Artículos

Fuerzas de Napoleón derrotadas en París

Fuerzas de Napoleón derrotadas en París



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Las fuerzas europeas aliadas contra la Francia napoleónica marchan triunfalmente hacia París, poniendo fin formalmente a una década de dominación francesa en el continente.

Napoleón, uno de los más grandes estrategas militares de la historia, tomó el control del estado francés en 1800 y en 1804 fue coronado emperador. En 1807, controlaba un imperio que se extendía por Europa. En 1812, sin embargo, comenzó a encontrar las primeras derrotas significativas de su carrera militar, sufriendo una desastrosa invasión de Rusia, perdiendo España ante el duque de Wellington y sufriendo una derrota total contra una fuerza aliada en 1814.

Exiliado a la isla de Elba, escapó a Francia a principios de 1815 y formó un nuevo Gran Ejército que disfrutó de un éxito temporal antes de su aplastante derrota en Waterloo. Luego fue exiliado a la isla de Santa Elena, donde murió seis años después.

LEER MÁS: Por qué la invasión de Rusia por Napoleón fue el comienzo del fin


Antecedentes: campaña alemana de 1813

Tras las derrotas en las Guerras de la Cuarta y Quinta Coaliciones, Prusia y Austria se aliaron por la fuerza con Francia durante la Campaña Rusa (la Invasión Francesa de Rusia). Cuando esta campaña resultó en la destrucción de la Grande Armée de Napoleón, Prusia y Austria se aprovecharon de la situación para formar una Sexta Coalición contra Francia (1813-1814). La retirada de Rusia se convirtió en una nueva guerra en suelo alemán. Napoleón prometió crear un nuevo ejército tan grande como el que envió a Rusia. Aunque infligió 40.000 bajas a los aliados en Lützen y Bautzen (1813), perdió aproximadamente la misma cantidad de hombres durante esos encuentros. Los beligerantes declararon un armisticio, durante el cual ambas partes intentaron recuperarse de las pérdidas. Durante este tiempo, las negociaciones aliadas finalmente llevaron a Austria a oponerse abiertamente a Francia.

Tras el final del armisticio, Napoleón pareció recuperar la iniciativa en Dresde, donde derrotó a un ejército aliado numéricamente superior e infligió enormes bajas mientras sostenía a relativamente pocos. Sin embargo, aproximadamente al mismo tiempo, los franceses sufrieron derrotas en el norte en Grossbeeren, Katzbach y Dennewitz. Napoleón, que carecía de una caballería confiable, no pudo aprovechar completamente su victoria y no pudo evitar la destrucción de todo un cuerpo en la Batalla de Kulm, debilitando aún más a su ejército. Se retiró a Leipzig en Sajonia donde pensó que podría luchar una acción defensiva contra los ejércitos aliados convergentes. Allí, en la llamada Batalla de Naciones (16-19 de octubre de 1813), Napoleón fue derrotado. Después de la batalla, la Confederación alemana pro-francesa del Rin se derrumbó, poniendo fin al dominio de Napoleón & # 8217 en Alemania al este del Rin. El comandante supremo de las fuerzas de la Coalición en el teatro y el monarca supremo entre los tres principales monarcas de la Coalición, el zar ruso Alejandro I, ordenó a todas las fuerzas de la Coalición en Alemania cruzar el Rin e invadir Francia.

Vladimir Ivanovich Moshkov (1792-1839), Batalla de Leipzig.

La Batalla de Leipzig o Batalla de las Naciones se libró del 16 al 19 de octubre de 1813 en Leipzig, Sajonia. Los ejércitos de la coalición de Rusia, Prusia, Austria y Suecia, liderados por el zar Alejandro I de Rusia y Karl Philipp, príncipe de Schwarzenberg, derrotaron decisivamente al ejército francés de Napoleón I que también contenía tropas polacas, italianas y alemanas (de la Confederación del Rin). Al ser derrotado de manera decisiva por primera vez en la batalla, Napoleón se vio obligado a regresar a Francia mientras la Coalición se apresuraba a mantener su impulso, invadiendo Francia a principios del año siguiente.


Contenido

En junio de 1812, Napoleón invadió Rusia para obligar al emperador Alejandro I a permanecer en el sistema continental. los Grande Armée, que constaba de hasta 650.000 hombres (aproximadamente la mitad de los cuales eran franceses, y el resto provenía de aliados o áreas temáticas), cruzó el río Neman el 23 de junio de 1812. Rusia proclamó una Guerra Patriótica, mientras que Napoleón proclamó una "Segunda Guerra Polaca ". Pero en contra de las expectativas de los polacos, que proporcionaron casi 100.000 soldados para la fuerza de invasión, y teniendo en mente nuevas negociaciones con Rusia, evitó cualquier concesión hacia Polonia. Las fuerzas rusas retrocedieron, destruyendo todo lo que pudiera ser de utilidad para los invasores hasta dar la batalla en Borodino (7 de septiembre) donde los dos ejércitos libraron una batalla devastadora. A pesar de que Francia obtuvo una victoria táctica, la batalla no fue concluyente. Después de la batalla, los rusos se retiraron, abriendo así el camino a Moscú. El 14 de septiembre, los franceses habían ocupado Moscú, pero encontraron la ciudad prácticamente vacía. Alejandro I (a pesar de haber estado a punto de perder la guerra según los estándares de Europa Occidental) se negó a capitular, dejando a los franceses en la ciudad abandonada de Moscú con poca comida o refugio (gran parte de Moscú se había incendiado) y se acercaba el invierno. En estas circunstancias, y sin un camino claro hacia la victoria, Napoleón se vio obligado a retirarse de Moscú.

Así comenzó la desastrosa Gran Retirada, durante la cual el ejército en retirada se vio sometido a una presión cada vez mayor debido a la falta de alimentos, las deserciones y el clima invernal cada vez más severo, todo mientras estaba bajo el ataque continuo del ejército ruso dirigido por el comandante en jefe Mikhail Kutuzov, y otras milicias. Las pérdidas totales del Gran Ejército fueron al menos 370.000 bajas como resultado de los combates, el hambre y las gélidas condiciones meteorológicas, y 200.000 fueron capturados. En noviembre, solo 27.000 soldados en forma volvieron a cruzar el río Berezina. Napoleón dejó ahora su ejército para regresar a París y preparar una defensa de Polonia contra el avance de los rusos. La situación no era tan grave como podría haber parecido al principio, los rusos también habían perdido alrededor de 400.000 hombres, y su ejército estaba igualmente agotado. Sin embargo, tenían la ventaja de tener líneas de suministro más cortas y podían reponer sus ejércitos con mayor rapidez que los franceses, especialmente porque las pérdidas de caballería y carros de Napoleón eran insustituibles.

Rusia, Gran Bretaña y Suecia forman una alianza Editar

A principios de 1812, Gran Bretaña ya había estado en guerra con Francia durante ocho años y había estado luchando junto a portugueses y españoles en la Guerra de la Independencia durante más de tres años. Rusia y Suecia, que se habían opuesto a Napoleón hasta 1807 y 1810 respectivamente, se habían visto obligados a unirse a su Sistema Continental contra Gran Bretaña, pero seguían comerciando secretamente con ella. El 9 de enero de 1812, las tropas francesas ocuparon la Pomerania sueca para poner fin al comercio ilegal con el Reino Unido desde Suecia, que violaba el Sistema Continental. Las propiedades suecas fueron confiscadas y los oficiales y soldados suecos fueron hechos prisioneros. En respuesta, Suecia declaró la neutralidad y firmó el Tratado secreto de San Petersburgo con Rusia contra Francia y Dinamarca-Noruega el 5 de abril. El 18 de julio, el Tratado de Örebro terminó formalmente las guerras entre Gran Bretaña y Suecia y Gran Bretaña y Rusia, formando una alianza entre Rusia, Gran Bretaña y Suecia. Cuando Napoleón marchó sobre Moscú en junio de 1812, ni Gran Bretaña ni Suecia pudieron dar apoyo militar directo a Rusia, aunque ese mismo mes los ejércitos británico y español habían avanzado hacia el centro de España, derrotando a los franceses en Salamanca y capturando Madrid, atando a una Ejército francés de 230.000. Gran Bretaña también ayudó a subsidiar el esfuerzo bélico ruso, mientras que el príncipe heredero sueco Charles John, ex mariscal francés Jean Baptiste Bernadotte, entabló amistad con Alexander y le brindó apoyo moral, consejos estratégicos y tácticos sobre cómo derrotar a los franceses, así como valiosos conocimientos sobre el propio Napoleón (habiendo tenido mucho contacto con Napoleón como miembro de la Familia Imperial ampliada). Sin embargo, Rusia soportó la peor parte del ataque francés en su territorio solo. [3]

Después de que la Grande Armée francesa se retirara de Moscú el 18 y 19 de octubre de 1812 y sufriera numerosas bajas debido al frío extremo, la escasez de alimentos y los repetidos ataques rusos, Napoleón no parecía ser tan invencible como antes. El 14 de diciembre, las últimas tropas francesas habían abandonado suelo ruso y los aliados de París estaban considerando seriamente la rebelión y unirse al bando del zar.

Defección de Prusia Editar

La Convención de Tauroggen fue una tregua firmada el 30 de diciembre de 1812 en Tauroggen (ahora Tauragė, Lituania), entre el generalleutnant Ludwig Yorck von Wartenburg en nombre de sus tropas prusianas (que se habían visto obligadas a aumentar la Grande Armée durante la invasión de Rusia), y por el general Hans Karl von Diebitsch del ejército ruso. Según el Tratado de Tilsit (9 de julio de 1807), Prusia tuvo que apoyar la invasión de Rusia por parte de Napoleón. Esto resultó en que algunos prusianos dejaran su ejército para evitar servir a los franceses, como Carl von Clausewitz, quien se unió al servicio ruso. Cuando el inmediato superior francés de Yorck, el mariscal MacDonald, se retiró ante el cuerpo de Diebitsch, Yorck se encontró aislado. Como soldado, su deber era abrirse paso, pero como patriota prusiano su posición era más difícil. Tenía que juzgar si el momento era propicio para iniciar una guerra de liberación y, cualquiera que fuera el entusiasmo de sus oficiales subalternos, Yorck no se hacía ilusiones en cuanto a la seguridad de su propia cabeza y negoció con Clausewitz. La Convención de armisticio de Tauroggen, firmada por Diebitsch y Yorck, "neutralizó" al cuerpo prusiano sin el consentimiento de su rey. La noticia fue recibida con el mayor entusiasmo en Prusia, pero la corte prusiana aún no se atrevía a quitarse la máscara, y se envió una orden que suspendía a Yorck de su mando en espera de un consejo de guerra. Diebitsch se negó a dejar que el portador pasara por sus líneas, y el general finalmente fue absuelto cuando el Tratado de Kalisch (28 de febrero de 1813) colocó definitivamente a Prusia del lado de los Aliados.

Mientras tanto, la alianza de Austria con Francia terminó en febrero de 1813, y Austria pasó a una posición de neutralidad armada. [4] No declararía la guerra a Francia hasta medio año después, en agosto de 1813.

Declaraciones de guerra Editar

El 3 de marzo de 1813, después de que el Reino Unido accediera a las reclamaciones suecas sobre Noruega, Suecia se alió con el Reino Unido y declaró la guerra a Francia, liberando la Pomerania sueca poco después. El 17 de marzo, el rey Federico Guillermo III de Prusia publicó un llamado a las armas a sus súbditos, An Mein Volk, y también declaró la guerra a Francia. El primer conflicto armado ocurrió el 5 de abril en la batalla de Möckern, donde las fuerzas combinadas prusso-rusas derrotaron a las tropas francesas.

Mientras tanto, Napoleón retiró unas 20.000 tropas de la Guerra Peninsular en curso para reforzar su posición en Europa Central, lo que dejó a sus fuerzas ibéricas debilitadas y vulnerables a los ataques anglo-hispano-portugueses. El 17 de marzo de 1813, su hermano el rey José Bonaparte de España se retiró de Madrid, una clara señal de perder el control. Wellington dirigió un ejército de 123.000 hombres en el norte de España, tomó Burgos a finales de mayo y derrotó decisivamente a Jourdan en la batalla de Vitoria el 21 de junio. El mariscal Soult no logró cambiar el rumbo en su gran batalla de los Pirineos (del 25 de julio al 2 de agosto).

En junio, el Reino Unido entró formalmente en la coalición. [5] Inicialmente, Austria permaneció leal a Francia, y el ministro de Relaciones Exteriores Metternich pretendía mediar de buena fe en una paz entre Francia y sus enemigos continentales, pero se hizo evidente que el precio sería el desmantelamiento de la Confederación del Rin, la Unión controlada por Napoleón de todos los estados alemanes, excepto Prusia y Austria, y el regreso a las fronteras prerrevolucionarias de Francia. Napoleón no estaba interesado en ningún compromiso de ese tipo que, de hecho, acabaría con su imperio, por lo que Austria se unió a los aliados y declaró la guerra a Francia en agosto de 1813.

Campaña de primavera de 1813 Editar

Napoleón juró que crearía un nuevo ejército tan grande como el que había enviado a Rusia, y rápidamente aumentó sus fuerzas en el este de 30.000 a 130.000 y finalmente a 400.000. Napoleón infligió 40.000 bajas a los aliados en Lützen (cerca de Leipzig, 2 de mayo) y Bautzen (20-21 de mayo de 1813), pero su ejército perdió aproximadamente el mismo número de hombres durante esos encuentros. Ambas batallas involucraron fuerzas totales de más de 250,000, lo que las convirtió en una de las batallas más grandes de las Guerras Napoleónicas hasta ese momento. La falta de caballos para la caballería de Napoleón no le permitió continuar sus victorias con una persecución vigorosa, privándolo de resultados decisivos. [6]

A pesar de perder tantos hombres como los aliados, las victorias de Napoleón habían desmoralizado enormemente a prusianos y rusos. Las pérdidas fueron cuantiosas y las fuerzas rusas y prusianas estaban en ruinas. Ambos ejércitos aliados necesitaban urgentemente refuerzos sustanciales en ruta desde el este y desde los depósitos de reclutamiento prusianos. Muchos oficiales rusos anhelaban regresar a Rusia habiendo logrado su objetivo de librar a Rusia de los franceses. Federico Guillermo de Prusia siempre había considerado dudosa la reanudación de la guerra con Francia, y las dos derrotas en Lützen y Bautzen le habían llevado a reconsiderar la paz. Además, los prusianos y los rusos tenían la esperanza de llevar a los austríacos a la guerra y una pausa en la lucha les daría tiempo para negociar con Viena. Otra victoria de Napoleón puede muy bien haber conducido a una paz favorable, ya que no solo los rusos y prusianos estaban en su punto más bajo, sino que los austriacos, con sus 150.000 soldados, habrían visto una victoria francesa decisiva como una prueba amplia de que otra guerra con Francia sería un éxito. más indeseable. [7]

Sin embargo, a pesar de las dos victorias sobre prusianos y rusos, las pérdidas francesas habían sido cuantiosas y la falta crónica de caballos para su caballería significaba que Napoleón no podía explotar plenamente sus victorias e infligir una derrota decisiva en la misma línea que Austerlitz o Friedland. El nuevo ejército de Napoleón estaba lleno de nuevos reclutas, carecía de muchas necesidades y estaba agotado por su larga marcha desde Francia y las rápidas maniobras de Napoleón. Los franceses "necesitaban urgentemente un período de reconstrucción y recuperación" y Napoleón necesitaba tiempo para adquirir caballos para su mermada caballería y traer más refuerzos. Por lo tanto, Napoleón fue amable con el armisticio ofrecido por los Aliados a pesar de que los Aliados se encontraban en una condición grave. Durante el armisticio, una desastrosa entrevista con el canciller austríaco Metternich, en la que Napoleón amontonó recriminaciones sobre los austriacos y tiró su sombrero al suelo y lo estampa con el pie, aseguró que Austria se uniría a la coalición contra Francia. [8] Napoleón no lo sabía en ese momento, pero el armisticio resultaría ser un grave error, ya que los aliados se beneficiaron mucho más de la suspensión de las hostilidades que él. [9]

Mientras tanto, el 19 de mayo de 1813, un cuerpo sueco de 15.000 personas ocupó Hamburgo sin órdenes de Bernadotte, tras una declaración danesa de que tomarían posesión de la ciudad para Napoleón, uniendo irrevocablemente Dinamarca a Francia, una acción que garantizaría la plena cooperación sueca en el norte de Alemania. La ocupación sueca de Hamburgo fue una buena noticia para los aliados, en la medida en que tener un rico centro financiero fue un golpe contra Napoleón. Sin embargo, las dudas iniciales de Bernadotte sobre extender sus tropas tan lejos de las líneas aliadas se validaron cuando el mariscal Davout se acercó a Hamburgo con una gran fuerza francesa, con la intención de retomar la ciudad. Los suecos se retiraron silenciosamente el 26 de mayo y Davout ocuparía la ciudad hasta después de la abdicación de Napoleón en 1814. Sería la última gran acción de la Primavera antes del Armisticio de Pläswitz. [10]

Armisticio de Pläswitz Austria se une a la coalición Editar

Los beligerantes declararon un armisticio desde el 4 de junio de 1813 que duró hasta el 13 de agosto, tiempo durante el cual ambas partes intentaron recuperarse de aproximadamente un cuarto de millón de pérdidas desde abril. Durante este tiempo, las negociaciones aliadas finalmente pusieron a Austria en abierta oposición a Francia (como Prusia, Austria había pasado de ser un aliado nominal de Francia en 1812 a ser neutral armado en 1813). Los dos principales ejércitos austríacos se desplegaron en Bohemia y el norte de Italia, añadiendo 300.000 soldados a los ejércitos aliados. En total, los aliados tenían ahora alrededor de 800.000 soldados de primera línea en el teatro alemán, con una reserva estratégica de 350.000. Como consecuencia del armisticio, los franceses perdieron su ventaja inicial en número cuando los austriacos y las enormes reservas de mano de obra de Rusia fueron llevados al frente. [11]

Napoleón logró elevar las fuerzas imperiales totales en la región a alrededor de 650.000 (aunque solo 250.000 estaban bajo su mando directo, con otros 120.000 bajo el mando de Nicolas Charles Oudinot y 30.000 bajo el mando de Davout). La Confederación del Rin proporcionó a Napoleón el grueso del resto de las fuerzas, con Sajonia y Baviera como principales contribuyentes. Además, al sur, el Reino de Nápoles de Murat y el Reino de Italia de Eugène de Beauharnais tenían un total combinado de 100.000 hombres en armas. En España, unas 150-200.000 tropas francesas adicionales estaban siendo constantemente rechazadas por fuerzas españolas y británicas que sumaban alrededor de 150.000. Así, en total, alrededor de 900.000 tropas francesas se opusieron en todos los teatros por alrededor de un millón de tropas aliadas (sin incluir la reserva estratégica que se estaba formando en Alemania).

Durante el armisticio, tres soberanos aliados, Alejandro de Rusia, Frederick Wilhelm de Prusia y Bernadotte de Suecia (para entonces Regente del Reino debido a la enfermedad de su padre adoptivo) se reunieron en el Castillo de Trachenberg en Silesia para coordinar el esfuerzo de guerra. El estado mayor aliado comenzó a crear un plan para la campaña en el que Bernadotte una vez más puso en práctica sus quince años de experiencia como general francés, así como su familiaridad con Napoleón. [12] El resultado fue el Plan Trachenberg, escrito principalmente por Bernadotte y el Jefe de Estado Mayor austríaco, el teniente del mariscal de campo Joseph Radetzky, que buscaba desgastar a los franceses utilizando una estrategia fabiana, evitando el combate directo con Napoleón, enfrentando y derrotando a su mariscales siempre que sea posible y rodeando lentamente a los franceses con tres ejércitos independientes hasta que el emperador francés pudiera ser arrinconado y llevado a la batalla contra números muy superiores. [13]

Después de la conferencia, los aliados levantaron sus tres ejércitos: el ejército de Silesia, con 95.000 prusianos y rusos, al mando del mariscal de campo Gebhard von Blücher, el ejército del norte, 120.000 suecos, rusos, prusianos y tropas alemanas de Mecklenburg. la región hanseática y el norte de Alemania, bajo el mando independiente del príncipe heredero Bernadotte de Suecia, y la principal fuerza aliada en el campo, con la que los soberanos aliados Alejandro, Francisco y Federico Guillermo supervisaron la campaña, con 225.000 austríacos y rusos comandados por el príncipe Carlos. von Schwarzenberg. [14] [15] [16]

Renovación de hostilidades Pérdidas francesas y aliados desertores Editar

Tras el final del armisticio, Napoleón pareció haber recuperado la iniciativa en Dresde (26-27 de agosto de 1813), donde infligió una de las pérdidas más desiguales de la época a las fuerzas prusiano-ruso-austríacas. El 26 de agosto, los aliados del príncipe von Schwarzenberg atacaron la guarnición francesa en Dresde. Napoleón llegó al campo de batalla en las primeras horas del 27 de agosto con la Guardia y otros refuerzos y, a pesar de ser superado en número con solo 135.000 hombres frente a los 215.000 de la Coalición, Napoleón decidió atacar a los Aliados. Napoleón giró el Flanco Izquierdo Aliado y, con un hábil uso del terreno, lo inmovilizó contra el río Weißeritz inundado y lo aisló del resto del Ejército de Coalición. Luego dio permiso a su famoso comandante de caballería y rey ​​de Nápoles, Joachim Murat, para destruir a los austriacos rodeados. La lluvia torrencial del día había humedecido la pólvora, inutilizando los mosquetes y los cañones de los austriacos contra los sables y lanzas de los coraceros y lanceros de Murat, que destrozaron a los austríacos, capturaron 15 estandartes y obligaron a rendirse al resto de tres divisiones, 13.000 hombres.

Los aliados se vieron obligados a retirarse en algún desorden, habiendo perdido casi 40.000 hombres frente a sólo 10.000 franceses. Sin embargo, las fuerzas de Napoleón también se vieron obstaculizadas por el clima y no pudieron cerrar el cerco que el Emperador había planeado antes de que los Aliados deslizaran por poco la soga. Entonces, mientras Napoleón había asestado un duro golpe contra los Aliados, varios errores tácticos habían permitido que los Aliados se retiraran, arruinando así la mejor oportunidad de Napoleón de terminar la guerra en una sola batalla. No obstante, Napoleón había infligido una vez más una gran pérdida en el ejército aliado principal a pesar de ser superado en número y durante algunas semanas después de que Dresden Schwarzenberg se negó a tomar medidas ofensivas. [17]

Sin embargo, aproximadamente al mismo tiempo, los franceses sufrieron varias derrotas graves, primero a manos del Ejército del Norte de Bernadotte el 23 de agosto, con el avance de Oudinot hacia Berlín rechazado por los prusianos, en Großbeeren. En Katzbach, los prusianos, comandados por Blücher, aprovecharon la marcha de Napoleón hacia Dresde para atacar al ejército de los Bober del mariscal MacDonald. Durante una tormenta torrencial el 26 de agosto, y debido a órdenes contradictorias y una interrupción de las comunicaciones, varios cuerpos de MacDonald se encontraron aislados unos de otros con muchos puentes sobre los ríos Katzback y Neisse destruidos por las crecientes aguas. 200.000 prusianos y franceses chocaron en una confusa batalla que degeneró en un combate cuerpo a cuerpo. Sin embargo, Blucher y los prusianos reunieron sus unidades dispersas y atacaron un cuerpo francés aislado y lo inmovilizaron contra el Katzbach, aniquilándolo y forzando a los franceses a meterse en las aguas embravecidas donde muchos se ahogaron. Los franceses sufrieron 13.000 muertos y heridos y 20.000 capturados. Los prusianos perdieron solo 4.000 hombres. [18]

El propio Napoleón, que carecía de una caballería numerosa y confiable, no pudo evitar la destrucción de todo un cuerpo de ejército, que se había aislado persiguiendo al enemigo después de la Batalla de Dresde sin apoyo, en la Batalla de Kulm (29-30 de agosto de 1813), perdiendo 13.000 hombres debilitan aún más su ejército. Al darse cuenta de que los aliados continuarían derrotando a sus subordinados, Napoleón comenzó a consolidar sus tropas para forzar una batalla decisiva. [19]

Los franceses luego sufrieron otra grave pérdida a manos del ejército de Bernadotte el 6 de septiembre en Dennewitz, donde Ney estaba ahora al mando, con Oudinot ahora como su adjunto. Los franceses intentaban una vez más capturar Berlín, cuya pérdida creía Napoleón sacaría a Prusia de la guerra. Sin embargo, Ney cayó en una trampa tendida por Bernadotte y los prusianos lo detuvieron en seco, y luego lo derrotaron cuando el Príncipe Heredero llegó con sus suecos y un cuerpo ruso en su flanco abierto. [20] [21] Esta segunda derrota a manos del ex mariscal de Napoleón fue catastrófica para los franceses, que perdieron 50 cañones, cuatro águilas y más de 20.000 hombres. [22] [23] Se produjeron más pérdidas durante la persecución esa noche y hasta el día siguiente, cuando la caballería sueca y prusiana tomó entre 13.000 y 14.000 prisioneros franceses más. [24] [25] Ney se retiró a Wittenberg con los restos de su mando y no hizo más intentos de capturar Berlín. El intento de Napoleón de sacar a Prusia de la guerra había fracasado, al igual que su plan operativo para librar la batalla de la posición central. Habiendo perdido la iniciativa, ahora se vio obligado a concentrar su ejército y buscar una batalla decisiva en Leipzig. [26]

Para agravar las fuertes pérdidas militares sufridas en Dennewitz, los franceses ahora también estaban perdiendo el apoyo de sus estados vasallos alemanes. La noticia de la victoria de Bernadotte en Dennewitz conmovió a toda Alemania, donde el dominio francés se había vuelto impopular, induciendo al Tirol a rebelarse y fue la señal para que el rey de Baviera proclamara la neutralidad y comenzara negociaciones con los austriacos (sobre la base de garantías territoriales y la retención de Maximillian de su corona) en preparación para unirse a la causa aliada. [27] Un cuerpo de tropas sajonas había desertado al ejército de Bernadotte durante la batalla y las tropas de Westfalia ahora estaban desertando en gran número del ejército del rey Jerónimo. Tras una proclamación del príncipe heredero sueco instando al ejército sajón (Bernadotte había comandado al ejército sajón en la batalla de Wagram y era muy querido por ellos) a que se uniera a la causa aliada, los generales sajones ya no podían responder por la fidelidad de su Las tropas y los franceses ahora consideraban poco fiables a los restantes aliados alemanes. Más tarde, el 8 de octubre de 1813, Baviera se enfrentó oficialmente a Napoleón como miembro de la Coalición. [28]

La Batalla de Naciones y las propuestas de paz de Frankfurt Editar

Napoleón se retiró con alrededor de 175.000 soldados a Leipzig, en Sajonia, donde pensó que podría librar una acción defensiva contra los ejércitos aliados que convergían sobre él. Allí, en la llamada Batalla de las Naciones (16-19 de octubre de 1813), un ejército francés, finalmente reforzado a 191.000, se enfrentó a tres ejércitos aliados que convergían en él, sumando finalmente más de 430.000 soldados. Durante los días siguientes, la batalla resultó en una derrota para Napoleón, quien, sin embargo, aún pudo manejar una retirada relativamente ordenada hacia el oeste. Sin embargo, mientras las fuerzas francesas atravesaban el White Elster, el puente fue volado prematuramente y 30.000 soldados quedaron varados para ser hechos prisioneros por las fuerzas aliadas.

Napoleón derrotó a un ejército de su antiguo aliado Baviera en la batalla de Hanau (30-31 de octubre de 1813) antes de devolver lo que quedaba de sus fuerzas a Francia. Mientras tanto, el cuerpo de Davout continuó resistiendo en su sitio de Hamburgo, donde se convirtió en la última fuerza imperial al este del Rin.

Los aliados ofrecieron términos de paz en las propuestas de Frankfurt en noviembre de 1813. Napoleón permanecería como emperador de Francia, pero se reduciría a sus "fronteras naturales". Eso significaba que Francia podía retener el control de Bélgica, Saboya y Renania (la orilla occidental del río Rin), mientras renunciaba al control del resto, incluidos Polonia, España y los Países Bajos, y la mayor parte de Italia y Alemania. Metternich le dijo a Napoleón que estos eran los mejores términos que probablemente ofrecerían los aliados después de más victorias, los términos serían cada vez más duros. Metternich tenía como objetivo mantener a Francia como un equilibrio contra las amenazas rusas, al tiempo que ponía fin a la serie de guerras altamente desestabilizadoras. [29]

Napoleón, que esperaba ganar la guerra, se demoró demasiado y perdió esta oportunidad. En diciembre, los aliados retiraron la oferta. Cuando estaba de espaldas a la pared en 1814, trató de reabrir las negociaciones de paz sobre la base de la aceptación de las propuestas de Frankfurt. Los aliados tenían ahora términos nuevos y más duros que incluían la retirada de Francia a sus fronteras de 1791, lo que significó la pérdida de Bélgica y Renania (en Alemania). Napoleón se negó rotundamente. [30]

Después de la Batalla de Leipzig, Bernadotte y su Ejército del Norte se separaron del resto de los ejércitos de la Coalición, decididos a ver cumplidas las garantías sobre la cesión danesa de Noruega a Suecia. En diciembre de 1813, el ejército de Bernadotte, ahora unos 65.000, compuesto sólo por tropas suecas y rusas tras la adscripción de las tropas prusianas al ejército de Blücher, atacó al ejército danés en Holstein. [31] En una campaña relámpago de sólo dos semanas, los suecos sometieron a los daneses. El general Anders Skjöldebrand derrotó a los daneses en Bornhöved el 7 de diciembre de 1813. Tres días después, el Cuerpo Auxiliar danés obtuvo una pequeña victoria en Sehested.

Sin embargo, aunque la victoria danesa logró asegurar la retirada del principal ejército danés de la destrucción inmediata y provocó un armisticio de tres semanas, no pudo cambiar el curso de la guerra. Tras una ruptura de las negociaciones, el armisticio concluyó y el 14 de enero de 1814 Bernadotte invadió Schleswig, invirtió y redujo rápidamente sus fortalezas y ocupó toda la provincia. Los daneses, muy superados en número, no pudieron evitar un avance aliado en Jutlandia o Copenhague, y pidieron la paz. Sería el capítulo final de la larga y sangrienta historia de conflictos entre Suecia y Dinamarca con la primera definitivamente victoriosa.

El 14 de enero de 1814, se concluyó el Tratado de Kiel entre Suecia y Dinamarca-Noruega. Según los términos del tratado, el Reino de Noruega iba a ser cedido al Rey de Suecia. Sin embargo, los noruegos rechazaron esto, declararon su independencia y adoptaron su propia constitución el 17 de mayo. El 27 de julio, Bernadotte y sus fuerzas suecas (los rusos se separaron después de la campaña danesa) invadieron Noruega con 70.000 hombres bien entrenados y equipados, muchos de los cuales eran veteranos de la campaña de Leipzig. Frente a ellos se encontraban 30.000 milicianos noruegos, que carecían de equipo y entrenamiento, pero estaban llenos de ardor patriótico y se comportaron bien frente a las abrumadoras probabilidades. [32] Después de una corta guerra, donde los noruegos lucharon bien, ganando batallas en Lier y Matrand, pero no pudieron detener el avance de los suecos, se concluyó un armisticio (la Convención de Moss) el 14 de agosto. Los términos de la Unión fueron generosos con los noruegos, ya que Bernadotte y los suecos no tenían ningún deseo de inaugurar la unión de Suecia y Noruega con más derramamiento de sangre. [33] Noruega acordó entrar en una unión personal con Suecia como un estado separado con su propia constitución e instituciones, a excepción del rey común y el servicio exterior. La Unión entre Suecia y Noruega se estableció formalmente el 4 de noviembre de 1814, cuando el Parlamento de Noruega adoptó las enmiendas constitucionales necesarias y eligió a Carlos XIII de Suecia como Rey de Noruega.

Con su objetivo principal de separar Noruega de Dinamarca y unirla con Suecia logrado, Bernadotte y su Ejército del Norte no jugaron ningún papel importante en la guerra contra los franceses más allá de ocupar los Países Bajos y enmascarar a las fuerzas francesas todavía guarnecidas en fortalezas en todo el norte. Alemania. [34]

Mientras los acontecimientos se desarrollaban en Oriente, la Guerra de la Independencia en Iberia siguió siendo la "úlcera española" de Napoleón que ataba a cientos de miles de soldados franceses. [35] En 1813, Arthur Wellesley, duque de Wellington, finalmente rompió el poder francés en España y obligó a los franceses a retirarse. En un movimiento estratégico, Wellington planeaba trasladar su base de suministro de Lisboa a Santander. Las fuerzas anglo-portuguesas se dirigieron hacia el norte a fines de mayo y tomaron Burgos, luego flanquearon al ejército francés, lo que obligó a José Bonaparte a internarse en el valle del río Zadorra. En la batalla de Vitoria, el 21 de junio, los 65.000 franceses bajo el mando de José fueron derrotados por 53.000 británicos, 27.000 portugueses y 19.000 españoles. Wellington persiguió y desalojó a los franceses de San Sebastián, que fue saqueado y quemado.

Los aliados persiguieron a los franceses en retirada y llegaron a los Pirineos a principios de julio. El mariscal Soult recibió el mando de las fuerzas francesas y comenzó una contraofensiva, infligiendo a los generales aliados dos fuertes derrotas en la Batalla de Maya y la Batalla de Roncesvalles. Sin embargo, el ejército británico y sus aliados portugueses lo pusieron nuevamente a la defensiva, perdió impulso y finalmente huyó después de la victoria aliada en la batalla de Sorauren (28 y 30 de julio).

En la Batalla de los Pirineos, Wellington luchó lejos de su línea de suministro, pero ganó con una mezcla de maniobra, conmoción y persecución persistente de las fuerzas francesas.

El 7 de octubre, después de que Wellington recibiera la noticia de la reapertura de las hostilidades en Alemania, los aliados de la Coalición finalmente cruzaron a Francia, vadeando el río Bidasoa. El 11 de diciembre, un Napoleón asediado y desesperado acordó una paz separada con España en virtud del Tratado de Valençay, en virtud del cual liberaría y reconocería a Fernando VII como rey de España a cambio de un cese completo de las hostilidades. Pero los españoles no tenían ninguna intención de confiar en Napoleón, y la lucha continuó en Francia.

Durante los últimos meses de 1813 y hasta 1814, Wellington dirigió al ejército peninsular hacia el suroeste de Francia y libró varias batallas contra los mariscales Soult y Suchet. El ejército peninsular obtuvo victorias en el paso de Vera, la batalla de Nivelle, la batalla de Nive cerca de Bayona (10-14 de diciembre de 1813), la batalla de Orthez (27 de febrero de 1814) y la batalla de Toulouse (10 de abril). [36] [nota 2]

Después de retirarse de Alemania, Napoleón luchó en una serie de batallas, incluida la Batalla de Arcis-sur-Aube, en Francia, pero se vio obligado a retroceder constantemente contra adversidades abrumadoras. Durante la campaña, había emitido un decreto para 900.000 nuevos reclutas, pero solo una fracción de estos fueron reclutados. A principios de febrero, Napoleón luchó en su Campaña de los Seis Días, en la que ganó múltiples batallas contra fuerzas enemigas numéricamente superiores que marchaban sobre París. [38] Sin embargo, envió menos de 80.000 soldados durante toda esta campaña contra una fuerza de la Coalición de entre 370.000 y 405.000 que participaron en la campaña. [38] [nota 3] En el Tratado de Chaumont (9 de marzo), los Aliados acordaron preservar la Coalición hasta la derrota total de Napoleón. Tras derrotar a los franceses en las afueras de París, el 31 de marzo los ejércitos de la Coalición entraron en la ciudad con el zar Alejandro I a la cabeza del ejército seguido por el rey de Prusia y el príncipe Schwarzenberg. El 2 de abril, el Senado francés aprobó la Acte de déchéance de l'Empereur, que declaró depuesto a Napoleón.

Napoleón estaba decidido a seguir luchando, proponiendo marchar sobre París. Sus soldados y oficiales del regimiento estaban ansiosos por seguir luchando. Pero los mariscales y los oficiales superiores de Napoleón se amotinaron. El 4 de abril, Napoleón se enfrentó a sus mariscales y oficiales superiores, encabezados por Ney. Le dijeron al Emperador que se negaban a marchar. Napoleón afirmó que el ejército lo seguiría. Ney respondió: "El ejército seguirá a sus jefes". [ cita necesaria ]

Napoleón abdicó el 11 de abril de 1814 y la guerra terminó oficialmente poco después, aunque algunos combates continuaron hasta mayo. El Tratado de Fontainebleau se firmó el 11 de abril de 1814 entre las potencias continentales y Napoleón, seguido del Tratado de París el 30 de mayo de 1814 entre Francia y las Grandes Potencias, incluida Gran Bretaña. Los vencedores exiliaron a Napoleón a la isla de Elba y restauraron la monarquía borbónica en la persona de Luis XVIII. Los líderes aliados asistieron a las Celebraciones de la Paz en Inglaterra en junio, antes de pasar al Congreso de Viena (entre septiembre de 1814 y junio de 1815), que se llevó a cabo para volver a dibujar el mapa de Europa.


La derrota de Austria, 1800–01

Aunque Bonaparte tuvo que embarcarse en las campañas de 1800 con fuerzas y fondos inadecuados, las debilidades de la estrategia aliada fueron en gran medida a compensar las desventajas bajo las cuales trabajó. Austria había decidido una división equitativa de su fuerza manteniendo ejércitos de aproximadamente 100.000 hombres en los teatros tanto alemán como italiano. En lugar de reforzar la fuerza austriaca en el norte de Italia, donde había más esperanzas de éxito, el gobierno británico dedicó sus esfuerzos a empresas limitadas y aisladas, entre ellas una expedición de 6.000 hombres para capturar Belle-Île frente a la costa de Bretaña y otra de 5.000 para súmate a los 6.000 que ya existen en la isla balear de Menorca. Cuando en junio estas dos fuerzas fueron desviadas para cooperar con los austriacos, llegaron a la costa italiana demasiado tarde para ser útiles.

El plan de Bonaparte era tratar a Italia como un escenario secundario y buscar una victoria decisiva en Alemania. Resultó imposible aumentar el Ejército del Rin de Victor Moreau a más de 120.000, un margen de superioridad demasiado pequeño para garantizar el éxito requerido. Sin embargo, Bonaparte estaba ocupado con la creación de un ejército de reserva que se concentraría alrededor de Dijon y estaba destinado a actuar bajo su mando en Italia. Hasta que no se hubiera enfrentado a esta fuerza en el sur, Bonaparte podría, si surgiera la necesidad, llevarla en ayuda de Moreau. En Italia, los 30.000–40.000 soldados superados en número de André Masséna debían enfrentarse a los austríacos en los Apeninos y en los Alpes Marítimos hasta que el ejército de reserva, que marchaba al sur del Ejército del Rin, cruzara los Alpes y cayera sobre las líneas austríacas. de comunicación, cortaron su retirada del Piamonte y los llevaron a la batalla. Bonaparte había esperado que Moreau reuniera al Ejército del Rin en Suiza y cruzara el río en Schaffhausen para dar vuelta a la izquierda austriaca en fuerza y ​​obtener una victoria decisiva antes de enviar parte de su ejército para unirse a la fuerza que descendía sobre la retaguardia de los austriacos en Italia. Moreau, sin embargo, prefirió cruzar el Rin a intervalos en una distancia de 60 millas (aproximadamente 100 km) y encontrarse con los austriacos antes de concentrar sus propias fuerzas.


Contenido

El zar Alejandro I había abandonado el bloqueo continental del Reino Unido el 31 de diciembre de 1810. [32]

El Tratado de Schönbrunn, que puso fin a la guerra de 1809 entre Austria y Francia, tenía una cláusula que eliminaba la Galicia occidental de Austria y la anexaba al Gran Ducado de Varsovia. Rusia vio esto en contra de sus intereses y como un punto de lanzamiento potencial para una invasión de Rusia. [33]

Napoleón había intentado conseguir una mejor cooperación rusa a través de una alianza al casarse con Anna Pavlovna, la hermana menor de Alejandro. Pero finalmente se casó con la hija del emperador de Austria. El 20 de marzo de 1811 Napoleón II (Napoléon François Joseph Charles Bonaparte) nació como hijo del Emperador Napoleón I y la Emperatriz María Luisa convirtiéndose en Príncipe Imperial de Francia y Rey de Roma desde su nacimiento. [33]

El propio Napoleón no se encontraba en el mismo estado físico y mental que en años anteriores. Tenía sobrepeso y era cada vez más propenso a sufrir diversas enfermedades. [34]

La costosa y prolongada Guerra Peninsular aún no había terminado y requería la presencia de entre 200.000 y 250.000 soldados franceses. [35]

Napoleón anunció oficialmente la siguiente proclamación:

Soldados, comienza la segunda guerra polaca. El primero terminó en Friedland y en Tilsit Rusia prometió una alianza eterna con Francia y la guerra con los ingleses. Ahora rompe sus votos y se niega a dar ninguna explicación de su extraña conducta hasta que las águilas francesas hayan pasado el Rin y hayan dejado a nuestros aliados a su merced. Rusia es apresurada por una fatalidad: sus destinos se cumplirán. ¿Cree que degeneramos? ¿Ya no somos los soldados que lucharon en Austerlitz? Ella nos coloca entre el deshonor y la guerra; nuestra elección no puede ser difícil. Entonces marchemos hacia adelante, crucemos el Niemen y llevemos la guerra a su país. Esta segunda guerra polaca será tan gloriosa para las armas francesas como lo ha sido la primera, pero la paz que concluiremos traerá consigo su propia garantía y pondrá fin a la influencia fatal que Rusia durante los últimos cincuenta años ha ejercido en Europa. [36]

La invasión de Rusia demuestra clara y dramáticamente la importancia de la logística en la planificación militar, especialmente cuando la tierra no proporcionará el número de tropas desplegadas en un área de operaciones que supere con creces la experiencia del ejército invasor. [37] Napoleón hizo amplios preparativos previendo el aprovisionamiento de su ejército. [38] El esfuerzo de suministro francés fue mucho mayor que en cualquiera de las campañas anteriores. [39] Veinte batallones de trenes, que comprendían 7.848 vehículos, debían proporcionar un suministro de 40 días para el Grande Armée y sus operaciones, y se estableció un gran sistema de revistas en pueblos y ciudades de Polonia y Prusia Oriental. [40] El valle del río Vístula se construyó en 1811-1812 como base de suministro. [38] El Intendente General Guillaume-Mathieu Dumas estableció cinco líneas de suministro desde el Rin hasta el Vístula. [39] La Alemania y Polonia controladas por Francia se organizaron en tres distritos con su propia sede administrativa. [39] La acumulación logística que siguió fue una prueba crítica de la habilidad administrativa y logística de Napoleón, quien dedicó sus esfuerzos durante la primera mitad de 1812 en gran parte al aprovisionamiento de su ejército de invasión. [38] Napoleón estudió la geografía rusa y la historia de la invasión de Carlos XII de 1708-1709 y comprendió la necesidad de traer tantos suministros como fuera posible. [38] El ejército francés ya tenía experiencia previa de operar en las condiciones poco pobladas y subdesarrolladas de Polonia y Prusia Oriental durante la Guerra de la Cuarta Coalición en 1806-1807. [38]

Sin embargo, nada iba a salir según lo planeado, porque Napoleón no había tenido en cuenta condiciones que eran totalmente diferentes a las que había conocido hasta ahora. [41]

Napoleón y el Grande Armée Solía ​​vivir de la tierra que había funcionado bien en la Europa central densamente poblada y rica en agricultura con su densa red de carreteras. [42] Las rápidas marchas forzadas habían aturdido y confundido a los ejércitos austriacos y prusianos del antiguo orden y se había hecho mucho uso de la búsqueda de comida. [42] Las marchas forzadas en Rusia a menudo hicieron que las tropas se quedaran sin suministros mientras los carros de suministros luchaban por mantenerse al día. [42] Además, los carros tirados por caballos y la artillería estaban estancados por la falta de carreteras que a menudo se convertían en barro debido a las tormentas. [43] La falta de comida y agua en regiones escasamente pobladas, mucho menos densamente agrícolas provocó la muerte de las tropas y sus monturas al exponerlas a enfermedades transmitidas por el agua por beber en charcos de barro y comer alimentos y forrajes podridos. El frente del ejército recibió todo lo que se podía proporcionar mientras las formaciones detrás pasaban hambre. [44]

el cargador más avanzado en el área de operaciones durante la fase de ataque fue Vilna, más allá de ese punto, el ejército estaba solo. [41]

Compare en el mapa de Minard la ubicación de Wilna.

Municiones Editar

Se estableció un arsenal masivo en Varsovia. [38] La artillería se concentró en Magdeburgo, Danzig, Stettin, Küstrin y Glogau. [45] Magdeburgo contenía un tren de artillería de asedio con 100 cañones pesados ​​y almacenaba 462 cañones, dos millones de cartuchos de papel y 300.000 libras / 135 toneladas de pólvora. Danzig tenía un tren de asedio con 130 cañones pesados ​​y 300.000 libras de pólvora. Stettin contenía 263 cañones, un millones de cartuchos y 200.000 libras / 90 toneladas de pólvora Küstrin contenía 108 armas y un millón de cartuchos Glogau contenía 108 pistolas, un millón de cartuchos y 100.000 libras / 45 toneladas de pólvora. [45] Varsovia, Danzig, Modlin, Thorn y Marienburg se convirtieron también en depósitos de municiones y suministros. [38]

Provisiones y transporte Editar

Danzig contenía suficientes provisiones para alimentar a 400.000 hombres durante 50 días. [45] Breslau, Plock y Wyszogród se convirtieron en depósitos de grano, moliendo grandes cantidades de harina para su entrega a Thorn, donde se producían 60.000 galletas todos los días. [45] Se estableció una gran panadería en Villenberg. [39] Se recogieron 50.000 cabezas de ganado para seguir al ejército. [39] Después de que comenzara la invasión, se construyeron grandes almacenes en Vilnius, Kaunas y Minsk, y la base de Vilnius tenía suficientes raciones para alimentar a 100.000 hombres durante 40 días. [39] También contenía 27.000 mosquetes, 30.000 pares de zapatos junto con brandy y vino. [39] Se establecieron depósitos de tamaño mediano en Smolensk, Vitebsk y Orsha, y varios pequeños en todo el interior de Rusia. [39] Los franceses también capturaron numerosos vertederos de suministros rusos intactos, que los rusos no habían podido destruir o vaciar, y Moscú se llenó de comida. [39] Veinte batallones de trenes proporcionaron la mayor parte del transporte, con una carga combinada de 8.390 toneladas. [45] Doce de estos batallones tenían un total de 3.024 carros pesados ​​tirados por cuatro caballos cada uno, cuatro tenían 2.424 carros ligeros de un caballo y cuatro tenían 2.400 carros tirados por bueyes. [45] Se formaron convoyes de suministros auxiliares por orden de Napoleón a principios de junio de 1812, utilizando vehículos requisados ​​en Prusia Oriental. [46] Solo el IV Cuerpo del mariscal Nicolas Oudinot tomó 600 carros formados en seis compañías. [47] Se suponía que los vagones transportaban suficiente pan, harina y suministros médicos para 300.000 hombres durante dos meses. [47]

Los vagones pesados ​​estándar, adecuados para las redes de carreteras densas y parcialmente pavimentadas de Alemania y Francia, resultaron demasiado engorrosos para los escasos y primitivos caminos de tierra rusos. [48] ​​Por lo tanto, la ruta de suministro de Smolensk a Moscú dependía por completo de vagones ligeros con cargas pequeñas. [47] En el centro del problema estaban las distancias en expansión para abastecer los cargadores y el hecho de que ningún vagón de suministros podía mantenerse al día con una columna de infantería en marcha forzada. [43] El clima en sí se convirtió en un problema, donde, según el historiador Richard K. Riehn:

Las tormentas del 24 [de junio] se convirtieron en otros aguaceros, convirtiendo las vías —algunos cronistas afirman que no había carreteras en Lituania— en ciénagas sin fondo. Los carros se hundieron hasta los ejes, los caballos cayeron del cansancio, los hombres perdieron las botas. Los carros atascados se convirtieron en obstáculos que obligaron a los hombres a rodearlos y detuvieron los carros de suministro y las columnas de artillería. Luego vino el sol que hornearía los surcos profundos en cañones de concreto, donde los caballos se romperían las piernas y los carros sus ruedas. [43]

Las grandes pérdidas por enfermedad, hambre y deserción en los primeros meses de la campaña se debieron en gran parte a la incapacidad de transportar provisiones a las tropas con la suficiente rapidez. [48] ​​El Intendencia La administración no distribuyó con suficiente rigor los suministros que se acumularon o capturaron. [39] Por eso, a pesar de todos estos preparativos, la Grande Armée no era autosuficiente logísticamente y todavía dependía de la alimentación en gran medida. [46]

Los suministros inadecuados también jugaron un papel clave en las pérdidas sufridas por el ejército. Davidov y otros participantes de la campaña rusa registran entregas al por mayor de miembros hambrientos de la Grande Armée incluso antes del inicio de las heladas. [49] Caulaincourt describe a hombres que se acercaron y cortaron caballos que resbalaron y cayeron, incluso antes de que el caballo fuera asesinado. [50] Incluso hubo informes de testigos presenciales de canibalismo. Los franceses simplemente no pudieron alimentar a su ejército. El hambre provocó una pérdida general de cohesión. [51] El constante hostigamiento del ejército francés por parte de los cosacos se sumó a las pérdidas durante la retirada. [49]

Aunque el hambre causó terribles bajas en el ejército de Napoleón, las pérdidas también surgieron de otras fuentes. El cuerpo principal de Napoleón Grande Armée disminuyó en un tercio en solo las primeras ocho semanas de la campaña, antes de que se librara la batalla principal. Esta pérdida de fuerza se debió en parte a enfermedades como la difteria, la disentería y el tifus y la necesidad de guarniciones en los centros de abastecimiento. [49] [52]

Servicio y soporte de combate y medicina Editar

Se desplegaron nueve compañías de pontones, tres trenes de pontones con 100 pontones cada uno, dos compañías de marines, nueve compañías de zapadores, seis compañías mineras y un parque de ingenieros para la fuerza de invasión. [45] Se crearon hospitales militares a gran escala en Varsovia, Thorn, Breslau, Marienburg, Elbing y Danzig, [45] mientras que los hospitales en Prusia Oriental tenían camas para 28.000. [39]

Clima frío Editar

Después de la campaña surgió un dicho de que los generales Janvier y Février (Enero y febrero) derrotó a Napoleón, en alusión al invierno ruso. El mapa de Minard muestra que ocurre lo contrario, ya que las pérdidas francesas fueron más altas en verano y otoño. Napoleón perdió la mayor parte de su ejército debido a su negligencia en la logística y suministros como comida, agua y forraje para los caballos. Además, cuando finalmente llegó el invierno, el ejército todavía estaba equipado con ropa de verano, a pesar de una estadía de 5 semanas en Moscú, y no tenía los medios para protegerse del frío. [53] Tampoco había logrado forjar herraduras de calafateo para los caballos que les permitieran atravesar caminos que se habían congelado. El efecto más devastador del clima frío sobre las fuerzas de Napoleón ocurrió durante su retirada. El hambre junto con la hipotermia provocó la pérdida de decenas de miles de hombres. En sus memorias, el consejero cercano de Napoleón, Armand de Caulaincourt, relató escenas de pérdidas masivas y ofreció una vívida descripción de la muerte en masa por hipotermia:

El frío era tan intenso que el vivac ya no era soportable. ¡Mala suerte para los que se quedaron dormidos junto a una fogata! Además, la desorganización ganaba terreno de manera perceptible en la Guardia. Constantemente se encontraban hombres que, vencidos por el frío, se habían visto obligados a abandonar y habían caído al suelo, demasiado débiles o demasiado entumecidos para estar de pie. ¿Debería uno ayudarlos? Lo que prácticamente significaba llevarlos. Le rogaron a uno que los dejara solos. Había vivacs a lo largo del camino, ¿debería uno llevarlos a una fogata? Una vez que estos pobres desgraciados se durmieron, estaban muertos. Si resistían el ansia de dormir, otro transeúnte los ayudaría un poco más, prolongando así su agonía por un rato, pero no salvándolos, pues en esta condición la somnolencia que engendra el frío es irresistiblemente fuerte. El sueño llega inevitablemente y el sueño es morir. Intenté en vano salvar a varios de estos desafortunados. Las únicas palabras que pronunciaron fueron para rogarme, por el amor de Dios, que me fuera y los dejara dormir. Al escucharlos, uno habría pensado que el sueño era su salvación. Lamentablemente, era el último deseo de un desgraciado. Pero al menos dejó de sufrir, sin dolor ni agonía. La gratitud, e incluso una sonrisa, quedó impresa en sus labios descoloridos. Lo que he contado sobre los efectos del frío extremo y de este tipo de muerte por congelación se basa en lo que vi que les sucedió a miles de personas. El camino estaba cubierto de sus cadáveres. [54]

Esto le sucedió a un Grande Armée que estaba mal equipado para el clima frío. Los rusos, debidamente equipados, lo consideraron un invierno relativamente templado: el río Berezina no se congeló durante la última gran batalla de la campaña, las deficiencias francesas en el equipo causadas por la suposición de que su campaña concluiría antes de que comenzara el frío. factor importante en el número de bajas que sufrieron. [55] Sin embargo, el resultado de la campaña se decidió mucho antes de que el clima se convirtiera en un factor.

Resumen Editar

Napoleón carecía del aparato para mover de manera eficiente tantas tropas a través de distancias tan grandes de territorio hostil. [56] Los depósitos de suministros establecidos por los franceses en el interior de Rusia estaban demasiado lejos del ejército principal. [57] Los batallones de trenes franceses intentaron hacer avanzar grandes cantidades de suministros durante la campaña, pero las distancias, la velocidad requerida y la falta de resistencia de los vehículos requisados ​​que se averiaron con demasiada facilidad significaron que las demandas que Napoleón les imponía eran demasiado grandes. . [58] La demanda de Napoleón de un rápido avance de la Grande Armée a través de una red de caminos de tierra que se disolvió en profundos fangos, dio como resultado la muerte de caballos ya exhaustos y la rotura de carros. [41] Como muestra el gráfico de Charles Joseph Minard, que se muestra a continuación, el Grande Armée incurrió en la mayoría de sus pérdidas durante la marcha a Moscú durante el verano y el otoño.

Cruzando la frontera rusa Editar

La invasión comenzó el 24 de junio de 1812 con el ejército de Napoleón cruzando la frontera a tiempo con alrededor de 400.000 a 450.000 hombres en Rusia:
1. El ala izquierda al mando de Macdonald con el X cuerpo de 30.000 hombres cruzó el Niemen en Tilsit hacia Riga defendida por 10.000.
X cuerpo de Macdonald 30.000
2. El centro bajo Napoleón Buonaparte con 297.000 hombres cruzó el Niemen en Kowno / Pilona hacia el primer ejército de Barclay de 90.000.
Guardias de Mortier 47.000
I cuerpo de Davout 72.000
II cuerpo de Oudinot 37.000
III cuerpo de Ney 39.000
IV cuerpo de Eugenio 45.000
VI cuerpo de San Cyr 25.000
Cuerpo de caballería de Murat 32.000
3. El segundo centro bajo Jérôme Bonaparte con 78.000 hombres cruzó el Niemen cerca de Grodno hacia el segundo ejército de Bagration de 55.000.
V cuerpo de Poniatowski 36.000
VII cuerpo de Reynier 17.000
VIII cuerpo de Vandamme 17.000
Cuerpo de caballería de Latour Maubourg 8.000
4. El ala derecha bajo Schwarzenberg cruzó el Bug cerca de Drohyczyn hacia el tercer ejército de Tormasow de 35.000.
Cuerpo auxiliar de Schwarzenberg 34.000 [18] [19]

En el transcurso de la campaña, el IX cuerpo de Víctor con 33.000, las divisiones Durutte y Loison con 27.000 como parte del XI cuerpo de reserva, otros refuerzos de 80.000 y los trenes de equipajes con 30.000 hombres siguieron a los 440.000 de la primera oleada.
IX cuerpo de Víctor 33.000
XI cuerpo de Augerau partes de la reserva

El ejército de Napoleón había entrado en Rusia en 1812 con más de 600.000 hombres, 180.000 caballos y 1.300 piezas de artillería. [59]

En enero de 1813, el ejército francés se reunió detrás del Vístula con unos 23.000 efectivos. Las tropas austriacas y prusianas reunieron además a unos 35.000 hombres. [59] Se desconoce por definición el número de desertores y rezagados que abandonaron Rusia con vida. Se desconoce el número de nuevos habitantes de Rusia. El número de prisioneros se estima en unos 100.000, de los cuales más de 50.000 murieron en cautiverio. [60]

Napoleón había perdido en Rusia más de 500.000 hombres. [59]

Marcha en Vilnius Editar

Napoleón inicialmente encontró poca resistencia y se movió rápidamente hacia el territorio enemigo a pesar del transporte de más de 1.100 cañones, enfrentándose a los ejércitos rusos con más de 900 cañones. Pero los caminos en esta área de Lituania eran en realidad pequeños caminos de tierra a través de áreas de bosque denso. Al comienzo de la guerra, las líneas de suministro ya simplemente no podían seguir el ritmo de las marchas forzadas del cuerpo y las formaciones de retaguardia siempre sufrían las peores privaciones. [61]

El 25 de junio encontró al grupo de Napoleón más allá de la cabeza de puente con el comando de Ney acercándose a los cruces existentes en Alexioten. La caballería de reserva de Murat proporcionó la vanguardia con Napoleón la guardia y el 1er cuerpo de Davout siguiéndola. El mando de Eugene cruzó el Niemen más al norte en Piloy, y MacDonald lo cruzó el mismo día. El mando de Jerome no completaría su travesía en Grodno hasta el 28. Napoleón corrió hacia Vilnius, empujando a la infantería hacia adelante en columnas que sufrieron fuertes lluvias y luego un calor sofocante. El grupo central marchó 70 millas (110 km) en dos días. [62] El III Cuerpo de Ney marchó por la carretera a Sudervė, con Oudinot marchando al otro lado del río Neris en una operación que intentaba capturar el comando del general Wittgenstein entre los comandos de Ney, Oudinout y Macdonald, pero el comando de Macdonald tardó en llegar a un objetivo demasiado lejos y la oportunidad se desvaneció. Jerome tuvo la tarea de abordar Bagration marchando hacia Grodno y el VII cuerpo de Reynier enviado a Białystok en apoyo. [63]

De hecho, el cuartel general ruso tenía su sede en Vilnius el 24 de junio y los correos se apresuraron a enviar noticias sobre el cruce del Niemen a Barclay de Tolley. Antes de que pasara la noche, se enviaron órdenes a Bagration y Platov para que tomaran la ofensiva. Alexander dejó Vilnius el 26 de junio y Barclay asumió el mando general. Aunque Barclay quería dar batalla, lo evaluó como una situación desesperada y ordenó quemar las revistas de Vilnius y desmantelar su puente. Wittgenstein trasladó su mando a Perkele, pasando más allá de las operaciones de Macdonald y Oudinot con la retaguardia de Wittgenstein chocando con los elementos avanzados de Oudinout. [63] Doctorov en la izquierda rusa encontró su mando amenazado por el III cuerpo de caballería de Phalen. Se le ordenó Bagration a Vileyka, lo que lo movió hacia Barclay, aunque la intención de la orden sigue siendo un misterio hasta el día de hoy. [64]

El 28 de junio, Napoleón entró en Vilnius con escaramuzas ligeras. La búsqueda de alimento en Lituania resultó difícil, ya que la tierra era en su mayoría estéril y boscosa. Los suministros de forraje eran menores que los de Polonia, y dos días de marchas forzadas empeoraron la mala situación de los suministros. [64] En el centro del problema estaban las distancias cada vez mayores para suministrar cargadores y el hecho de que ningún vagón de suministros podía seguir el ritmo de una columna de infantería en marcha forzada. [43] El clima en sí se convirtió en un problema, donde, según el historiador Richard K. Riehn:

Las tormentas del 24 se convirtieron en otros aguaceros, convirtiendo las vías —algunos cronistas afirman que no había carreteras en Lituania— en ciénagas sin fondo. La carreta se hundió hasta los ejes, los caballos cayeron del cansancio, los hombres perdieron las botas. Los carros atascados se convirtieron en obstáculos que obligaron a los hombres a rodearlos y detuvieron los carros de suministro y las columnas de artillería. Luego vino el sol que hornearía los surcos profundos en cañones de concreto, donde los caballos se romperían las piernas y los carros sus ruedas. [43]

Un teniente Mertens, un Württemberger que sirvió en el III cuerpo de Ney, informó en su diario que el calor opresivo seguido por la lluvia los dejó con caballos muertos y acampando en condiciones de pantano con disentería e influenza arrasando entre las filas de cientos en un hospital de campaña que había para ser configurado para el propósito. Informó las horas, fechas y lugares de los eventos, informando tormentas eléctricas el 6 de junio y hombres muriendo de insolación el 11. [43]

La deserción fue alta entre las formaciones españolas y portuguesas. Estos desertores procedieron a aterrorizar a la población, saqueando todo lo que tenían a mano. Las áreas en las que Grande Armée pasaron fueron devastados. Un oficial polaco informó que las áreas a su alrededor estaban despobladas. [sesenta y cinco]

La caballería ligera francesa se sorprendió al verse superada por sus homólogos rusos, tanto que Napoleón había ordenado que se proporcionara infantería como respaldo a las unidades de caballería ligera francesa. [65] Esto afectó tanto a las operaciones de reconocimiento como a las de inteligencia francesas. A pesar de los 30.000 jinetes, no se mantuvo el contacto con las fuerzas de Barclay, lo que dejó a Napoleón adivinando y lanzando columnas para encontrar su oposición. [66]

La operación destinada a dividir las fuerzas de Bagration de las fuerzas de Barclay conduciendo a Vilnius había costado a las fuerzas francesas 25.000 pérdidas por todas las causas en unos pocos días. [65] Se adelantaron fuertes operaciones de sondeo desde Vilnius hacia Nemenčinė, Mykoliškės, Ashmyany y Molėtai. [sesenta y cinco]

Eugene cruzó en Prenn el 30 de junio, mientras que Jerome trasladó el VII Cuerpo a Białystok, con todo lo demás cruzando en Grodno. [66] Murat avanzó a Nemenčinė el 1 de julio, encontrándose con elementos del III Cuerpo de Caballería Ruso de Doctorov en ruta a Djunaszev. Napoleón asumió que se trataba del 2º ejército de Bagration y se apresuró a salir, antes de que le dijeran que no era 24 horas después. Luego, Napoleón intentó usar a Davout, Jerome y Eugene a su derecha en un martillo y un yunque para atrapar a Bagration y destruir al 2. ° Ejército en una operación que abarcó Ashmyany y Minsk. Esta operación no había logrado producir resultados a su izquierda antes con Macdonald y Oudinot. Doctorov se había trasladado de Djunaszev a Svir, evadiendo por poco a las fuerzas francesas, con 11 regimientos y una batería de 12 cañones que se dirigían a unirse a Bagration cuando se movía demasiado tarde para quedarse con Doctorov. [67]

Las órdenes contradictorias y la falta de información casi habían puesto a Bagration en un aprieto al marchar hacia Davout, sin embargo, Jerome no pudo llegar a tiempo por las mismas pistas de barro, problemas de suministro y clima, que habían afectado tan gravemente al resto de la Grande Armée, perdiendo 9000 hombres en cuatro días. Las disputas de mando entre Jerome y el general Vandamme no ayudarían a mejorar la situación. [68] Bagration se unió a Doctorov y tenía 45.000 hombres en Novi-Sverzen el día 7. Davout había perdido a 10.000 hombres que marchaban hacia Minsk y no atacaría Bagration sin que Jerome se le uniera. Dos derrotas de la caballería francesa por parte de Platov mantuvieron a los franceses en la oscuridad y Bagration no estaba mejor informado, y ambos sobrestimaron la fuerza del otro: Davout pensó que Bagration tenía unos 60.000 hombres y Bagration pensaba que Davout tenía 70.000. Bagration estaba recibiendo órdenes tanto del personal de Alexander como de Barclay (que Barclay no sabía) y dejó a Bagration sin una idea clara de lo que se esperaba de él y la situación general. Este torrente de órdenes confusas a Bagration lo enfureció con Barclay, lo que tendría repercusiones más tarde. [69]

Napoleón llegó a Vilnius el 28 de junio, dejando 10.000 caballos muertos a su paso. Estos caballos eran vitales para llevar más suministros a un ejército que lo necesitaba desesperadamente. Napoleón había supuesto que Alejandro pediría la paz en este punto y se decepcionaría porque no sería su última decepción. [70] Barclay continuó retirándose al Drissa, decidiendo que la concentración del 1º y 2º ejércitos era su primera prioridad. [71]

Barclay continuó su retirada y, con la excepción del choque ocasional de retaguardia, permaneció sin obstáculos en sus movimientos cada vez más al este. [72] Hasta la fecha, los métodos estándar del Grande Armée estaban trabajando en su contra. Las rápidas marchas forzadas provocaron rápidamente deserción y hambre, y expusieron a las tropas a aguas sucias y enfermedades, mientras que los trenes logísticos perdieron caballos por miles, lo que agravó aún más los problemas. Unos 50.000 rezagados y desertores se convirtieron en una turba sin ley que luchaba contra el campesinado local en una guerra de guerrillas total, lo que obstaculizó aún más la llegada de suministros a la región. Grand Armée, que ya había bajado 95.000 hombres. [73]

Kutuzov al mando Editar

Barclay, el comandante en jefe ruso, se negó a luchar a pesar de las insistencias de Bagration. Varias veces intentó establecer una sólida posición defensiva, pero cada vez el avance francés fue demasiado rápido para que pudiera terminar los preparativos y se vio obligado a retirarse una vez más. Cuando el ejército francés avanzó más, se encontró con serios problemas en la búsqueda de comida, agravados por las tácticas de tierra arrasada de las fuerzas rusas [74] [75] defendidas por Karl Ludwig von Phull.

La presión política sobre Barclay para dar batalla y la continua renuencia del general a hacerlo llevaron a su destitución después de la derrota en la batalla de Smolensk (1812) del 16 al 18 de agosto. Fue reemplazado en su puesto de comandante en jefe por el popular y veterano Mikhail Illarionovich Kutuzov. Kutuzov, sin embargo, continuó con la estrategia de Barclay, usando la guerra de desgaste contra Napoleón en lugar de arriesgar al ejército en una batalla abierta. El ejército ruso retrocedió cada vez más hacia el interior de Rusia mientras continuaba moviéndose hacia el este mientras intensificaba la guerra de guerrillas de los cosacos. Incapaz debido a la presión política de renunciar a Moscú sin luchar, Kutuzov tomó una posición defensiva a unas 75 millas (121 km) antes de Moscú en Borodino. Mientras tanto, los planes franceses de cuartelizar en Smolensk fueron abandonados, y Napoleón presionó a su ejército tras los rusos. [76]

La batalla de Borodino Editar

La batalla de Borodino, librada el 7 de septiembre de 1812, fue la batalla más grande y sangrienta de la invasión francesa de Rusia, que involucró a más de 250.000 soldados y provocó al menos 70.000 bajas. [77] Los franceses Grande Armée bajo el emperador Napoleón, ataqué al ejército imperial ruso del general Mikhail Kutuzov cerca de la aldea de Borodino, al oeste de la ciudad de Mozhaysk, y finalmente capturé las principales posiciones en el campo de batalla, pero no logré destruir al ejército ruso. Aproximadamente un tercio de los soldados de Napoleón murieron o resultaron heridos. Las pérdidas rusas, aunque más pesadas, podrían ser reemplazadas debido a la gran población de Rusia, ya que la campaña de Napoleón tuvo lugar en suelo ruso.

La batalla terminó con el ejército ruso, mientras estaba fuera de posición, todavía ofreciendo resistencia. [78] El estado de agotamiento de las fuerzas francesas y la falta de reconocimiento del estado del ejército ruso llevó a Napoleón a permanecer en el campo de batalla con su ejército, en lugar de emprender la persecución forzosa que había marcado otras campañas que había realizado. . [79] La totalidad de la Guardia todavía estaba disponible para Napoleón, y al negarse a usarla, perdió esta singular oportunidad de destruir al Ejército Ruso. [80] La batalla de Borodino fue un punto crucial en la campaña, ya que fue la última acción ofensiva librada por Napoleón en Rusia. Al retirarse, el ejército ruso conservó su fuerza de combate, lo que finalmente le permitió expulsar a Napoleón del país.

La batalla de Borodino el 7 de septiembre fue el día de batalla más sangriento de las guerras napoleónicas. El ejército ruso sólo pudo reunir la mitad de su fuerza el 8 de septiembre. Kutuzov decidió actuar de acuerdo con sus tácticas de tierra arrasada y retirarse, dejando abierto el camino a Moscú. Kutuzov también ordenó la evacuación de la ciudad.

En este punto, los rusos habían logrado reclutar un gran número de refuerzos en el ejército, lo que llevó a las fuerzas terrestres rusas totales a su fuerza máxima en 1812 de 904,000, con quizás 100,000 en las cercanías de Moscú, los restos del ejército de Kutuzov de Borodino parcialmente reforzados.

Ambos ejércitos comenzaron a moverse y reconstruirse. La retirada rusa fue significativa por dos razones: en primer lugar, el movimiento fue hacia el sur y no hacia el este; en segundo lugar, los rusos comenzaron inmediatamente las operaciones que continuarían agotando las fuerzas francesas. Platov, al mando de la retaguardia el 8 de septiembre, ofreció una resistencia tan fuerte que Napoleón permaneció en el campo de Borodino. [78] Al día siguiente, Miloradovitch asumió el mando de la retaguardia, sumando sus fuerzas a la formación.

El ejército francés comenzó a moverse el 10 de septiembre y el todavía enfermo Napoleón no se fue hasta el 12. El cuartel principal del ejército ruso estaba situado en Bolshiye Vyazyomy. Aquí Mikhail Kutuzov escribió varias órdenes y cartas a Fyodor Rostopchin y organizó la retirada de Moscú. [81] 12 de septiembre [O.S. 31 de agosto] 1812 las principales fuerzas de Kutuzov llegan a Fili (Moscú). El mismo día, Napoleón Bonaparte llegó a Bolshiye Vyazyomy y durmió en la casa solariega principal (en el mismo sofá de la biblioteca). Napoleón salió a la mañana siguiente y se dirigió a Moscú. [82] Se ordenó la entrada de unos 18.000 hombres desde Smolensk, y el cuerpo del mariscal Víctor suministró otros 25.000. [83] Miloradovich no renunciaría a sus deberes de retaguardia hasta el 14 de septiembre, lo que permitió la evacuación de Moscú. Miloradovich finalmente se retiró bajo una bandera de tregua. [84]

Captura de Moscú Editar

El 14 de septiembre de 1812, Napoleón se trasladó a Moscú. Sin embargo, le sorprendió no haber recibido ninguna delegación de la ciudad. [85] Antes de que se recibiera la orden de evacuar Moscú, la ciudad tenía una población de aproximadamente 270.000 personas. 48 horas después, tres cuartas partes de Moscú fueron reducidas a cenizas por un incendio provocado. [26] Aunque San Petersburgo era la capital política en ese momento, Napoleón había ocupado Moscú, la capital espiritual de Rusia, pero el zar Alejandro I decidió que no podía haber una coexistencia pacífica con Napoleón. No habría apaciguamiento. [86]

Retiro Editar

El 19 de octubre, después de cinco semanas de ocupación, Napoleón abandonó Moscú. El ejército aún contaba con 108.000 hombres, pero su caballería había sido casi destruida. Con los caballos agotados o muertos, los comandantes redirigieron a los soldados de caballería a unidades de infantería, dejando a las fuerzas francesas indefensas contra los cazas cosacos. Con poca dirección o suministros, el ejército se dirigió a abandonar la región, luchando hacia un desastre peor. [87]

Napoleón siguió el antiguo camino de Kaluga hacia el sur hacia partes vírgenes y más ricas de Rusia para utilizar otros caminos para retirarse hacia el oeste a Smolensk que el que estaba siendo quemado por su propio ejército para la marcha hacia el este. [88]

En la batalla de Maloyaroslavets, Kutuzov pudo obligar al ejército francés a utilizar la misma carretera de Smolensk por la que se habían movido anteriormente hacia el este, cuyo corredor había sido despojado de alimentos por ambos ejércitos. Esto se presenta a menudo como un ejemplo de tácticas de tierra arrasada. Continuando bloqueando el flanco sur para evitar que los franceses regresaran por una ruta diferente, Kutuzov empleó tácticas partidistas para atacar repetidamente al tren francés donde estaba más débil. Cuando el tren francés en retirada se rompió y se separó, las bandas de cosacos y la caballería ligera rusa asaltaron unidades francesas aisladas. [89]

Abastecer al ejército en su totalidad se convirtió en una imposibilidad. La falta de pasto y alimento debilitó a los caballos restantes, casi todos los cuales murieron o fueron asesinados por soldados hambrientos para alimentarse. Sin caballos, la caballería francesa dejó de existir; los jinetes debían marchar a pie. La falta de caballos significó que muchos cañones y carros tuvieran que ser abandonados. Gran parte de la artillería perdida fue reemplazada en 1813, pero la pérdida de miles de carros y caballos entrenados debilitó a los ejércitos de Napoleón durante el resto de sus guerras. El hambre y las enfermedades cobraron su precio y la deserción se disparó. Muchos de los desertores fueron hechos prisioneros o asesinados por campesinos rusos. Muy debilitado por estas circunstancias, la posición militar francesa se derrumbó. Además, se infligieron derrotas a elementos del Grande Armée en Vyazma, Polotsk y Krasny. El cruce del río Berezina fue una última calamidad francesa: dos ejércitos rusos infligieron grandes bajas en los restos del Grande Armée.

A principios de noviembre de 1812, Napoleón se enteró de que el general Claude de Malet había intentado un golpe de estado en Francia. Abandonó el ejército el 5 de diciembre y regresó a casa en un trineo, [90] dejando al mando al mariscal Joachim Murat.

Posteriormente, Murat dejó lo que quedaba del Grande Armée para intentar salvar su Reino de Nápoles.

En las siguientes semanas, el Grande Armée se redujo aún más y el 14 de diciembre de 1812 abandonó el territorio ruso.

La invasión de Rusia por Napoleón figura entre las operaciones militares más letales de la historia mundial. [91]

Grande Armée Modificar

El 24 de junio de 1812, alrededor de 400.000 a 450.000 hombres de la Grande Armée, el ejército más grande reunido hasta ese momento en la historia europea, cruzó la frontera hacia Rusia y se dirigió hacia Moscú. [18] [19] [20] Anthony Joes escribió en el Revista de estudios de conflictos que las cifras sobre cuántos hombres llevó Napoleón a Rusia y cuántos finalmente salieron varían ampliamente. Georges Lefebvre dice que Napoleón cruzó el Neman con más de 600.000 soldados, solo la mitad de los cuales eran de Francia, los demás eran principalmente polacos y alemanes. [92] Felix Markham cree que 450.000 cruzaron el Neman el 25 de junio de 1812. [93] Cuando Ney y la retaguardia volvieron a cruzar el Niemen el 14 de diciembre, apenas tenía mil hombres aptos para la acción. [94] James Marshall-Cornwall dice que 510.000 soldados imperiales entraron en Rusia. [95] Eugene Tarle cree que 420.000 se cruzaron con Napoleón y que finalmente siguieron 150.000, para un total de 570.000. [96] Richard K. Riehn proporciona las siguientes cifras: 685.000 hombres marcharon hacia Rusia en 1812, de los cuales alrededor de 355.000 eran franceses 31.000 soldados marcharon de nuevo en algún tipo de formación militar, con quizás otros 35.000 rezagados, para un total de menos de 70.000 supervivientes conocidos. [97] Adam Zamoyski estimó que entre 550.000 y 600.000 soldados franceses y aliados (incluidos refuerzos) operaban más allá del Nemen, de los cuales murieron hasta 400.000 soldados, pero esto incluye la muerte de prisioneros durante el cautiverio. [17]

La famosa infografía de Minard (ver arriba) describe la marcha de manera ingeniosa mostrando el tamaño del ejército que avanza, superpuesto en un mapa aproximado, así como los soldados en retirada junto con las temperaturas registradas (hasta 30 bajo cero en la escala Réaumur (-38 ° C, -36 ° F)) a su regreso. Los números en este gráfico tienen 422,000 cruzando el Neman con Napoleón, 22,000 haciendo un viaje lateral al principio de la campaña, 100,000 sobreviviendo a las batallas en ruta a Moscú y regresando de allí, solo 4,000 sobreviven a la marcha de regreso, a los que se unen los 6,000 que sobrevivieron. de esos 22,000 iniciales en el ataque finito hacia el norte al final, solo 10,000 cruzaron el Neman de los 422,000 iniciales. [98]

Ejército Imperial Ruso Editar

El general de infantería Mikhail Bogdanovich Barclay de Tolly se desempeñó como comandante en jefe de los ejércitos rusos. Un comandante de campo del Primer Ejército Occidental y Ministro de Guerra, Mikhail Illarionovich Kutuzov, lo reemplazó y asumió el papel de Comandante en Jefe durante la retirada que siguió a la Batalla de Smolensk.

Estas fuerzas, sin embargo, pudieron contar con refuerzos de la segunda línea, que sumaron 129.000 hombres y 8.000 cosacos con 434 cañones y 433 cartuchos.

De estos, unos 105.000 hombres estaban realmente disponibles para la defensa contra la invasión. En la tercera línea estaban los 36 depósitos de reclutas y milicias, que sumaron un total de aproximadamente 161.000 hombres de diversos y muy dispares valores militares, de los cuales aproximadamente 133.000 participaron en la defensa.

Así, el gran total de todas las fuerzas fue de 488.000 hombres, de los cuales unos 428.000 entraron gradualmente en acción contra la Grande Armee. Este resultado final, sin embargo, incluye a más de 80.000 cosacos y milicianos, así como a unos 20.000 hombres que guarnecían las fortalezas en el área operativa. La mayoría del cuerpo de oficiales procedía de la aristocracia. [99] Aproximadamente el 7% del cuerpo de oficiales procedía de la nobleza alemana báltica de las gobernaciones de Estonia y Livonia. [99] Debido a que los nobles alemanes del Báltico tendían a ser mejor educados que la nobleza étnica rusa, los alemanes del Báltico a menudo eran favorecidos con puestos de alto mando y varios puestos técnicos. [99] El Imperio Ruso no tenía un sistema educativo universal, y aquellos que podían pagarlo tenían que contratar tutores y / o enviar a sus hijos a escuelas privadas. [99] El nivel educativo de la nobleza rusa y la aristocracia variaban enormemente dependiendo de la calidad de los tutores y / o escuelas privadas, con algunos nobles rusos muy bien educados mientras que otros apenas sabían leer y escribir. La nobleza alemana báltica estaba más inclinada a invertir en la educación de sus hijos que la nobleza étnica rusa, lo que llevó a que el gobierno los favoreciera a la hora de conceder comisiones oficiales. [99] De los 800 médicos del ejército ruso en 1812, casi todos eran alemanes del Báltico. [99] El historiador británico Dominic Lieven señaló que, en ese momento, la élite rusa definía el rusismo en términos de lealtad a la Casa Romanov más bien en términos de idioma o cultura, y como los aristócratas alemanes del Báltico eran muy leales, se los consideraba y se consideraban rusos a pesar de que hablaban alemán como primer idioma. [99]

Suecia, el único aliado de Rusia, no envió tropas de apoyo, pero la alianza hizo posible retirar el cuerpo ruso Steinheil de 45.000 hombres de Finlandia y usarlo en las batallas posteriores (se enviaron 20.000 hombres a Riga). [100]

Pérdidas Editar

Thierry Lentz realiza una investigación seria sobre las pérdidas en la campaña rusa. En el lado francés, el saldo ronda los 200.000 muertos (la mitad en combate y el resto por frío, hambre o enfermedad) y entre 150.000 y 190.000 prisioneros que cayeron en cautiverio. [10]

Hay ha argumentado que la destrucción del contingente holandés del Grande Armée no fue el resultado de la muerte de la mayoría de sus miembros. Más bien, sus diversas unidades se desintegraron y las tropas se dispersaron. Más tarde, gran parte de su personal fue reunido y reorganizado en el nuevo ejército holandés. [101]

La mayor parte del contingente prusiano sobrevivió gracias a la Convención de Tauroggen y casi todo el contingente austríaco bajo Schwarzenberg se retiró con éxito. Los rusos formaron la Legión Ruso-Alemana a partir de otros prisioneros y desertores alemanes. [100]

Las bajas rusas en las pocas batallas abiertas son comparables a las pérdidas francesas, pero las pérdidas civiles a lo largo de la devastadora ruta de la campaña fueron mucho más altas que las bajas militares. En total, a pesar de estimaciones anteriores que daban cifras de varios millones de muertos, alrededor de un millón fueron asesinados, incluidos civiles, divididos de manera bastante uniforme entre franceses y rusos. [17] Las pérdidas militares ascendieron a 300.000 franceses, unos 72.000 polacos, [102] 50.000 italianos, 80.000 alemanes y 61.000 de otras naciones. Además de la pérdida de vidas humanas, los franceses también perdieron unos 200.000 caballos y más de 1.000 piezas de artillería.

Las pérdidas de los ejércitos rusos son difíciles de evaluar. El historiador del siglo XIX Michael Bogdanovich evaluó los refuerzos de los ejércitos rusos durante la guerra utilizando los archivos del Registro Militar del Estado Mayor. Según esto, los refuerzos sumaron 134.000 hombres. El ejército principal en el momento de la captura de Vilnius en diciembre tenía 70.000 hombres, mientras que su número al comienzo de la invasión era de unos 150.000. Así, las pérdidas totales llegarían a 210.000 hombres. De éstos, unos 40.000 volvieron al servicio. Las pérdidas de las formaciones que operan en áreas secundarias de operaciones, así como las pérdidas en unidades de milicias, fueron de aproximadamente 40.000. Por lo tanto, llegó a la cifra de 210.000 hombres y milicianos. [103]

Consecuencias Editar

La victoria rusa sobre el ejército francés en 1812 fue un golpe significativo para las ambiciones de dominación europea de Napoleón. Esta guerra fue la razón por la que los otros aliados de la coalición triunfaron de una vez por todas en Napoleón. Su ejército estaba destrozado y la moral estaba baja, tanto para las tropas francesas que todavía estaban en Rusia, librando batallas justo antes de que terminara la campaña, como para las tropas en otros frentes. De una fuerza original de 615.000, solo 110.000 supervivientes congelados y medio muertos de hambre regresaron a Francia. [104] La Guerra de la Sexta Coalición [105] comenzó en 1813 cuando la campaña rusa fue decisiva para las Guerras Napoleónicas y condujo a la derrota de Napoleón y al exilio en la isla de Elba. [2] Para Rusia, el término Guerra patria (una versión en inglés del ruso Отечественная война) se convirtió en un símbolo de una identidad nacional fortalecida que tuvo un gran efecto en el patriotismo ruso en el siglo XIX. Siguió una serie de revoluciones, comenzando con la revuelta decembrista de 1825 y terminando con la revolución de febrero de 1917.

Nombres alternativos Editar

La invasión de Rusia por Napoleón es más conocida en Rusia como la Guerra Patria de 1812 (Ruso Отечественная война 1812 года, Otechestvennaya Vojna 1812 goda). No debe confundirse con el gran Guerra Patriótica (Великая Отечественная война, Velikaya Otechestvennaya Voyna), un término para la invasión de Rusia por Adolf Hitler durante la Segunda Guerra Mundial. los Guerra Patria de 1812 en ocasiones también se denomina simplemente "Guerra de 1812", término que no debe confundirse con el conflicto entre Gran Bretaña y Estados Unidos, también conocido como la Guerra de 1812. En la literatura rusa escrita antes de la revolución rusa, la guerra se describía ocasionalmente como "la invasión de doce idiomas" (Ruso: нашествие двенадцати языков). Napoleón llamó a esta guerra la "Segunda Guerra Polaca" en un intento de ganar un mayor apoyo de los nacionalistas y patriotas polacos. Aunque el objetivo declarado de la guerra era la resurrección del estado polaco en los territorios de la antigua Commonwealth polaco-lituana (territorios modernos de Polonia, Lituania, Bielorrusia y Ucrania), de hecho, esta cuestión no preocupaba realmente a Napoleón. [106]

Historiografía Editar

El historiador británico Dominic Lieven escribió que gran parte de la historiografía sobre la campaña por diversas razones distorsiona la historia de la guerra rusa contra Francia en 1812-1814. [107] El número de historiadores occidentales que dominan el francés y / o el alemán supera ampliamente a los que dominan el ruso, lo que tiene el efecto de que muchos historiadores occidentales simplemente ignoran las fuentes en ruso cuando escriben sobre la campaña porque no pueden leerlas. [108]

Las memorias escritas por veteranos franceses de la campaña, junto con gran parte del trabajo realizado por historiadores franceses, muestran claramente la influencia del "orientalismo", que describía a Rusia como una nación "asiática" extraña, atrasada, exótica y bárbara que era innatamente inferior a Occidente. , especialmente Francia. [109] El cuadro dibujado por los franceses es el de un ejército muy superior que es derrotado por la geografía, el clima y simplemente la mala suerte. [109] Las fuentes en idioma alemán no son tan hostiles a los rusos como las fuentes francesas, pero muchos de los oficiales prusianos, como Carl von Clausewitz (que no hablaba ruso), que se unió al ejército ruso para luchar contra los franceses, encontraron servicio con un extranjero. ejército a la vez frustrante y extraño, y sus relatos reflejaban estas experiencias. [110] Lieven comparó a los historiadores que utilizan el relato de Clausewitz de su tiempo en el servicio ruso como su fuente principal para la campaña de 1812 con aquellos historiadores que podrían utilizar un relato escrito por un oficial de la Francia Libre que no hablaba inglés y que sirvió en el ejército británico. en la Segunda Guerra Mundial como su principal fuente para el esfuerzo bélico británico en la Segunda Guerra Mundial. [111]

En Rusia, la línea histórica oficial hasta 1917 fue que los pueblos del Imperio Ruso se habían unido en defensa del trono contra un invasor extranjero. [112] Debido a que muchos de los oficiales rusos más jóvenes en la campaña de 1812 participaron en el levantamiento decembrista de 1825, sus roles en la historia fueron borrados por orden del emperador Nicolás I. [113] Asimismo, porque muchos de los oficiales que también estaban Los veteranos que se mantuvieron leales durante el levantamiento decembrista pasaron a convertirse en ministros en el régimen tiránico del emperador Nicolás I, su reputación se oscureció entre los radicales intelectualidad de la Rusia del siglo XIX. [113] Por ejemplo, el Conde Alexander von Benckendorff luchó bien en 1812 al mando de una compañía cosaca, pero debido a que más tarde se convirtió en el Jefe de la Tercera Sección de la Cancillería de Su Majestad Imperial, como se llamaba a la policía secreta, fue uno de los amigos más cercanos de Nicolás. Yo y es infame por su persecución del poeta nacional ruso Alexander Pushkin, no es bien recordado en Rusia y su papel en 1812 generalmente se ignora. [113]

Además, el siglo XIX fue una gran época de nacionalismo y los historiadores de las naciones aliadas tendieron a dar la mayor parte del crédito por derrotar a Francia a su propia nación respectiva, y los historiadores británicos afirmaron que fue el Reino Unido el que jugó El papel más importante en la derrota de Napoleón Los historiadores austríacos otorgaron ese honor a su nación. Los historiadores rusos escribieron que fue Rusia la que jugó el papel más importante en la victoria, y los historiadores prusianos y posteriores alemanes escribieron que fue Prusia la que marcó la diferencia. [114] En tal contexto, a varios historiadores les gustaba disminuir las contribuciones de sus aliados.

León Tolstoi no fue un historiador, pero su extremadamente popular novela histórica de 1869 Guerra y paz, que describió la guerra como un triunfo de lo que Lieven llamó "la fuerza moral, el coraje y el patriotismo de los rusos comunes" con el liderazgo militar como un factor insignificante, ha moldeado la comprensión popular de la guerra tanto en Rusia como en el extranjero desde el siglo XIX en adelante. [115] Un tema recurrente de Guerra y paz es que ciertos eventos están destinados a suceder, y no hay nada que un líder pueda hacer para desafiar el destino, una visión de la historia que descarta dramáticamente el liderazgo como un factor en la historia. Durante el período soviético, los historiadores se involucraron en lo que Lieven llamó enormes distorsiones para hacer que la historia encajara con la ideología comunista, con el mariscal Kutuzov y el príncipe Bagration transformados en generales campesinos, Alejandro I alternativamente ignorado o vilipendiado, y la guerra se convirtió en una masiva "Guerra Popular". por la gente común de Rusia sin casi ninguna participación por parte del gobierno. [116] Durante la Guerra Fría, muchos historiadores occidentales se inclinaron a ver a Rusia como "el enemigo", y hubo una tendencia a restar importancia y desestimar las contribuciones de Rusia a la derrota de Napoleón. [111] Como tal, la afirmación de Napoleón de que los rusos no lo derrotaron y que él fue solo la víctima del destino en 1812 fue muy atractiva para muchos historiadores occidentales. [115]

Los historiadores rusos tendían a centrarse en la invasión francesa de Rusia en 1812 e ignorar las campañas de 1813-1814 que se libraron en Alemania y Francia, porque una campaña librada en suelo ruso se consideraba más importante que las campañas en el extranjero y porque en 1812 se ordenó a los rusos por el Kutuzov de etnia rusa, mientras que en las campañas de 1813-1814 los comandantes rusos superiores eran en su mayoría alemanes étnicos, ya sea la nobleza alemana báltica o los alemanes que habían entrado en el servicio ruso. [117] En ese momento, la concepción sostenida por la élite rusa era que el imperio ruso era una entidad multiétnica, en la que los aristócratas alemanes del Báltico al servicio de la Casa Romanov eran considerados parte de esa élite: una comprensión de lo que significaba. significaba que el ruso se definía en términos de lealtad dinástica en lugar de idioma, etnia y cultura que no atraen a los rusos posteriores que querían ver la guerra como un triunfo puramente de los rusos étnicos. [118]

Una consecuencia de esto es que a muchos historiadores rusos les gustaba menospreciar al cuerpo de oficiales del Ejército Imperial Ruso debido a la alta proporción de alemanes bálticos que sirven como oficiales, lo que refuerza aún más el estereotipo popular de que los rusos ganaron a pesar de sus oficiales más que por ellos. . [119] Además, el emperador Alejandro I a menudo dio la impresión en ese momento de que encontraba en Rusia un lugar que no era digno de sus ideales, y se preocupaba más por Europa en su conjunto que por Rusia. [117] La ​​concepción de Alejandro de una guerra para liberar a Europa de Napoleón no atrajo a muchos historiadores rusos de mentalidad nacionalista, que prefirieron centrarse en una campaña en defensa de la patria en lugar de lo que Lieven llamó las ideas místicas bastante "turbias" de Alejandro sobre la hermandad europea. y seguridad. [117] Lieven observó que por cada libro escrito en Rusia sobre las campañas de 1813-1814, hay un centenar de libros sobre la campaña de 1812 y que la gran historia rusa más reciente de la guerra de 1812-1814 dio 490 páginas al campaña de 1812 y 50 páginas para las campañas de 1813-1814. [115] Lieven señaló que Tolstoi terminó Guerra y paz en diciembre de 1812 y que muchos historiadores rusos han seguido a Tolstoi al centrarse en la campaña de 1812 ignorando los mayores logros de las campañas de 1813-1814 que terminaron con la marcha de los rusos hacia París. [115]

Napoleón no tocó la servidumbre en Rusia. Cuál habría sido la reacción del campesinado ruso si hubiera estado a la altura de las tradiciones de la Revolución Francesa, llevando la libertad a los siervos, es una pregunta intrigante. [120]

Invasión sueca Editar

La invasión de Napoleón fue prefigurada por la invasión sueca de Rusia un siglo antes. En 1707, Carlos XII había dirigido a las fuerzas suecas en una invasión de Rusia desde su base en Polonia. Después del éxito inicial, el ejército sueco fue derrotado decisivamente en Ucrania en la batalla de Poltava. Se cree que los esfuerzos de Pedro I por privar de suministros a las fuerzas invasoras adoptando una política de tierra arrasada han influido en la derrota de los suecos.

En un relato de primera mano de la invasión francesa, Philippe Paul, conde de Ségur, adjunto al personal personal de Napoleón y autor de Histoire de Napoléon et de la grande armée colgante l'année 1812, relató un emisario ruso acercándose al cuartel general francés al principio de la campaña. Cuando le preguntaron qué esperaba Rusia, su breve respuesta fue simplemente "¡Poltava!". [121] Utilizando relatos de testigos presenciales, el historiador Paul Britten Austin describió cómo Napoleón estudió la Historia de Carlos XII durante la invasión. [122] En una entrada fechada el 5 de diciembre de 1812, un testigo presencial registra: "Cesare de Laugier, mientras camina penosamente por el 'buen camino' que conduce a Smorgoni, es golpeado por 'algunos pájaros que caen de árboles congelados', un fenómeno que incluso había impresionado a los soldados suecos de Carlos XII hace un siglo ". Se cree ampliamente que la fallida invasión sueca fue el comienzo del declive de Suecia como gran potencia y el surgimiento de Zardom de Rusia, ya que ocupó su lugar como la nación líder del noreste de Europa.

Invasión alemana Editar

Los académicos han establecido paralelismos entre la invasión francesa de Rusia y la Operación Barbarroja, la invasión alemana de 1941. David Stahel escribe: [123]

Las comparaciones históricas revelan que muchos puntos fundamentales que denotan el fracaso de Hitler en 1941 fueron en realidad presagiados en campañas pasadas. El ejemplo más obvio es la infortunada invasión de Rusia por Napoleón en 1812. La incapacidad del Alto Mando alemán para captar algunas de las características esenciales de esta calamidad militar destaca otro ángulo de su conceptualización y planificación defectuosas en anticipación de la Operación Barbarroja. Como Hitler, Napoleón fue el conquistador de Europa y previó su guerra contra Rusia como la clave para obligar a Inglaterra a llegar a un acuerdo. Napoleón invadió con la intención de poner fin a la guerra en una breve campaña centrada en una batalla decisiva en el oeste de Rusia. A medida que los rusos se retiraron, las líneas de suministro de Napoleón crecieron y su fuerza disminuyó de semana en semana. Las malas carreteras y el duro entorno cobraron un precio mortal tanto para los caballos como para los hombres, mientras que los siervos oprimidos políticamente de Rusia permanecieron, en su mayor parte, leales a la aristocracia. Peor aún, mientras que Napoleón derrotó al ejército ruso en Smolensk y Borodino, no produjo un resultado decisivo para los franceses y cada vez dejó a Napoleón con el dilema de retirarse o avanzar más hacia Rusia. Tampoco era realmente una opción aceptable, la retirada política y el avance militar, pero en cada caso, Napoleón optó por lo último. Al hacerlo, el emperador francés superó incluso a Hitler y tomó con éxito la capital rusa en septiembre de 1812, pero sirvió de poco cuando los rusos simplemente se negaron a reconocer la derrota y se prepararon para luchar durante el invierno. Cuando Napoleón dejó Moscú para comenzar su infame retirada, la campaña rusa estaba condenada al fracaso.

La invasión de Alemania fue denominada Gran Guerra Patriótica por el pueblo soviético, para evocar comparaciones con la victoria del zar Alejandro I sobre el ejército invasor de Napoleón. [124] Además, los alemanes, como los franceses, se consolaban con la idea de que habían sido derrotados por el invierno ruso, en lugar de los propios rusos o sus propios errores. [125]

Impacto cultural Editar

Un evento de proporciones épicas y trascendental importancia para la historia europea, la invasión francesa de Rusia ha sido objeto de mucha discusión entre los historiadores. El papel sostenido de la campaña en la cultura rusa se puede ver en Tolstoi Guerra y paz, De Tchaikovsky 1812 Obertura, y su identificación con la invasión alemana de 1941-1945, que se conoció como la gran Guerra Patriótica en la Unión Soviética.


Perspectiva de París n. ° 8: La caída del emperador: el legado de Napoleón Bonaparte - Pt. 2

Desde su desastrosa invasión de Rusia hasta su infame derrota en Waterloo, la caída de Napoleón Bonaparte y los últimos años en el exilio son leyenda. En la segunda parte de nuestra serie, que analiza el legado del emperador francés dos siglos después, Paris Perspective relata los acontecimientos que pusieron fin a su conquista de Europa.

Las primeras tareas de Napoleón en su ascenso como emperador de Francia en 1804 se centraron en poner su "casa en orden", dado que el país todavía estaba profundamente traumatizado y económicamente paralizado por la Revolución de 1789 y sus sangrientas secuelas.

Un año más tarde se puso a trabajar en la expansión de sus fuerzas armadas y derrotó a los ejércitos austríaco y ruso en Austerlitz, en lo que se considera su victoria tácticamente más brillante. Napoleón derrotó a los prusianos en Iéna y Auerstadt en 1806, y a los rusos nuevamente en Friedland en 1807.

En el Tratado de Paz de Tilsit firmado ese año con el zar Alejandro I de Rusia, las potencias derrotadas se vieron obligadas a unirse al Sistema Continental del Imperio bloqueando los vínculos comerciales con Gran Bretaña.

En 1807, Napoleón ocupó Portugal y, en 1808, España. Esto condujo a la Guerra Peninsular Ibérica, durante la cual las fuerzas francesas se opusieron a los británicos, españoles y portugueses, que a su vez condujo a la derrota final de las fuerzas napoleónicas.

Sin embargo, a pesar de algunas pérdidas, en 1809 Napoleón volvió a vencer a los austríacos en Wagram y obligó a otro tratado de paz.

Tras un período de relativa paz, Napoleón lanzó su infortunada invasión de Rusia en 1812 con su Grande Armée, que contaba con casi 700.000 hombres en su cenit.

Después de un comienzo sólido para las fuerzas de Napoleón y la eventual ocupación de Moscú, la retirada de tierra quemada del zar había atraído a Grande Armée mucho más en territorio ruso de lo que se había previsto.

Con la llegada anticipada del duro invierno ruso y sin alimentos ni recursos para sustentarlos, el Grande Armée se retiró en desorden y fue diezmado por el hambre, las enfermedades, la hipotermia y las escaramuzas con las fuerzas rusas.

Hasta el día de hoy, las fosas comunes siguen siendo desenterradas en el Línea de Grande Armée de retirada. De los 110.000 soldados franceses que abandonaron Moscú en octubre de 1812, sólo regresaron 8.000 soldados.

Este desastre para Napoleón resultó en que Gran Bretaña, Rusia, Austria, Prusia y Suecia formaran una nueva coalición contra Francia y sus pocos aliados restantes.

En 1813, durante una campaña en la Baja Alemania, Napoleón fue derrotado en la llamada Batalla de las Naciones en Leipzig, que involucró a ejércitos de casi todos los estados europeos.

Obligado a retirarse en todos los frentes a Francia, Napoleón se vio obligado a abdicar en 1814 después de la ocupación de París por los aliados, liderados por Rusia.

Se firmó el Tratado de Fontainebleau y Napoleón fue desterrado a la pequeña isla mediterránea de Elba, frente a la costa occidental de Italia.

"El zar Alejandro I quiere demostrar que es misericordioso, por lo que acepta entablar negociaciones con Napoleón para que pueda convertirse en soberano de Elba. Un lugar diminuto", dijo a RFI Peter Hicks, historiador de la Fondation Napoléon en París. .

"También le conviene a Alexander que Napoleón esté en Elba, porque eso es bastante molesto para Austria, que es el mejor perro en Italia".

El gran Escape

Como soberano de Elba, sin dinero proveniente de París, Napoleón se da cuenta de que corre el riesgo de quedarse sin dinero. Ahí es cuando decide irse.

"No es un escape, literalmente decide arriesgarlo todo: una vez de 'lanzar y lanzar', gana", dice Hicks sobre los eventos de marzo de 1815.

"Es extraordinario. El mundo no puede creer el Vol de l'Aigle - el vuelo del águila. Aterriza con unos 100 hombres en el Golfe-Juan, en la Provenza. En unas semanas, está en el Palacio de las Tullerías en París, con el apoyo de Francia ".

Luis XVIII, el restaurado rey borbón de Francia, huyó rápidamente de la capital solo unas horas antes de la llegada de Napoleón.

Cuando entra al palacio "el café todavía está caliente, un detalle extraño y delicioso", agrega Hicks.

Si bien Europa estaba desconcertada por el regreso de Napoleón al poder, ya había sido proclamado proscrito por el Congreso de Viena, una conferencia diplomática internacional encargada de reconfigurar el orden político de Europa.

Sin embargo, a los ojos de los franceses, Napoleón seguía siendo su emperador. Esto lo llevó a enfrentarse al duque de Wellington, comandante del ejército británico, en la batalla de Waterloo, que luchó en el campo belga.

Vuelo, rendición y el afermatismo de Waterloo

Derrota y exilio

El 18 de junio de 1815, los hombres de Napoleón sufrieron su derrota final a manos del ejército de Wellington, con la ayuda de las fuerzas prusianas.

Temiendo ser capturado por las tropas prusianas y francesas leales al rey Luis XVIII, y abandonando los planes de escapar a los Estados Unidos, Napoleón se rindió a los británicos.

Sus esperanzas de vivir sus días en una mansión señorial se vieron frustradas cuando, junto con los aliados de Gran Bretaña, el primer ministro Lord Liverpool decidió exiliar a Napoleón al territorio británico de Santa Helena en el Atlántico Sur.

Napoleón estaba consternado por la decisión y hubiera preferido ser capturado y ejecutado por los Borbones, dice Hicks.

"Santa Helena tenía una reputación extraña. Los gobiernos franceses de la revolución tenían algo llamado 'la guillotina seca'", explica Hicks.

"En realidad, no mataste a la gente, simplemente los enviaste a lugares en la Guayana Francesa como Papillion, o una colonia penal, y con suerte moriste de malaria o de desnutrición desenterrando remolacha azucarera bajo el sol".

Santa Elena no se parece en nada a la Guayana Francesa, y esto se convierte en un problema, dice Hicks.

"Napoleón dice 'De ninguna manera. No puedes enviarme a un lugar que es terrible'".

Fueron las primeras impresiones del séquito de Napoleón al acercarse a Santa Helena las que más resuenan, especialmente la de Madame Bertrand, esposa del Gran Mariscal del Palacio, que estaba furiosa por haberse convertido en parte de la "corte" de Napoleón en el exilio.

"Dijo que parecía un 'supositorio cagado por el diablo'", dice Hicks. "Palabras muy coloridas".

Ultimos años

El pueblo de Santa Elena, ubicado a 4.400 kilómetros al oeste del sur de África, solo se enteró de que Napoleón llegaría tres días antes de su llegada.

"No tenían ni idea, debido a la diferencia horaria entre las noticias que salen de Londres y las que llegan a Santa Helena, entre dos y tres meses", explica Hicks.

"Tres días antes de la llegada de Napoleón, llegó un barco y le dijo al gobernador de Santa Helena 'Por cierto, ¿adivinen quién viene a la ciudad?'"

A pesar de su aislamiento, Santa Elena a principios del siglo XIX no era solo un puesto avanzado olvidado del Imperio Británico, sino un centro estratégico de transporte marítimo.

"Antes de la creación del Canal de Suez, St Helena era el punto de parada estándar para los barcos pertenecientes a la Compañía de las Indias Orientales que venían de la India y se dirigían a Londres", dice Hicks.

Así que una vez que estuvo instalado en la isla, en la residencia húmeda y propensa a goteras de Longwood, Napoleón puso lápiz sobre papel escribiendo sus memorias para "dejar las cosas claras".

"¿Una gran obra de ficción o realidad, o una mezcla?" reflexiona Hicks sobre la exactitud de la versión de la historia de Napoleón.

"Siempre es importante mezclar tu ficción con tus hechos. De esa manera, no puedes desentrañar lo que está bien y lo que está mal. Tú creas la leyenda".

Como anécdota, Napoleón también jugó a los bolos en Santa Elena. A veces salía a dar un paseo en su carruaje, y los lugareños se quejaban de la velocidad con la que conducía, asustando a los residentes.

¿Napoleón interactuó con los lugareños en Santa Elena?

Sin embargo, el ex emperador se mezcló con los lugareños de la isla, al menos al comienzo de su exilio. También entabló amistad con un esclavo local llamado Toby.

Los archivos de la Biblioteca Británica muestran que Napoleón conoció a muchos esclavos en la isla, dice Hicks.

"Tengo una lista de todos los esclavos a los que Napoleón le dio un dólar. A uno de ellos le dieron tres napoleones por crear un camino a través de un seto ".

Napoleón se había llevado sus propias arcas a la isla y se había llevado su propia moneda. La generosidad fue la política de Napoleón, dice Hicks.

"Cuando conoce a un esclavo, desestabiliza el contrato social porque estos esclavos, que no tienen dinero en absoluto, de repente tienen bastante dinero y eso crea complicaciones entre los dueños y los esclavos", dice.

Muerte y legado

Al llegar al último año del exilio de Napoleón, se quejó de dolores intestinales y les contó a los médicos de la isla que temía estar consumido por la misma enfermedad que se cobró la vida de su padre. La medicina moderna diagnosticaría esto como cáncer de estómago.

El 5 de mayo de 1821, Napoleón Bonaparte, el soldado corso de la nobleza menor que había ascendido al título de emperador y controlaba un imperio que rivalizaba con la cúspide de la antigua Roma, murió en el exilio en el Atlántico Sur a la edad de 51 años.

El gobernador de Santa Helena, Sir Hudson Lowe, envió la noticia de la muerte de Napoleón a Londres. La noticia llegó a París el 6 de julio. Pasarían 19 años más antes de que los restos de Napoleón fueran devueltos a Francia, para finalmente permanecer en estado en la Chapelle Royale des Invalides en París, donde reside hasta el día de hoy.

Entonces, ¿cómo debemos interpretar los logros de Napoleón en un contexto moderno, desde 2021 a través del prisma de dos siglos de evolución socioeconómica, emancipación y avances tecnológicos? Depende, dice Hicks.

"El propio Napoleón dijo que '50 batallas está muy bien, pero al final, la gente me recordará por el Código Civil", Dice Hicks.

"Algo así como del 30 al 40 por ciento del código napoleónico todavía está en uso hoy. Conseil d'Etat, que fue fundada por Napoleón, todavía está allí hoy y sigue siendo una parte clave de la política francesa, y ha sido imitada en Italia en Alemania ".

También hay una otra cara del legado de Napoleón. "Como la gente ha señalado, el Código Civil está un poco retrógrado. Los derechos de las mujeres se ven afectados. Es un hombre machista. No es feminista. Se puede decir que eso es algo malo ", agrega Hicks.

"Lo mismo ocurre con la esclavitud. Hay un movimiento [contra la esclavitud] en Gran Bretaña que comienza en la década de 1750, pero no tiene poder político".

La Francia que dejó Napoleón también era más pequeña que la Francia que Napoleón asumió.

"Las fronteras del país se habían reducido", dice Hicks. "Cuando se elabora el informe de lo que es bueno y lo que es malo al final, se ve bastante mal".

Pero su recuerdo está siempre presente, cuando uno mira los nombres de las calles de París, las paradas de metro, las arcadas, los canales y los muelles del río Sena. Si bien no hay ninguna calle que lleve el nombre del propio Napoleón, muchas de ellas son una genuflexión a sus batallas y a las personas y eventos que formaron su imperio.

"París está llena de la leyenda [de Napoleón], pero también de formas en las que la gente sencilla se cruzó con la leyenda", dice Hicks. "Y realmente funciona".

Escrito, producido y presentado por David Coffey

Grabado, mezclado y editado por Vincent Pora

Entrevista completa - Downwall of the Emperor - The Legacy of Napoleon Part 2

El Dr. Peter Hicks es historiador y director de asuntos internacionales de la Fondation Napoléon en París.

Boletín diarioReciba noticias internacionales esenciales todas las mañanas


Sin duda, una de las derrotas más importantes de Napoleón, esta batalla infligió pérdidas brutalmente severas al ejército francés y más o menos concluyó la presencia de Francia en Alemania y Polonia. También conocida como la "Batalla de las Naciones", este sangriento enfrentamiento se libró en la ciudad de Leipzig en Sajonia.

Las fuerzas de Napoleón estaban efectivamente rodeadas por 300.000 soldados aliados (incluidas las fuerzas austríacas, prusianas, rusas y suecas) que convergieron en el perímetro de la ciudad. Fue una derrota aplastante para Napoleón, que se vería obligado a abdicar seis meses más tarde tras la capitulación de París ante los aliados.


Monumentos napoleónicos. La Columna Vendôme: Napoleón gobierna París

1 de octubre de 1803: Napoleón Bonaparte, primer cónsul, decidió que se erigiría una columna conmemorativa en la Place Vendôme, inspirada en la famosa columna de Trajano en Roma.

Una columna para la Grande Armée
El emperador romano Trajano (53-117 d. C.) hizo construir su columna en el 113 d. C. Fue construido en el centro del foro de Roma para celebrar sus ejércitos y # 8217 victorias sobre Dacia. La columna estaba decorada con bajorrelieves tallados en piedra y dispuestos en espiral hasta la parte superior de la columna, en la que estaba montada una estatua de bronce del emperador. En enero de 1798, cuando los ejércitos franceses derrotaron a los austriacos que dominaban el norte de Italia, el gobierno francés de la época (llamado Directorio) quiso transportar esta columna a París. Sin embargo, abandonaron esta idea.

Napoleón I fue coronado emperador del pueblo francés el 4 de diciembre de 1804. Regresó victorioso de sus campañas de 1805 en Alemania, tras derrotar a los ejércitos combinados de Austria y Rusia, dirigidos por Francisco I de Austria y el zar Alejandro I, el 2 de diciembre. 1805 en la batalla de Austerlitz. Luego, en enero de 1806, decidió dedicar la columna de la Place Vendôme a su Grande Armée, y se construiría con el bronce fundido de los cañones enemigos capturados.

¡Una tira cómica de 220 m de longitud en relieve 3D!
Napoleón puso al director del Musée Napoléon (hoy & # 8217s Louvre), Vivant Denon, el encargado de llevar a cabo el proyecto. Los arquitectos Jean-Baptiste Lepère y Jacques Gondouin idearon una columna de 44 m de altura, compuesta por un cilindro de piedra sobre el que se fijarían placas de bronce. Estas 425 placas se desenrollarían en espiral hasta la parte superior de la estatua para nosotros hoy, esto parece una idea extraña ya que es imposible ver todos los relieves juntos al mismo tiempo. Vivant Denon encargó al pintor Pierre-Nolasque Bergeret que representara escenas de las campañas del Emperador: el campo de Boulogne establecido para la invasión de Gran Bretaña, la salida del ejército y escenas de batalla, hasta el regreso del Emperador a París. a la cabeza de su guardia el 26 de enero de 1806. Estos paneles de bronce fueron creados por un equipo de alrededor de una docena de escultores.

Tres estatuas para un símbolo histórico.
El escultor Antoine Chaudet eligió representar a Napoleón como un emperador romano, su frente coronada con una corona de laurel, sosteniendo una Victoria alada (es decir., una estatua de una figura femenina que simboliza la victoria militar) en su mano izquierda y una espada corta bajada (o glave) en su derecha. La columna fue inaugurada el 15 de agosto de 1810, cumpleaños de Napoleón I & # 8217. Napoleón no asistió a la ceremonia, sin embargo, varios meses antes se había casado con María Luisa, archiduquesa de Austria e hija del mismo emperador cuya derrota el 2 de diciembre de 1805 ¡conmemoró la columna!

El 31 de marzo de 1814, las fuerzas aliadas contra Napoleón entraron victoriosas en París. Napoleón abdicó en Fontainebleau unos días más tarde y luego partió al exilio en la isla de Elba. Los vencedores quitaron la estatua de Chaudet & # 8217s de la parte superior de la columna y la reemplazaron con una bandera decorada con la flor de lis. Este fue el símbolo del rey Luis XVIII y del nuevo régimen, la Restauración (1814-1830).

Con el paso de los años, la popularidad del emperador (que había muerto en el exilio en la isla de Santa Elena el 5 de mayo de 1821) creció y creció durante la Monarquía de julio (1830-1848). Ansioso por vincularse con los bonapartistas, en 1831 el nuevo rey Luis Felipe decidió instalar una nueva estatua de Napoleón. El escultor Charles-Emile Seurre eligió una imagen popular del emperador para la estatua: vestido con su famoso abrigo redingote # 8217 (la palabra francesa & # 8216redingote & # 8217 es una corrupción del inglés & # 8216 abrigo de montar & # 8217) y su sombrero de marca registrada, su mano derecha metida en su chaleco y con la estrella de la Légion d & # 8217honneur en su pecho, este es Napoleón representado como el 'pequeño cabo & # 8217 el tipo de líder que tiraba de las orejas a sus soldados como un cumplido a su valentía.

En 1852, el nuevo líder de Francia fue el emperador Napoleón III, que recientemente llegó al poder siguiendo los pasos de su tío. El nuevo emperador reemplazó la estatua de Seurre & # 8217s & # 8216little corporal & # 8217 con una nueva versión que representa a Napoleón I una vez más como emperador romano, obra del escultor Auguste Dumont. La estatua de Napoleón como el 'pequeño cabo & # 8217 no se almacenó, sino que se colocó en el centro de la Courbevoie rond-point, justo al otro lado de la Place de l & # 8217Etoile, el sitio del Arco de Triunfo en París.

Y la columna se derrumbó ...
En 1870, el ejército de Napoleón III fue derrotado por los prusianos. Al año siguiente, una parte de la población parisina se rebeló contra el nuevo gobierno francés. Las nuevas autoridades de la ciudad se llamaron Comuna. Fue un régimen revolucionario que duró de marzo a mayo de 1871. El 12 de abril de 1871, la Comuna decidió destruir la Columna Vendôme, porque era para ellos el "símbolo de la fuerza brutal y la falsa gloria" # 8217. El 16 de mayo, ante una gran multitud, se llevó una sierra a la base de la columna, y este enorme símbolo de la grandeza (o despotismo) napoleónico se estrelló contra el suelo. Después de la caída de la Comuna, el nuevo gobierno decidió que la columna debía ser reparada y re-erigida, esto se completó el 28 de diciembre de 1875.

La Columna Vendôme fue clasificada como Monumento Histórico el 31 de marzo de 1992.

Tres cosas más que (probablemente) no sabías sobre la Columna Vendôme ...
Una de las mejores vistas de París.
La Columna Vendôme descansa sobre un pedestal decorado con bajorrelieves de motivos bélicos. Una escalera de 176 escalones serpentea por el interior hueco de la columna y te lleva directamente a la cima del monumento. De pie a los pies de Napoleon & # 8217, obtienes una de las mejores vistas de París.

El asunto Gustave Courbet
El pintor Gustave Courbet, miembro celoso de las autoridades de la Comuna, fue el primero en lanzar la idea de destruir la Columna Vendôme. Tras la caída de la Comuna en 1873, fue condenado a pagar la restauración de la columna. Sin embargo, murió el 31 de diciembre de 1877 sin haber pagado aún un solo centavo.

¿Cómo acabó en los Inválidos la estatua del "pequeño cabo" # 8217 de Napoleón?
Cuando Napoleón III capituló en 1870, algunos parisinos decidieron tomar la estatua y esconderla. Transportado en barco por el Sena, cayó al río, pero fue pescado y guardado en un almacén en París durante varios años. El 11 de marzo de 1911 se instaló en L & # 8217Hôtel des Invalides, que había sido hospital y hospicio para soldados heridos desde la época de Luis XIV. Napoleón estaba muy interesado en esta institución y en el destino de sus soldados. Los Inválidos albergan hoy el Musée de l & # 8217Armée, el museo militar francés más grande, y la cúpula construida cerca se cierne sobre la tumba de Napoleón.


¿Derrotado y sin gloria? ¿Por qué no se trata a Napoleón con más respeto en Francia?

Artículo marcado como favorito

Encuentra tus marcadores en tu sección Premium Independiente, debajo de mi perfil

Bajo un cielo azul claro, el emperador Napoleón, con su característico sombrero bicornio de fieltro negro, túnica verde, calzones blancos y botas de montar, emerge en lo alto de una escalera de piedra y, con una mirada fija y un saludo, reconoce a los miles reunidos en el patio adoquinado de abajo.

Detrás de él están sus generales, vestidos con uniformes llamativos y sombreros emplumados, con espadas atadas a la cintura. En posición de firmes o a caballo en el patio hay varios cientos de guardias imperiales con sus shakos de piel de oso, muchos de los cuales lucen un pendiente de oro, un signo de su estatus de élite.

Los veteranos de la Vieja Guardia eran las tropas favoritas de Napoleón. Los apodó "Les Grognards", los gruñones, porque fueron lo suficientemente valientes como para quejarse frente a él. Más allá de ellos, abarrotando la plaza y las calles vecinas, se encuentran alrededor de 40.000 ciudadanos franceses de a pie.

El corso fornido ha gobernado Francia durante 15 años, los últimos 10 como "Emperador de los franceses", y sus ejércitos han conquistado gran parte de Europa. Ahora, después de la derrota en el campo de batalla por una coalición de naciones rivales, la ocupación de París y su abdicación, Napoleón está a punto de dar una emotiva despedida a quienes se han mantenido leales.

El escenario es el patio principal del magnífico castillo de Fontainebleau, una hora al sur de París. Es el año 2014. En la vida real, Napoleón es Franck Samson, un abogado francés que, con la ayuda de una peluca negra, tiene un parecido sorprendente con Bonaparte y ha desempeñado ese papel durante una década. Al igual que Sansón, todos los generales, la Guardia Imperial, otros regimientos y los seguidores del campamento con trajes de época, 500 en total, son entusiastas no remunerados que gastan miles de euros en sus suntuosos atuendos.

Mientras "Napoleón Bonaparte" desciende lentamente por la amplia escalera, se encuentra con gritos de "¡Vive l'Empereur! Vive l'Empereur!"

"Con hombres como ustedes, nuestra causa no está perdida", dice el falso Napoleón a sus seguidores de los últimos días. Al dimitir y exiliarse en la pequeña isla mediterránea de Elba, está sacrificando sus propios intereses por los de Francia, dice. "Adiós, hijos míos. Quiero presionarlos a todos contra mi corazón".

Pero "¡Vive l'Empereur!" ya no es un grito que resuena en toda Francia. No todo el mundo es fan, ni entonces ni ahora. En la primavera de 1814, mientras Napoleón viajaba por el sur de Francia camino del exilio, los espectadores lo abuchearon. Su ansia de poder había dejado más de un millón de franceses muertos. La gente estaba cansada de la guerra.

Al año siguiente, Napoleón regresó. Pero solo por unos breves 100 días antes de su derrota final en Waterloo y un segundo exilio, en Santa Helena, un pedazo de tierra en el Atlántico Sur, donde murió.

Doscientos años después, los franceses aún no pueden ponerse de acuerdo sobre si Napoleón fue un héroe o un villano.

"La división generalmente se debe a las líneas de los partidos políticos", dice el profesor Peter Hicks, historiador británico de la Fundación Napoleón en París. “A la izquierda, está la 'leyenda negra' de Bonaparte como un ogro.A la derecha, está la 'leyenda de oro' de un líder fuerte que creó instituciones duraderas ".

Los políticos y las instituciones francesas, en particular, parecen nerviosos por la conmemoración del 200 aniversario del exilio de Napoleón. El costo de la "despedida" de Fontainebleau y decenas de eventos relacionados durante tres fines de semana este y el mes pasado no fue asumido por el gobierno central de París, sino por el castillo local, un monumento histórico y sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco, y la ciudad de Fontainebleau.

Si bien el bicentenario de la Revolución Francesa que derrocó a la monarquía y entregó a miles de personas a la muerte por guillotina se celebró oficialmente en 1989, los aniversarios napoleónicos no se marcan ni celebran oficialmente. Por ejemplo, hace una década, el presidente y el primer ministro, en ese momento Jacques Chirac y Dominque de Villepin, boicotearon una ceremonia que marcaba el 200 aniversario de la batalla de Austerlitz, la mayor victoria militar de Napoleón.

"Es casi como si Napoleón Bonaparte no fuera parte de la historia nacional", dice Hicks.

En 2010, una encuesta de opinión en Francia preguntó quién era el hombre más importante de la historia de Francia. Napoleón quedó en segundo lugar, detrás del general Charles de Gaulle, quien condujo a Francia desde el exilio durante la ocupación alemana en la Segunda Guerra Mundial y se desempeñó como presidente de la posguerra.

En las calles de París, solo hay dos estatuas de Napoleón. Uno se encuentra debajo de la torre del reloj en Les Invalides (un hospital militar), el otro sobre una columna en la Place Vendôme. La tumba de mármol rojo de Napoleón, en una cripta bajo la cúpula de los Inválidos, es magnífica, quizás porque sus restos fueron enterrados allí durante el Segundo Imperio de Francia, cuando su sobrino, Napoleón III, estaba en el trono.

No hay plazas, ni lugares, ni bulevares con el nombre de Napoleón y solo una calle estrecha, la Rue Bonaparte, que va desde los Jardines de Luxemburgo hasta el río Sena. Y eso también es gracias a Napoleón III.

"No se le respeta lo suficiente", me dice Samson, el parecido a Napoleón. "Napoleón reconstruyó Francia. A fin de cuentas, su legado es positivo. Pero a la República le disgusta lo que no es republicano".

Jacques-Olivier Boudon, profesor de historia en la Universidad Paris-Sorbonne y presidente del Instituto Napoleón, explica que "la opinión pública francesa sigue profundamente dividida sobre Napoleón, con, por un lado, los que admiran al gran hombre, el conquistador, el líder militar y, por otro, los que lo ven como un tirano sediento de sangre, el sepulturero de la revolución. Los políticos en Francia rara vez se refieren a Napoleón por temor a ser acusados ​​de tentaciones autoritarias, o de no ser buenos republicanos ".

La disputa se avivó en marzo cuando Lionel Jospin, el ex primer ministro socialista, publicó The Napoleonic Evil, que encabezó las listas de los más vendidos y desencadenó un tormentoso debate. "Estoy intrigado por la brecha entre la gloria de Napoleón y los resultados reales que obtuvo en Francia y Europa", dice Jospin.

Dice que Napoleón fue "un fracaso obvio", malo para Francia y el resto de Europa. Cuando le mostraron la puerta, Francia estaba aislada, golpeada, ocupada, dominada, odiada y más pequeña que antes. Además, Napoleón sofocó las fuerzas de la emancipación despertadas por las revoluciones francesa y estadounidense y permitió la supervivencia y restauración de las monarquías.

Algunos de los legados que se le atribuyen a Napoleón, incluido el Código Civil, el sistema legal integral que reemplaza una mezcolanza de leyes feudales, fueron propuestos durante la revolución, argumenta Jospin, aunque reconoce que Napoleón realmente los entregó.

"Garantizó algunos principios de la revolución y, al mismo tiempo, cambió su rumbo, la terminó y la traicionó", dice Jospin. Por ejemplo, Napoleón reintrodujo la esclavitud en las colonias francesas, revivió un sistema que permitía a los ricos esquivar el servicio militar obligatorio y no hizo nada para promover la igualdad de género.

También se coronó emperador, pero los verdaderos reyes que lo rodeaban no estaban convencidos. Siempre un guerrero primero, trató de representarse a sí mismo como un César, y usa una toga romana en los bajorrelieves de su tumba. Su corona de coronación, una corona de laurel hecha de oro, envió el mismo mensaje. Su icono, el águila, también fue tomado de Roma.

Pero la legitimidad de César dependía de las victorias militares. Al final, Napoleón sufrió demasiadas derrotas.

El profesor Chris Clark, historiador de la Universidad de Cambridge, va incluso más lejos que Jospin. "Napoleón no era un patriota francés; primero fue un corso y luego una figura imperial, un viaje en el que pasó por alto cualquier afiliación profunda con la nación francesa", dice Clark. "Su relación con la Revolución Francesa es profundamente ambivalente. ¿La estabilizó o la cerró? Parece haber hecho ambas cosas. Rechazó la democracia, sofocó la dimensión representativa de la política y creó una cultura de exhibición cortesana".

Un mes antes de coronarse emperador, Napoleón buscó la aprobación de los franceses para establecer un imperio en un plebiscito 3.572.329 votaron a favor, 2.567 en contra. Si ese deslizamiento de tierra se parece a una elección en Corea del Norte, bueno, no fue una votación secreta. Se registró cada "sí" o "no", junto con el nombre y la dirección del votante. Evidentemente, una abrumadora mayoría sabía de qué lado estaba untado con mantequilla su baguette.

Su extravagante coronación en Notre Dame en diciembre de 1804 costó 8,5 millones de francos, o 5,05 millones de libras esterlinas en moneda actual. Hizo a sus hermanos, hermanas e hijastros reyes, reinas, príncipes y princesas, y creó una aristocracia napoleónica de 3500. Se mire como se mire, fue una progresión extraña para alguien a menudo descrito como "un hijo de la Revolución".

Los entusiastas de Napoleón cuentan una historia diferente. David Chanteranne, editor de una revista publicada por Napoleonic Memory, la asociación napoleónica más grande y antigua de Francia, cita algunos de los logros de Napoleón: el Código Civil, el Consejo de Estado, el Banco de Francia, la Oficina Nacional de Auditoría, un sistema administrativo centralizado y coherente , liceos, universidades, centros de estudios avanzados conocidos como écoles normales, cámaras de comercio, sistema métrico y libertad de religión.

"Estas fueron ambiciones que no se lograron durante el caos de la revolución", dice Chanteranne. "Fue un salvador de Francia. Si no hubiera existido Napoleón, la República no habría sobrevivido".

Actualmente, estas instituciones siguen funcionando y apuntalando la sociedad francesa. De hecho, muchos fueron copiados en países conquistados por Napoleón, como Italia, Alemania y Polonia, y sentaron las bases del estado moderno.

El principal erudito napoleónico de Francia, Jean Tulard, está de acuerdo en que Bonaparte fue el arquitecto de la Francia moderna. "Y yo diría que también pâtissier por el milhojas administrativo que heredamos". (Curiosamente, en los EE. UU. El pastel de milhojas de varias capas se llama "un napoleón").

Si Napoleón no hubiera aplastado una rebelión realista y tomado el poder en 1799, la monarquía francesa y el feudalismo habrían regresado, dice Tulard. "Como Cincinnatus en la antigua Roma, Napoleón quería una dictadura de salvación pública. Obtiene todo el poder y, cuando el proyecto está terminado, regresa a su arado".

En el evento, el viejo orden nunca fue restaurado en Francia. Cuando Luis XVIII se convirtió en emperador en 1814, se desempeñó como monarca constitucional.

Stéphane Guégan, conservador del Musée d'Orsay en París, que, entre otras obras de arte del Primer Imperio, alberga un modelo en yeso de Napoleón vestido como un emperador romano a caballo, describe la fascinación de Francia por él como "una enfermedad nacional".

"La gente que lo conoció quedó fascinada por su encanto. Y hoy, hasta los más hostiles a Napoleón también se enfrentan a este encanto. Por eso hay una dificultad para aprehender la dualidad de este personaje. Nació de la revolución, amplió y terminó y después de 1804 se convierte en un déspota, un dictador ”, me dice Guégan.

En Francia, dice Guégan, hay una especie de nostalgia, no por la dictadura sino por los líderes fuertes. "Nuestra época está sufriendo falta de imaginación y utopía política", dice.

Además, los franceses no son los únicos fascinados por Napoleón. Cientos de grupos en todo el mundo lo estudian, discuten y lo veneran en el escenario, recreaciones de sus batallas disfrazados, lanzan lujosos bailes y eventos escénicos.

J. David Markham, un académico estadounidense y presidente de la Sociedad Napoleónica Internacional, dice que la fascinación francesa por Napoleón es perfectamente razonable. "El mundo entero está fascinado. Se han escrito más libros sobre él que nadie en la historia", dice Markham.

A medida que los precios de los recuerdos napoleónicos continúan aumentando en las subastas en Europa y América del Norte, ha surgido una clara escasez de artículos a la venta. Recientemente, un mechón de cabello de Napoleón, un anillo y otras reliquias fueron robados de un museo en Australia. En una subasta en Francia, el camisón sucio en el que murió fue retirado después de que los descendientes de los propietarios originales temieran que fuera vendido a un extranjero y se fuera de Francia.

¿Continuará la fascinación por Napoleón durante otros 200 años? En Francia, al menos, parece que el entusiasmo va a disminuir. Napoleón y sus hazañas ya casi no se mencionan en las escuelas francesas.

En el pasado, la historia fue el estudio de grandes hombres y mujeres. Hoy, la enseñanza se centra en las tendencias, los problemas y los movimientos. "Francia en 1800 ya no se trata de Luis XVI y Napoleón Bonaparte. Se trata de la revolución industrial", dice Chanteranne. "El hombre no hace la historia. La historia hace a los hombres".


Cronología de la vida de Napoleón

(Imágenes de Baron Francois Gerard / Bridgeman)

Letizia di Bunoaparte apenas llega a casa desde la iglesia a tiempo para dar a luz a Napoleón, su cuarto hijo, el 15 de agosto (a la derecha, su certificado de nacimiento).

No se podía negar que la batalla de Waterloo había sido catastrófica. A excepción de la Batalla de Borodino, que Napoleón había luchado en Rusia en su desastrosa campaña de 1812, este fue el día más costoso de los 23 años de las Guerras Revolucionaria y Napoleónica. Entre 25.000 y 31.000 franceses murieron o resultaron heridos, y un gran número más fueron capturados. De los 64 generales más importantes de Napoleón, no menos de 26 fueron bajas. Las pérdidas para los aliados también fueron graves: Wellington perdió 17.200 hombres, el comandante prusiano, el mariscal Gebhard von Bl & # 252cher, otros 7.000. En un mes, el desastre le costó a Napoleón su trono.

Caminando por el campo de batalla hoy, es muy fácil entender por qué perdió. Desde el montículo Lion & # 8217s de 140 pies de altura, que se construyó en la década de 1820 en la parte superior de la línea del frente de Wellington & # 8217, se puede ver lo que Napoleón no pudo ver: los bosques al este de los cuales 50,000 prusianos comenzaron a emerger a la 1 p.m. de duela en el flanco derecho francés, más los dos caseríos de piedra de La Haie Sainte y Hougoumont, que interrumpieron y canalizaron el ataque francés durante la mayor parte del día.

Una gran cantidad de literatura ha explorado por qué Napoleón libró una batalla tan poco imaginativa y propensa a errores en Waterloo. Cientos de miles de historiadores han estudiado detenidamente las preguntas de por qué atacó, cuándo, dónde y cómo atacó. Sin embargo, 200 años después del hecho, debe hacerse una pregunta diferente: ¿Por qué se libró la Batalla de Waterloo? ¿Era realmente necesario garantizar la paz y la seguridad de Europa?

El futuro emperador de los franceses no aprendió a hablar su idioma hasta que fue enviado a un internado a la edad de 9 años. No era su segundo idioma, sino el tercero. Napoleone di Buonaparte nació el 15 de agosto de 1769 en la isla de Córcega durante siglos una provincia atrasado de Génova, había sido vendida a los franceses el año anterior. Creció hablando el corsicano dialecto e italiano, y su nombre fue gaulificado a Napoleón Bonaparte cuando él y su familia se acomodaron dolorosamente al dominio francés. De hecho, fue extremadamente antifrancés hasta los 20 años, pasando por un período de angustia adolescente en el que los identificó como el enemigo de su amada Córcega amante de la libertad.

El encantador pero indolente padre de Napoleón, Carlo, murió de cáncer cuando Napoleón tenía solo 15 años. El colegial tuvo que madurar temprano para ayudar a cuidar de su familia casi en bancarrota. Sin embargo, en la academia militar de Brienne todavía tenía tiempo para leer y releer la novela romántica de Goethe. Los dolores del joven Werther, identificándose con su héroe honesto pero trágico. Más tarde escribió su propia novela melodramática, Clisson y Eug & # 233nie, cuyo protagonista es un brillante soldado atravesado en el amor por una hermosa pero desleal belleza, claramente basada en Eug & # 233nie D & # 233sir & # 233e Clary, una novia que recientemente había rechazado su oferta de matrimonio.

A pesar de su antipatía por los franceses, el joven Napoleón se identificó principalmente con la Ilustración y los sueños de Rousseau y Voltaire. El hecho de que ambos fueran obligados a exiliarse por el Estado francés no hizo más que aumentar su atractivo para él, al igual que sus elogios por el experimento corso que había sido extinguido el año anterior al nacimiento de Napoleón. También se inspiró en los revolucionarios estadounidenses, que finalmente triunfaron cuando Napoleón era un impresionable 14. (Después de la muerte de George Washington, en 1799, el líder francés recientemente instalado ordenó que su nación pasara diez días de luto, en comparación con solo dos días después de que su primera esposa, la emperatriz Jos & # 233phine, muriera 15 años después. La Revolución Francesa estalló con la caída de la Bastilla cuando Napoleón tenía casi 20 años y abrazó con entusiasmo las ideas de la Ilustración que, al menos inicialmente, representaba.

Los años de Napoleón en Brienne y luego en la Escuela Militar de París (cerca de donde se encuentra hoy la Torre Eiffel) le enseñaron la esencia de la guerra moderna. Puso ese conocimiento en un uso invaluable en defensa de la Revolución en la Batalla de Toulon en 1793, lo que le valió el ascenso a general a la edad de 24 años. cinco y perder solo siete (tres de los cuales eran comparativamente menores), lo que lo estableció como uno de los mayores comandantes militares de todos los tiempos.

Sin embargo, dijo que sería recordado no por sus victorias militares, sino por sus reformas internas, especialmente el Código Napoleón, esa brillante destilación de 42 códigos legales en competencia y a menudo contradictorios en un solo cuerpo de derecho francés fácilmente comprensible. De hecho, los años de Napoleón como primer cónsul, de 1799 a 1804, fueron extraordinariamente pacíficos y productivos. También creó el sistema educativo basado en lyc & # 233es y grandes & # 233coles y la Sorbona, que puso a Francia a la vanguardia de los logros educativos europeos. Consolidó el sistema administrativo basado en departamentos y prefectos. Inició el Consejo de Estado, que todavía examina las leyes de Francia, y el Tribunal de Cuentas, que supervisa sus cuentas públicas. Organizó el Banque de France y el L & # 233gion d & # 8217Honneur, que prosperan hoy. También construyó o renovó gran parte de la arquitectura parisina que todavía disfrutamos, tanto la útil & # 8212los muelles a lo largo del Sena y los cuatro puentes sobre él, las alcantarillas y los embalses & # 8212 como la hermosa, como el Arco de Triunfo, la Rue de Rivoli y la columna Vend & # 244me.

No menos importante, Napoleón negoció la venta de 1803 a los nacientes Estados Unidos del vasto territorio llamado Compra de Luisiana. Los estadounidenses están familiarizados con su parte del trato: duplicó su territorio de la noche a la mañana a menos de cuatro centavos por acre y estableció instantáneamente el país & # 8220 entre los poderes de primer rango & # 8221 como Robert R. Livingston, el presidente Thomas Jefferson & # 8217s. negociador jefe, póngalo. Pero los franceses evitaron la guerra con Estados Unidos por su inevitable expansión hacia el oeste, y los 80 millones de francos que recibieron permitieron a Napoleón reconstruir Francia, especialmente su ejército.

Napoleón se coronó emperador el 2 de diciembre de 1804, convirtiendo a la República Francesa en el Imperio francés, con una línea de sucesión de Bonaparte. Consideró que esta disposición de continuidad era prudente, dado que los Borbones lanzaron una serie de intentos de asesinato contra él & # 821230 en total. Sin embargo, este regreso a la monarquía no alivió el rencor del antiguo régimen por la ocupación francesa de tierras en Alemania e Italia que habían pertenecido a Austria durante décadas. En septiembre de 1805, Austria invadió Baviera, aliada de Napoleón, y Rusia también declaró la guerra a Francia. Napoleón ganó rápidamente la Guerra de la Tercera Coalición con su mejor victoria, en Austerlitz en 1805. Al año siguiente, los prusianos también le declararon la guerra, pero fueron derrotados en Jena. Napoleón & # 8217 siguió el tratado de paz de Tilsit con Rusia y Prusia. . Los austriacos declararon la guerra a Francia una vez más en 1809, pero fueron enviados a la batalla de Wagram y firmaron otro tratado de paz.

Napoleón no inició ninguna de esas guerras, pero las ganó todas. Después de 1809 hubo una paz incómoda con las otras tres potencias continentales, pero en 1812 respondió a Francia & # 8217s siendo eliminada de los mercados rusos & # 8212 en violación de los términos de Tilsit & # 8212 invadiendo Rusia. Eso terminó en la catastrófica retirada de Moscú, que le costó más de medio millón de bajas y dejó su Grande Arm & # 233e demasiado viciado para disuadir a Austria y Prusia de unirse a sus enemigos Rusia y Gran Bretaña en 1813.

La relación de Napoleón con Jos yphine no era la historia de Romeo y Julieta que se contaba a menudo. Poco antes de su matrimonio, en marzo de 1796, fue nombrado comandante en jefe del Ejército de Italia, donde obtuvo una asombrosa serie de más de una docena de victorias contra Austria, el papado y los estados locales, mientras escribía sus decenas de eróticos , cartas de amor emocionalmente necesitadas, incluso bajo el fuego enemigo. Pero en unas semanas su novia tomó un amante en París: el elegante oficial de caballería, el teniente Hippolyte Charles, de quien uno de sus contemporáneos dijo que tenía la elegancia de un peluquero y un chico. Cuando Napoleón finalmente se enteró del asunto dos. años más tarde, se encontraba en medio del desierto egipcio, de camino a El Cairo. Respondió acostándose con Pauline Four, la esposa de uno de sus oficiales subalternos y la primera de no menos de 22 amantes durante los siguientes 17 años.

Cuando regresó a París un año después, Napoleón perdonó inesperadamente a Jos & # 233phine & # 233phine, y crearon lo que equivalía a un ambiente familiar burgués y amoroso en el que criar a los hijos de Jos & # 233phine & # 8217 mediante un matrimonio anterior en sus palacios de Malmaison, Fontainebleau, las Tullerías y otros lugares. Fue solo en 1809, cuando quedó claro que Jos & # 233phine no podía dar a luz al hijo que Napoleón necesitaba para continuar la dinastía Bonaparte, que se divorció a regañadientes de ella y al año siguiente se casó con la archiduquesa Marie Louise von Habsburg, la hija del emperador Francisco. Yo de Austria. Rápidamente dio a luz un hijo, el rey de Roma.

Napoleón dijo más tarde que lamentaba mucho no haberse casado con la hermana del zar Alejandro I de Rusia, creyendo & # 8212 probablemente erróneamente & # 8212 que no habría tenido que invadir Rusia en 1812. En cualquier caso, después de que se retiró de Moscú, las potencias continentales y el Los británicos persiguieron a su ejército hasta Francia. La habilidad militar del emperador estaba intacta & # 8212 obtuvo cuatro victorias en cinco días en la región de Champagne en febrero de 1814 & # 8212 pero no pudo evitar que su amigo de la infancia y antiguo compañero de armas, el mariscal Auguste de Marmont, entregara París a los austriacos, prusianos y Rusos el próximo mes. Napoleón abdicó en lugar de sumergir a Francia en una guerra civil. Fue exiliado a la pequeña isla mediterránea de Elba en mayo.

Ese mes Luis XVIII, el jefe de la familia borbónica, regresó a Francia & # 8220 en el tren de equipajes de los Aliados & # 8221, como decía la despectiva pero esencialmente precisa frase bonapartista. Los Borbones comenzaron a gobernar en Francia por primera vez desde que Luis y su hermano mayor Luis XVI y su cuñada María Antonieta habían sido guillotinados unos 21 años antes. Mientras Napoleón se adaptaba a la vida gobernando un dominio muy reducido, vigilaba de cerca lo que estaba sucediendo en Francia.

Se decía de los Borbones que "no habían aprendido nada ni olvidado nada" cuando volvieron al poder. No habían aprendido de la Revolución Francesa y del Imperio Napoleónico que el pueblo francés había cambiado profundamente y ahora daban por sentado la meritocracia, los bajos impuestos directos, la educación secular y un cierto grado de gloria militar. Los Borbones tampoco habían olvidado las expropiaciones y ejecuciones sufridas por la familia real, la aristocracia y la Iglesia católica durante el Reinado del Terror en la década de 1790. Como resultado, regresaron a Francia mal preparados para efectuar un gran acuerdo que pudiera conciliar las demandas en disputa del ejército, el clero, la aristocracia, el campesinado, los comerciantes, bonapartistas, liberales, exrevolucionarios y conservadores.

Quizás la tarea era imposible, pero después de nueve meses quedó claro, incluso en la lejana Elba, que Luis XVIII había fracasado. Napoleón se animó a hacer la última y más grande apuesta de su vida.


Ver el vídeo: Megaestructuras legendarias - El París de Napoleón I (Agosto 2022).