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Imágenes violentas en la piedad medieval tardía

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Imágenes violentas en la piedad medieval tardía

Por Caroline Walker Bynum

Boletín del Instituto Histórico Alemán 30 (2002)

Introducción: Cualquiera que haya hecho incluso las visitas turísticas más superficiales en las iglesias europeas se ha encontrado con el expresionismo aparente y la morbosidad de la piedad medieval tardía. Dada la preocupación actual de los estudiosos de las humanidades por lo que la jerga contemporánea llama "alteridad" o "lo transgresor", es poco probable que pasemos por alto los crucifijos retorcidos que llevan a un Dios muerto y torturado, las tumbas transi que exhiben tallas de la élite de Europa. desnudos y carcomidos por gusanos, o los inmensos retablos que narran las horribles y prolongadas ejecuciones de los héroes y heroínas mártires de la cultura, los santos. Tampoco, dada la crisis nacional que ha seguido tan precipitadamente a nuestro propio cambio de milenio, es probable que ignoremos los temores medievales del apocalipsis o las representaciones a menudo erotizadas de cuerpos desnudos atormentados eternamente por extrañas bestias en la boca del infierno. Hay mucho sentimentalismo, sin duda, en la Edad Media tardía: madonnas de rostro dulce con bebés regordetes, escenas acogedoras de la vida doméstica de la familia de Dios, pero un paseo rápido por cualquier museo de arte europeo deja a uno con recuerdos incómodos de retorcerse manos, partes del cuerpo cortadas, garras monstruosas, trozos de carne desgarrados y por todas partes corrientes de sangre roja brillante. Las comparaciones con el Guernica de Picasso o las pinturas de Francis Bacon surgen espontáneamente.

Relatos populares como los de Johan Huizinga, Barbara Tuchman y Philippe Arie han subrayado los horrores de los siglos XIV y XV (plaga, colapso económico, hambre, guerra) y han descrito el “violento tenor de la vida”: persecuciones, pogromos, torturas públicas y ejecuciones. Hoy no deseo volver al tema de la sociedad y la política medievales que han explorado, aunque el mundo que describen no es irrelevante como trasfondo. Pero de lo que deseo hablar aquí es de la cualidad violenta de la religiosidad misma, lo que podríamos llamar su violencia visual, especialmente la prominencia de los motivos de las partes del cuerpo y de la sangre. En un momento en que las representaciones de la violencia son controvertidas en nuestra propia cultura, consideremos, por ejemplo, la obsesión del verano pasado con los detalles de la ejecución de Timothy McVeigh, podemos aprender algo al considerar la violencia que nuestros antepasados ​​medievales ubicaron en el corazón de su religión. .

Ver también:Reverberaciones de culpa y violencia, resonancias de paz: un comentario sobre la conferencia de Caroline Walker Bynum, de Mitchell B. Merback


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