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La tumba medieval más impresionante de Europa: ¿Qué es el tesoro de Sutton Hoo?

La tumba medieval más impresionante de Europa: ¿Qué es el tesoro de Sutton Hoo?



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Un broche de hombro encontrado durante las excavaciones en Sutton Hoo. Crédito de la imagen: dominio público.

Sutton Hoo sigue siendo uno de los sitios arqueológicos anglosajones más importantes de Gran Bretaña: el área se utilizó como cementerio en los siglos VI y VII, y permaneció inalterada hasta que tuvo lugar una serie importante de excavaciones a partir de 1938 en adelante.

Entonces, ¿qué fue tan importante sobre los hallazgos? ¿Por qué han capturado la imaginación de millones? ¿Y cómo se encontraron exactamente en primer lugar?

¿Dónde está Sutton Hoo y qué es?

Sutton Hoo es un sitio cerca de Woodbridge, Suffolk, Reino Unido. Se encuentra a unas 7 millas tierra adentro y presta su nombre a la cercana ciudad de Sutton. Hay evidencia de que el área ha estado ocupada desde el período Neolítico, pero Sutton Hoo se conoce principalmente como un cementerio, o campo de tumbas, durante los siglos VI y VII. Este fue el período en el que los anglosajones ocuparon Gran Bretaña.

Tenía una veintena de túmulos (túmulos funerarios) y estaba reservado para los más ricos e importantes de la sociedad. Estas personas, principalmente hombres, fueron enterradas individualmente junto con sus posesiones más valiosas y diversos elementos ceremoniales, según las costumbres de la época.

Durante 600 años, los anglosajones llegaron a dominar Inglaterra. Este período de la historia inglesa a veces ha sido percibido como uno de poco desarrollo cultural y los anglosajones como un pueblo poco sofisticado. Sin embargo, hay muchas pruebas para negar este punto de vista, como explica la Dra. Janina Ramirez.

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Las excavaciones

El sitio permaneció relativamente intacto durante más de 1.000 años. En 1926, una mujer adinerada de clase media, Edith Pretty, compró la finca Sutton Hoo de 526 acres: después de la muerte de su esposo en 1934, Edith comenzó a interesarse más por la perspectiva de excavar los antiguos túmulos que se encontraban a unos 500 metros de la casa principal.

Después de discutir con arqueólogos locales, Edith invitó al arqueólogo local autodidacta Basil Brown a comenzar a excavar los túmulos funerarios en 1938. Después de prometer excavaciones iniciales ese año, Brown regresó en 1939, cuando desenterró los restos de un barco sajón del siglo VII.

Si bien el barco en sí fue un hallazgo importante, investigaciones posteriores sugirieron que estaba en la parte superior de una cámara funeraria. Esta noticia lo lanzó a una nueva esfera de hallazgos arqueológicos. Charles Phillips, un arqueólogo de la Universidad de Cambridge, rápidamente asumió la responsabilidad del sitio.

El tamaño y la importancia de los hallazgos en Sutton Hoo llevaron rápidamente a tensiones entre varias partes interesadas, en particular entre Basil Brown y Charles Phillips: se ordenó a Brown que dejara de trabajar, pero no lo hizo. Muchos atribuyen su decisión de ignorar las órdenes como clave para evitar que ladrones y ladrones saqueen el sitio.

Phillips y el equipo del Museo Británico también se enfrentaron con el Museo de Ipswich, que quería que se acreditara adecuadamente el trabajo de Brown y que anunció los hallazgos antes de lo planeado. Como resultado, el equipo de Ipswich quedó algo excluido de los descubrimientos posteriores y hubo que emplear guardias de seguridad para monitorear el sitio las 24 horas del día para protegerlo de posibles cazadores de tesoros.

¿Qué tesoro encontraron?

La primera excavación en 1939 desenterró uno de los principales hallazgos de Sutton Hoo: el barco funerario y la cámara debajo de él. Muy poca madera original sobrevivió, pero su forma se conservó casi perfectamente en la arena. El barco habría tenido 27 metros de largo y hasta 4,4 metros de ancho: se cree que habría espacio para hasta 40 remeros.

Aunque nunca se encontró ningún cuerpo, se cree (a partir de los artefactos encontrados) que este habría sido el lugar de enterramiento de un rey: es ampliamente aceptado que es probable que sea el del rey anglosajón Raedwald.

Los descubrimientos dentro de la cámara funeraria confirmaron el alto estatus del hombre enterrado allí: han revitalizado enormemente el estudio del arte anglosajón en Gran Bretaña, además de mostrar los vínculos entre varias sociedades europeas en ese momento.

El tesoro encontrado allí sigue siendo uno de los hallazgos arqueológicos más grandes e importantes de la historia moderna. El casco Sutton Hoo es uno de los pocos de su tipo y fue creado por artesanos altamente calificados. También se encontró un surtido de joyas ceremoniales cerca: habrían sido obra de un maestro orfebre, y uno que tuvo acceso a fuentes de patrones que solo se encuentran en la armería de East Anglian.

¿Por qué el tesoro era tan importante?

Aparte de nuestra eterna fascinación por el tesoro, los hallazgos en Sutton Hoo siguen siendo uno de los mayores y mejores descubrimientos arqueológicos anglosajones de la historia. Transformaron la erudición sobre el tema y abrieron una forma completamente nueva de ver y comprender este período de tiempo.

Antes del tesoro de Sutton Hoo, muchos percibían los siglos VI y VII como la "Edad Media", una época de estancamiento y atraso. La orfebrería ornamentada y la artesanía sofisticada no solo destacaron la destreza cultural, sino también las complejas redes de comercio en Europa y más allá.

Los elementos encontrados también ilustran los cambios religiosos en Inglaterra en ese momento, a medida que el país avanzaba hacia el cristianismo. La incorporación del arte insular (que es una mezcla de diseños y motivos celtas, cristianos y anglosajones) también fue digna de mención para los historiadores del arte y los estudiosos como una de las formas de decoración de mayor estatus en ese momento.

¿Qué pasó con el tesoro?

El estallido de la Segunda Guerra Mundial detuvo nuevas excavaciones en Sutton Hoo. Inicialmente, los tesoros se habían enviado a Londres, pero una investigación de tesoros que se llevó a cabo en el pueblo de Sutton determinó que el tesoro pertenecía legítimamente a Edith Pretty: había sido enterrado sin intención de redescubrimiento, lo que lo convirtió en propiedad del buscador como opuesto a la Corona.

Pretty decidió donar los tesoros al Museo Británico para que la nación pudiera disfrutar de los hallazgos: en ese momento, fue la donación más grande realizada por una persona viva. Edith Pretty murió en 1942 y nunca vivió para ver los tesoros de Sutton Hoo en exhibición o investigados adecuadamente.

Más excavaciones

Después del final de la guerra en 1945, el tesoro fue finalmente examinado y estudiado adecuadamente por un equipo del Museo Británico dirigido por Rupert Bruce-Mitford. El famoso casco había sido encontrado en pedazos, y fue este equipo el que lo reconstruyó.

Un equipo del Museo Británico regresó a Sutton Hoo en 1965, después de concluir que todavía había varias preguntas sin respuesta sobre el sitio. Los métodos científicos también habían progresado significativamente, permitiéndoles tomar muestras de tierra para su análisis y tomar un molde de yeso de la impresión del barco.

Se propuso una tercera excavación en 1978, pero tardó 5 años en materializarse. El sitio se inspeccionó utilizando nuevas técnicas y se exploraron varios montículos por primera vez o se volvieron a explorar. El equipo eligió deliberadamente dejar grandes áreas sin explorar en beneficio de las generaciones futuras y las nuevas técnicas científicas.

Una historia de derramamiento de sangre, rivalidades tribales y una clase guerrera obsesionada y definida por el campo de batalla ha surgido del descubrimiento de un cementerio en el castillo de Bamburgh.

Ver ahora

¿Y hoy?

La mayoría de los tesoros de Sutton Hoo se pueden encontrar hoy en exhibición en el Museo Británico, mientras que el sitio en sí está bajo el cuidado de National Trust.

Las excavaciones de 1938-9 fueron la base de una novela histórica, The Dig de John Preston, que Netflix convirtió en una película del mismo nombre en enero de 2021.


La verdadera historia detrás de Netflix & # 8217s & # 8216The Dig & # 8217 y Sutton Hoo

En el verano de 1937, cuando el espectro de la Segunda Guerra Mundial se cernía sobre Europa, Edith Pretty, una viuda adinerada que vivía cerca de Woodbridge, una pequeña ciudad en Suffolk, Inglaterra, se reunió con el curador de un museo local para discutir la excavación de tres montículos de tierra. en el otro extremo de su propiedad, Sutton Hoo. (El nombre se deriva del inglés antiguo: & # 8220Sut & # 8221 combinado con & # 8220tun & # 8221 significa & # 8220settlement, & # 8221 y & # 8220hoh & # 8221 se traduce como & # 8220shaped like a heel spur & # 8221) Después Basil Brown, arqueólogo aficionado autodidacta contratado, la excavación comenzó la primavera siguiente.

Durante el año siguiente, Brown, a quien más tarde se unieron arqueólogos del Museo Británico, encontró oro, desenterrando el entierro medieval más rico jamás encontrado en Europa. Se remonta al siglo VI o VII d.C., la tumba de 1.400 años de antigüedad y se cree que pertenece a un rey anglosajón y contiene fragmentos de un barco de 88 pies de largo (la estructura de madera original se había deteriorado) y una cámara funeraria. lleno de cientos de opulentos tesoros. El Museo Británico, que alberga el tesoro hoy, consideró el hallazgo como un & # 8220 espectacular monumento funerario a escala épica & # 8221.

No se puede subestimar la importancia del entierro de Sutton Hoo. El sitio no solo arrojó luz sobre la vida durante el período anglosajón medieval temprano (aproximadamente 410 a 1066), sino que también llevó a los historiadores a revisar su pensamiento sobre la Edad Media, la era que siguió al Imperio Romano y la salida de los británicos. Islas a principios del siglo quinto. Contrariamente a las creencias arraigadas de que el período estuvo desprovisto de las artes o la riqueza cultural, los artefactos de Sutton Hoo reflejaban una sociedad mundana vibrante.

Basil Brown (frente) dirigió las excavaciones en Sutton Hoo. (Dominio público a través de Wikimedia Commons)

& # 8220El descubrimiento en 1939 cambió nuestra comprensión de algunos de los primeros capítulos de la historia inglesa & # 8221, dice Sue Brunning, curadora de colecciones europeas medievales tempranas que supervisa el Museo Británico & # 8217s Sutton Hoo artefactos. & # 8220Una época que había sido vista como atrasada fue iluminada como culta y sofisticada. La calidad y cantidad de los artefactos encontrados dentro de la cámara funeraria eran de tal habilidad técnica que cambió nuestra comprensión de este período. & # 8221

Dado el drama inherente de las excavaciones en Sutton Hoo, era solo cuestión de tiempo antes de que Hollywood ofreciera su propia visión de los eventos. La excavación, la nueva película de Netflix protagonizada por Carey Mulligan como Pretty y Ralph Fiennes como Brown, está adaptada de una novela de 2016 del mismo nombre de John Preston, sobrino de Peggy Piggott, arqueóloga junior del equipo de Sutton Hoo. La película sigue la excavación, incluidas las historias de los personajes principales, las tensiones entre ellos y las relaciones románticas. Pretty, que tuvo un hijo pequeño, siempre ha estado fascinada por la arqueología y recluta a Brown para comenzar a excavar los túmulos que ambos creen que son cementerios vikingos. Cuando Brown desenterra los primeros fragmentos de un barco, la excavación avanza a toda máquina.

Menos algunos puntos de la trama insertados en aras de la narración dramática (la relación de Brown con el arqueólogo del Museo Británico Charles Phillips no fue tan polémica como se describió, por ejemplo), la película se adhiere principalmente a la historia real, según la guionista Moira Buffini. . Pero Buffini profesa que en el guión, omitió la obsesión de Pretty & # 8217s con & # 8220spiritualism & # 8221 y su inclinación por hablar con los muertos.

Incluso con sus discrepancias históricas, la película de Netflix hace un servicio público en el sentido de que presenta la extraordinaria historia de Sutton Hoo a una nueva generación de espectadores. Al mismo tiempo, La excavación ilumina el papel que juega la arqueología en el descubrimiento de narrativas previamente desconocidas.

Buffini, que se adaptó Jane Eyre para la pantalla en 2011, llevé a cabo una extensa investigación sobre Sutton Hoo, examinó detenidamente los cuadernos de Brown & # 8217s, los informes de investigación y las fotos y se inspiró en & # 8220 cada tesoro registrado, medido y dibujado para la posteridad & # 8221.

& # 8220 Uno queda impresionado por la ternura que Brown sentía por todos los artefactos, & # 8221 Buffini. & # 8220 Habló del respeto y el amor casi familiar escondido en los artefactos, y cómo había una cultura y artesanía increíbles fuera y más allá del Imperio Romano. & # 8221

Broche de hombro de oro con incrustaciones de granates y vidrio (Rob Roy a través de Wikimedia Commons bajo CC BY-SA 2.5)

En el transcurso de varias excavaciones en 1938 y 1939, Brown y el equipo arqueológico encontraron 263 objetos enterrados en la cámara central del enorme barco anglosajón. Los remaches de hierro, identificados como parte del barco marinero, fueron la primera pista que alertó al arqueólogo del enorme barco enterrado en el sitio, según Brunning.

A medida que los arqueólogos excavaban más profundamente, se sorprendieron por la escala, la calidad y la gran diversidad del tesoro. Entre los artefactos desenterrados se encuentran bellas vasijas de banquete, cuencos colgantes de lujo, cubiertos de Bizancio, lujosos textiles y accesorios de oro para vestidos con granates de Sri Lanka.

La cámara funeraria de la tumba # 8217 estaba cargada de armas y equipo militar de alta calidad. Se cree que un escudo que se encuentra en el interior fue un regalo diplomático de Escandinavia. Los broches de los hombros parecen estar inspirados en los usados ​​por los emperadores romanos, lo que sugiere que el propietario de la armadura y el # 8217 se basó en diferentes culturas y bases de poder para afirmar su propia autoridad.

Los artefactos también incluían una hebilla de cinturón de oro con un mecanismo de triple bloqueo, su superficie adornada con imágenes semi-abstractas con serpientes deslizándose una debajo de la otra. Brown encontró 37 monedas de oro, que probablemente estaban en una bolsa de cuero, y una tapa de bolso adornada, que habría cubierto la bolsa. Colgaba de tres correas con bisagras de un cinturón y se abrochaba con la hebilla dorada. La tapa de la cartera, adornada con granates rojizos, se considera uno de los mejores ejemplos de cloisonn & # 233, un estilo en el que las piedras se sujetan con tiras de oro.

Aunque los elementos metálicos sobrevivieron en el suelo ácido de Suffolk mejor que los objetos orgánicos como la tela y la madera, el equipo encontró una serie de artefactos inesperados, incluida una mariquita amarilla bien conservada.

& # 8220Cada parte del lugar del entierro es una pieza importante del rompecabezas, incluso algo tan simple como pequeñas tazas de madera & # 8221, dice Brunning. & # 8220La mayoría de las personas (que ven la colección) tienden a pasar junto a ellos porque & # 8217 no son brillantes. Pero cuando analizamos estos objetos y observamos cómo están dispuestos y el tipo de trabajo que se realizó en ellos, habría tomado tiempo hacerlos. Por eso, incluso los objetos más pequeños y arrugados son importantes. & # 8221

Los entierros elaborados en barcos llenos de tesoros eran raros en la Inglaterra anglosajona, particularmente hacia el final del período medieval temprano. La riqueza de bienes funerarios encontrados en Sutton Hoo & # 8212, así como la ubicación del barco y su contenido, que & # 8217 habría requerido una cantidad considerable de mano de obra para transportar & # 8212, sugiere que su antiguo habitante era de un estatus social muy alto, tal vez incluso de la realeza. , pero la identidad del individuo sigue siendo un misterio. (Un candidato citado con frecuencia es el rey Raedwald de East Anglia, que murió alrededor del año 625). En 1939, señala el Museo Británico, todo lo que quedaba del difunto era un & # 8220 espacio en forma de humano entre los tesoros internos & # 8221.

Según Brunning, Raedwald gobernó en esa época y & # 8220 pudo haber tenido poder sobre los reinos vecinos, lo que le habría valido una buena despedida & # 8221.

Una réplica del famoso casco Sutton Hoo (dominio público a través de Wikimedia Commons)

El elemento más icónico que ha salido de Sutton Hoo es un casco decorado con imágenes de guerreros que luchan y bailan y criaturas feroces, incluido un dragón cuyas alas forman el casco y las cejas y la cola de su cuerpo y boca. Los granates delinean las cejas, una de las cuales está respaldada con reflectores de lámina dorada. Encontrada muy corroída y rota en cientos de fragmentos, la armadura fue cuidadosamente restaurada por los conservadores del Museo Británico a principios de la década de 1970.

El 25 de julio de 1939, Pretty organizó una recepción en el sitio de Sutton Hoo para celebrar la conclusión de la excavación. El terreno junto al sitio de excavación se transformó en una plataforma de observación. El Museo Británico & # 8217s Phillips pronunció un breve discurso sobre el barco, pero fue ahogado por el rugido del motor de un Spitfire que volaba por encima mientras Inglaterra se preparaba para la guerra. Poco después de eso, las noticias de los hallazgos de la excavación y # 8217 comenzaron a aparecer en la prensa, en parte a partir de información filtrada por un miembro del equipo de excavación. Unos días más tarde, los artefactos de Sutton Hoo fueron transportados al Museo Británico y, después de algunas disputas legales, se convirtieron oficialmente en parte de la colección como un regalo de Pretty.

El público vio por primera vez los artefactos en una exhibición de 1940, pero esa oportunidad sería de corta duración ya que fueron escondidos en los túneles del metro de Londres para su custodia durante la guerra. Después de la victoria de los Aliados en 1945, el tesoro fue devuelto al Museo Británico, donde comenzaron los trabajos de conservación y reconstrucción.

Pero el análisis de los artefactos generó más preguntas, y el cementerio de Sutton Hoo se volvió a excavar utilizando los avances de la ciencia para mejorar el análisis. En 1983, una tercera excavación del sitio condujo al descubrimiento de otro montículo, que contenía un guerrero y su caballo.

Hoy en día, los artefactos de Sutton Hoo permanecen en exhibición en el Museo Británico, donde cada año, en tiempos no pandémicos, los visitantes ven los extraordinarios tesoros de un rey anglosajón enterrado en grandeza hace 1.400 años. Más de 80 años después de que Brown comenzara a tamizar el suelo arenoso de Sutton Hoo, los tesoros que desenterró no han disminuido. Como escribió en su diario en 1939, & # 8220Es & # 8217 el hallazgo de su vida. & # 8221


Sutton Hoo

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Sutton Hoo, finca cerca de Woodbridge, Suffolk, Inglaterra, que es el sitio de un cementerio medieval temprano que incluye la tumba o cenotafio de un rey anglosajón. El entierro, uno de los entierros germánicos más ricos encontrados en Europa, contenía un barco totalmente equipado para el más allá (pero sin cuerpo) y arrojó luz sobre la riqueza y los contactos de los primeros reyes anglosajones, su descubrimiento, en 1939, fue inusual porque el entierro de barcos era raro en Inglaterra.

La impresión de las maderas podridas del barco en la zanja de arena de 7,6 metros (25 pies) de profundidad y los remaches restantes mostró que el barco había sido un bote de remos construido con clinker sin mástil de más de 27 metros (80 pies) de largo. La datación de las monedas encontradas en el sitio y la presencia de rasgos cristianos y paganos sugieren que pudo haber sido el cenotafio de Raedwald (fallecido en 624/625), un rey de Anglia Oriental que se había convertido al cristianismo y posteriormente regresó al paganismo. Sin embargo, la identidad del rey todavía está en duda, y otro candidato es Aethelhere, quien murió en 654 luchando por Penda, rey pagano de Mercia, en Winwaed. El rito del entierro de barcos y ciertos elementos en la tumba tienen paralelos en Suecia y sugieren un origen sueco hasta ahora insospechado para la dinastía real de Anglia Oriental.

En el lugar del entierro había 41 piezas de oro macizo, ahora alojadas en el Museo Británico, junto con una cantidad de platería importada. Un gran plato de plata lleva el sello de control del emperador bizantino Anastasio I (491-518). Además, cuencos, tazas y cucharas de plata con inscripciones en griego y un cuenco de bronce del Medio Oriente muestran el alcance de los contactos del reino. La tumba real y sus ajuares arrojan mucha luz sobre la civilización representada por Beowulf.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


Sutton Hoo & # 8217s La historia va más profunda que La excavación

El arqueólogo a cargo de los túmulos funerarios de Sutton Hoo relata lo que se ha descubierto en el famoso sitio inglés desde la excavación de la década de 1930 retratada en la película. La excavación.

Vi por primera vez los túmulos funerarios de Sutton Hoo en 1982. Se encontraban en un campo inglés con vistas al río Deben, cubierto de helechos y plagado de conejos. Como arqueólogo, sabía un poco sobre ellos, lo suficiente como para sentir un ardor de emoción y una punzada de tristeza por el estado en el que se encontraban. Al día siguiente, presenté mi solicitud para ser el director de una nueva campaña de excavación allí: Decidí resolver el misterio de los montículos y convertir el sitio en un monumento del que pudiéramos estar orgullosos.

El lugar había saltado a la fama 43 años antes, justo antes de que yo naciera, a través del sorprendente descubrimiento de un barco enterrado bajo el montículo más grande. Era del tamaño de un gran yate (27 metros de largo). Junto con él, los arqueólogos encontraron un tesoro resplandeciente, con un arte y una riqueza sin igual en Inglaterra. Había objetos de oro, granate, plata y bronce, exquisitamente trabajados con patrones de animales, junto con fragmentos de muchos tipos de textiles, un gorro de piel de nutria y una planta con flores. En un extremo del barco había lanzas y un escudo en el otro, calderos para cocinar, cuencos de plata, cuernos para beber y botellas de madera para el banquete y en el centro descansaban la espada y el arnés, el bolso y el casco de un muerto, junto con un montón de su ropa. Había sido un guerrero y un líder, una persona prominente en una rica comunidad de naciones aún paganas del Mar del Norte.

Hay más de una docena de túmulos funerarios en Sutton Hoo. Éste, el Montículo 2, ha sido reconstruido a su altura original. Geoff Dallimore / Wikimedia

Este fue el descubrimiento celebrado en la película recién estrenada. La excavación. La película cuenta la historia de la excavación, promovida por iniciativa de la terrateniente Edith Pretty (interpretada en la película por Carey Mulligan) y excavada por primera vez por el excavador local Basil Brown (interpretado por Ralph Fiennes). Gracias a algunas interpretaciones superlativas, la película ofrece un retrato irresistible de la sociedad inglesa (y sus preciadas costumbres) al borde de la Segunda Guerra Mundial.

El entierro fue asignado rápidamente a un rey y, dada su ubicación en el condado de Suffolk, a un rey de East Anglia. En virtud del estilo artístico, se ubicó en el siglo VII. El hombre enterrado era con toda probabilidad Raedwald, un anglosajón que coqueteó con el cristianismo y murió alrededor del año 625 d.C. Para muchos, esto ha sido una explicación suficiente de los tesoros del Montículo 1, que ahora se encuentran en el Museo Británico y atraen a un gran número de seguidores.

Sin embargo, así como el carácter de la sociedad británica ha cambiado radicalmente desde 1939, también lo ha hecho el significado de Sutton Hoo, gracias a otros 75 años de investigación intensiva.

La excavación original de 1939, que se muestra aquí, fue el tema de la película. La excavación. William Phillips / Wikimedia

Esta investigación, iniciada después de la guerra y dirigida por el Museo Británico, ahora propietario de los hallazgos, se centró naturalmente en los objetos excavados en 1939, juntando los fragmentos y mostrando la amplia gama de contactos de los ángulos del este: desde el norte de Gran Bretaña. a Suecia a Francia y el Mediterráneo. El simbolismo en los artefactos mostraba inequívocamente que estas personas pertenecían a una extensa comunidad pagana del Mar del Norte y los países bálticos, pero también había algunos cubiertos exóticos con insignias cristianas del Mediterráneo. Una nueva excavación del Montículo 1 en la década de 1960 verificó cualquier cosa que se hubiera perdido, y el director, Rupert Bruce-Mitford, reunió todos los resultados en un relato magníficamente detallado en tres volúmenes del contenido del barco.

A principios de la década de 1980, cuando este libro llegó al público, las personas que estudiaron la Europa medieval temprana estaban presionando para que se hicieran nuevas excavaciones en Sutton Hoo. Algunos esperaban más tesoros, ver a otros reyes o un nuevo proyecto insignia para embellecer la identidad de la nación. Pero el estado de ánimo de la comunidad arqueológica había cambiado: estas viejas ideas ya no eran los principales impulsores.

Las nuevas preguntas eran diferentes: ¿qué estaba haciendo el barco en ese lugar? ¿Por qué eso ?, ¿por qué allí ?, ¿por qué entonces? ¿Qué significó? Se dijo que “reescribe la historia” al arrojar nueva luz sobre este momento y lugar en particular. Muy bien. ¿Cuál sería entonces la nueva narrativa?

(RE) PIENSA HUMANO

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Éstos fueron mis pensamientos cuando recibí la noticia de que había ganado la oportunidad de dirigir la nueva campaña, patrocinada por el Museo Británico, la BBC, la Sociedad de Anticuarios de Londres y el Consejo del Condado de Suffolk. Los resultados de nuestra campaña 1983-1992 se publicaron en 2005.

El autor (tercero desde la izquierda) dirige una gira en Sutton Hoo en 1985. Tuija Rankama / Martin Carver

Comenzamos con una inspección de todo el sitio para tener una idea de lo que quedaba. Encontramos que contenía 18 montículos en total. Elegimos un área en forma de cruz que contenía siete montículos para examinar cómo se habían desarrollado los ritos funerarios a través del tiempo. Todos menos uno habían sido excavados o dañados antes (como esperábamos), por lo que desarrollamos muchas técnicas nuevas para extraer la máxima información de lo que quedaba.

El resultado fue que Sutton Hoo pudo disfrutar de una nueva realidad. Nuestra investigación mostró que en realidad había tres cementerios aquí: un cementerio familiar del siglo VI, los túmulos de élite de principios del siglo VII (incluido el barco) y dos grupos de ejecuciones de los siglos VIII al XI, con los restos. de cadáveres colgados y los postes de una horca.

Los montículos se excavaron más durante la última campaña, que se desarrolló entre 1983 y 1992. Nigel Macbeth

Había vínculos entre los dos primeros cementerios: por ejemplo, las cremaciones en cuencos de bronce que se vieron en el primer cementerio familiar también fueron un tema de los montículos 3, 4, 5 y 18, los primeros entierros del cementerio de élite. El montículo 17 fue el siguiente: un hombre de unos 25 años había sido puesto en un ataúd del tronco de un árbol que tenía cierres curvos. Lo enterraron con una espada, un escudo, lanzas, una pequeña olla de bronce para cocinar, un picnic de chuletas de cordero y la brida ornamental de su caballo, que yacía en un hoyo adyacente. Estaba equipado para su última aventura.

Estos fueron seguidos por dos entierros en barco: uno con un barco sobre la cámara funeraria en el Montículo 2 (excavado tres veces antes) y el famoso Montículo 1. El entierro más reciente fue el de una mujer en el Montículo 14 que llevaba adornos de plata y estaba probablemente acostado en un sofá. Los entierros de ejecución se colocaron en un grupo alrededor del Montículo 5 y en otro al borde de una vía que corre a lo largo de la cresta junto a los montículos. No cabía duda de que las víctimas estaban destinadas a ser vistas por quienes pasaban.

Estos nuevos hallazgos provocaron una nueva vista del Montículo 1 y los entierros circundantes. Ahora podrían verse como una especie de teatro en el que un pueblo anglo celebraba el reino que estaban creando a través de una sucesión de grandes entierros que expresaban las aspiraciones políticas de la época.

Este mapa muestra el reino de East Anglia durante el período anglosajón temprano, con Sutton Hoo en la esquina sureste. (South Folk ahora es Suffolk). Amitchell125 / Wikimedia

En el siglo V, los inmigrantes habían subido por el río Deben desde el norte de Alemania para establecerse en Suffolk. Cien años después, el área se había vuelto muy rica, como lo demuestran los hallazgos recientes en Rendlesham, un palacio anglosajón río arriba. La familia que había enterrado a sus muertos a orillas del río (nuestro primer cementerio) había aspirado a ocupar puestos de liderazgo a finales del siglo VI. En un episodio lleno de acontecimientos que duró solo 50 años, crearon el segundo cementerio, un grupo de élite de túmulos que celebraba su ascenso a la fama internacional.

El montículo 1 y el montículo 17 bien conservados mostraron que los objetos habían sido seleccionados especialmente para hacer una declaración sobre los muertos: un poema de recuerdo construido en objetos. Así es como un pueblo analfabeto escribía sus historias.

Nos enteramos de que en el entierro del Montículo 1, el hombre muerto estaba originalmente en un gran ataúd del tronco de un árbol, con una espada y un casco encima y ropa adentro a sus pies. Era una obra de teatro, lo que me llevó a suponer que fue la esposa políticamente astuta de Raedwald quien la diseñó. El mensaje parecía ser: "Los tiempos están cambiando, y debemos apoyar a nuestro pueblo sin provocar la alianza cristiana que se avecina".

Una reconstrucción del día del entierro en el Montículo 1. Victor Ambrus

Como aprendemos de los libros de historia, a finales del siglo VII, East Anglia adquirió una serie de reyes cristianos. Las ejecuciones fueron principalmente de hombres jóvenes, que presumiblemente no se adaptaron al nuevo régimen y pagaron el precio: se les negó el entierro en el cementerio. En cambio, fueron enterrados en compañía de los líderes una vez brillantes de los días anteriores, que no tenían registros escritos pero que dejaron una marca indeleble en el paisaje inglés.

Gracias a su anterior propietario, el sitio de Sutton Hoo está ahora bajo el cuidado del National Trust "para todos, para siempre". El fideicomiso ha construido un espléndido museo en el lugar con fondos de lotería patrimoniales. Inaugurado en 2002 por el premio Nobel Seamus Heaney (un entusiasta de Sutton Hoo), el centro de visitantes atrajo a un millón de visitantes en sus primeros 10 años. Y el trabajo continúa, en el sitio de Sutton Hoo, en la región y al otro lado del río, donde ahora estamos construyendo una reconstrucción de tamaño completo del barco Mound 1. Cada año trae nuevos descubrimientos de las personas que se establecieron en Gran Bretaña en el siglo V y que construyeron Sutton Hoo y se convirtieron en ingleses.


El descubrimiento en Sutton Hoo: cuando se iluminó la Edad Media

El año 1939 vio un raro rayo de luz brillar en la Edad Media, e hizo que la gente se diera cuenta de que el período anglosajón no merecía ese apodo sombrío. En 1938, Edith Pretty, propietaria de Sutton Hoo House en Suffolk, había encargado a un arqueólogo local, Basil Brown, que investigara el enorme túmulo en su tierra. Brown no hizo lo que le pidieron. Al examinarlo, vio que se había cavado una trinchera en su centro, supuso que había sido robado y se trasladó a los túmulos circundantes más pequeños. Al no haber encontrado casi nada, al año siguiente volvió su atención a su tema original. Rápidamente desenterró remaches en filas, y cuando la silueta de un barco emergió lentamente, se hizo evidente que los primeros ladrones de tumbas habían dejado de cavar a pocos centímetros de un tesoro funerario de belleza sin igual.

Mientras la madera del barco y la carne del hombre se habían disuelto en el suelo ácido de Suffolk, el oro, la plata y el hierro de su riqueza permanecieron. Por primera vez, de hecho por única vez, los historiadores tuvieron la oportunidad de ver el tipo de objetos que un gran hombre del siglo VII tenía en su salón. Desde una variedad de ornamentados equipos de guerra (una espada, un hacha-martillo, un enorme escudo circular decorado con animales salvajes, una cota de malla, una colección de lanzas) hasta auspiciosas demostraciones de riqueza: un plato de plata de tres cuartos de metro. de diámetro, una compleja hebilla forjada de oro puro, finos broches para los hombros, hasta equipo de banquete, un caldero, cuernos para beber, una lira, el hombre tenía todo lo que necesitaba para vivir en la eternidad como lo había hecho en la tierra. Su bote apuntaba hacia el oeste y en su bolso había 40 piezas de oro, una para cada uno de los remeros fantasmales que lo llevarían al otro lugar.

La verdadera historia de La excavación

Los tesoros del siglo VII de Sutton Hoo han encendido la imaginación de los amantes de la historia durante décadas, y recientemente han inspirado una nueva película de Netflix. La excavación. El profesor Martin Carver habla con David Musgrove sobre la historia real de la notable excavación de 1939 ...

¿Qué podemos aprender del descubrimiento en Sutton Hoo?

El entierro nos muestra que este rincón de Suffolk estaba extraordinariamente bien conectado con el mundo que lo rodeaba. Gran parte de la artesanía, en particular el casco y la hebilla, fue claramente influenciada o lograda por el trabajo escandinavo. El plato de plata se hizo en Bizancio c500. The gold coins, which allow us to date the burial to the 620s or soon after, are Frankish. One of the bowls appears to be from Egypt. After looking at Sutton Hoo it is impossible to think of early Anglo-Saxon society as being cut off from the rest of the world, impossible to think of their leaders as little Englanders, but rather we are forced to consider them as self-consciously part of a wider European society stretching from the Mediterranean to the North Sea.

Seeing the funerary magnificence of Sutton Hoo not only revealed to historians the exotic tastes of early medieval bigwigs, it also served as a reminder of how they should observe the period. To assume that seventh-century Anglo-Saxons were ‘primitive’ is to assume that an absence of evidence is evidence of absence.

Thinking in these terms raises great questions about the grave. The assumption has long been that the inhabitant of the mound was a king of East Anglia, probably Redwald, who converted to Christianity before lapsing into paganism. Who else but a king would be buried with such finery?

But as Professor James Campbell of Oxford has argued, to assume we have a royal burial is to ignore the fact that the tomb is almost entirely without context. It is something of a minor miracle that the spoils of Sutton Hoo remained undisturbed until the 1930s. The largest burial mounds must always have been the most alluring for entrepreneurial grave robbers and, consequently, we should expect that these obvious, unguarded burials were interfered with at some point in the intervening centuries. The Anglo-Saxons themselves were not innocent of the crime – in Beowulf, the dragon who kills the eponymous hero is disturbed from his tumulus by a thief. This is to say that we cannot know exactly how prevalent burials like Sutton Hoo once were. It may be that there was a time when they were not that unusual.

We do not know, and have no way of knowing, how much treasure there was in seventh-century England. There may have been a great many men who had become rich from conquest and protection racketeering. There may even have been many who had access to examples of such craftsmanship (whoever made the exquisite shoulder-clasps and belt was evidently not doing it for the first time). And so Sutton Hoo also acts as a reminder of how much we do not know about Anglo-Saxon history, about how we must think before we make even the shallowest assumptive leap.

If the grave’s precise status is in doubt, its uniqueness is not, and the treasure is a much needed feast for the eyes in a period starved of visual aids. While the Anglo-Saxons have left us some manuscripts, some coins, the occasional church that survived the great Norman renovations, a post-Conquest tapestry, and the clutter of archaeology, compared to all subsequent eras, there is not much to see. Consequently, the splendour of Sutton Hoo was immediately destined for iconic status and publishers have been consistently keen (as we have here) to use the helmet as a cover illustration.

This one relic from Anglo-Saxon England has, in some ways, come to define the whole period. As a reminder of the centrality of militarism to the age this is fitting but it has, perhaps, also done something to harden in the public imagination the idea that the Anglo-Saxons were nothing more than noble warriors. This is unfortunate because we now understand a great deal about the complexities and sophistication of late Anglo-Saxon government and know that, by the eighth century at the very latest, they were much more than barbarian champions of military households. We know this largely because of the work of archaeologists. Over the past 50 years our understanding of the Anglo-Saxon economy has accelerated beyond all expectation and, as it has, we have become vastly more aware of the government machinery which exploited and regulated it. Huge numbers of coins have been exhumed by metal detectorists showing how standardised royal coinage was circulating in Britain by the late eighth century, and how, by the mid-tenth century, there was a currency of perhaps several million coins, regularly recalled and recoined – presumably to tax, and assure quality.

This was very much a national system. During the reign of King Edgar (ruled 959 to 975) it seems few parts of England were further than 15 miles from a royal mint. Such clues show us how capable these kings were of centralised government, how good they were at imposing uniform standards over wide areas, and why we might describe their kingdom as a ‘state’. Thus archaeologists have unearthed a society’s progression from a world of plunder and tribute, to one of toll and tax.

But despite such rich academic discoveries, popular appreciation of the Anglo-Saxons since the Second World War has, if anything, been on the wane. The Victorians were fascinated by the origins of England and its government and so had a fondness and fascination for the state-building of Alfred the Great and his heirs. But there has been little room for the Anglo-Saxons in the modern British mindset. Whereas 19th century scholars revelled in their Teutonic past, by the mid-20th century, England’s German heritage evinced little pride, and the very concept of volk had been sullied by history’s most monstrous crimes. This intellectual backdrop meant that as Britain became a modern nation of many peoples, so Anglo-Saxon history came to be seen as insular, primitive, misogynistic and irrelevant to the point where the word ‘medieval’ has become a term of abuse deployed by those who know nothing of the medieval world.

Indeed, in recent times, our pre-Conquest predecessors have been co-opted by the far right (along with the cross of St George), and turned into symbols of a ‘pure England’. This manipulation is wrong, for the Anglo-Saxons were no more ‘ethnically pure’ than the English of today. Recognising this reveals just how dangerous and unhelpful the rejection of parts of our history can be: dangerous because, discarded, they can be poached by the ignorant and unhelpful because the internationalism of their time actually mirrors ours.

Because Anglo-Saxon culture lurks behind our laws and rights, behind our system of government, behind our towns and behind the words that one in five people on Earth can understand, it is neither nationalistic nor insular to say that we should take an interest in it.

There ought to be no room for nationalistic pride in the study and appreciation of history. We did not do these things we were not yet born. For many of us, these were not even the deeds of our ancestors. But they are, nonetheless, a large part of our cultural inheritance and, to a certain extent, that of the world. To ignore Anglo-Saxon culture is to needlessly rebury our treasure in the mound and leave it to the mercy of robbers.

Alex Burghart is one of the authors of the Prosopography of Anglo-Saxon England (www.pase.ac.uk), a database of known people from the period – and formerly a tutor and researcher at King’s College London. He was writing to commemorate 70 years since the discovery at Sutton Hoo.

The Anglo-Saxons: a condensed history

The first centuries of the Anglo-Saxons in Britain are so obscure that very little can be said about them with any certainty (not that this has prevented some tireless academics from saying much). After the withdrawal of the Roman army from Britain in AD 410, peoples from Germany and Scandinavia are known to have settled here. Marked by an almost complete lack of evidence, by 597 an area which under the Romans had been urbanised, monetarised, and Christianised, had become rustic, had no real currency and was largely pagan.

In 596, inspired by some Anglian slaves he had seen in the marketplace in Rome, Pope Gregory despatched a group of missionaries to Britain to convert the Anglo-Saxons. Over the following 90 years gradually the different kingdoms accepted the new faith but not without occasional resistance – the huge pagan-style burial at Sutton Hoo appears to hail from a time when Christianity was in the land but not quite in everybody’s hearts.

Politically, the general (though by no means consistent) pattern of the period 600–900 was that a large number of small polities gradually conquered or merged with each other. Some, like Northumbria, Mercia and Wessex, also continued to expand their interests at their ‘Celtic’ neighbours’ expense. This was not an easy task: the Northumbrians were pushed back by the Picts at Nechtansmere in 685, and the Mercians would resort to buildings Offa’s Dyke against the Welsh.

By the death of Offa of Mercia (796), only five kingdoms remained: Wessex, Essex, Mercia, East Anglia and Northumbria. Offa had conquered Kent, Sussex and East Anglia, and his successors inherited these gains. But in the 820s Wessex invaded the southern domains and an insurrection in East

Anglia drove the Mercians out. There the status quo remained until 865 when it was violently disturbed by Danish armies, commonly known as Vikings. Their forces swiftly conquered East Anglia, Northumbria, part of Mercia and very nearly Wessex until the organisational prowess (and good fortune) of Alfred the Great of Wessex (who ruled from 871 to 899) halted their advance.

A much ignored moment in English history occurred in c879 when, after centuries of rivalry, Mercia accepted Alfred’s lordship and a ‘kingdom of the Anglo-Saxons’ was born. This union, forged in the face of threats from Danish armies, was then inherited, albeit shakily, by Alfred’s son, Edward (ruled 899 to 924). Edward set about the conquest of the Danelaw, extending his power into the Midlands and East Anglia.

In turn Edward’s son, Athelstan (ruled 924 to 939) ‘completed’ the task begun in earnest by his father and, in 927, conquered Northumbria. With fewer proximal rivals, the unified kingdom of England flourished. During the mid- and late tenth century it developed a highly organised and centralised coinage, established royal patronage over episcopal and abbatial appointments and extended the West Saxon system of shires to the newly acquired parts of the kingdom.

Such administrative and economic success once again attracted the envious eyes of neighbouring peoples. During the reign of Æthelred II, the Unready (ruled 978 to 1016), seaborne Danes frequently exacted heavy tribute as the price of their keeping the peace. In 1016 the nature of this hostility shifted. King Cnut of Denmark (ruled 1016–1035) defeated Æthelred’s son Edmund at the Battle of Assandun, receiving half of England for his victory and succeeding to the rest on Edmund’s death a few weeks later. Cnut’s North Sea Empire was inherited by his son, Harthacnut, who ruled until 1042, at which time the kingdom reverted to Æthelred’s son, Edward the Confessor (ruled 1042 to 1066).

Along with 1966, 1066 is perhaps one of the most recognisable dates in English history. It is also one of the cleanest period breaks in the whole of world history. The future of the English language, the make-up of the English aristocracy, and the direction of English political culture were altered in a few hours at Hastings on 14 October 1066 when William of Normandy defeated and killed King Harold. William sealed his victory with a coronation in London on Christmas Day that same year (aping Charlemagne’s imperial crowning in Rome, 266 years before), thus beginning the age of the Anglo-Normans.


What is Sutton Hoo?

It's no surprise that a movie has been based on Sutton Hoo, as it's considered one of the most famous archaeological discoveries ever made in the United Kingdom. And there's already built-in drama: The cemetery contains multiple burials, although many have been heavily robbed. The most famous burial, and one that robbers missed, is known as the "great ship burial" and contains the remains of a 88.6-foot-long (27 meters) ship that has a burial chamber filled with 263 artifacts.

These artifacts include an intricate gold belt buckle that depicts a mix of snakes, beasts and birds of prey. They also include silverware and coins from the imperio Bizantino, a sword that has a hilt made of jewels and gold dress accessories that have garnet minerals from Sri Lanka.


Sutton Hoo: a brief guide to the Anglo-Saxon burial site and its discovery

The two Anglo-Saxon cemeteries, from the 6th and 7th centuries, were an extraordinary find, with one of the highlights being an undisturbed ship burial. The discovery not far from the Suffolk coast offers unique insight into Anglo-Saxon society and culture. Here's a quick guide to the site from BBC History Revealed

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Published: February 1, 2021 at 8:25 am

Sometime around 1,400 years ago, a great ship was hauled up from the East Anglian coast to Sutton Hoo, the site of an Anglo-Saxon burial ground. Here, the ship became the last resting place of a king or a great warrior. This unknown figure was buried with his vast treasure, undisturbed until the site was excavated, initially by the landowner, Edith Pretty, in 1939. Pretty called upon the services of a self-taught archaeologist, Basil Brown, who made the discovery. What soon became evident was that this was no ordinary ancient cemetery. Further excavations took place through the 1960s and into the 1990s, uncovering the richest burial ground ever to have been found in northern Europe.

But who was buried here, and why? Well, these questions have kept archaeologists and historians guessing ever since the site was uncovered. The most likely theory would seem to name the deceased as King Raedwald, an Anglo-Saxon leader who triumphed over Northumberland, but courted controversy when he erected an altar for Jesus Christ alongside one for the ‘old gods’. Indeed, this fusing of Christian and traditional religious elements offers a fascinating insight into Britain at a time when Christianity was establishing a real stronghold.

The real story of The Dig

Sutton Hoo’s seventh-century treasures have fired up the imaginations of history lovers for decades, most recently inspiring new Netflix film The Dig. Professor Martin Carver talks to David Musgrove about the real history of the remarkable 1939 excavation…

While the most celebrated find is an intricate ceremonial helmet, there are also pieces made of gold and embellished with gems, many of which are considered to be the best quality found in Europe from that period. There is an ornate gold belt buckle, a decorated sword and its scabbard, buckles and clasps from clothing and a purse containing gold coins. Many of the pieces would have been produced by master craftsmen. Comparisons have been drawn between Sutton Hoo and sites in Sweden, while many point to links between the spot and the epic poem Beowulf, which opens with the ship burial of a king.

Who was buried at Sutton Hoo?

BBC History Revealed explains…

The simple answer is: we don’t know. Sadly, because of the acidic nature of the soils at Sutton Hoo, no trace of the body at the centre of the grave survived and, in the absence of an inscription or other historical reference, the identity of the person interred will probably never be known for sure.

However, the nature of the finds, which predominantly date from the early 7th century, have led some archaeologists and historians to suggest that this may have been the final resting place of a king, most probably Raedwald, ruler of the East Angles, who died sometime around AD 624.

Britain’s ‘Valley of the Kings’

While certainly the most dramatic find, the ship burial at what is known as Mound One is just one of 18 burial mounds at the site. Most have long since been plundered by grave robbers, but the tomb uncovered at Mound Seventeen was another hugely significant find, revealing a young warrior and his horse, buried complete with not just his weapons but also everyday items such as cooking tools and a comb. The objects found at these and the neighbouring mounds have proven vital in our understanding of the Anglo-Saxon inhabitants of sixth- and seventh-century-AD East Anglia. Sutton Hoo can claim to be Britain’s very own Valley of the Kings.

Can I visit Sutton Hoo?

While the majority of Sutton Hoo’s treasures are housed at the British Museum, the site itself is certainly well worth visiting. You can take the opportunity to walk around and explore the burial mounds, as well as check out the large visitor centre, which features permanent and temporary exhibitions.

The centre houses exquisite replicas of many of the most important finds, made using traditional methods, plus a number of original pieces. There’s also a full-size reconstruction of the burial chamber, which brings home the scale of the find. And all this is set within a beautiful 255-acre estate, offering walks with incredible views, and even an Edwardian house to explore should the weather take an inclement turn.

Away from Suffolk, the British Museum in London houses many of the treasures in a dedicated gallery. Edith Pretty generously donated the finds to the museum in 1939, and those on view include the iconic helmet, a giant copy of which adorns the front of the visitor centre at Sutton Hoo.

Find out more about visiting Sutton Hoo, managed by the National Trust.

This information first appeared in BBC History Revealed magazine


A dying tradition

In an attempt to understand how and why the practice died out, archaeologist Emma Brownlee, a research fellow at the University of Cambridge’s Girton College who specializes in early medieval burial practices, dug into archaeological records that document more than 33,000 early medieval graves. Her analysis, recently published in the journal Antigüedad, covered 237 cemeteries in northwestern Europe, the majority of them in England.

Using descriptions and drawings of tens of thousands of graves excavated over the past 60 years, Brownlee painstakingly calculated the average number of objects per grave, down to the last bead. She also gathered other important information, such as how long the cemeteries were in use, and what the most reliable dating techniques suggested about their age.

Then the number crunching began. Her map shows England abandoning grave goods as early as the mid-sixth century. By the time the Anglo-Saxon warrior was interred around 625, furnished burials were well on their way to abandonment.

“After the seventh century, nobody is being buried with things in their graves,” says Brownlee.

Since her data skews toward England, Brownlee cautions that English people didn’t necessarily lead the way. Nonetheless, her data shows that England finished its turn toward simpler burials by the 720s, while the rest of northwestern Europe took another half-century to follow suit.


How Sutton Hoo changed history

This 1,400-year-old Anglo Saxon grave is revolutionary the British Museum calls the Sutton Hoo burial site the "most impressive medieval grave to be discovered in Europe."

The finding provides an unprecedented insight into the Anglo-Saxon period of European history, but, more importantly, it fundamentally reshapes our understanding of what is known as the Dark Ages.

The archaeologists in the film rejoice, realizing that the ancient treasures indicate this period was no devoid of civic life — as was commonly thought — but instead, a society filled with a rich, cosmopolitan culture.

The movie isn't perfect. Both Mulligan and Fiennes fade into the background in The Dig's second act as the story shifts to focus on a love triangle between a young female archaeologist, her secretly queer husband, and a dashing young photographer determined to serve his country in the upcoming war.

While this subplot highlights the consuming totality of war — and how it can overshadow even a world-changing archaeological discovery — the love triangle ultimately feels less compelling than the friendship between Fiennes' and Mulligan's characters.

Equally compelling is the professional role of the female archaeologist in the love triangle — Peggy Piggott — who joins the dig with her husband, Stuart Piggott.

Piggot is brought onboard essentially for her small stature — an asset on a fragile dig site — rather than her education, and Phillips, as the traditional scientist, refers to her dismissively as Piggott's wife. But as she proves herself more than capable, she becomes an integral member of the dig.

Both Pretty's role as the "boss" of the dig, and Piggot's role as an archaeologist offer the audience a glimpse into the often over-shadowed role women have played — and continue to play — in the field.

According to a 2014 report, 46 percent of professional archaeologists in England were women in 2013, significantly narrowing the gender gap from only a decade prior (the field remains predominantly white).

The Dig is perhaps the coolest depiction of a female archaeologist onscreen since Laura Dern's turn as Dr. Ellie Satler in Parque jurásico.

The movie also raises interesting questions of archaeological ownership and credibility. Despite Pretty's efforts, Brown's crucial work on the dig went publicly unrecognized for decades, though his name now appears alongside Pretty's in the British Museum's collection.

Following the excavation, Edith donated all of the archaeological findings to the British Museum, where they are still on view to the public today.


&bull The Royal Burial Ground is a Scheduled Monument

&bull Grave robbers tried to rob the King's Mound, but missed the treasure by just a couple of metres

&bull Edith's son, Robert, left his roller-skates in the other ship burial back in 1938

&bull As the landowner at the time of the discovery, Edith Pretty was declared the owner of the priceless Anglo-Saxon treasures. She gave them all to the nation and they can still be seen and enjoyed today at the British Museum.