerpeton 360 Mya.

Los anfibios que viven hoy en día aún conservan muchas características de los primeros tetrápodos.

De los anfibios surgieron los primeros reptiles: Hylonomus es el reptil más antiguo conocido. Tenía 20 cm (8 pulgadas) de largo (incluida la cola) y probablemente se habría parecido bastante a los lagartos modernos. Tenía dientes pequeños y afilados y probablemente comía milpiés e insectos tempranos. Es un precursor de Amniotes posteriores y reptiles similares a mamíferos. La alfa queratina evoluciona por primera vez aquí. Se utiliza en las garras de los lagartos y pájaros modernos y en el pelo de los mamíferos. [18]

La evolución del huevo amniótico da lugar a los Amniota, reptiles que pueden reproducirse en tierra y poner huevos en tierra firme. No necesitaban volver al agua para reproducirse. Esta adaptación les dio la capacidad de habitar las tierras altas por primera vez.

Los reptiles tienen un sistema nervioso avanzado, en comparación con los anfibios, con doce pares de nervios craneales.

Mamíferos Editar

Lo más temprano reptiles parecidos a mamíferos son los pelicosaurios. Los pelicosaurios fueron los primeros animales en tener fenestra temporal. Los pelicosaurios no son terápsidos pero pronto les dieron origen. Therapsida fue el antepasado de los mamíferos.

Los terápsidos tienen fenestras temporales más grandes y más parecidas a las de los mamíferos que los pelicosaurios, sus dientes muestran una diferenciación más serial y las formas posteriores han desarrollado un paladar secundario. Un paladar secundario permite al animal comer y respirar al mismo tiempo y es un signo de un estilo de vida más activo, quizás de sangre caliente. [19]

Un subgrupo de terápsidos, los cinodontos, desarrollaron características más parecidas a las de los mamíferos.

Las mandíbulas de los cinodontos se parecen a las mandíbulas de los mamíferos modernos. Este grupo de animales probablemente contiene una especie que es el antepasado de todos los mamíferos modernos. [20]

De Eucynodontia (cinodonts) vinieron los primeros mamíferos. La mayoría de los primeros mamíferos eran pequeños animales parecidos a musarañas que se alimentaban de insectos. Aunque no hay evidencia en el registro fósil, es probable que estos animales tuvieran una temperatura corporal constante y glándulas mamarias para sus crías. La región de la neocorteza del cerebro evolucionó por primera vez en los mamíferos y, por lo tanto, es única para ellos.

Los monotremas son un grupo de mamíferos que ponen huevos representados entre los animales modernos por el ornitorrinco y el equidna. La secuenciación reciente del genoma del ornitorrinco indica que sus genes sexuales están más cerca de los de las aves que de los de los mamíferos therian (nacidos vivos). Comparando esto con otros mamíferos, se puede inferir que los primeros mamíferos que obtuvieron la diferenciación sexual a través de la existencia o falta del gen SRY (que se encuentra en el cromosoma y) evolucionaron después de la separación del linaje monotrema.

Juramaia sinensis [21] es el fósil de mamífero euterio más antiguo conocido.

Primates Editar

Un grupo de mamíferos pequeños, nocturnos, arbóreos y que se alimentan de insectos llamados Euarchonta comienza una especiación que conducirá a los órdenes de primates, árboles y lémures voladores. Primatomorpha es una subdivisión de Euarchonta que incluye primates y sus ancestrales primates Plesiadapiformes. Un primate de tallo temprano, Plesiadapis, todavía tenía garras y ojos en el costado de la cabeza, haciéndolo más rápido en el suelo que en los árboles, pero comenzó a pasar mucho tiempo en las ramas inferiores, alimentándose de frutos y hojas.

Es muy probable que los Plesiadapiformes contengan las especies ancestrales de todos los primates. [22] Aparecieron por primera vez en el registro fósil hace unos 66 millones de años, poco después del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno que eliminó aproximadamente las tres cuartas partes de las especies de plantas y animales de la Tierra, incluida la mayoría de los dinosaurios. [23] [24]

Uno de los últimos Plesiadapiformes es Carpolestes simpsoni, tener dedos captadores pero no ojos que miran hacia adelante.

Haplorrhini se divide en infraórdenes Platyrrhini y Catarrhini. Los platirrinos, monos del Nuevo Mundo, tienen colas prensiles y los machos son daltónicos. Se conjetura que los individuos cuyos descendientes se convertirían en Platyrrhini migraron a América del Sur, ya sea en una balsa de vegetación o a través de un puente terrestre (la hipótesis ahora favorecida [25]). Los catarrinos permanecieron principalmente en África mientras los dos continentes se separaban. Los posibles antepasados ​​tempranos de los catarrinos incluyen Aegyptopithecus y Saadanius.

Catarrhini se divide en 2 superfamilias, monos del Viejo Mundo (Cercopithecoidea) y simios (Hominoidea). La visión del color tricromática humana tuvo sus orígenes genéticos en este período.

Procónsul fue un género temprano de primates catarrinos. Tenían una mezcla de características de monos y simios del Viejo Mundo. Procónsul'Las características parecidas a las de un mono incluyen un esmalte dental delgado, una complexión liviana con un pecho estrecho y extremidades anteriores cortas, y un estilo de vida cuadrúpedo arbóreo. Sus características simiescas son la falta de cola, codos simiescos y un cerebro ligeramente más grande en relación con el tamaño del cuerpo.

Procónsul africano es un posible antepasado de simios grandes y menores, incluidos los humanos.

Hominidae Editar

Fecha Evento
18 Ma Los homínidos (antepasados ​​de los grandes simios) se especializan a partir de los antepasados ​​del gibón (simios menores) entre c. 20 a 16 Ma. [26]
16 Ma Los ancestros de Homininae se especializan a partir de los ancestros del orangután entre c. 18 a 14 Ma. [27]

Pierolapithecus catalaunicus Se cree que es un ancestro común de los humanos y los otros grandes simios, o al menos una especie que nos acerca más a un ancestro común que cualquier descubrimiento fósil anterior. Tenía las adaptaciones especiales para trepar a los árboles al igual que los humanos actuales y otros grandes simios: una caja torácica ancha y plana, una columna inferior rígida, muñecas flexibles y omóplatos que se encuentran a lo largo de su espalda.

Hominini: Se estima que el último ancestro común de los humanos y los chimpancés vivió hace aproximadamente entre 10 y 5 millones de años. Tanto los chimpancés como los humanos tienen una laringe que se reposiciona durante los dos primeros años de vida en un lugar entre la faringe y los pulmones, lo que indica que los ancestros comunes tienen esta característica, una condición previa para el habla vocalizada en humanos. La especiación puede haber comenzado poco después de los 10 Ma, pero la mezcla tardía entre los linajes puede haber tenido lugar hasta después de los 5 Ma. Los candidatos de las especies Hominina u Homininae que vivieron en este período de tiempo incluyen Ouranopithecus (c. 8 Ma), Graecopithecus (c. 7 Ma), Sahelanthropus tchadensis (c. 7 Ma), Orrorin tugenensis (c. 6 Ma).

Ardipithecus era arbóreo, lo que significa que vivía en gran parte en el bosque donde competía con otros animales del bosque por comida, sin duda incluido el antepasado contemporáneo de los chimpancés. Ardipithecus probablemente era bípedo, como lo demuestra su pelvis en forma de cuenco, el ángulo de su foramen magnum y los huesos de la muñeca más delgados, aunque sus pies todavía estaban adaptados para agarrar en lugar de caminar largas distancias.

Un miembro de la Australopithecus afarensis dejaron huellas humanas en la ceniza volcánica en Laetoli, en el norte de Tanzania, lo que proporciona una fuerte evidencia de bipedalismo a tiempo completo. Australopithecus afarensis vivió entre 3.9 y 2.9 millones de años, y es considerado uno de los primeros homínidos, aquellas especies que se desarrollaron y comprendieron el linaje de Homo y Homo parientes más cercanos después de la separación de la línea de los chimpancés.

Se piensa que A. afarensis era ancestral tanto del género Australopithecus y el genero Homo. En comparación con los grandes simios modernos y extintos, A. afarensis tenía caninos y molares reducidos, aunque todavía eran relativamente más grandes que en los humanos modernos. A. afarensis también tiene un cerebro de tamaño relativamente pequeño (380–430 cm³) y una cara prognática (que se proyecta hacia adelante).

Se han encontrado australopitecinos en ambientes de sabana y probablemente desarrollaron su dieta para incluir carne extraída. Análisis de Australopithecus africanus vértebras inferiores sugiere que estos huesos cambiaron en las mujeres para soportar el bipedalismo incluso durante el embarazo.

Homo homo Editar

Temprano Homo aparece en África Oriental, especiando a partir de ancestros australopitecinos. Las sofisticadas herramientas de piedra marcan el comienzo del Paleolítico Inferior. Australopithecus garhi estaba usando herramientas de piedra en aproximadamente 2.5 Ma. Homo habilis es la especie más antigua dada la designación Homo, por Leakey et al. (1964). H. habilis es intermedio entre Australopithecus afarensis y H. erectus, y ha habido sugerencias para reclasificarlo dentro del género Australopithecus, como Australopithecus habilis.

Las herramientas de piedra encontradas en el sitio de Shangchen en China y fechadas hace 2,12 millones de años se consideran la evidencia más antigua conocida de homínidos fuera de África, superando a Dmanisi en Georgia en 300.000 años. [34]

Homo erectus deriva de principios Homo o tarde Australopithecus.

Homo habilis, aunque significativamente diferente en anatomía y fisiología, se cree que es el antepasado de Homo ergaster, o africana Homo erectus pero también se sabe que coexistió con H. erectus durante casi medio millón de años (hasta aproximadamente 1,5 Ma). Desde su primera aparición alrededor de 1.9 Ma, H. erectus se distribuye en el este de África y el suroeste de Asia (Homo georgicus). H. erectus es la primera especie conocida en desarrollar el control del fuego, alrededor de 1,5 Ma.

H. erectus luego migra a través de Eurasia, alcanzando el sudeste asiático en 0,7 Ma. Se describe en varias subespecies. [35]

Homo antecesor puede ser un ancestro común de humanos y neandertales. [37] [38] En la estimación actual, los humanos tienen aproximadamente 20.000-25.000 genes y comparten el 99% de su ADN con el neandertal ahora extinto [39] y el 95-99% de su ADN con su pariente evolutivo vivo más cercano, los chimpancés. [40] [41] Se ha descubierto que la variante humana del gen FOXP2 (vinculado al control del habla) es idéntica en los neandertales. [42]

Divergencia de los linajes neandertal y denisovano de un ancestro común. [43] Homo heidelbergensis (en África también conocido como Homo rhodesiensis) durante mucho tiempo se pensó que era un candidato probable para el último ancestro común de los linajes neandertal y humanos modernos. Sin embargo, la evidencia genética de los fósiles de la Sima de los Huesos publicados en 2016 parece sugerir que H. heidelbergensis en su totalidad debe incluirse en el linaje neandertal, como "pre-neandertal" o "neandertal temprano", mientras que el tiempo de divergencia entre los linajes neandertal y moderno se ha retrasado antes de la aparición de H. heidelbergensis, hasta hace unos 600.000 a 800.000 años, la edad aproximada de Homo antecesor. [44] [45]

Huellas solidificadas datadas alrededor de 350 ka y asociadas con H. heidelbergensis se encontraron en el sur de Italia en 2003. [46]

Homo sapiens Editar

Fósiles atribuidos a H. sapiens, junto con herramientas de piedra, que datan de hace aproximadamente 300.000 años, encontradas en Jebel Irhoud, Marruecos [47] dan la evidencia fósil más antigua de anatómicamente moderno Homo sapiens. Presencia humana moderna en África Oriental (Gademotta), a 276 kya. [48] ​​Un fósil de mandíbula de 177.000 años descubierto en Israel en 2017 es el resto humano más antiguo encontrado fuera de África. [49] Sin embargo, en julio de 2019, los antropólogos informaron del descubrimiento de restos de un H. sapiens y restos de 170.000 años de un H. neanderthalensis en la cueva de Apidima, Peloponeso, Grecia, más de 150.000 años más antiguo que el anterior H. sapiens encuentra en Europa. [50] [51] [52]

Los neandertales emergen del Homo heidelbergensis linaje aproximadamente al mismo tiempo (300 ka).

Los ancestros comunes más recientes (MRCA) patrilineales y matrilineales de los seres humanos vivos entre 200 y 100 ka [53] [54] con algunas estimaciones sobre el MRCA patrilineal algo más alto, que van hasta 250 a 500 kya. [55]

Hace 160.000 años, Homo sapiens idaltu en el valle del río Awash (cerca de la actual aldea de Herto, Etiopía) practicaba la excarnación. [56]

Presencia humana moderna en África Meridional y África Occidental. [57] Aspecto del haplogrupo mitocondrial (mt-haplogrupo) L2.

Evidencia temprana de la modernidad conductual. [58] Aparición de los haplogrupos mt M y N. Migración de dispersión meridional fuera de África, poblamiento proto-australoide de Oceanía. [59] Mezcla arcaica de neandertales en Eurasia, [60] [61] de denisovanos en Oceanía con trazas en Eurasia oriental, [62] y de un linaje africano no especificado de humanos arcaicos en África subsahariana, así como una especie mestiza de neandertales y denisovanos en Asia y Oceanía. [63] [64] [65] [66]

La modernidad conductual se desarrolla según la teoría del "gran salto adelante". [67] Extinción de Homo floresiensis. [68] Mutación M168 (portada por todos los varones no africanos). Aparición de los haplogrupos mt U y K. Población de Europa, población de la estepa del mamut del norte de Asia. Arte paleolítico. Extinción de neandertales y otras variantes humanas arcaicas (con posible supervivencia de poblaciones híbridas en Asia y África). Aparición de los haplogrupos Y-Haplogrupo R2 mt-haplogrupos J y X.


Los primeros carniceros

¿Había otros fabricantes de herramientas y carnívoros en nuestro árbol genealógico?

Los seres humanos vivos, los 7.300 millones de nosotros, se clasifican como Homo sapiens. Eso significa que todos somos parte de la misma especie que nuestro género es Homo, que significa "hombre", y nuestra especie es sapiens, que significa "sabio". Tanto la evidencia genética como la fósil sitúan el origen de nuestra especie en África hace unos 200.000 años. Pero, ¿cuándo y dónde los primeros miembros del género Homo ¿evolucionar? ¿Y qué hace que nuestro género sea único en comparación con otras ramas de nuestro árbol genealógico?

El mejor candidato, basado en la evidencia actual, para las primeras especies de nuestro género es Homo habilis (que significa "hombre hábil"). Esta especie, que fue nombrada a partir de fósiles encontrados en Olduvai Gorge, en Tanzania, por un equipo de investigación dirigido por Louis Leakey, fue anunciada en 1964. El equipo definió la nueva especie basándose en la anatomía específica de los fósiles, incluido un cerebro más grande y cuerpo y dientes más pequeños que los miembros del género conocido anteriormente Australopithecus. Pero también hicieron algo novedoso en cuanto a nombrar una especie: vincularon Homo habilis con el origen de un comportamiento específico al sugerir que esta especie fue la creadora de las sencillas herramientas de piedra de Oldowan encontradas previamente en la misma capa sedimentaria. (Estas herramientas, que son básicamente cuchillos de piedra simples, se fabrican cuando se golpean rocas redondeadas, llamadas piedras de martillo, contra rocas más angulares, llamadas núcleos, para quitar las escamas afiladas). Más tarde, en 1981, cuando se encontraron marcas de corte en fósiles de animales. en Olduvai Gorge, se presume que fueron creados por Homo habilis empuñando estas herramientas de piedra para matar animales grandes. Homo habilis fue declarado el fabricante de herramientas y el carnívoro y, como resultado, una parte central de la definición de nuestro género involucró estos dos comportamientos novedosos.

Las especies Homo habilis—Que significa "hombre hábil" - se pensó durante mucho tiempo que era nuestro antepasado más antiguo que fabricaba herramientas para matar animales para comer. Programa de orígenes humanos del Smithsonian

Esta narrativa se mantuvo durante más de tres décadas, hasta finales de la década de 1990. En 1997, se informó de herramientas de piedra incluso anteriores, que datan de entre 2,5 y 2,6 millones de años, en el área de estudio de Gona en Etiopía. En el mismo año, un nuevo Homo habilis El fragmento fósil de la mandíbula superior del sitio de Hadar en Etiopía hizo retroceder el origen de esta especie a hace 2,34 millones de años. Luego, en 1999, se reportaron marcas de corte de herramientas de piedra de 2.5 millones de años en fósiles de animales en el sitio de Bouri en Etiopía, junto con marcas de percusión hechas en los huesos cuando los primeros humanos los abrieron con piedras para recuperar la nutritiva médula en su interior. . Incluso con esta nueva evidencia, sin embargo, la correlación persistió, y este paquete de nuevos rasgos (cerebros más grandes, fabricación de herramientas de piedra y comer carne) todavía parecía emerger en nuestros primeros años. Homo ancestros hace entre 2,3 y 2,5 millones de años.

Pero los hallazgos recientes contradicen esos vínculos. En 2010, se hizo un anuncio sorprendente: se encontraron dos huesos con marcas de carnicería con herramientas de piedra que datan de hace 3,4 millones de años en el sitio de Dikika en Etiopía, lo que empuja los primeros rastros de carne comiendo casi un millón de años antes de lo que se conocía anteriormente. Esto también fue mucho antes que los primeros Homo fósiles ¿Significa esto Australopithecus podría usar, y tal vez incluso hacer, herramientas de piedra?

Entre otras cosas, los críticos señalaron que no se habían encontrado herramientas de piedra en Dikika. Así que tal vez Australopithecus en realidad no estaba haciendo herramientas, sino simplemente recogiendo rocas naturalmente afiladas para usarlas como cuchillos de piedra. Sin embargo, en mayo de 2015, se anunciaron herramientas de piedra de 3,3 millones de años del sitio Lomekwi 3, en Kenia, lo que retrasó el origen de la fabricación de herramientas de piedra en 700.000 años. Solo dos meses antes, en marzo de 2015, una mandíbula y dientes fósiles de 2,8 millones de años del área de investigación de Ledi-Geraru, en Etiopía, habían hecho retroceder el origen de nuestro género unos 500.000 años. Estos fósiles no se han asignado a una especie particular de principios Homo, pero ahora está bien aceptado que son los primeros fósiles de nuestro género.

Los investigadores descubrieron marcas de corte en este hueso de pata de antílope fósil de Koobi Fora en Kenia, que data de hace 1,5 millones de años. Briana Pobiner

La evidencia actual apunta a que la fabricación de herramientas y el consumo de carne ocurrieron hace 3.3 millones de años, pero solo un puñado de sitios con herramientas de piedra y / o huesos de animales sacrificados se han encontrado antes de hace aproximadamente 1.8 millones de años. El sitio más antiguo con evidencia de que los primeros humanos regresaron repetidamente a un lugar para fabricar herramientas de piedra y matar animales, un sitio en Kenia conocido como Kanjera South, data de hace 2.0 millones de años, este parece ser el comienzo de actividades consistentes de carnicería.

Así que ahora la evidencia para fabricar y usar herramientas se remonta a medio millón de años antes del origen de nuestro género. Es casi seguro que la fabricación de herramientas ayudó a sobrevivir a los fabricantes de herramientas. La fabricación de herramientas habría facilitado el acceso a una gama más amplia de alimentos y la capacidad de procesar esos alimentos de manera más intensiva o eficiente, probablemente haciéndolos más apetecibles y produciendo más calorías. En el caso de comer carne y tuétano, la fabricación de herramientas habría abierto nuevas fuentes de alimentos más ricos en proteínas, grasas y calorías que muchos otros alimentos disponibles en los paisajes de la sabana africana.

Dados estos beneficios, ¿podría la fabricación de herramientas de piedra ser un comportamiento más común en nuestra historia evolutiva de lo que pensábamos, y no algo que solo surgió con nuestro género? Los chimpancés usan herramientas de piedra para romper nueces e incluso hacer lanzas de madera para cazar primates más pequeños llamados bebés arbustivos, lo que sugiere que la capacidad de fabricar y usar herramientas está profundamente arraigada en nuestra historia evolutiva. Aún así, los chimpancés no usan herramientas para fabricar otras herramientas, como lo hicieron los primeros humanos cuando crearon los primeros cuchillos de piedra. Tampoco comen animales más grandes que ellos, su presa favorita son los monos colobos, que son mucho más pequeños que ellos. Las primeras marcas de carnicería están en los huesos de animales extintos que eran similares a los ñus y cebras de hoy, que eran mucho más grandes que los Australopithecus individuos que los tienen para cenar.

Entonces, ¿qué nos dice todo esto sobre la idea de que Homo fue el primer fabricante de herramientas de piedra?

Los científicos construyen hipótesis basadas en la evidencia disponible y luego las prueban reuniendo evidencia adicional. La hipótesis de larga data de que solo nuestro género era capaz de fabricar y / o utilizar herramientas de piedra para matar animales grandes parece haber sido refutada por los recientes hallazgos de herramientas de piedra en Lomekwi y huesos degollados en Dikika, al menos por ahora, desde la más antiguo Homo los fósiles son medio millón de años más jóvenes que las herramientas y los huesos degollados. Quizás la investigación de campo continuada en sedimentos que datan de hace alrededor de 3,0 a 3,5 millones de años aparecerá Homo fósiles, y luego la hipótesis será respaldada nuevamente. (La ausencia de Homo fósiles de este período de tiempo no es necesariamente evidencia de su ausencia).

Bernard Wood de la Universidad George Washington dice que “una hipótesis convincente sobre el origen de Homo sigue siendo esquivo ", y sostiene que Homo habilis no debe clasificarse como Homo o Australopithecus, pero en su propio género. Una revisión reciente de la evolución de principios Homo sugiere que los rasgos anatómicos, fisiológicos y de comportamiento que durante mucho tiempo definieron nuestro género no surgieron en un solo paquete integrado, sino que surgieron durante aproximadamente un millón de años en tres linajes distintos, con algunos rasgos evolucionando antes y otros más tarde. In any case, it has become clear with more evidence that the origin of our genus remains murky, and that Homo may not have been the earliest toolmaker and meat eater in our family tree.


Humans Reached North America 10,000 Years Earlier Than We Thought, New Research Suggests

Archaeological discoveries in a Mexican cave suggest humans reached North America some 30,000 years ago, which is a whopping 10,000 to 15,000 years earlier than previous estimates. The new research means it’s all but certain that the first people to reach the continent did so by following a Pacific coastal route.

The first people to reach North America didn’t wait around for the giant ice shelves to melt, reaching the continent at the peak of the last ice age, according to two related studies published today in Nature.

The newly revised time frame, as evidenced by stone tools and flakes found at Chiquihuite Cave in northern Mexico, suggests humans first ventured into North America between 31,000 and 33,000 years ago, instead of the more generally agreed upon window of 15,000 to 20,000 years ago. That’s a significant update to our thinking and a definite rewrite-the-textbooks kind of discovery.

Indeed, the scientific ramifications of these new papers aren’t trivial, as they weigh upon two notable theories: the Clovis-first Hypothesis and the Coastal Migration Hypothesis. If confirmed, the new discovery means the Clovis culture, with their distinctive fluted spear points, were not the first humans to reach North America some 13,000 years ago. It also means the initial route into the continent followed along the Pacific coast and not an interior corridor, given a human presence in these Mexican caves during the Last Glacial Maximum, when continental ice sheets were at their largest.

The first paper , led by archaeologist Ciprian Ardelean from Universidad Autónoma de Zacatecas in Mexico, describes stone tools and flakes, the remains of plants, and scraps of non-human animal DNA found in Chiquihuite Cave, a high-altitude site located in the Astillero Mountains. A handful of artifacts found at the same site in 2012 hinted at the extreme age of human occupation, leading to this more extensive investigation.

In total, the archaeologists found 1,930 stone artifacts, the oldest of which were dated to around 27,000 years ago and the youngest to around 13,000 years ago. The artifacts were manufactured from limestone but knapped into a previously unknown lithic style.

“Overall, the assemblage represents a lithic industry with no evident similarities to any of the other cultural complexes of the Pleistocene or Early Holocene epochs known in the Americas,” wrote the authors.

This mode of industry likely required advanced flaking skills to turn the raw material—recrystallized limestone—into tools, according to the researchers. The scientists don’t yet know how or where the greenish limestone was sourced, but a chemical analysis suggests this material didn’t come from inside the cave.

In total, Ardelean and his colleagues obtained 52 ages from bone, charcoal, and sediment found at the site, using radiocarbon and optically stimulated luminescence dating techniques. Stone tools pulled out from the deepest layers, some 10 feet below the cave surface, were dated to 26,500 years old. Previous work by Ardelean at an even deeper layer yielded stone flakes produced by knapping, which pushes back “dates for human dispersal to the region possibly as early as 33,000–31,000 years ago,” according to the study. As Ardelean told Gizmodo, the 33,000- to 31,000-year timeframe “is proposed as the earliest possible presence, but the occupation is more evident” at around 26,500 years ago.

“This expansively dated site is rich in stone tool evidence unlike anything seen in the Clovis technology,” Kira Westaway, a geochronologist at Macquarie University in Australia who wasn’t involved in the new study, told Gizmodo. “It suggests a pre-Clovis community that dispersed to the Americas long before anyone had anticipated.”

In addition to the stone tools and flakes, the researchers analyzed plant remains and traces of environmental DNA. Unfortunately, the researchers weren’t able to find any bones or DNA belonging to humans.

“This does not negate a human presence at Chiquihuite Cave, as the probability of detecting ancient human DNA from cave sediments has previously been shown to be low,” wrote the authors. “Further archaeological and environmental DNA work is required to better elucidate the origins of the inhabitants of Chiquihuite Cave, their bio-cultural relationship to other older-than-Clovis groups and the path that their ancestors followed to the Americas.”

Some scientists are skeptical of the new conclusions. “While the dating of the layers appears accurate, I am intrigued but unconvinced at present that this represents an early human presence,” Ben Potter, an archaeologist affiliated with the Arctic Studies Center at the University of Liaocheng in China, told Gizmodo. “However, the authors are to be commended for bringing a strong multidisciplinary effort to understand the cave.”

Potter’s concern stems from the fact that much of the cave floor is covered in limestone roof-fall deposits, which happens to be the raw material used to produce the artifacts.

“The authors argue that the limestone artifacts are of a different material than the broken limestone of the cave and matrix [the stratigraphic layers containing the artifacts], but they don’t provide any analytical data demonstrating this,” said Potter.

An alternate explanation, he suggested, is that these pieces aren’t stone tools, but geofacts—natural stone formations that are difficult to distinguish from human-made artifacts. These geofacts could’ve been produced by limestone chunks falling from the ceiling to the floor and then eroding, among other possible natural processes, he said.

“Unfortunately, the key data that would help test between these hypotheses is not present: detailed technical illustrations showing flake scar removals and other technical attributes,” said Potter. “The photographs are intriguing and some of the items appear to be artifacts, but many appear to be broken tabular chunks without sharp working edges,” he said, adding that “no technical details” were provided in the paper or the supplements. Without this data, “it is difficult to fully distinguish geofacts from artifacts.”

Indeed, the study authors are making a big claim that requires robust evidence. The proposed dates in central America “would imply an even earlier peopling of the Americas from the North, perhaps following the Asian and American coastlines, at least doubling the presently accepted figures,” Chris Stringer, a physical anthropologist from the Natural History Museum in London who wasn’t involved with the new research, told Gizmodo.

The second Nature paper published today is authored by Lorena Becerra-Valdivia from the University of New South Wales and Thomas Higham from the University of Oxford—both of whom also contributed to the Ardelean paper.

By reviewing radiocarbon and luminescence dates from 42 North American and Beringian archaeological sites, Becerra-Valdivia and Higham show that humans, though thinly populated, were most certainly in the Americas by about 26,500 to 19,000 years ago. As for more widespread human occupation, that didn’t happen until the last ice entered into its final death throes, about 14,700 to 12,900 years ago, according to the paper. The researchers used statistical modeling to estimate patterns of human dispersal across the continent, taking factors like genetics and climatic evidence into account, along with the archaeological evidence.

That humans were living in North America by roughly 20,000 years ago seems to be the case. Sites considered in the new paper include Cactus Hill in Virginia, dated to 19,000 to 20,000 years ago Santa Elina in Brazil, dated to 23,000 years ago Monte Verde II in south-central Chile, dated to 18,500 to 14,500 years ago Cooper’s Ferry in Idaho, dated to 16,000 to 15,000 years ago Paisley Caves in Oregon, dated to 14,000 to 13,000 years ago and, of course, the new findings from Chiquihuite Cave.

More controversially, there’s the Cerutti site in California to consider, which archaeologists dated to 130,000 years ago, in a result so strange and seemingly outlandish that it’s largely ignored by archaeologists (including the authors of this paper).

Potter was unimpressed with the new study, saying the “authors assume that each date and site have no contextual or other problems,” which is “far from the case.” The “uncritical inclusion of some sites and exclusion of others leaves the reader with a confused picture,” a problem compounded by the absence of other data, such as the “genetic-derived dating of population splits, admixtures [interbreeding events], and population expansion and lineage diversification associated with the peopling of the Americas,” said Potter.

“In my opinion, the earliest widespread manifestation in the Americas dates to 14,500 to 14,000 years ago,” said Potter. There are some tentatively dated human sites prior to 16,000, he said, but sites earlier than that—including Chiquihuite Cave—are ambiguous at best, in his view.

Indeed, the time has come, despite these concerns, to put the Clovis-first theory to rest.

“For most of the 20th century, it was believed that the peopling of the Americas occurred by conquering hunters some 13,000 years ago via an ‘ice-free corridor’ through the vast ice sheets that still covered the landscape after the last ice age,” said Westaway. “They brought with them their own stone toolkit named the Clovis technology that rapidly spread across the Americas, and thus, this dispersal became known as the Clovis-first model.”

The two new papers “challenge this image of humans conquering the ‘ice wall’ and offer an alternative scenario to the Clovis-first model,” she said. “This combined research opens up a world of new research possibilities, it breaks down the limitations of accepted theories and dispersal routes and demonstrates the potential of new chronologies for changing our preconceived notions.”

New Evidence Bolsters Theory That First Americans Arrived by the Pacific Coast

Archaeological evidence excavated in western Idaho suggests humans were in the region well over…

Indeed, the Pacific Coastal Route hypothesis has never looked stronger. It certainly appears that, at the peak of the last ice age, humans hugged the Pacific coast, bypassing the impenetrable Cordilleran and Laurentide ice sheets. It’s still very likely that humans traveled through an ice-free corridor between these sheets, though at a later time.

We clearly have lots to learn about the peopling of the Americas, but the picture is increasingly coming into view.

Senior staff reporter at Gizmodo specializing in astronomy, space exploration, SETI, archaeology, bioethics, animal intelligence, human enhancement, and risks posed by AI and other advanced tech.

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DISCUSSION

It’s difficult to see why there was such a huge lag time between the initial peopling of the Americas and the attainment of a sufficiently large population that they started leaving abundant traces. What was suppressing population growth on these continents for so long?


Early Stone Age Tools

The earliest stone toolmaking developed by at least 2.6 million years ago. The Early Stone Age includes the most basic stone toolkits made by early humans. The Early Stone Age in Africa is equivalent to what is called the Lower Paleolithic in Europe and Asia.

The oldest stone tools, known as the Oldowan toolkit, consist of at least:
• Hammerstones that show battering on their surfaces
• Stone cores that show a series of flake scars along one or more edges
• Sharp stone flakes that were struck from the cores and offer useful cutting edges, along with lots of debris from the process of percussion flaking

By about 1.76 million years ago, early humans began to strike really large flakes and then continue to shape them by striking smaller flakes from around the edges. The resulting implements included a new kind of tool called a handaxe. These tools and other kinds of ‘large cutting tools’ characterize the Acheulean toolkit.

The basic toolkit, including a variety of novel forms of stone core, continued to be made. It and the Acheulean toolkit were made for an immense period of time – ending in different places by around 400,000 to 250,000 years ago.


700,000-Year-Old Stone Tools Point To A Mystery Human Ancestor In The Philippines

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A mysterious human ancestor existed in the Philippines some 700,000 years ago, and used relatively advanced tools to butcher rhinos, experts have found.

The discovery of a new set of tools and other pieces of evidence has revealed that ancient human relatives lived in parts of South East Asia hundreds of thousands of years earlier than experts believed possible.

Researchers uncovered traces of more than 50 stone tools and a nearly complete rhino skeleton bearing clear marks of having been butchered in the distant past.

According to experts, the rhinoceros skeleton dates back 709,000 years.

The butchered rhino. Image Credit: University of Wollongong,

The discovery comes as a surprise as previously, the earliest evidence of human habitation in the region—to the north of Luzon Island—had been a small foot bone found in a cave, dating back around 70,000 years.

Finding evidence of human occupation 700,000 years ago is a history-changer.

The tools discovered by experts consist of 49 sharp-edged stone flakes, six cores, and two pieces which are believed to be hammer stones.

Furthermore, scientists also discovered a number of skeletons at the site, including that of a Stegodon, brown deer, freshwater turtle, and monitor lizard.

However, the rhino skeleton was the most interesting.

Experts say that many of the rhino’s bones had clear traces of cuts consistent with butchering, and various bones had marks as if they were hit with a hammerstone.

However, even or fascinating is the fact that experts say that humans didn’t make the tools—and no, they weren’t made by aliens either.

According to experts, the oldest evidence of Homo sapiens es from about 300,000 years ago.

Part of the stone tools discovered by experts in the Philippines.

So if it wasn’t humans, who created the tools?

Scientists say that a close human ancestor crafted the tools, and the fact that they existed in the Philippines some 700,000 years ago means that we need to reconsider how and when humans and other hominins spread through the vast territories of South East Asia.

As noted by archaeologists Gerrit van den Bergh from the University of Wollongong in Australia, these mysterious hominins most likely spread across the area in a number of different migratory waves throughout various millennia.

Van den Bergh also believes that these mystery humans most likely traveled from north to south, from China and Taiwan, and not from West to East, from Borneo or Palawan through Indonesia, using ocean currents and settling as they went.

The rhino’s bones (pictured) have cut marks showing evidence the animal was butchered in the distant past. Image Credit: Thomas Ingicco, Mission Marche aux Philippines.

Interestingly, van den Bergh believes that this curious migration may have taken human ancestors on the Indonesian Island of Flores, giving rise to the mysterious Homo floresiensis species, aka the “Hobbit,” because of their relatively small stature.

Previously experts have found traces of ancient humans dating back 700,000 years on the Indonesian island of Java. Furthermore, Homo floresiensis ancestors have been found on Flores from around the same time.

Previous theories proposed by experts suggested that early hominids did not have the ability to craft boats, meaning that they could not have traveled by water in order to reach Luzon and the other islands separated from the mainland by deep oceans.

However, discoveries are changing what we thought about early humans and their capabilities.

“If you look at the fossil and recent faunas you see that there is an impoverishment as you go from north to south. On Luzon, you find fossils of stegodons, elephants, giant rats, rhino, deer, large reptiles and a type of water buffalo.

“On Sulawesi, the fossil fauna is already impoverished there’s no evidence of rhinos or deer ever entering there. Then on Flores, you only had stegodons, Komodo dragons, humans and giant rats, that’s all,” van den Bergh said.

“If animals did reach these islands by chance, by entering the sea and following the currents south, then you would expect the further south you go the fewer species you would find – and that’s what we see.”

Who exactly these hominins were, remains a profound mystery, and we will probably never know unless we discover remains of the species in order to study them.

Some experts hint, they may have been the mysterious Denisovans.

“There’s a lot of focus again in the islands of South East Asia because they are places where you find natural experiments in hominin evolution. That’s what makes Flores unique, and now Luzon is another place we can start looking for fossil evidence,” van den Bergh said.


Humans in America ‘115,000 years earlier than thought’

HI-TECH dating of remains found in the United States has shattered the timeline of human migration to America by more than 100,000 years.

Early hominin species such as the Neanderthal could have made it to the Americas much earlier than we thought humans had entered that part of the globe. Source:News Limited

ANIMAL bones that were clearly hunted by our ancestors in California have now been dated to around 130,000 years ago — meaning human-like creatures have been living in North America much longer than 15,000 years, as previously thought.

Teeth and bones of the Mastodon, an elephant-like creature unmistakably modified by human hands, along with stone hammers and anvils, leave no doubt that some species of early human feasted on its carcass, they reported in the journal Nature reported on Wednesday.

Discovered in 1992 during construction work to expand an expressway, the bone fragments “show clear signs of having been deliberately broken by humans with manual dexterity,” said lead author Steve Holen, director of research at the Center for American Palaeolithic Research.

Up to now, the earliest confirmed passage of human ancestors into North America took place about 15,000 years ago. But newly available hi-tech dating of the bone fragments has changed that understanding.

These were modern humans — Homo sapiens — that probably crossed from Siberia into what is today Alaska, by land or along the coast.

There have been several other claims of an even earlier bipedal footprint on the continent, but none would take that timeline back further than 50,000 years, and all remain sharply contested.

The absence of human remains at the California site throws wide open the question of who these mysterious hunters were, as well as when — and how — they arrived on American shores.

A close-up view of a spirally fractured mastodon femur bone. Picture: Tom Demere Source:AFP

Palaeontologist Don Swanson pointing at rock fragment near a large horizontal mastodon tusk fragment. Source:AFP

One possibility that can be excluded with high confidence is that they were like us. Homo sapiens, experts say, did not exit Africa until about 80,000 to 100,000 years ago.

But that still leaves a wide range of candidates, including several other hominin species that roamed Eurasia 130,000 years ago, the authors said.

They include Homo erectus, whose earliest traces date back nearly two million years Neanderthals, who fought and co-mingled with modern humans across Europe before dying out some 40,000 years ago and an enigmatic species called Denisovans, whose DNA survives today in Australian aboriginals.

In a companion analysis, Holen and his team argue that — despite rising seas 130,000 years ago due to an interglacial period of warming — the overseas distances to the Americas were within the capacity of human populations at the time.

Intriguingly, in light of the new find, recent studies have also shown a genetic link between present-day Amazonian native Americans and some Asian and Australian peoples.

The picture that emerges “indicates a diverse set of founding populations of the Americas,” said Erella Hovers, an anthropologist at Hebrew University of Jerusalem, who did not take part in the new study.

As for the early humans who carved up the bones at the Cerutti Mastodon site in San Diego, named for the palaeontologist who discovered it, they likely died out, leaving no genetic trace in modern North Americans, the authors conjectured.

Previous attempts to accurately date artefacts at the site fell short. Then, in 2014, co-author James Paces, a researcher with the US Geological Survey, used state-of-the-art radiometric methods to measure traces of natural uranium and its decaying byproducts in the mastodon bones, which were still fresh when broken by precise blows from stone hammers.

A handout picture released by the San Diego Natural History Museum shows a view of two mastodon femur balls, one faced up and once faced down, neural spine of a vertebra exposed (lower right) and a broken rib (lower left). Source:AFP

A handout image released by the University of Michigan shows mastodon skeleton schematic showing which bones and teeth of the animal were found at the site of the search. Source:AFP

The prehistoric butchery, he determined, took place 130,000 years ago, give or take 9,400 years, and was may have sought to extract nutritious marrow.

“Since the original discovery, dating technology has advanced to enable us to confirm with further certainty that early humans were here significantly earlier than commonly accepted,” said co-author Thomas Demere, a palaeontologist at the San Diego Natural History Museum.

To strengthen the case, researchers set up an experiment to reproduce the stone-age food prep tableau unearthed from � E” of the excavation site.

Using stone hammers and anvils similar to those found, they broke open large elephant bones much in the way prehistoric humans might have done. Certain blows yielded exactly the kind of strike marks, on both the hammers and the bones.

The same patterns, further tests showed, could not have emerged from natural wear-and-tear, or from the deliberate crafting of the tools, called flaking.

“This is a very old technology,” said Holen. “We have people in Africa 1.5 million years ago breaking up elephant limb bones in this pattern, and as humans moved out of Africa and across the world they took this type of technology with them.” There remain nonetheless big holes in the narrative of human migration to the Americas, Hovers said, commenting in Nature.

“Time will tell whether this evidence will bring a paradigm change in our understanding of hominin dispersal and colonisation throughout the world, including in what now seems to be a not-so-new New World,” she wrote.


Archaeologists find earliest evidence of stone tool making

Our ancestors were making stone tools even earlier than we thought -- some 700,000 years older. That's the finding of the West Turkana Archaeological Project (WTAP) team -- co-led by Stony Brook University's Drs. Sonia Harmand and Jason Lewis -- who have found the earliest stone artifacts, dating to 3.3 million years ago, at a site named Lomekwi 3 on the western shore of Lake Turkana in northern Kenya.

"These tools shed light on an unexpected and previously unknown period of hominin behavior, and can tell us a lot about cognitive development in our ancestors that we can't understand from fossils alone," says Dr. Harmand, a Research Associate Professor in the Turkana Basin Institute (TBI) at Stony Brook University. "Our finding disproves the long-standing assumption that Homo habilis was the first tool maker."

The discovery was announced in a paper, 3.3-million-year-old stone tools from Lomekwi 3, West Turkana, Kenya, published on May 21 in Nature. Dr. Harmand, the lead author, says that the Lomekwi 3 artifacts show that at least one group of ancient hominin started intentionally "knapping" stones -- breaking off pieces with quick, hard strikes from another stone -- to make sharp tools long before previously thought.

In the 1930s, paleoanthropologists Louis and Mary Leakey unearthed early stone artifacts at Olduvai Gorge in Tanzania and named them the Oldowan tool culture. In the 1960s they found hominin fossils (in association with those Oldowan tools) that looked more like later humans -- and assigned them to a new species, Homo habilis, handy man.

"Conventional wisdom in human evolutionary studies since has supposed that the origins of knapping stone tools was linked to the emergence of the genus Homo, and this technological development was tied to climate change and the spread of savannah grasslands," says Dr. Lewis, a Research Assistant Professor at TBI. "The premise was that our lineage alone took the cognitive leap of hitting stones together to strike off sharp flakes, and that this was the foundation of our evolutionary success."

But a series of papers published in early 2015 have solidified an emerging paradigm shift in paleoanthropology -- Australopithecus africanus and other Pleistocene hominins, traditionally considered not to have made stone tools, have a human-like trabecular bone pattern in their hand bones consistent with stone tool knapping and use.

Credit getting lost for the find. One day in the field, Drs. Harmand and Lewis and their team accidently followed the wrong dry riverbed -- the only way of navigating these remote desert badlands -- and were scanning the landscape for a way back to the main channel. Local Turkana tribesman Sammy Lokorodi helped them spot the stone tools.

"The tools are much larger than later Oldowan tools, and we can see from the scars left on them when they were being made that the techniques used were more rudimentary, requiring holding the stone in two hands or resting the stone on an anvil when hitting it with a hammerstone," Dr. Harmand says. "Some of the gestures involved are reminiscent of those used by chimpanzees when they use stones to break open nuts."

The study of the Lomekwi 3 artifacts suggest they could represent a transitional technological stage -- a missing link -- between the pounding-oriented stone tool use of a more ancestral hominin and the flaking-oriented knapping of later, Oldowan toolmakers.

"The site at Lomekwi provides an ideal window into early hominin behavior across an ancient landscape. The exposures of sedimentary strata there allow us to place these activities in a detailed environmental context, and to tightly constrain their age" notes geologist Craig Feibel of Rutgers University, a co-author on the study.

The scientists dated the hominin remains by correlating the rock strata where they were discovered with well-known radiometrically dated tuffs (volcanic ash). The tools were studied by Dr. Harmand and her colleague Hélène Roche -- world experts in lithic analysis, the study of stone artifacts from the various Stone Age periods in which they were made -- to interpret physical features and reconstruct the manufacturing techniques used at the prehistoric site, including experimental replication of the tools.

Drs. Harmand and Lewis co-directed the fieldwork and analysis of the findings as part of an international, multidisciplinary team of archaeologists, paleontologists, geologists, paleoanthropologists there are 19 other co-authors on the paper.

The Turkana Basin Institute is a privately funded, non-profit initiative founded by Richard Leakey and Stony Brook University, with a primary research focus on human prehistory and related earth and natural science studies. TBI provides permanent scientific facilities and logistical support to conduct fieldwork and research in the challenging remote environment of sub-Saharan Africa. It's committed to safeguarding the extensive fossil deposits in the region through engagement with local communities, and works with the National Museums of Kenya in scientific institutional partnerships.

Dr. Lewis wanted to be a paleoanthropologist working in East Africa since he was 13, when he read a book about the famous Lucy skeleton of Australopithecus afarensis. Dr. Harmand has always been impassioned about the quest for our origins, and the role of tools in cognitive evolution. She wanted to work in the Cradle of Humankind, where the first chapters of the human story are preserved.

"I have no doubt that these aren't the very first tools that hominins made," says Dr. Harmand, who in addition to her position at Stony Brook is a researcher at France's Centre National de la Recherche Scientifique. "They show that the knappers already had an understanding of how stones can be intentionally broken, beyond what the first hominin who accidentally hit two stones together and produced a sharp flake would have had. I think there are older, even more primitive artifacts out there."

"The paper by Harmand et al describes a truly pathbreaking discovery, and moves the date of the earliest flaked stone artifacts back by almost 3/4 of a million years. In addition, the careful documentation of the Lomekwi flaking techniques in this and forthcoming papers shows them as more primitive than those seen within the time range of Homo. This reaffirms the argument that the repeated and competent manufacture of useful sharp edges, on which we came to depend, may have been a driving factor in the evolution of our genus, both anatomically and cognitively.

"It also confirms an assertion we made in a 2002 paper ["Older than the Oldowan," Panger et al. Evolutionary Anthropology] that the oldest Oldowan artifacts at 2.5+0.15 Ma were too sophisticated to represent the dawn of human technology. Harmand's paper raises questions about who the earliest stone tool makers were -- was Kenyanthropus platyops found nearby in the same time range actually the precursor to Homo as its discoverers suggested? Stay tuned." Alison Brooks, Professor of Anthropology, Center for the Advanced Study of Human Paleobiology, George Washington University Research Associate, Human Origins Program, Smithsonian Institution

"The Lomekwi stone tools join cut-mark evidence from Dikika in pushing the origins of stone cutting tools back to almost 3.5 million years ago. This raises new questions about the differences between stone tools made by earlier hominins and those by recent humans. The really interesting scientific question is, 'What pushed early hominins to make stone tools at that place and at that point in time? What were they doing with the tools?'" John Shea, Professor, Department of Anthropology, Stony Brook University Research Associate, Turkana Basin Institute.


Human evolution

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Human evolution, the process by which human beings developed on Earth from now-extinct primates. Viewed zoologically, we humans are Homo sapiens, a culture-bearing upright-walking species that lives on the ground and very likely first evolved in Africa about 315,000 years ago. We are now the only living members of what many zoologists refer to as the human tribe, Hominini, but there is abundant fossil evidence to indicate that we were preceded for millions of years by other hominins, such as Ardipithecus, Australopithecus, and other species of Homo, and that our species also lived for a time contemporaneously with at least one other member of our genus, H. neanderthalensis (the Neanderthals). In addition, we and our predecessors have always shared Earth with other apelike primates, from the modern-day gorilla to the long-extinct Dryopithecus. That we and the extinct hominins are somehow related and that we and the apes, both living and extinct, are also somehow related is accepted by anthropologists and biologists everywhere. Yet the exact nature of our evolutionary relationships has been the subject of debate and investigation since the great British naturalist Charles Darwin published his monumental books On the Origin of Species (1859) and The Descent of Man (1871). Darwin never claimed, as some of his Victorian contemporaries insisted he had, that “man was descended from the apes,” and modern scientists would view such a statement as a useless simplification—just as they would dismiss any popular notions that a certain extinct species is the “ missing link” between humans and the apes. There is theoretically, however, a common ancestor that existed millions of years ago. This ancestral species does not constitute a “missing link” along a lineage but rather a node for divergence into separate lineages. This ancient primate has not been identified and may never be known with certainty, because fossil relationships are unclear even within the human lineage, which is more recent. In fact, the human “family tree” may be better described as a “family bush,” within which it is impossible to connect a full chronological series of species, leading to Homo sapiens, that experts can agree upon.

What is a human being?

Humans are culture-bearing primates classified in the genus Homo, especially the species Homo sapiens. They are anatomically similar and related to the great apes (orangutans, chimpanzees, bonobos, and gorillas) but are distinguished by a more highly developed brain that allows for the capacity for articulate speech and abstract reasoning. Humans display a marked erectness of body carriage that frees the hands for use as manipulative members.

When did humans evolve?

The answer to this question is challenging, since paleontologists have only partial information on what happened when. So far, scientists have been unable to detect the sudden “moment” of evolution for any species, but they are able to infer evolutionary signposts that help to frame our understanding of the emergence of humans. Strong evidence supports the branching of the human lineage from the one that produced great apes (orangutans, chimpanzees, bonobos, and gorillas) in Africa sometime between 6 and 7 million years ago. Evidence of toolmaking dates to about 3.3 million years ago in Kenya. However, the age of the oldest remains of the genus Homo is younger than this technological milestone, dating to some 2.8–2.75 million years ago in Ethiopia. The oldest known remains of Homo sapiens—a collection of skull fragments, a complete jawbone, and stone tools—date to about 315,000 years ago.

Did humans evolve from apes?

No. Humans are one type of several living species of great apes. Humans evolved alongside orangutans, chimpanzees, bonobos, and gorillas. All of these share a common ancestor before about 7 million years ago.

Are Neanderthals classified as humans?

Si. Neanderthals (Homo neanderthalensis) were archaic humans who emerged at least 200,000 years ago and died out perhaps between 35,000 and 24,000 years ago. They manufactured and used tools (including blades, awls, and sharpening instruments), developed a spoken language, and developed a rich culture that involved hearth construction, traditional medicine, and the burial of their dead. Neanderthals also created art evidence shows that some painted with naturally occurring pigments. In the end, Neanderthals were likely replaced by modern humans (H. sapiens), but not before some members of these species bred with one another where their ranges overlapped.

The primary resource for detailing the path of human evolution will always be fossil specimens. Certainly, the trove of fossils from Africa and Eurasia indicates that, unlike today, more than one species of our family has lived at the same time for most of human history. The nature of specific fossil specimens and species can be accurately described, as can the location where they were found and the period of time when they lived but questions of how species lived and why they might have either died out or evolved into other species can only be addressed by formulating scenarios, albeit scientifically informed ones. These scenarios are based on contextual information gleaned from localities where the fossils were collected. In devising such scenarios and filling in the human family bush, researchers must consult a large and diverse array of fossils, and they must also employ refined excavation methods and records, geochemical dating techniques, and data from other specialized fields such as genetics, ecology and paleoecology, and ethology (animal behaviour)—in short, all the tools of the multidisciplinary science of paleoanthropology.

This article is a discussion of the broad career of the human tribe from its probable beginnings millions of years ago in the Miocene Epoch (23 million to 5.3 million years ago [mya]) to the development of tool-based and symbolically structured modern human culture only tens of thousands of years ago, during the geologically recent Pleistocene Epoch (about 2.6 million to 11,700 years ago). Particular attention is paid to the fossil evidence for this history and to the principal models of evolution that have gained the most credence in the scientific community.See the article evolution for a full explanation of evolutionary theory, including its main proponents both before and after Darwin, its arousal of both resistance and acceptance in society, and the scientific tools used to investigate the theory and prove its validity.


Ver el vídeo: Human Ancestors Crafted Advanced Tools Earlier Than Thought (Julio 2022).


Comentarios:

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