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Granjas durante la Nueva Nación - Historia

Granjas durante la Nueva Nación - Historia


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Agricultores

Los agricultores eran miembros influyentes de la sociedad y pertenecían a una amplia gama de grupos socioeconómicos. Los políticos tenían que considerar los intereses de los agricultores cuando buscaban elecciones o consideraban una política. De hecho, muchos estadistas, incluidos George Washington y Thomas Jefferson, eran agricultores. Los agricultores de pequeñas granjas a menudo estaban cerca de las ciudades u otras granjas, y tendían a contribuir a la comunidad en general mientras mantenían su condición de independientes. Sin embargo, las grandes plantaciones eran generalmente autónomas, proporcionando la mayoría de las necesidades básicas y reduciendo la interdependencia entre granjas. Las características específicas de los estilos de vida de las familias agrícolas dependían de la región en la que vivían los agricultores.


Historia de Maine en línea

En los años posteriores a la condición de estado, Maine creció rápidamente a medida que se abrían mercados para sus productos agrícolas, forestales y minerales. En una época en la que la producción industrial dependía del trabajo manual, Maine disfrutaba de un rápido crecimiento demográfico y, en una era de comercio marítimo, contaba con algunos de los mejores puertos de aguas profundas del mundo. En una cultura material construida de madera, los 17 millones de acres de bosque de Maine se encontraban a pocos días de cualquier puerto del este, y en una época en que las turbinas de agua impulsaban la industria estadounidense, Maine tenía los ríos más poderosos al este del Mississippi. Los tiempos difícilmente podrían haber sido más propicios para el ascenso económico de Maine.

Mejorando la tierra

Como el resto de Estados Unidos, Maine era una sociedad agraria. Después de 1820, la agricultura se extendió a las fértiles tierras bajas centrales y hacia el norte a los suelos ricos en cal de la parte baja del valle de Aroostook, mientras que la región del río St. John, colonizada por familias agrícolas acadienses en la década de 1780, cultivaba alforfón y patatas endurecidos por el clima.

Las granjas de Maine eran típicamente pequeñas operaciones familiares, con un promedio de alrededor de 100 acres, y enfrentaban obstáculos naturales formidables, incluido el aislamiento geográfico, suelos delgados, bosques densos y un clima impredecible. A excepción de las papas del condado de Aroostook, los agricultores no encontraron un gran cultivo básico para la exportación y, en consecuencia, dedicaron una cantidad significativa de tiempo a la producción de subsistencia.

Cultivaron una variedad de granos junto con papas, maíz, frutas y verduras, y criaron aves de corral, ganado y ovejas. Después de la cosecha de otoño, los hombres produjeron artículos hechos a mano como relojes, látigos para carritos, muebles, collares de caballo, barriles y tejas, y las mujeres hicieron escobas, cestas y sombreros de hojas de palma y tejieron telas o tomaron tela cortada o cuero para coser. en ropa o zapatos.

La "ganadería mixta", como se llamaba a este enfoque de la agricultura, era una respuesta a los mercados pequeños y fácilmente saturados de Maine y al gran riesgo de cultivar en Maine si una fuente de ingresos fallaba, otra ocupaba su lugar. Los trabajadores de otras áreas (pesca, madera y más) utilizan una táctica similar de asumir una variedad de trabajos para garantizar la viabilidad económica.

Con la subsistencia como objetivo principal, la familia agrícola se centró en los largos meses de invierno, cuando los humanos y el ganado vivían de la abundancia del trabajo de la temporada anterior. Los hogares se fortificaron con fanegas de papas, avena, trigo, trigo sarraceno y barriles de maíz de cerdo salado, carne en conserva y recipientes para salchichas de hortalizas y tubérculos, vasijas de mantequilla, hogazas de azúcar de arce, rodajas de queso y frascos de conservas. .

El invierno dominó la psicología de los agricultores, como señaló Robert P. Tristram Coffin en su poema "Este es mi país":

El trabajo de las mujeres era fundamental para este sistema de subsistencia. Madres e hijas manejaban la finca en invierno cuando los esposos e hijos trabajaban en el bosque, e intercambiaban diversos productos y habilidades con los vecinos para complementar la cosecha familiar. Extendieron la generosidad de una temporada a la siguiente procesando carne, granos y productos, y nutrieron a la fuerza laboral principal de la granja, inculcando los fuertes hábitos de trabajo tan vitales para el éxito de la granja.

Mientras los esposos e hijos trabajaban en los campos, graneros y arboledas, las esposas e hijas preparaban comidas, ordeñaban vacas, batían mantequilla, alimentaban ganado y aves de corral, cargaban leña, cuidaban a los niños más pequeños, arreglaban sacos de grano, lavaban y planchaban ropa, limpiaban recipientes para leche. , labraba el huerto, recogía fruta y, cuando el tiempo lo permitía, limpiaba la casa.

Para aumentar su autosuficiencia y sus compras limitadas en el mercado, hombres y mujeres intercambiaron habilidades como herrería, fabricación de velas, tejido, confección, atención médica y carpintería con vecinos, compartieron maquinaria, intercambiaron el uso de pastos, tomaron prestadas herramientas y apoyaron a otros en nacimiento, enfermedad o muerte.

Estos patrones de trabajo y comercio dieron forma a una cultura rural única para Maine. Los fuertes lazos intergeneracionales le dieron a la agricultura de Maine un carácter conservador, ya que los hijos e hijas siguieron las prácticas establecidas por padres y madres, y la intensa interacción entre vecinos y parientes extendidos le dio a esta cultura rural un carácter muy unido y algo tribal. La sospecha de influencias externas hizo que los agricultores fueran lentos para innovar. La agricultura mixta también inspiró una forma distintiva de arquitectura en la que los edificios agrícolas estaban conectados, la casa y el cobertizo con el cobertizo y el granero.

Estado de la naturaleza

Si bien la mayoría de los habitantes de Main se dedicaban a la agricultura, varias industrias llamaron la atención del estado y la nación después de 1820. De hecho, los edificios públicos de Estados Unidos estaban hechos de granito de Maine y sus casas de pino Penobscot y ladrillo Brewer, cementadas y enlucidas con cal de Rockland. y Rockport y techado con pizarra de Monson y Brownville o tejas de cedro de los humedales al norte de Bangor.

La combinación de recursos naturales y geografía de Maine lo colocó en posición de hacer una gran contribución para alimentar y albergar a la nación y transportar sus bienes a principios del siglo XIX.

Maine utilizó sus abundantes recursos naturales de diversas formas. Las curtidurías, que utilizaban los abundantes soportes de cicuta del estado para el extracto de corteza, salpicaban la parte central del estado, y los bosques mixtos de roble, pino, abeto y tamarack hicieron de Maine el principal constructor de barcos del país. La producción de hielo, que alcanzó su punto máximo en la segunda mitad del siglo, ilustra la naturaleza inesperada de estas industrias de productos básicos, en las que una inversión relativamente pequeña trajo grandes recompensas de recursos aparentemente inagotables.

El granito era otra materia prima semielaborada que se exportaba en grandes cantidades desde Maine. Las canteras, particularmente las de las islas y las penínsulas de la bahía de Penobscot, estaban bien ubicadas para el envío barato por mar, y cerca de la superficie había piedras de buena calidad gracias a la erosión de los glaciares.

Una vez que fue la base de una cadena montañosa gigantesca, el granito de Maine era tan superior en durabilidad, pulido y color que se comercializó tan al oeste como Denver y San Francisco.

Maine se convirtió en el principal productor de madera del país gracias a la abundancia de pino blanco y un complejo de condiciones ambientales que ofrecían un transporte barato a los molinos y los mercados. Los ríos que fluyen desde las mesetas occidentales relativamente planas de Maine presentaban pocos obstáculos para impedir la entrada de troncos, y el lecho de roca de granito de Maine canalizaba el agua de lluvia y la nieve se derrite directamente en estos arroyos, proporcionando un manantial vigoroso y "fresco" para empujar los troncos hacia los molinos.

La naturaleza proporcionó un transporte barato para los madereros, pero también introdujo un elemento de riesgo conocido por pocas otras industrias. Las nevadas proporcionaron una superficie de acarreo sin fricción para mover los troncos a los ríos, pero algunas temporadas trajeron muy poca nieve y otras demasiada, lo que provocó que los caballos se hundieran en las carreteras.

Las nevadas proporcionaron agua para llevar los troncos a los molinos, pero si la nieve se demoraba en la primavera, el viaje se retrasaba y, si se derretía demasiado rápido, los troncos se quedaban varados en las ramas superiores. En ausencia de un clima perfecto, los atascos de troncos eran inevitables, lo que a veces provocaba un desastre financiero y una amenaza considerable para la vida.

Los fuertes mercados en las ciudades costeras en expansión empujaron la frontera de la actividad maderera desde Piscataqua hasta el valle de Kennebec en 1800, y al norte hasta las cabeceras de Penobscot en la década de 1840. Esta frontera en movimiento dejó atrás decenas de pueblos del interior fundados en la promesa de ganancias madereras, los aserraderos proporcionaron trabajos fuera de temporada para los agricultores, y las operaciones forestales consumieron el heno, la avena, los frijoles y las papas de los agricultores.

Los envíos de madera proporcionaron capital para estas comunidades aisladas, lo que permitió a los propietarios de los aserraderos diversificarse en el procesamiento de granos, el cardado de lana, el curtido y la forja de metales, y llevando a estas comunidades a la era industrial.

Pero, a medida que la industria se movía al norte de las aguas de Penobscot, surgieron tensiones entre Maine y New Brunswick por el límite en disputa entre los dos. La disputa estalló en la "Guerra de Roostook" y finalmente se resolvió en 1842 con la negociación del Tratado Webster-Ashburton. Una vez establecida la frontera, la industria maderera se trasladó más al norte y hacia las tierras altas occidentales.

Donde las primeras operaciones involucraron a cientos de compañías más pequeñas, en la década de 1830, algunos magnates de la madera como Abner Coburn, Samuel Veazie, Ira Wadleigh y Rufus Dwinel compraron municipios enteros, construyeron aserraderos y compitieron por el control del recurso.

Las empresas a menudo competían por la construcción de canales y presas, a veces intentando redirigir el agua para satisfacer sus necesidades. La explotación maderera también creó ciudades en auge, como Bangor, durante un tiempo el puerto de transporte de madera más grande del mundo.

En estas prósperas décadas, la producción de madera moldeó la política de Maine de maneras que a veces obstaculizaron un mayor crecimiento económico. Los bajos impuestos a las tierras forestales frustraron los intentos de utilizar los recursos estatales para fomentar otras industrias. Celosos de sus prerrogativas, los comerciantes y madereros de Bangor se aliaron con los habitantes de las zonas rurales de Jackson para bloquear la ayuda estatal para proyectos de ferrocarriles, canales, carreteras y energía hidráulica destinados a beneficiar las granjas y la industria del interior.

Este eje conservador cedió gradualmente en la segunda mitad del siglo, y su influencia continua fue responsable del enfoque contradictorio y dividido de Maine hacia el capital externo y el desarrollo industrial.

Mientras Portland financió nuevas instalaciones portuarias, el canal de Cumberland y Oxford, y el ferrocarril Atlantic y St. Lawrence, Bangor invirtió poco en aserraderos, bosques y barcos para transportar su madera. En 1856, la Junta de Agricultura encuestó a los agricultores del estado y encontró que cuatro quintas partes consideraban la madera como un impedimento para la modernización agrícola.

Los propietarios de Timberland controlaban la tierra, excluían a los colonos y desalentaban los caminos del mercado por temor a impuestos más altos. Sus aserraderos proporcionaban empleo, pero el trabajo era estacional y la expectativa de las empresas de que las familias agrícolas proporcionaran sus propios alimentos deprimió los salarios.

A la larga, el trabajo estacional en los bosques y los molinos anclaba a las personas a tierras que no deberían haber sido cultivadas, perpetuando un ciclo de bajos salarios, agricultura indiferente y pobreza rural. Para muchos, la única alternativa era la emigración.

Las industrias de hielo, granito, cal, pizarra y pescado crearon enormes fortunas para quienes dominaron el arte de convertir los recursos naturales de Maine en activos líquidos. Pero, a la larga, estos activos se volvieron demasiado líquidos y salieron fácilmente del estado cuando surgieron oportunidades en otros lugares.

Maine se globaliza

A mediados del siglo XIX, Maine se encontraba en la confluencia de dos grandes corrientes comerciales: el comercio transatlántico con Europa y los vínculos costeros entre los estados del norte y del sur y las Indias Occidentales. Maine construyó los barcos que llevaron a cabo este comercio y proporcionó las tripulaciones que hicieron de Estados Unidos la principal nación comercial del mundo. En su apogeo, los astilleros de Maine produjeron más de un tercio del envío del país, incluidos algunos de los mejores barcos con aparejo cuadrado jamás construidos.

Los astilleros de Maine estaban bien posicionados para beneficiarse del floreciente comercio marítimo de Estados Unidos. Numerosos puertos protegidos ofrecían playas inclinadas adecuadas para deslizar barcos terminados fuera de los caminos, los ríos transportaban embarcaciones oceánicas hacia el interior y los bosques proporcionaban una diversa gama de madera para satisfacer todas las necesidades de construcción de barcos. No menos importante, las habilidades marítimas de Maine fueron perfeccionadas por una tradición marinera que se remonta a la época colonial. Estas ventajas dieron a las ciudades de la costa de Maine un aire cosmopolita, los aldeanos hicieron amigos en todo el mundo y conocían íntimamente lo que sucedía en lugares exóticos como Singapur y Sao Paulo.

En respuesta al auge de las fábricas de textiles de algodón en Inglaterra y Nueva Inglaterra, los astilleros de Maine produjeron barcos de casco profundo y aparejo cuadrado para transportar algodón desde el sur. La expansión del comercio de China en la década de 1840 creó un mercado para los barcos clipper, capaces de pasar rápidamente por vastas extensiones de mar abierto.

Sacrificando el espacio de carga y la navegabilidad, estas embarcaciones de viga estrecha y proa afilada enfatizaron la velocidad para transportar artículos de bajo volumen y alto valor y dejar atrás a los piratas en el Pacífico Sur. Cambiaron opio por jade chino, sedas, porcelana, brocados y té y trajeron café, especias y otras exóticas del Pacífico Sur.

Durante la fiebre del oro, los clippers transportaban buscadores y equipo a San Francisco y transportaban correo y pasajeros en el servicio de paquetes transatlánticos. Estas actividades marítimas dieron forma a la cultura de la costa. Las chozas marinas animaron la tradición de Maine con historias de embarcaciones perdidas y cruces rápidos, y las supersticiones marítimas se abrieron paso hacia tierra.

La construcción de botes pequeños floreció a lo largo de la costa, y cada lugar producía su propio diseño distintivo. Con los hombres en viajes, las mujeres sostuvieron estas comunidades costeras, creando redes de apoyo para compensar las dificultades que enfrentan las familias en esta peligrosa ocupación. Los vínculos matrimoniales forjaron dinastías de construcción naval y de navegación que unieron capital y riesgos compartidos. Los yernos se convirtieron en compañeros y amos en los barcos familiares, y las hijas heredaron las acciones de los barcos y las combinaron con las de sus maridos.

En Searsport, un importante centro marítimo, aproximadamente la mitad de las esposas se hicieron a la mar con sus maridos capitanes, a veces pariendo, criando y educando a sus hijos en el mar. Maria Whall Waterhouse tomó el mando del S.F. Hersey en Melbourne cuando murió su esposo y, según la leyenda, se enfrentó a un motín con la ayuda de las dos pistolas de su difunto esposo y el cocinero del barco.

La costa larga y dentada de Maine también dio lugar a una vigorosa industria pesquera. El Golfo de Maine fue una de las pesquerías más productivas del mundo, beneficiándose de una rica mezcla de nutrientes de la Corriente del Labrador y la Corriente del Golfo y de extensos criaderos en las bahías y estuarios a lo largo de la costa.

Cebar y acarrear líneas y limpiar y curar la captura era un negocio las 24 horas del día, pero por ley, las tripulaciones recibían partes iguales de las ganancias, porque el Tesoro de los EE. UU. Proporcionó subsidios para fomentar las habilidades marinas de la Marina. Debido a que las tripulaciones eran a menudo miembros de una familia extensa, la pesca era más democrática que las industrias marítimas como el transporte marítimo y la caza de ballenas.

Maine, cerca de las grandes pesquerías de bacalao en los bancos Grand y Georges, se centró en las exportaciones de bacalao. El bacalao salado se comercializaba entre inmigrantes urbanos y esclavos en plantaciones de azúcar, arroz y algodón. En su apogeo, Maine proporcionó una quinta parte del producto de pescado producido en Estados Unidos, una fuente vital de proteínas para la nación.

Cuando la competencia de los puertos más grandes hizo que la pesca del bacalao fuera menos rentable, los pescadores de Maine recurrieron a la caballa y la lacha, que llegaban en enormes cardúmenes cada primavera y se convertían en aceite o fertilizante en pequeñas fábricas a lo largo de la costa. Esos mercados declinaron en la década de 1880, reemplazados en gran parte por el arenque, que fue capturado en vertederos de matorrales a lo largo de la costa.

El arenque se ahumaba, se conservaba en escabeche, se usaba como cebo y, en la década de 1870, se enlataba en grandes fábricas de procesamiento como sardinas. Las inversiones de capital fueron escasas, requiriendo solo unos pocos dories para sacar el arenque de los vertederos y una pequeña goleta para llevarlos a las conserveras.

Una alternativa industrial

La identidad cultural de Maine fue moldeada por actividades rurales como la explotación forestal, la explotación de canteras y la pesca, pero en la primera mitad del siglo se estaba formando otro paisaje en ciudades como Saco, Portland y Lewiston. Maine experimentó la Revolución Industrial de diversas maneras, desde tiendas para el hogar y el patio trasero que producían artículos de hojalata, telas, candelabros, cucharas, sillas y otros artículos hasta algunas de las fábricas textiles más grandes de Nueva Inglaterra.

Como en otras partes industrializadas del noreste, cuando las fábricas textiles comenzaron a producir hilo hilado, las mujeres lo tejían en telas en sus hogares, y cuando las fábricas comenzaron a producir telas terminadas, las mujeres confinadas a casa las cosían para confeccionar ropa confeccionada. De estas casas, cobertizos y patios increíblemente productivos surgieron duelas de barriles y cajas, ruedas y vagones, zapatos, sombreros de paja, botas y una miríada de otros productos "industriales".

La ventaja de Maine era su enorme potencial de energía hidráulica y sus instalaciones portuarias cercanas. Boston suministró la capital y Maine la energía industrial. En 1826, dos años después de la construcción de las grandes fábricas textiles en Lowell, Massachusetts, Boston Manufacturing Company completó una fábrica dos veces mayor que Lowell en Saco Falls.

La Saco Manufacturing Company, con mucho la fábrica de algodón más grande del país, se quemó en 1830 y fue reconstruida en una escala mucho menor, pero a partir de estos comienzos la industria se extendió al centro de Maine. El poder del río Saco fue igualado por el del Androscoggin.

Situado en las cataratas del Androscoggin, Lewiston estaba destinado a convertirse en el centro textil más grande de Maine. En 1845, varios inversores locales incorporaron Lewiston Falls Cotton Mill Company, represaron el río, cavaron canales y dos años más tarde vendieron su inversión a Benjamin E. Bates, miembro de Boston Associates.

Bates abrió un nuevo molino en 1850 y agregó otro en 1854. Durante la Guerra Civil se expandió nuevamente, enviando agentes al campo para reclutar mujeres. Las pensiones de la compañía a lo largo de Canal Street eran agradables, económicas y estrictamente controladas y, como en Lowell y otros centros textiles, las mujeres yanquis vivieron y trabajaron hasta que los inmigrantes irlandeses las reemplazaron.

Las familias de Irlanda se habían establecido en Maine desde la época colonial, pero la hambruna de la papa de 1845-1851 provocó un aumento espectacular de la migración. Los inmigrantes empobrecidos y debilitados llegaron a las ciudades industriales en expansión del estado desde las Marítimas y Quebec. Los francocanadienses enfrentaron una crisis agrícola similar, aunque menos drástica, después de mediados de siglo, y comenzaron a mudarse a Maine en gran número en la década de 1870, ansiosos por cambiar las incertidumbres de la agricultura marginal por la seguridad de un cheque de pago semanal.

En ambos casos trabajaron familias enteras: los hombres como jornaleros cavando canales y cimientos y calidades de ferrocarriles, y las mujeres y los niños en los molinos. Ambos grupos vivían en barrios segregados, a menudo en terrenos baratos cerca de las fábricas o almacenes, donde los problemas de hacinamiento y saneamiento provocaron brotes de cólera y tifoidea. Y ambos grupos estaban sujetos a la hostilidad nativista.

Además de estas nuevas ciudades textiles, Portland expandió su producción industrial en la primera mitad del siglo, sobre la base de su rápido crecimiento demográfico y las ganancias del comercio de las Indias Occidentales. Los barcos que transportaban pescado, productos agrícolas, ganado y chocolates al Caribe regresaban con azúcar y melaza.Portland capitalizó este comercio construyendo refinerías de azúcar y destilerías de ron.

La infraestructura de la ciudad estaba orientada al comercio de las Indias Occidentales, pero en la década de 1840, el abogado de Portland, John A. Poor, ayudó a la ciudad a diversificarse promoviendo un enlace ferroviario con Montreal, que quedó sin salida al mar cuando el San Lorenzo se congelaba cada invierno.

Debido a que Portland estaba 100 millas más cerca de Liverpool que Boston, Portland disfrutaba de ventajas en el comercio transatlántico de productos madereros, agrícolas y mineros canadienses. El ferrocarril Atlántico y San Lorenzo se completó en 1854. La creciente marea de productos básicos canadienses estimuló el desarrollo de muelles, muelles, corrales, elevadores de granos, instalaciones de carbón, almacenes y astilleros, transformando Portland en un importante punto de envío del Atlántico occidental.

A partir de estas empresas rentables, los líderes empresariales se diversificaron en otras formas de fabricación, incluidas, en un momento, las locomotoras de ferrocarril. Si bien ninguna empresa fue tan espectacular como las enormes fábricas textiles de Lewiston, las industrias más pequeñas y diversificadas de Portland lo convirtieron en el centro de fabricación más grande del estado.

Los audaces planes ferroviarios de John A. Poor, el Atlántico y San Lorenzo y más tarde el Ferrocarril europeo y norteamericano de Bangor a St. John, convencieron a muchos de que el desarrollo de Maine dependía de una combinación de recursos locales, capital externo y buen transporte. A mediados de siglo, el sistema ferroviario de Maine se consolidó como el Ferrocarril Central de Maine, y en la década de 1890, Bangor y Aroostook extendieron este sistema hacia la productiva región de papa y madera del este del condado de Aroostook y el valle de St. John.

El transporte, el capital, la energía hidráulica y los recursos naturales eran muy prometedores para la Revolución Industrial de Maine, pero también había limitaciones: una mano de obra dispersa por los pueblos agrícolas de las tierras altas y las aldeas costeras o que buscaba nuevas oportunidades más allá de las fronteras del estado, y una política económica y política. sistema encerrado en el abrazo de las antiguas industrias de productos básicos.

Aún así, el prestigio de Maine como proveedor nacional de pescado, textiles y materiales de construcción dio a sus representantes políticos una posición prominente en Washington mientras Estados Unidos se acercaba a una prueba crítica de la nacionalidad en 1861.


Depresión agrícola, 1920-1934

Familia de granjeros hambrientos que pidió ayuda durante una depresión agrícola, Hollandale, condado de Freeborn, 1929.

Los agricultores de Minnesota disfrutaron de un período de prosperidad en la década de 1910 que continuó durante la Primera Guerra Mundial. Alentados por el gobierno de los Estados Unidos a aumentar la producción, los agricultores solicitaron préstamos para comprar más tierras e invertir en nuevos equipos. A medida que los países devastados por la guerra se recuperaron, la demanda de exportaciones estadounidenses cayó y el valor de la tierra y los precios de las materias primas cayeron. A los agricultores les resultó difícil reembolsar sus préstamos, una situación agravada por la Gran Depresión y los años de sequía que siguieron.

El inicio de la Primera Guerra Mundial en 1914 provocó un auge económico para los agricultores en los Estados Unidos. La demanda de productos agrícolas se disparó cuando los países de Europa devastados por la guerra ya no pudieron producir los suministros necesarios. Esto creó una escasez que elevó los precios de los productos agrícolas. En Minnesota, el precio promedio de la temporada por bushel de maíz aumentó de cincuenta y nueve centavos en 1914 a $ 1.30 en 1919. Los precios del trigo saltaron de $ 1.05 por bushel a $ 2.34. El precio promedio de los cerdos aumentó de $ 7.40 a $ 16.70 por cien libras, y el precio de la leche subió de $ 1.50 a $ 2.95 por cien libras.

Para satisfacer la demanda, el gobierno de EE. UU. Alentó a los agricultores a producir más. En 1916, el Congreso aprobó la Ley Federal de Préstamos Agrícolas, creando doce bancos de tierras federales para proporcionar préstamos a largo plazo para la expansión de la agricultura. Creyendo que el auge continuaría, muchos agricultores aprovecharon esta y otras oportunidades de préstamos para invertir en tierras, tractores y otros equipos nuevos que ahorran mano de obra a tasas de interés que oscilan entre el 5 y el 7 por ciento. En 1920, el 52,4 por ciento de las 132.744 granjas de Minnesota que informan al Censo Agrícola tenían deudas hipotecarias, por un total de más de $ 254 millones.

Después de que Estados Unidos entró en la guerra en 1917 y continuó en los años de la posguerra, 40 millones de acres de tierra sin cultivar en los Estados Unidos quedaron bajo el arado, incluidos 30 millones de acres en los estados productores de trigo y maíz del Medio Oeste. Solo en el condado de Kittson, la superficie cultivada con trigo aumentó de 93.000 acres antes de la guerra a 146.000 acres. Los agricultores de Minnesota tenían casi 18,5 millones de acres bajo cultivo en 1929. La demanda de tierras infló el precio de las propiedades agrícolas, independientemente de la calidad. El precio promedio de las tierras agrícolas de Minnesota se duplicó con creces entre 1910 y 1920, de $ 46 a $ 109 por acre.

Después del final de la guerra, los esfuerzos de ayuda mantuvieron alta la demanda de productos agrícolas estadounidenses. Las exportaciones brutas de todos los granos en 1918-1919 totalizaron 525,461,560 bushels. Durante ese período, EE. UU. Envió más de 2.900 millones de libras de carne de cerdo, 1.100 millones de libras de carne de res y casi 8.8 millones de libras de productos lácteos a países aliados, varios programas de ayuda y Fuerzas Expedicionarias estadounidenses en el extranjero.

Los agricultores continuaron produciendo más, esperando que la demanda y los precios se mantuvieran estables. Sin embargo, cuando Europa comenzó a recuperarse de la guerra, la economía agrícola estadounidense inició una larga tendencia a la baja que llegó a una crisis durante la Gran Depresión. Los ingresos brutos en efectivo de los agricultores de Minnesota cayeron de $ 438 millones en 1918 a $ 229 millones en 1922. En 1932, se redujeron a $ 155 millones.

Con grandes deudas que pagar y mejores prácticas y equipos agrícolas que facilitan el trabajo de más tierra, a los agricultores les resultó difícil reducir la producción. Los grandes excedentes resultantes hicieron que los precios agrícolas cayeran en picado. De 1919 a 1920, el maíz cayó de 1,30 dólares por bushel a cuarenta y siete centavos, una caída de más del 63 por ciento. Los precios del trigo cayeron a $ 1,65 por bushel. El precio de los cerdos bajó a $ 12,90 por cien libras.

A medida que aumentaban los excedentes, el gobierno federal promovió la reducción de la producción. También creó programas diseñados para ayudar a estabilizar los precios. El objetivo era lograr la paridad: devolver los precios a los niveles de antes de la guerra e igualar los precios que recibían los agricultores con los precios que pagaban por los bienes.

La aprobación de la Ley Capper-Volstead el 18 de febrero de 1922 legalizó la venta de productos agrícolas a través de cooperativas de propiedad de agricultores. Las cooperativas eliminan a los intermediarios que a menudo pagaban mal a los agricultores por sus productos. El Congreso aprobó la Ley de Asignaciones Agrícolas más tarde ese año, creando la Oficina de Economía Agrícola de los Estados Unidos para la investigación económica.

Las restricciones al comercio exterior, como el arancel Fordney-McCumber (1922) y el arancel Hawley-Smoot (1930), impusieron altos impuestos a las importaciones en un intento por proteger las granjas e industrias estadounidenses. Los socios comerciales internacionales reaccionaron aumentando las tarifas de importación de productos estadounidenses. Las exportaciones estadounidenses de productos agrícolas disminuyeron, los excedentes aumentaron y los precios continuaron cayendo. En 1932, los precios del maíz de Minnesota cayeron a veintiocho centavos por bushel, el trigo cayó a cuarenta y cuatro centavos por bushel y el precio de los cerdos cayó un 75 por ciento a $ 3,20 por cien libras.

Con una menor demanda de tierra, los valores inmobiliarios se desplomaron a un promedio de $ 35 por acre a fines de la década de 1930. Los agricultores lucharon por reembolsar los préstamos por tierras que habían perdido su valor. El aumento de los impuestos a la propiedad, las tarifas de transporte y los costos laborales se sumaron a las dificultades financieras que enfrentan muchos agricultores. En Minnesota, el impuesto promedio por acre aumentó de cuarenta y seis centavos en 1913 a $ 1,45 en 1930.

Los condados del centro-oeste de Minnesota sufrieron las severas condiciones de sequía de 1933-1934. Una combinación de métodos agrícolas deficientes y la sequía causó una extensa erosión del suelo. Una infestación de saltamontes agravó las pérdidas de cultivos en muchos condados del oeste.

Los agricultores de todo el país comenzaron a incumplir sus préstamos. Se estima que sesenta de cada 1.000 agricultores en los EE. UU. Perdieron sus granjas o se declararon en bancarrota. De 1926 a 1932, 1,442 granjas con un total de 258,587 acres se perdieron por ejecuciones hipotecarias en Minnesota. El condado de Marshall tuvo el mayor número de ejecuciones hipotecarias durante este período con 191. Le siguió el condado de Kittson con 127 y el condado de Pennington con 123. De 1922 a 1932, 2.866 agricultores de Minnesota se declararon en quiebra.

A pesar de las dificultades, la población rural de Minnesota aumentó durante la década de 1930. Muchos de los que perdieron granjas por ejecución hipotecaria permanecieron en la propiedad como inquilinos. Otros se trasladaron de las zonas urbanas al campo.

El 29 de julio de 1932, los agricultores se reunieron en St. Cloud para organizar la Minnesota Farmers Holiday Association. Los miembros organizaron una huelga de treinta días para pedir una moratoria sobre las ejecuciones hipotecarias. En abril siguiente, la legislatura estatal aprobó un proyecto de ley que declaraba el estado de emergencia para los agricultores de Minnesota y aprobaba una moratoria hipotecaria.

El Congreso aprobó varias medidas de ayuda agrícola en 1933. La primera Ley de Ajuste Agrícola estableció la Administración de Ajuste Agrícola (AAA) y le otorgó el poder de pagar subsidios a los agricultores que voluntariamente redujeran la producción. La Ley Federal de Ayuda de Emergencia (FERA), la precursora de la Administración de Progreso de Obras (WPA), proporcionó alivio a los residentes urbanos y rurales a través de proyectos de trabajo.

La Administración de Reasentamiento (RA), iniciada en 1935, trasladó a 300 familias de tierras de mala calidad en el noreste de Minnesota a mejores fincas a través de programas como el Proyecto de la Isla Beltrami. La RA fue reemplazada por la Farm Security Administration en 1937.

La Corte Suprema dictaminó en 1936 que la AAA era inconstitucional y suspendió los subsidios agrícolas. El Congreso, a su vez, respondió con la Ley de Asignación Doméstica y Conservación de Suelos. En 1938, se aprobó un segundo proyecto de ley AAA que controlaba la producción de cultivos mediante la asignación de acres y la conservación del suelo.

En diciembre de 1934, el 18 por ciento de la población total de Minnesota estaba recibiendo algún tipo de ayuda y había recibido un total de $ 67,619,854 en beneficios. De 1933 a 1936, los residentes rurales y urbanos de setenta y siete condados de Minnesota recibieron pagos de ayuda federal. A fines de la década de 1930, la economía agrícola estadounidense finalmente comenzó a mejorar.


¿Quiénes eran los vikingos?

Los vikingos procedían de lo que ahora se conoce como Escandinavia: Dinamarca, Noruega y Suecia. Sin embargo, no eran una & # 8220race & # 8221 como tal, sino grupos pequeños de toda la región. Además, los vikingos no se limitaron solo a Escandinavia. Los registros históricos también indican vikingos finlandeses, estonios y saami.

Aparte del comercio ocasional, tenían muy poco que ver entre sí y, de hecho, a menudo peleaban entre ellos. Dicho esto, los vikingos estaban unidos como grupo en una circunstancia: ¡los ojos de los conquistados! Venían de tierras extranjeras, eran vistos como incivilizados y no eran cristianos. ¡Eso vendría después, por supuesto!

La historia de los vikingos tiende a centrarse en los guerreros, generalmente hombres. Mucho se ha escrito últimamente sobre la papel de la mujer en la era vikinga. Puede leer nuestro propio resumen de los hallazgos aquí.

Relativamente pocos escandinavos se embarcaron en incursiones y misiones comerciales en los primeros años. Al menos, hasta que se fundaron asentamientos en otros lugares. En cambio, muchos trabajaron sus vidas como agricultores o pescadores.


Cómo los subsidios agrícolas afectan la economía

El programa federal de seguros de cosechas puede estar alentando a los agricultores a plantar cultivos que no sean resistentes a la sequía. El programa de seguros los alienta a plantar los mismos cultivos año tras año, independientemente del rendimiento de los cultivos. Como resultado, les impide cambiar a cultivos resistentes a la sequía. Esto empeora la sequía en el Medio Oeste. Entre 2006 y 2015, el Medio Oeste sufrió una sequía prolongada.

Se espera que el calentamiento global empeore la sequía. Se proyecta que el número de días de más de 100 grados se cuadruplicará para 2050.

La sequía está obligando a los agricultores a drenar el agua subterránea del acuífero de Ogallala ocho veces más rápido de lo que la lluvia la está devolviendo. El acuífero se extiende desde Dakota del Sur hasta Texas. Suministra el 30% del agua de riego del país. Al ritmo actual de uso, se secará dentro de un siglo. Los científicos dicen que la lluvia tardaría 6.000 años en rellenar el acuífero.

El maíz para la alimentación del ganado es el culpable más importante, ya que engorda el 40% de la carne de vacuno alimentada con cereales del país. Otros subsidios alientan a los agricultores a cultivar maíz para biocombustible de etanol. El número de instalaciones de producción de etanol en la región de High Plains se ha duplicado. Eso drena 120 mil millones de galones adicionales al año del acuífero.

Los subsidios para el algodón de Texas son de $ 3 mil millones al año. Se envía a China, donde se convierte en ropa barata que se vende en las tiendas estadounidenses.

Los proyectos de ley de subsidios agrícolas incluyen el financiamiento de cupones para alimentos. Eso asegura que los miembros urbanos del Congreso apoyarán los proyectos de ley de subsidios agrícolas.


Nuevas herramientas agrícolas

Un factor importante de la Revolución Agrícola fue la invención de nuevas herramientas y el avance de las antiguas, incluido el arado, la sembradora y la trilladora, para mejorar la eficiencia de las operaciones agrícolas.

Objetivos de aprendizaje

Identificar algunas de las nuevas herramientas desarrolladas como parte de la Revolución Agrícola.

Conclusiones clave

Puntos clave

  • La mecanización y racionalización de la agricultura fue un factor clave de la Revolución Agrícola. Se inventaron nuevas herramientas y se perfeccionaron las antiguas para mejorar la eficiencia de diversas operaciones agrícolas.
  • El arado holandés fue traído a Gran Bretaña por contratistas holandeses. En 1730, Joseph Foljambe en Rotherham, Inglaterra, utilizó nuevas formas como base para el arado Rotherham, que también cubrió la vertedera con hierro. En 1770, era el arado más barato y mejor disponible. Se extendió a Escocia, América y Francia. Puede haber sido el primer arado que se construyó ampliamente en las fábricas y el primero en tener éxito comercial.
  • En 1789, Robert Ransome comenzó a lanzar rejas de arado en una maltería en desuso en St. Margaret & # 8217s Ditches. Como resultado de un percance en su fundición, un molde roto hizo que el metal fundido entrara en contacto con el metal frío, haciendo que la superficie del metal fuera extremadamente dura (fundición fría), que él anunció como arados & # 8220 autoafilables & # 8221 y recibió patentes para su descubrimiento.
  • James Small avanzó aún más en el diseño. Utilizando métodos matemáticos, experimentó con varios diseños hasta que llegó a una forma moldeada de una sola pieza de hierro, una mejora en el arado escocés de James Anderson de Hermiston.
  • La sembradora se inventó en China en el siglo II a. C. y se introdujo en Italia a mediados del siglo XVI. Atribuido por primera vez a Camillo Torello, fue patentado por el Senado de Venecia en 1566. En Inglaterra, Jethro Tull lo perfeccionó aún más en 1701. La sembradora Tull & # 8217 era una sembradora mecánica que sembraba eficientemente a la profundidad y el espaciado correctos y luego cubría el semilla para que pudiera crecer. Sin embargo, las sembradoras de este tipo y las sucesivas eran caras, poco fiables y frágiles.
  • Una trilladora o trilladora es una pieza de equipo agrícola que trilla el grano: quita las semillas de los tallos y las cáscaras. La mecanización de este proceso eliminó una cantidad sustancial de trabajo pesado del trabajo agrícola. La primera trilladora fue inventada alrededor de 1786 por el ingeniero escocés Andrew Meikle, y la posterior adopción de tales máquinas fue uno de los primeros ejemplos de mecanización de la agricultura.

Términos clave

  • trilladora: Una pieza de maquinaria agrícola que trilla el grano, es decir, quita las semillas de los tallos y cáscaras. Lo hace golpeando la planta para que se caigan las semillas. El primer modelo fue inventado hacia 1786 por el ingeniero escocés Andrew Meikle, y la posterior adopción de tales máquinas fue uno de los primeros ejemplos de mecanización de la agricultura.
  • arado: Una herramienta o implemento agrícola para el cultivo inicial del suelo en preparación para sembrar semillas o plantar. Ha sido un instrumento básico durante la mayor parte de la historia registrada, aunque las referencias escritas no aparecen en inglés hasta c. 1100, después de lo cual se hace referencia con frecuencia. Su construcción fue muy avanzada durante la Revolución Agrícola.
  • sembradora: Dispositivo que siembra las semillas de los cultivos dosificando semillas individuales, colocándolas en el suelo y cubriéndolas hasta una cierta profundidad media. Siembra las semillas a distancias iguales y a la profundidad adecuada, asegurándose de que se cubran con tierra y no sean devoradas por los pájaros. Inventado en China en el siglo II a. C., fue promovido por los europeos en los siglos XVI y XVII, convirtiéndose en un desarrollo importante de la Revolución Agrícola.

Revolución agrícola: mecanización

La mecanización y racionalización de la agricultura fue un factor clave de la Revolución Agrícola. Se inventaron nuevas herramientas y se perfeccionaron las antiguas para mejorar la eficiencia de diversas operaciones agrícolas.

El arado básico con reja, reja y vertedera se mantuvo en uso durante un milenio. Los cambios importantes en el diseño no se hicieron comunes hasta la Era de la Ilustración, cuando hubo un rápido progreso. Los holandeses adquirieron el arado de profundidad ajustable de vertedera curva con punta de hierro de los chinos a principios del siglo XVII. Tenía la capacidad de ser tirado por uno o dos bueyes en comparación con los seis u ocho que necesita el arado de ruedas pesadas del norte de Europa. El arado holandés fue traído a Gran Bretaña por contratistas holandeses contratados para drenar los pantanos de East Anglian y los páramos de Somerset. El arado tuvo un gran éxito en suelos húmedos y pantanosos, pero pronto se usó en terrenos comunes. En 1730, Joseph Foljambe en Rotherham, Inglaterra, utilizó nuevas formas como base para el arado Rotherham, que también cubrió la vertedera con hierro. A diferencia del arado pesado, el arado Rotherham (o columpio Rotherham) consistía enteramente en la reja, la vertedera y las manijas. En la década de 1760, Foljambe fabricaba un gran número de estos arados en una fábrica en las afueras de Rotherham, utilizando patrones estándar con piezas intercambiables. El arado era fácil de hacer para un herrero y a finales del siglo XVIII se fabricaba en fundiciones rurales. En 1770, era el arado más barato y mejor disponible. Se extendió a Escocia, América y Francia. Puede haber sido el primer arado que se construyó ampliamente en las fábricas y el primero en tener éxito comercial.

En 1789, Robert Ransome, un fundador de hierro en Ipswich, comenzó a fundir rejas de arado en una maltería en desuso en St. Margaret & # 8217s Ditches. Como resultado de un percance en su fundición, un molde roto hizo que el metal fundido entrara en contacto con el metal frío, haciendo que la superficie del metal fuera extremadamente dura (fundición fría) que anunció como arados & # 8220 autoafilables & # 8221 y recibió patentes por su descubrimiento. En 1789, Ransomes, Sims & amp Jefferies estaba produciendo 86 modelos de arado para diferentes suelos.

James Small avanzó aún más en el diseño. Utilizando métodos matemáticos, experimentó con varios diseños hasta que llegó a una forma moldeada de una sola pieza de hierro, una mejora en el arado escocés de James Anderson de Hermiston. Charles Newbold también desarrolló y patentó un arado de hierro fundido de una sola pieza en los Estados Unidos. Esto fue mejorado nuevamente por Jethro Wood, un herrero de Scipio, Nueva York, que hizo un arado escocés de tres partes que permitía reemplazar una pieza rota.

La sembradora se introdujo desde China, donde se inventó en el siglo II a. C., a Italia a mediados del siglo XVI. Atribuida por primera vez a Camillo Torello, fue patentada por el Senado de Venecia en 1566. Tadeo Cavalina de Bolonia describió en detalle una sembradora en 1602.En Inglaterra, Jethro Tull lo perfeccionó aún más en 1701. Antes de la introducción de la sembradora, la práctica común era plantar semillas esparciéndolas (tirándolas uniformemente) por el suelo a mano sobre el suelo preparado y luego rastrillando ligeramente el suelo. para cubrir la semilla. Las semillas que quedaron en la parte superior del suelo fueron devoradas por pájaros, insectos y ratones. No hubo control sobre el espaciamiento y las semillas se plantaron demasiado juntas y muy separadas. Alternativamente, las semillas se pueden plantar laboriosamente una por una usando una azada y / o una pala. Reducir las semillas desperdiciadas era importante porque el rendimiento de semillas cosechadas a semillas plantadas en ese momento era de alrededor de cuatro o cinco. La sembradora Tull & # 8217s era una sembradora mecánica que sembraba eficientemente a la profundidad y espaciamiento correctos y luego cubría la semilla para que pudiera crecer. Sin embargo, las sembradoras de este tipo y las sucesivas eran caras y poco fiables, además de frágiles. No llegarían a ser de uso generalizado en Europa hasta mediados del siglo XIX. Los primeros taladros eran lo suficientemente pequeños como para ser tirados por un solo caballo, y muchos de ellos permanecieron en uso hasta la década de 1930.

Sembradora Jethro Tull & # 8217s (cría de caballos, 4a edición, 1762.

En su publicación de 1731, Tull describió cómo la motivación para desarrollar la sembradora surgió del conflicto con sus sirvientes. Luchó para imponerles sus nuevos métodos, en parte porque resistieron la amenaza a su posición como trabajadores y habilidad con el arado. También inventó maquinaria con el propósito de llevar a cabo su sistema de cultivo de sembradoras, alrededor de 1733. Su primer invento fue un arado sembrador para sembrar trigo y semillas de nabo en sembradoras, tres hileras a la vez.

Una trilladora o trilladora es una pieza de equipo agrícola que trilla el grano: quita las semillas de los tallos y cáscaras golpeando la planta para hacer que las semillas se caigan. Antes de que se desarrollaran estas máquinas, la trilla se realizaba a mano con mayales y era muy laboriosa y consumía mucho tiempo, y en el siglo XVIII requería aproximadamente una cuarta parte de la mano de obra agrícola. La mecanización de este proceso eliminó una cantidad sustancial de trabajo pesado del trabajo agrícola. La primera trilladora fue inventada hacia 1786 por el ingeniero escocés Andrew Meikle y la posterior adopción de tales máquinas fue uno de los primeros ejemplos de mecanización de la agricultura.


Población agrícola más baja desde 1850 & # x27s

Se estima que 240.000 personas abandonaron la tierra el año pasado, lo que llevó a la población agrícola de la nación a su nivel más bajo desde antes de la Guerra Civil, informó hoy el Gobierno.

Las autoridades dijeron que un promedio de 4.986.000 personas vivían en granjas en 1987, o el 2 por ciento de la población de Estados Unidos de 243,4 millones. Eso comparado con 5.226.000 en 1986, o el 2,2 por ciento de la población nacional de 241,1 millones.

Las cifras se derivaron de una encuesta anual realizada por la Oficina del Censo y se publicaron conjuntamente con el Departamento de Agricultura. El 8 de febrero se emitió un informe preliminar.

Aunque la cifra de 1987 se redujo en 240.000 personas, el informe decía que no era un & # x27 & # x27 cambio estadísticamente significativo & # x27 & # x27 desde 1986. Pérdida del 2,5 por ciento anual

Desde 1981 hasta 1987, la población agrícola ha perdido un promedio de 2.5 por ciento anual. En la década anterior, la disminución anual promedió el 2,9 por ciento.

El informe dice que el censo de 1920 se considera el comienzo del conteo oficial de la población agrícola por parte del Gobierno, aunque las estimaciones se remontan mucho más atrás. Pero las cifras anteriores se referían a los trabajadores, no a la población total.

En una tabla, por ejemplo, las cifras sobre el número de estadounidenses en & # x27 & # x27 ocupaciones agrícolas & # x27 & # x27 se remontan a 1820, cuando se informó que eran menos de 2.1 millones, o alrededor del 72 por ciento de la fuerza laboral estadounidense de 2.9 millón.

Para 1850, los agricultores constituían 4,9 millones, o alrededor del 64 por ciento, de los 7,7 millones de trabajadores del país.

La población agrícola en 1920, cuando comenzaron los datos oficiales del censo, era de casi 32 millones, o el 30,2 por ciento de la población de 105,7 millones, según el informe.

Sin embargo, según estimaciones del Departamento de Agricultura que se remontan a 1910, la población agrícola alcanzó su punto máximo en 1916 con 32,5 millones, o el 32 por ciento de la población de 101,6 millones.

A pesar de una tendencia general a la baja desde la Primera Guerra Mundial, la población agrícola ha tenido algunos aumentos breves, incluido uno en 1933 cuando creció a 31,2 millones, o el 24,9 por ciento de la población de Estados Unidos de 125,4 millones. Regreso a la tierra en & # x2783

Otro ligero aumento apareció en 1983 cuando miles de personas pasaron de la vida en la ciudad al campo, elevando la población agrícola a más de 7 millones desde los 6,88 millones en 1982.

Algunas otras observaciones incluidas en el informe de población agrícola de 1987:

* La mitad de los agricultores viven en el Medio Oeste. El sur tiene el 29 por ciento, el oeste, el 15 por ciento y el noreste, el 6 por ciento. A mediados de siglo, alrededor de un tercio de todos los campesinos vivían en el Medio Oeste, mientras que algo más de la mitad estaban en el Sur.

* La población agrícola tiene una alta proporción de blancos. Alrededor del 97 por ciento son blancos, el 2,5 por ciento negros y el resto de otras razas. Por el contrario, la población no agrícola de la nación el año pasado era 84,4 por ciento blanca, 12,3 por ciento negra y 3,3 por ciento de otras razas, dijo la Oficina del Censo.

* El año pasado, había 109 hombres por cada 100 mujeres viviendo en granjas, en comparación con solo 93 hombres por cada 100 mujeres en la población no agrícola.

En 1920, la proporción de granjas era la misma, mientras que fuera de la granja era de 102 machos por 100 hembras.


La Ley Sherman Silver

Para ayudar a equilibrar la economía, el presidente Benjamin Harrison 1833–1901 servido 1889–93) acordó comprar 4,5 millones de onzas de plata cada mes a precio de mercado. El Tesoro de los Estados Unidos, a su vez, emitiría notas que podrían canjearse en oro o plata.

Este plan se conocía como la Ley de Compra de Plata Sherman de 1890. La legislación recibió su nombre del republicano que la inició, el senador estadounidense John Sherman (1823-1900) de Ohio . Aunque la idea pudo haber sido sólida, en realidad el acto no funcionó muy bien. El aumento de la oferta de plata obligó a bajar el precio de mercado. Los propietarios de minas intentaron compensar su pérdida recortando los salarios de sus mineros y trabajadores, una medida que provocó disturbios y violencia en todas las regiones mineras. Como los titulares de los billetes, comprensiblemente, los canjearon por oro en lugar de plata (obteniendo así más dinero por cada billete), la reserva federal de oro se fue agotando constantemente.

Tres semanas despues Grover Cleveland (1837–1908 sirvió en 1885–89 y 1893–97) prestó juramento como presidente por segunda vez en 1893, las reservas de oro cayeron por debajo de los $ 100 millones. Este evento debilitó una confianza ya inestable en el gobierno federal. La Ley Sherman fue derogada, pero ya era demasiado tarde. Las minas de plata se cerraron en todas las regiones mineras. El precio de la plata por onza cayó de 83 centavos a 62 centavos en un período de cuatro días. Los bancos fracasaron por cientos y el valor de las propiedades disminuyó a casi nada. La economía estadounidense estaba en serios problemas.


Historia de la agricultura hasta la Segunda Guerra Mundial

Camrose, Alberta, 1900 (cortesía de PAA).

La agricultura canadiense ha experimentado una evolución marcadamente distinta en cada región del país. Un clima y una geografía variados han sido en gran parte responsables, pero, además, cada región se estableció en un período diferente en el desarrollo económico y político de Canadá. El principal factor unificador ha sido el papel del gobierno: desde la era colonial hasta el presente, la agricultura ha estado en gran parte dirigida por el estado y subordinada a otros intereses.

Prácticas aborígenes

Antes de la llegada de los europeos, los aborígenes de las regiones inferiores de los Grandes Lagos y San Lorenzo plantaron dos tipos de maíz, calabaza y frijoles, y practicaron la selección de semillas. Mucho antes de la aparición de los comerciantes franceses, las Primeras Naciones agrícolas intercambiaban maíz por pieles y carne obtenidas por los cazadores del bosque. Después del advenimiento del comercio de pieles, los intermediarios algonquinos intercambiaron maíz con bandas más distantes por pieles del norte de primera calidad y, a su vez, intercambiaron pieles con los franceses. La agricultura de las Primeras Naciones fue importante para abastecer el comercio de pieles hasta finales del siglo XVIII.

Maritimes

siglo 18 - mediados del siglo XIX

La agricultura marítima data del establecimiento de Port-Royal por los franceses en 1605. Los colonos acadienses tomaron diques en las marismas de agua salada de la cuenca de Annapolis y las utilizaron para cultivar trigo, lino, hortalizas y pastos. Después de la firma del Tratado de Utrecht (1713), Francia se retiró a Plaisance, Terranova Île Royale (isla del Cabo Bretón) e Île St-Jean (PEI). Tenían la intención de que Île St-Jean sirviera como fuente de cereales y ganado para su base naval y pesquera en Cape Breton. Pocos acadianos se mudaron de su tierra natal a Île St-Jean antes de la década de 1750. A mediados de siglo, la población predominantemente pesquera en Île Royale cultivaba pequeños claros con trigo y verduras y poseía una variedad de ganado.

Después de adquirir Acadia en 1713, Gran Bretaña promovió la agricultura marítima en pos de objetivos de defensa y mercantilismo. Se necesitaban disposiciones para apoyar el papel de Nueva Escocia como baluarte estratégico contra los franceses. Gran Bretaña también promovió la agricultura para suministrar provisiones para el comercio de las Indias Occidentales y cáñamo para su marina y marina mercante [EJ1]. Se ofrecieron incentivos financieros a los colonos de Halifax para limpiar y cercar sus tierras, pero la falta de mercados importantes mantuvo el área en un estado de autosuficiencia. Los acadianos continuaron suministrando productos a los franceses en Ile Royale, un acto que contribuyó a su expulsión por parte de los británicos en 1755. Sin embargo, posteriormente se pidió a algunos acadianos que instruyeran a los británicos en la agricultura en las marismas. La afluencia de colonos leales en la década de 1780 aumentó la demanda de productos de las marismas. Dado que los estados estadounidenses ofrecían una dura competencia en la harina y los cereales, las marismas de Fundy se convirtieron en gran parte en pastos y heno para la producción de ganado. En PEI, el gobierno británico intentó promover el asentamiento agrícola otorgando 66 lotes de 8.094 ha a particulares.

Entre 1783 y 1850 la agricultura fue dominante en PEI, pero subordinada a la pesca del bacalao y al comercio con las Indias Occidentales en Nueva Escocia, y secundaria al comercio de madera y construcción naval en New Brunswick. Con la inmigración británica y leal, el área de asentamiento agrícola en las Marítimas se expandió desde las marismas para incluir las orillas de los ríos, especialmente el San Juan. Aunque las nuevas áreas eran adecuadas para la producción de cereales, los colonos tendían a dedicarse a la agricultura mixta por motivos culturales, agrícolas y de comercialización. La mayoría de los agricultores a tiempo completo se concentraron en la cría de ganado, que requería menos mano de obra que el cultivo de cereales. Antes de 1850, tanto Nueva Escocia como New Brunswick seguían siendo importadores netos de productos alimenticios de Estados Unidos. PEI solo logró un excedente agrícola, exportando trigo a Inglaterra ya en 1831.

El desarrollo agrícola a principios del siglo XIX estuvo limitado por las habilidades que poseían los inmigrantes post-leales. La mayoría de estos colonos eran escoceses de las tierras altas que estaban mal preparados para la tala de bosques vírgenes, y el estándar de las prácticas agrícolas era bajo. En 1818, John Young, un comerciante de Halifax que usaba el nombre de "Agricola", comenzó a hacer campaña para mejorar los métodos agrícolas. Como resultado, se formaron sociedades agrícolas con una organización central patrocinada por el gobierno en Halifax. Sin embargo, los esfuerzos de Young prácticamente no tuvieron ningún impacto, ya que los comerciantes no estaban involucrados en la agricultura local. Por lo tanto, los agricultores tenían pocos incentivos económicos para producir un excedente para la venta. No obstante, las tierras agrícolas y la producción crecieron gradualmente y, para mediados de siglo, la comunidad agrícola era una fuerza política que exigía mejoras en el transporte y protección agrícola.

Mediados del siglo XIX Principios del siglo 20

Después de 1850, la agricultura marítima se vio afectada por dos desarrollos principales: la transición en todo el mundo capitalista de la producción agrícola general a la especializada y, especialmente después de 1896, la integración de la economía marítima en la economía canadiense. Las últimas dos décadas del siglo XIX fueron testigos de un aumento en la producción de queso de fábrica y mantequilla para lechería y un rápido aumento en la exportación de manzanas, especialmente a Gran Bretaña (ver Industria hortofrutícola).

Después de 1896, el auge asociado con el asentamiento de Prairie abrió el mercado canadiense a las frutas (especialmente las manzanas) y las patatas. En la década de 1920, el mercado británico de manzanas de Nueva Escocia se vio amenazado por la competencia estadounidense, australiana y de la Columbia Británica, a pesar de las mejoras introducidas por los productores de Nueva Escocia para aumentar la eficiencia. El mercado canadiense de patatas se complementó con los mercados de Cuba y Estados Unidos. Aunque Cuba pasó a la autosuficiencia después de 1928, PEI retuvo parte del mercado proporcionando semillas.

Los sectores de la agricultura marítima dependientes de los mercados locales comenzaron a sufrir en la década de 1920. Las dificultades en las industrias forestales contribuyeron a la desaparición de los mercados y la introducción del motor de combustión interna disminuyó la demanda de caballos y heno. La carne de otras partes de Canadá reemplazó la producción local. En la década de 1930, el mercado de exportación de papa sufrió a medida que los mercados estadounidense y cubano se volvieron menos accesibles. Estos factores, junto con los problemas en la industria del zorro plateado (ver Fur Farming), fueron catastróficas para PEI, sus ingresos agrícolas cayeron de $ 9,8 millones en 1927 a $ 2,3 millones en 1932. Solo el mercado de exportación de manzanas se mantuvo estable, como resultado de los aranceles preferenciales británicos sobre las manzanas del imperio. En respuesta a diversas dificultades durante la década de 1930, muchos agricultores recurrieron a una agricultura autosuficiente más diversificada, un cambio que se reflejó en una mayor producción de lácteos, aves de corral y huevos.

Terranova

En Terranova, la agricultura nunca fue más que marginalmente viable. No obstante, los pescadores practicaron la agricultura de subsistencia a lo largo de los arroyos y puertos de la costa este, y la agricultura comercial se desarrolló en la península de Avalon y en partes de Bonavista y las bahías de Notre Dame y Trinity. La historia agrícola de Terranova realmente comenzó con la escasez de alimentos asociada con la Revolución Americana, cuando se prepararon 3.100 ha para la agricultura en las áreas de St John's, Harbour Grace y Carbonear. A principios del siglo XIX, una serie de factores se combinaron para impulsar la agricultura: la llegada de inmigrantes irlandeses con habilidades agrícolas, el crecimiento de St John's como mercado de verduras, un programa de construcción de carreteras y, en 1813, una autorización que permitió la gobernador para emitir el título de propiedad de la tierra para uso comercial.

A finales del siglo XIX y principios del XX, el gobierno intensificó sus esfuerzos para interesar a la gente por la agricultura. Para 1900, se estaban cultivando 298 km 2 y había unos 120.000 caballos, ganado vacuno y ovino en la colonia. A través de la Junta Agrícola de Terranova (formada en 1907), el gobierno estableció sociedades agrícolas (91 en 1913) que proporcionaron asistencia en cosas como la limpieza de tierras y la adquisición de semillas e implementos agrícolas. En la década de 1920, el gobierno importó animales de raza pura para mejorar la población nativa. En la década de 1930, para mitigar las dificultades de la depresión económica, el gobierno respondió a los impulsos de la Asociación de Desarrollo de Tierras, un grupo privado, proporcionando semillas de papa gratis en un esfuerzo por promover el cultivo de "huertos". Al unirse a la Confederación en 1949, Terranova aprovechó la financiación del gobierno federal para establecer medidas agrícolas como un programa de préstamos, un programa de limpieza de tierras y el estímulo de la producción de huevos y cerdos.

Québec

Siglos XVII y XVIII

En 1617, Louis Hébert comenzó a criar ganado y a limpiar una pequeña parcela para el cultivo. La tala a pequeña escala se produjo cuando los colonos plantaron cereales, guisantes y maíz, pero solo seis hectáreas estaban cultivadas en 1625. A partir de 1612, la Corona francesa otorgó monopolios de pieles a una sucesión de empresas a cambio de compromisos para establecer colonos. Las empresas chárter trajeron algunos colonos, que utilizaron bueyes, asnos y luego caballos para limpiar la tierra, pero la autosuficiencia agrícola se realizó solo en la década de 1640 y la comercialización de productos agrícolas siempre fue difícil durante el régimen francés. En 1663, Luis XIV reafirmó el control real y promovió el asentamiento de las familias. El Intendente Jean Talon reservó lotes para experimentación y demostración agrícola, introdujo cultivos como el lúpulo y el cáñamo, crió varios tipos de ganado y asesoró a los colonos sobre métodos agrícolas. En 1721, los agricultores de Nueva Francia producían 99.600 hectolitros (hL) de trigo y cantidades menores de otros cultivos al año, y poseían alrededor de 30.000 vacas, cerdos, ovejas y caballos (ver Sistema señorial).

Después de 1763 y la llegada de los comerciantes británicos, se abrieron nuevos mercados para los productos agrícolas canadienses dentro del sistema mercantil británico. Los habitantes francófonos predominaban en la producción de cultivos, pero se les unieron colonos anglófonos. Los súbditos británicos compraron algunas señorías, que establecieron con inmigrantes escoceses, irlandeses y estadounidenses. Los habitantes de Nueva Inglaterra también se establecieron en los municipios del este y otras áreas. Los anglocanadienses promovieron algunas técnicas nuevas de cultivo de trigo y papa a través de los periódicos y en 1792 formaron una sociedad agrícola en Québec.

Si bien la actividad de promoción del gobierno se centró en el Alto Canadá (Ontario) y las Marítimas, el Bajo Canadá (Québec) disfrutó de un crecimiento modesto de las exportaciones de trigo antes de 1800. No obstante, la producción de trigo del Bajo Canadá quedó muy por detrás de la del Alto Canadá en el primer mitad del siglo XIX. El fracaso de la agricultura del Bajo Canadá ha sido atribuido por algunos a la relativa inadecuación del clima y los suelos de la región para el cultivo de trigo, el único cultivo con un importante potencial de exportación, el agotamiento del suelo y el crecimiento de la población de la provincia a un ritmo más rápido que su producción agrícola en este periodo. Debido a que había poco excedente para la reinversión en capital social, el Bajo Canadá tardó en desarrollar un sistema de carreteras interiores y los costos de transporte se mantuvieron relativamente altos.

Principios del siglo XIX Mediados del siglo XX

En la década de 1830, el Bajo Canadá había dejado de ser autosuficiente en trigo y harina, y comenzó a importar cada vez más desde el Alto Canadá. La producción agrícola bruta de mediados de siglo de Canada East (Québec) totalizó $ 21 millones, solo alrededor del 60 por ciento de la producción de Canada West (Ontario). Tanto las granjas modernas como las tradicionales tenían más niños de los que podían mantener adecuadamente, y la pobreza generalizada indujo a miles de habitantes a emigrar a las ciudades de Québec y Nueva Inglaterra (ver Franco-Americanos). Además, impulsado por colonizadores religiosos, el asentamiento empujó al norte de Trois-Rivières, al sur de Lac Saint-Jean y al sur a lo largo del río Chaudière. Sin embargo, se practicaba poca agricultura comercial.

Posteriormente, la agricultura quebequense del siglo XIX estuvo marcada por aumentos en la superficie cultivada y la productividad, y por un cambio de la producción de trigo a la lechería y la ganadería.Desde la década de 1860, los agentes del gobierno trabajaron para educar a los agricultores sobre las posibilidades comerciales de la lechería, y agrónomos como Édouard Barnard organizaron una prensa agrícola e instituyeron la inspección gubernamental de los productos lácteos. Las lecherías comerciales, las queserías y las mantequerías se desarrollaron alrededor de las ciudades y los ferrocarriles, sobre todo en la llanura de Montreal y los municipios del este. En 1900, la lechería era el principal sector agrícola de Québec. Se estaba mecanizando en el campo y en la fábrica y estaba cada vez más orientado a los hombres a medida que el procesamiento pasaba de la granja a las fábricas. A finales de siglo, se producían 3,6 millones de kg de queso quebequense, un aumento de ocho veces desde 1851.

Sin embargo, en la década de 1920, la agricultura representaba solo un tercio de la producción económica total de Québec. La Primera Guerra Mundial estimuló artificialmente la producción y las nuevas empresas mineras, forestales e hidroeléctricas abrieron nuevos mercados, pero también contribuyeron y simbolizaron el cambio de las empresas agrícolas a las industriales en la economía quebequense. En la década de 1920, el suelo quebequense se estaba agotando nuevamente debido a la falta de fertilizantes debido a la falta de crédito. Las organizaciones políticas de agricultores, como la Union catholique des cultivateurs (fundada en 1924), abordaron el problema de la falta de crédito y otras cuestiones.

Al igual que sus homólogos en otras partes de Canadá, los agricultores de Quebec sufrieron durante la década de 1930. En áreas alejadas de los mercados urbanos se produjo un retorno a la agricultura no comercial, con el consiguiente aumento del número de explotaciones. Durante la década, los ingresos agrícolas disminuyeron más drásticamente que los salarios urbanos. La Segunda Guerra Mundial marcó un regreso a la agricultura comercial generalizada, y las tendencias de la posguerra incluyeron una disminución en el número de unidades agrícolas y en la población agrícola, y un aumento en el tamaño promedio de las propiedades agrícolas.

Ontario

Finales del siglo XVIII Mediados del siglo XIX

La independencia estadounidense en 1783 creó una amenaza potencial para la seguridad en la frontera sur de la América del Norte británica y cortó la principal base agrícola de Gran Bretaña en América del Norte. Los británicos canalizaron a los leales a la región inferior de los Grandes Lagos, donde el gobernador Simcoe sugirió colocar soldados a lo largo de la costa para defenderse, con otros colonos ocupando la tierra detrás. Las autoridades promovieron inicialmente el cultivo del cáñamo como un producto básico de exportación para estimular la fabricación británica y contribuir a la defensa. Sin embargo, la escasez de mano de obra en relación con la tierra inhibió su producción. Entre 1783 y 1815 se instaló un asentamiento a lo largo de las orillas del lago y del río San Lorenzo, donde se cultivaban algunos cereales y hortalizas, principalmente para la subsistencia.

La agricultura en lo que hoy es Ontario estuvo dominada desde 1800-60 por la producción de trigo. El trigo era el cultivo más fácil de cultivar y comercializar y era una fuente importante de dinero en efectivo para los colonos. Aparte de la demanda interna limitada de fuentes tales como guarniciones británicas, cuadrillas de construcción de canales y campamentos madereros, los principales mercados eran Gran Bretaña y el Bajo Canadá. Entre 1817 y 1825, los agricultores del Alto Canadá enviaron un promedio de 57.800 (hectolitros) hL a Montreal.

La dependencia del cultivo del trigo se reflejó en una economía de auge y caída. La aplicación de las restricciones de la Ley del Maíz en 1820 cerró efectivamente el trigo BNA fuera de los mercados británicos, provocando una caída desastrosa en los precios del trigo y el valor de la tierra. Con la fijación de aranceles preferenciales para el trigo BNA en 1825, los precios y los volúmenes de exportación se recuperaron, pero el mercado colapsó en 1834-35. Las malas cosechas a fines de la década de 1830 provocaron casi la inanición en muchas áreas recientemente pobladas.

Mediados del siglo XIX Principios del siglo 20

A pesar del arancel estadounidense, fallas similares en los Estados Unidos crearon un mercado temporal para el excedente de trigo del Alto Canadá. Mientras tanto, las mejoras en el transporte facilitaron los envíos fuera de la región. Como resultado de estas mejoras, las condiciones climáticas favorables y el crecimiento de los mercados, las exportaciones de trigo aumentaron de 1 millón de hL en 1840 a 2,25 millones en 1850.

Después de 1850, la agricultura de Ontario se diversificó cada vez más. La derogación de las leyes del maíz en 1846 eliminó el estatus preferencial del trigo BNA y, por lo tanto, promovió la inestabilidad de los precios, pero los precios estadounidenses más altos después del descubrimiento del oro de California ayudaron a los productores a superar las barreras comerciales al ganado, la lana, la mantequilla y los cereales secundarios. Las condiciones comerciales favorables continuaron con el Tratado de Reciprocidad, 1854-66. Además, una caída de los precios en 1857 y la destrucción de las cosechas por el mosquito en 1858 aceleraron el cambio a la ganadería. En 1864 se introdujo la fabricación de quesos industriales y, en 1900, el queso cheddar canadiense, en gran parte de Ontario, había capturado el 60 por ciento del mercado inglés. Dos organizaciones de agricultores, Grange (después de 1872) y Patrons of Industry (después de 1889), reflejaron la creciente conciencia de los productores entre los agricultores de Ontario.

Los avances tecnológicos ayudaron tanto al sector de los cereales como al ganadero en el siglo XIX. La labranza del campo se mejoró con la introducción de copias de arados de hierro fundido estadounidenses después de 1815. Para controlar las malezas, el barbecho de verano bienal (es decir, tierras sin sembrar) se practicaba generalmente entre 1830 y 1850, cuando la rotación de cultivos se hizo predominante. Las autoridades gubernamentales también promovieron la tecnología británica de drenajes cubiertos para recuperar extensas extensiones de tierras pantanosas o de fondo, evitando el uso de drenaje por surcos y zanjas que impedían la mecanización. La segadora se difundió rápidamente en la década de 1860, lo que permitió una mayor producción de cereales. El uso generalizado del separador de crema en 1900 promovió la producción de mantequilla, mientras que la refrigeración fue un catalizador para la industria de la carne de res y de cerdo.

Temprano Mediados del siglo XX

A finales del siglo XIX y principios del XX, la urbanización expandió la demanda de hortalizas alrededor de las ciudades y cultivos más especializados en diferentes regiones. Estos incluían la agricultura de huertos en la península del Niágara, los condados de Prince Edward y Elgin, y el tabaco en los condados de Essex y Kent. La producción de lácteos se desarrolló en la periferia de las ciudades y la superficie de cultivos comerciales disminuyó a favor de los cereales forrajeros y el forraje, mientras que los productores de carne de vacuno no pudieron satisfacer la demanda interna. En las zonas rurales de Ontario existían asociaciones de ganaderos, productores de leche, productores de granos, productores de frutas, etc., iniciadas por granjas, así como los Institutos Agrícolas y los Institutos de la Mujer iniciados por el gobierno. Las asociaciones reflejan una fe en la vida agrícola frente a la despoblación rural y una sociedad industrializada. Varios grupos iniciados por agricultores trabajaron en el movimiento United Farmers of Ontario, que formó el gobierno provincial en 1919 bajo E.C. Drury.

Durante la década de 1920, los agricultores de Ontario experimentaron un sabor de prosperidad a medida que aumentaban los precios de varios productos agrícolas. Uno de los resultados de esta prosperidad fue la disminución de la deriva hacia las ciudades. En 1931, sin embargo, los ingresos agrícolas de Ontario habían disminuido en un 50 por ciento con respecto a 1926. Aunque Ontario escapó de las condiciones de sequía de las praderas, los agricultores no pudieron comercializar gran parte de sus productos y los excedentes de carne, queso, verduras y manzanas se enviaron al oeste. El gobierno respondió a la crisis con regulación, siendo la industria láctea el ejemplo más importante. La Junta de Mercadeo de Ontario se formó en 1931 con un plan de 5 años instituido en 1932. A cambio de préstamos del gobierno, los productores mejoraron sus rebaños y modernizaron sus establos. Para la Segunda Guerra Mundial, la agricultura de Ontario se diversificó para convertirse en un mercado urbano, y tanto las juntas de comercialización agrícola como las cooperativas de propiedad de los agricultores desempeñaron un papel importante.

Las praderas

Principios del siglo XIX Principios del siglo 20

En el oeste de la América del Norte británica, los colonos escoceses practicaron la agricultura en lotes fluviales en Red River Colony después de su llegada en 1812. Si bien el sistema de prospección fue francocanadiense, las prácticas agrícolas siguieron el patrón escocés. La tierra adyacente al río se cultivaba en franjas a la manera del "infield" escocés, con pastos reservados para el "outfield" detrás. Los métis alternaron la agricultura con actividades estacionales como la caza del búfalo. Red River Colony llegó a asumir un papel en el aprovisionamiento del comercio de pieles junto con la agricultura aborigen y de la empresa.

Confederation fue el estímulo para el desarrollo agrícola de Prairie West. A mediados del siglo XIX, los empresarios del centro de Canadá buscaban oportunidades de inversión para complementar el desarrollo industrial del centro de Canadá. La perspectiva de expansión agrícola en el interior occidental era muy atractiva. Canadá procedió a comprar Rupert's Land de la Compañía de la Bahía de Hudson (1870), reprimió la resistencia métis (1869-70 y 1885), desplazó a la población aborigen y examinó la tierra para su disposición a los colonos agrícolas (ver Política de tierras de dominio). El trigo rápidamente estableció su importancia económica. Sin embargo, los continuos precios mundiales bajos, que culminaron en una depresión mundial a principios de la década de 1890, detuvieron el desarrollo hasta 1900. El clima seco del oeste de Canadá y la corta temporada de cultivo fueron los obstáculos más graves. La experimentación genética, que condujo al desarrollo del trigo Marquis en 1907, en combinación con la promoción del gobierno del Dominio del barbecho de verano para conservar la humedad del suelo y controlar las malezas, ayudó a eliminar las barreras técnicas para la expansión agrícola continua.

La ganadería a gran escala en tierras arrendadas comenzó en lo que hoy es el sur de Alberta y Saskatchewan en las décadas de 1870 y 1880. El clima seco de la zona fue prácticamente superado por el riego a pequeña escala a partir de la década de 1870 y por la introducción de una política de riego en 1894. La agricultura occidental recibió el estímulo económico necesario de una disminución general de los costos de transporte (ver Crow’s Nest Pass Agreement) y un aumento relativo en el precio del trigo a fines de la década de 1890.

Bajo los esquemas de inmigración de Clifford Sifton, el gobierno canadiense completó efectivamente el asentamiento agrícola de Prairies. La mecanización de la economía del trigo con vapor, tractores de gas, arados de cuadrillas y trilladoras contribuyó a enormes excedentes de producción. Un auge sin precedentes de los precios del trigo durante la Primera Guerra Mundial promovió el cultivo de nuevas tierras. Las depresiones de precios en 1913 y después de la guerra precipitaron muchas quiebras por parte de agricultores sobrecapitalizados. Sin embargo, entre 1901 y 1931 la cantidad de tierra cultivada en las praderas saltó de 1,5 a 16,4 millones de ha.

Principios del siglo 20 Mediados del siglo XX

El colapso de los precios del trigo después de la Primera Guerra Mundial tuvo graves consecuencias para los agricultores de las praderas. Muchos operadores que habían comprado implementos y más tierra a altos precios durante la guerra dejaron de pagar y perdieron sus granjas. A lo largo de las décadas de 1920 y 1930, los operadores de granjas en suelos más pobres perdieron dinero constantemente, al igual que los agricultores del cinturón seco del suroeste de Saskatchewan y el sureste de Alberta. La sequía, los saltamontes y las enfermedades de los cultivos empeoraron aún más las condiciones de los agricultores en la década de 1930, el gobierno respondió con la Prairie Farm Rehabilitation Administration. Los avances tecnológicos, como el desarrollo de la cosechadora, dieron como resultado una agricultura más eficiente y la expulsión de la tierra de los agricultores que carecían de capital suficiente para comprar la nueva tecnología. El proceso de mecanización en la agricultura de la pradera en su conjunto se detuvo esencialmente durante la década de 1930, para reanudarse dramáticamente después de la Segunda Guerra Mundial.

Desde la era temprana de los asentamientos, los agricultores occidentales dependieron de las empresas canadienses centrales para proporcionar sus insumos de producción y para financiar, comprar y transportar su grano. Con el fin de obtener cierto control sobre las fuerzas económicas que los controlaban, se formaron organizaciones para promover sus intereses. Los primeros movimientos agrarios en Manitoba y los Territorios del Noroeste abrazaron las virtudes de la cooperación y criticaron la política de tarifas del gobierno canadiense, las tarifas de flete y la denegación federal de los fletes ferroviarios a los rivales de Canadian Pacific Railway. Después de obligar al gobierno en 1899 a garantizar un mejor servicio de los ferrocarriles, los agricultores formaron Asociaciones de Productores de Cereales en los Territorios en 1901-02 y en Manitoba en 1903. Estas organizaciones llevaron a cabo una labor educativa entre los agricultores, promovieron la propiedad provincial de los ascensores interiores y, en última instancia, hizo campaña por la comercialización cooperativa de cereales. Este último objetivo se logró en 1906 con la formación de Grain Growers 'Grain Company.

The Grain Growers 'Grain Company es representante de la primera fase de la comercialización cooperativa de cereales de Prairie. En el contexto de una mayor conciencia de los agricultores y trabajadores después de la Primera Guerra Mundial, fue criticada por haberse vuelto demasiado orientada a los negocios. Un ala radical desarrollada en el movimiento de las granjas de las praderas, liderado por H.W. Madera de los Agricultores Unidos de Alberta. En 1923-24, los agricultores organizaron agrupaciones obligatorias ¾ una nueva forma de comercialización cooperativa ¾ en las tres provincias de las praderas (por ejemplo, ver Piscina de trigo de Saskatchewan). Las agrupaciones tuvieron éxito durante la década de 1920, pero se derrumbaron después de la Gran Depresión en 1929. Aunque el gobierno federal actuó para salvar las reservas y estabilizar el mercado de trigo, lo hizo al nombrar a un gerente del comercio privado de granos, lo que socavó el valor original de las agrupaciones. diseño cooperativo.

Como un nuevo intento de estabilizar el mercado, el gobierno introdujo la Junta Canadiense del Trigo en 1935, que los agricultores habían estado exigiendo desde su experiencia con la junta de trigo de 1919 - 20. Sin embargo, una vez más, esta junta estaba dominada por el comercio privado de cereales y reflejaba sus intereses. tanto como los de los agricultores. En 1943, la junta de trigo se hizo obligatoria para la comercialización del trigo occidental, y en 1949 la autoridad de la junta se extendió a la cebada y la avena occidentales. El gobierno federal puso fin al monopolio de la CWB en 2012, lo que permitió a los agricultores comercializar sus cereales a cualquier empresa que quisieran. El movimiento agrario en el oeste de Canadá fue más que un fenómeno económico. La gente de las piscinas, las asociaciones de productores de cereales y los partidos políticos agrícolas intervinieron y fueron influyentes en la cultura, la sociedad y la política de la pradera, así como en la economía. Las mujeres del movimiento agrícola, por ejemplo, participaron activamente en la cruzada por la templanza, el movimiento por el sufragio femenino, el bienestar infantil y la educación rural, así como en las luchas económicas y políticas que compartían con los agricultores. Los movimientos de protesta política que se desarrollaron en la década de 1920 en torno a la cruzada conjunta, como la Unión de Agricultores de Canadá, finalmente ingresaron a la Federación Cooperativa del Commonwealth como un componente importante de la tradición socialista canadiense.

Columbia Británica

Siglo 19

La agricultura en la Columbia Británica se desarrolló por primera vez para abastecer el comercio de pieles. En 1811, Daniel Harmon de la North West Company abrió un jardín en Stuart Lake, y más tarde la Hudson Bay Company plantó pequeños jardines en la isla de Vancouver, en Fort St James, Fort Fraser y Fort George. El HBC también ayudó a establecer Puget's Sound Agricultural Company. La demanda comercial de productos agrícolas se vio impulsada por la fiebre del oro después de 1858. Sin embargo, aunque se estableció la ganadería en el interior a lo largo de los valles de Thompson y Nicola y se produjeron algunos asentamientos agrícolas, los recién llegados se sintieron más atraídos por la tentación del oro que por las oportunidades agrícolas. La producción quedó muy por detrás de la demanda.

Los campos de producción de ferrocarriles a principios de la década de 1880 proporcionaron un mercado interno para los productos agrícolas, pero el establecimiento de enlaces ferroviarios canadienses destruyó la primera industria del trigo, que no podía competir con el trigo Prairie, ni en calidad ni en precio. En la década de 1890, el establecimiento de las industrias mineras Boundary y Kootenay creó nuevos mercados. Las industrias madereras y empacadoras de pescado también estimularon la agricultura, aunque los productores que dependían de la industria local sufrieron cuando los campamentos madereros se movieron o cerraron las minas o las fábricas de conservas. La agricultura a gran escala continuó en distritos como Cariboo y Similkameen, mientras que la agricultura especializada a menor escala se desarrolló en los valles de Okanagan y Fraser. En la década de 1880, el valle de Okanagan había desarrollado una industria de frutas especializada, mientras que la horticultura y la lechería florecían en el valle inferior de Fraser a medida que aumentaban los mercados urbanos.

Principios del siglo 20

La Asociación de Productores de Frutas de Columbia Británica, fundada en 1889, fue la primera organización formal de productores en la provincia. Sus objetivos eran investigar mercados potenciales en las praderas y métodos para controlar la comercialización de frutas. En 1913, las dificultades económicas obligaron a los productores de frutas de Okanagan a establecer una agencia cooperativa de comercialización y distribución, financiada en gran parte por el gobierno provincial. La agencia ayudó a eliminar la competencia del este de Canadá y Estados Unidos en las praderas. La depresión de 1921-22, sin embargo, marcó el comienzo de una búsqueda de una estabilidad más permanente durante 18 años. Un plan de 1923 pedía a los productores de frutas que aceptaran vender por un período de 5 años a través de una agencia central. El ochenta por ciento de los productores apoyó el plan y la competencia entre los transportistas mantuvo los precios bajos. Varios esquemas gubernamentales y privados se probaron sin éxito entre 1927 y 1937.

En 1938, el gobierno provincial estableció el Tree Fruit Board para que fuera la única agencia para la comercialización de manzanas. Al año siguiente, los productores establecieron Tree Fruits Ltd como una agencia central de ventas de propiedad de los productores. En 1939, 40 cooperativas de agricultores en Columbia Británica (de las cuales Tree Fruits Ltd era la más importante) hicieron un negocio combinado de casi $ 11 millones. Aunque hubo algunas dificultades para la agricultura de Columbia Británica en la Segunda Guerra Mundial, con el recorte del mercado de exportación, una combinación de asistencia gubernamental y un mayor poder adquisitivo en las praderas contribuyó a la creación de un mercado de vendedores en 1944.

El norte

La agricultura al norte de los 60 ° N lat comenzó con el contacto europeo, ya que la región estaba más allá del alcance de las técnicas de cultivo aborígenes. Después del experimento de 1778 de Peter Pond en jardinería cerca del lago Athabasca, la Compañía de la Bahía de Hudson estableció cultivos y ganado a lo largo del río Mackenzie en Fort Simpson, Fort Norman (ahora Tulita), Fort Good Hope y en Fort Selkirk en el cruce de Pelly y Yukon ríos. Los misioneros desarrollaron ganado, jardines y cultivos en varias misiones a fines del siglo XIX y principios del XX. Durante la Fiebre del oro de Klondike, algunos mineros cultivaron sus propias verduras en el suelo relativamente fértil de Dawson City, pero la mayoría de los suministros fueron importados. El patrón que surgió del período de la fiebre del oro y llegó a caracterizar la agricultura del norte en el siglo XX fue el de pequeñas huertas y la agricultura a tiempo parcial, subordinada a la minería. En el Yukón, se desarrollaron ranchos en el río Pelly y a lo largo del sendero Whitehorse-Dawson. El área minera alrededor de Mayo proporcionó una demanda de horticultura comercial. En el distrito de Mackenzie, los misioneros oblatos llevaron a cabo una importante actividad agrícola en Fort Smith, Fort Resolution y Fort Providence.

Durante el siglo XX, el gobierno federal estudió el potencial agrícola del Norte a través del trabajo experimental cooperativo con agricultores seleccionados (como los misioneros oblatos) y, después de la Segunda Guerra Mundial, en sus propias subestaciones. El consenso que se desarrolló fue que la agricultura no era comercialmente viable.Las mejoras en el transporte han permitido que los productos del sur socaven la producción potencial del norte y el clima ha sido un impedimento continuo.


Luchas de granjas y fábricas en la década de 1920

En la década de 1920, Carolina del Norte se había convertido en el mayor productor de textiles de algodón del país y en el principal estado industrial del sureste. Al mismo tiempo, contaba con más granjas que todos los estados además de Texas. Pero a pesar de la apariencia de prosperidad durante este período, tanto los agricultores como los trabajadores de las fábricas de Tar Heel lucharon por ganarse la vida.

La demanda de algodón durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) provocó una sobreproducción de la materia prima, lo que condujo a una depresión agrícola durante la década de 1920. Casi al mismo tiempo que cayeron los precios del algodón de los agricultores, los propietarios de las fábricas de algodón contrataron a expertos para pensar en formas de hacer que sus fábricas fueran más eficientes. El resultado fue que algunos trabajadores industriales perdieron sus trabajos, mientras que los que se quedaron tuvieron que trabajar más rápido y más duro por la misma cantidad de pago.

Descontentos con los nuevos estándares de producción, así como con sus largas jornadas, bajos salarios y condiciones de trabajo insalubres, algunos trabajadores se unieron a sindicatos y se declararon en huelga para exigir mejoras.

Para algunos agricultores, la infestación del picudo del algodón que arruinó los cultivos de algodón durante la década de 1920 fue la gota que colmó el vaso. Simplemente dejaron sus campos para ir a trabajar en los molinos, donde al menos podían contar con un ingreso regular.

Miles de afroamericanos habían comenzado a salir de Carolina del Norte durante la Primera Guerra Mundial para buscar una vida mejor en las ciudades industriales del norte. Acosados ​​por la discriminación racial, los bajos salarios y las escuelas y viviendas deficientes aquí, así como en otros estados del sur, huyeron a los centros urbanos del norte, donde los salarios eran más altos y la guerra había creado una gran demanda de mano de obra. Este éxodo masivo, llamado la Gran Migración, continuó hasta la década de 1960, cuando el movimiento de derechos civiles comenzó a prometer mejores oportunidades y condiciones de vida para los afroamericanos en el sur.

A pesar de la espectacular expansión de la industria y el crecimiento constante de pueblos y ciudades en Carolina del Norte durante la década de 1920, la mayoría de los Tar Heels se aferraron a sus raíces rurales y continuaron cultivando. En general, los agricultores de este período trabajaron tanto como lo habían hecho desde el final de la Guerra Civil. Seguían cultivando maíz, batatas y cacahuetes, los principales cultivos alimentarios del estado, y producían algodón y tabaco, sus principales cultivos comerciales.

Los miembros de la familia campesina todavía trabajaban juntos para cuidar la tierra. La mayoría de las mujeres hacían todas las tareas domésticas habituales y también trabajaban en el campo o en el granero junto a sus maridos. Los niños comenzaron a trabajar en la granja cuando tenían alrededor de seis o siete años, y la mayoría se convirtió en una "mano", lo que significa que podían llevar la carga de un trabajador agrícola adulto, a la edad de once o doce años. Los días pueden comenzar a las 3:00 o 4:00 a.m. y terminar después del anochecer. Todos los días, excepto el domingo, era un día laborable.

Y mientras nuevas máquinas que ahorraban tiempo y mano de obra, como tractores, sembradoras, segadoras y trilladoras, estaban disponibles en algunas partes del estado durante la década de 1920, la mayoría de los agricultores no tenían el dinero para comprarlas. Se las arreglaron con algunas herramientas de mano, un arado y un caballo o una mula para tirar de él.

Muchos agricultores de Tar Heel no eran propietarios de la tierra que cultivaban. Un tercio de los agricultores blancos y dos tercios de los agricultores negros eran arrendatarios o aparceros. Alquilaron tierras de cultivo y una casa a un terrateniente, pagando en efectivo o con parte de la cosecha de un cultivo comercial, como algodón o tabaco. Los aparceros también tuvieron que alquilar equipos y suministros agrícolas. Pocos criaban ganado y muchos no cultivaban sus propios alimentos. En cambio, compraron todo lo que necesitaban a crédito del “comerciante de muebles” local y esperaban poder pagarlo cuando se vendieran sus cosechas. Pero muchos agricultores, en particular los arrendatarios y los "agricultores", se endeudaban y se quedaban allí. Para algunos, la fabricación y venta de whisky ilícito, a menudo llamado "alcohol ilegal", se convirtió en su pilar durante este período de Prohibición.

La mayoría de los arrendatarios y aparceros, incluso los granjeros en general, vivían en casas con armazón sin pintar y sin agua corriente, teléfono o automóvil. Muy pocos tenían retrete o retrete sanitario. Casi ninguno tenía electricidad. Debido a enfermedades, desnutrición y atención médica deficiente, casi uno de cada cuatro bebés nació muerto o murió antes de los seis años. La mayoría de los niños del campo terminaron su educación formal al final del quinto o sexto grado. Entre los inquilinos, casi el 10 por ciento no sabía leer ni escribir. Y pocos aparceros pertenecían a una iglesia, porque no podían leer los himnos ni contribuir al plato de la ofrenda.

Si bien la vida en una aldea de molinos era quizás más cómoda que la vida en una granja durante la década de 1920, el trabajo dentro de la fábrica de algodón ciertamente no fue más fácil. Los salarios eran tan bajos que por lo general toda la familia, incluidos los niños, tenían que trabajar para poder permitirse comer. En lugar del sol, los silbatos de vapor y los relojes registraban la jornada laboral siempre larga, por lo general de diez a doce horas, seis o seis días y medio a la semana.

Aunque muchos trabajadores eran antiguos peones que estaban acostumbrados al trabajo duro, nada los preparaba para las nubes de polvo de algodón que colgaban en la sala de hilado de la fábrica o el calor intenso y húmedo necesario para evitar que las fibras de algodón se rompieran. El ruido creado por la maquinaria en las salas de hilado y tejido era literalmente ensordecedor, y las propias máquinas eran peligrosas. Las lesiones fueron frecuentes.

Sin embargo, para la mayoría de los trabajadores del molino, recibir salarios estables y la oportunidad de vivir en una aldea de molinos y tener una cuenta de cargo en la tienda de la empresa compensó las desventajas de trabajar dentro de los molinos. Debido a que las primeras fábricas de algodón en Carolina del Norte necesitaban maquinaria impulsada por agua, estaban ubicadas en ríos de corriente rápida en la región de Piedmont, a menudo en áreas rurales remotas. Para atraer y retener a los trabajadores en estas áreas, los propietarios de las fábricas comenzaron a proporcionar viviendas y otras instalaciones, como escuelas, iglesias y una tienda de la empresa. Pronto apareció una aldea. Y dentro de la aldea, los residentes se unieron estrechamente, como miembros de una familia extensa.

Los alquileres se mantuvieron bajos y, por lo general, los lotes eran lo suficientemente grandes como para permitir que las familias cultivaran un jardín. En la década de 1920, la mayoría de las casas de los molinos tenían luz eléctrica, algo que rara vez se encontraba incluso en las granjas más prósperas de esa época. Algunos propietarios de molinos incluso comenzaron a invertir en programas de salud, edificios recreativos y equipos de béisbol y softbol de la empresa para sus trabajadores.

Pero estas ventajas tenían un precio. Al satisfacer la mayoría de las necesidades de los trabajadores de los molinos y sus familias, los propietarios de los molinos mantuvieron el control sobre su vida privada y laboral. Esperaban una lealtad total, y cualquier esfuerzo en sentido contrario podría costarle al trabajador no solo su trabajo, sino los trabajos de toda su familia, así como su hogar.

Para la década de 1920, los recortes salariales y el aumento de las demandas laborales habían provocado varias huelgas en Carolina del Norte, casi todas las cuales no cumplieron con las demandas de los trabajadores. Luego, en 1928, el Sindicato Nacional de Trabajadores Textiles organizó un sindicato en la fábrica textil Loray en Gastonia. El 30 de marzo de 1929, después de que cinco empleados del molino fueran despedidos por ser miembros del Partido Comunista, doscientos trabajadores abandonaron el trabajo en protesta. Pronto los empleados de otras cinco fábricas se involucraron en el conflicto y cerca de mil trabajadores se declararon en huelga. La Guardia Nacional fue enviada para disolver la huelga, pero la situación se tornó violenta en junio de 1929, cuando el jefe de la policía local fue asesinado a tiros durante una redada en la ciudad de tiendas de los huelguistas. Más violencia siguió en septiembre cuando Ella May Wiggins, trabajadora de una fábrica y organizadora sindical, fue asesinada a tiros cuando se dirigía a una manifestación sindical.

Las huelgas continuaron en las fábricas textiles del estado durante la década de 1930, pero pocas tuvieron éxito. No fue sino hasta después de la Segunda Guerra Mundial que las condiciones en los molinos mejoraron significativamente. En ese momento, las aldeas de molinos ya habían comenzado a pasar a la historia. En cuanto a los agricultores arrendatarios y aparceros, se necesitaría una combinación de investigación agrícola y servicios de extensión, mecanización y los programas del New Deal de la Gran Depresión para mejorar sus vidas.

En el momento de la publicación de este artículo, RoAnn Bishop trabajaba como curadora asociada en el Museo de Historia de Carolina del Norte.



Comentarios:

  1. Bohort

    Gracias por la explicación. No lo sabía.

  2. Elvin

    ¡Estoy de acuerdo contigo!

  3. Tezil

    De verdad y como no me he dado cuenta antes

  4. Raven

    No puedo participar ahora en la discusión, no hay tiempo libre. Seré libre, necesariamente escribiré lo que pienso.

  5. Nikoshakar

    Felicidades)))

  6. Connolly

    Nishtyag, todo está escrito correctamente. ¡Bien hecho!

  7. Taktilar

    bien hecho



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