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La batalla de Montlhéry

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La batalla de Montlhéry

Por Susan Abernethy

Era un julio caluroso y abrasador en 1465 y Luis XI había sido rey de Francia durante cuatro años. Los aristócratas franceses no creían que el rey Luis XI actuara como un rey. No presidió un tribunal tradicional como sus predecesores. Constantemente cabalgaba por su reino con ropas raídas a caballo, a veces cazando, a veces trabajando, a veces ambos a la vez. Pero lo más importante es que a los nobles no les gustó su diplomacia e intriga. Obviamente, estaba tratando de consolidar su autoridad reuniendo todos los feudos nobles. Decidieron unirse para luchar contra el rey y mantener su poder. Llamaron a su confederación la "Liga del Bien Público" y reunieron a sus ejércitos.

Carlos, conde de Charolais, que más tarde se convertiría en duque de Borgoña, había aceptado unir sus fuerzas con Francisco II, duque de Bretaña. Se unieron junto con el propio hermano del rey Luis, Carlos, duque de Berry. Desde el sur, se les unieron el conde bastardo de Armañac, el duque de Nemours y el duque de Borbón. Charles tenía una hueste de tal vez veinticinco mil junto con la mejor artillería de Europa. Había sitiado París con poco éxito del 5 al 10 de julio. Los parisinos estaban unidos en su apoyo al rey y el duque de Bretaña no había podido reunirse con Carlos, para su consternación. El 13 de julio, las fuerzas de Borgoña estaban en Châteaudun, a unas veinticinco millas al norte de Beaugency.

El 14 de julio, Louis estaba en Beaugency en la orilla norte del Loira, reuniendo sus fuerzas. Recibió la noticia de que Charles estaba en Châteaudun, bloqueando su entrada a París y que Armagnac, Nemours y Bourbon estaban al sur y avanzaban. Luis decidió llevar sus tropas al norte, a Étampes, y allí se le unieron el conde de Maine, el almirante Montauban y el senescal de Normandía, Pierre de Brezé. Al día siguiente, Luis celebró una asamblea y escuchó los argumentos a favor y en contra de la lucha. Al final decidió seguir adelante, pero no quería que se le culpara por buscar abiertamente la guerra. Su plan era ir a París y si los borgoñones se interponían en su camino, lucharía. Los exploradores avisaron a Luis de que una vanguardia del ejército borgoñón bajo el mando del conde de St. Pol ocupaba el pequeño pueblo de Montlhéry, a medio camino entre París y Étampes. El castillo todavía estaba en manos del rey y las tropas de Carlos estaban en Longjumeau, a tres millas y media detrás del pueblo. Louis acercó a sus tropas, diez millas al sur.

A la mañana siguiente, Luis celebró otro consejo de guerra y decidió darle a Brezé el honor de liderar la vanguardia. Mientras tanto, el conde de Maine recibió un heraldo del conde de St. Pol. Louis anunció a sus hombres que Brezé lideraría el ataque desde la derecha, el propio Louis atacaría desde el medio y el Conde de Maine atacaría desde la izquierda. Declaró con franqueza que las tropas de Charles se estaban fortaleciendo en la llanura de Montlhéry, cavaban zanjas y terraplenes, instalaban un laager de vagones de equipaje y alineaban su artillería. Excedían en número al ejército real.

Brezé hizo avanzar a sus tropas. Alrededor de las once, Louis abandonó la carretera de París y giró para subir la colina hasta el castillo de Montlhéry. Estudió la escena. A la izquierda, a una milla de distancia, estaba el anfitrión de Charles. A la derecha, el Conde de San Pol tenía unos ocho mil hombres. En el centro estaban las tropas del Bastardo de Borgoña, medio hermano de Carlos. Instalado como una pantalla para los borgoñones, había una banda de quinientos arqueros ingleses detrás de estacas afiladas para protegerse contra una carga de caballería. En el centro de la parte trasera había un semicírculo de carros. Detrás del anfitrión estaba el bosque de Séguiny. Entre los dos ejércitos había un extenso campo de trigo, avena y frijoles. El calor era insoportable y los campos estaban polvorientos y secos debido a la sequía de julio.

Louis estaba en una excelente posición defensiva en la cresta de Montlhéry. Al pie de la pendiente, detrás de una gran zanja y un seto, Brezé dispuso sus fuerzas frente a las tropas del Conde de San Luis, que consistían en su guardia escocesa, su regimiento del Dauphiné y hombres profesionales en armas, estaban alineados a la espalda al castillo entre los hombres de Brezé y el pueblo. El conde de Maine estaba a lo largo de la cresta sobre el pueblo. Luis, con su ejército de catorce mil hombres, estaba listo para atacar a unos veinticinco mil burgundios que le estaban bloqueando el camino a París. Luis envió heraldos a París pidiendo a su mariscal que trajera a todos sus hombres para atacar la retaguardia borgoñona. Louis calculó que podrían llegar a media tarde.

Charles comenzó disparando su artillería. Los magros cañones de Louis estaban colocados en la pendiente y al principio disparaban sobre las cabezas del enemigo. Fueron trasladados rápidamente a mejores lugares y comenzaron a pasar factura. Alrededor del mediodía, el ejército del rey comenzó a aparecer en la cresta y los hombres de Carlos esperaron la palabra para atacar. La palabra nunca llegó. En ambos lados, algunos caballeros andantes cabalgaban hacia el trigo, participando en hazañas de armas, entreteniendo a ambos ejércitos. Alrededor de las dos de la tarde, esperando a las tropas parisinas, Louis subió y bajó las filas, dando órdenes y prometiendo recompensas. Instó al conde de Maine a mostrar el valor por el que se conocía a la Casa de Anjou. El Conde prometió su lealtad.

Para entonces, los borgoñones habían comenzado un avance desordenado. Carlos había decidido acercar sus tropas al ejército real y luego el Conde de San Pol lideraría el asalto. Se movieron a través del espeso trigo hasta unos setecientos metros de la cresta y se detuvieron, todos enredados en el grano frente a las fuerzas de Brezé. Los arqueros a pie avanzaron. Luego, los ballesteros montados de St. Pol avanzaron. Los arqueros subieron al seto, corriendo arriba y abajo, disparando flechas.

Brezé hizo una señal a sus hombres para que subieran la pendiente alejándose del seto. San Pol creyó que estaban tomando vuelo y envió mensajeros a los borgoñones con la buena noticia. Algunos de los hombres de armas de Borgoña cruzaron en diagonal el campo hacia las trompetas de St. Brezé y su caballería giró a ambos lados del seto, apartando a los ballesteros montados. De nuevo sonaron las trompetas y bajaron las lanzas. Con el ataque francés superado en número, los hombres de St. Pol avanzaron aplastando a los arqueros a pie. Los burgundios querían unirse y avanzaron desde el centro de batalla a caballo contra los mercenarios ingleses. Los dos flancos del seto se encontraron en el centro del avance de las tropas de St. Pol, Brezé a la cabeza. Las oleadas de jinetes chocaron simultáneamente. Brezé se lanzó hacia adelante, cortando mientras se adentraba profundamente en los borgoñones. Cayó al suelo, muerto.

La carga de los franceses había abierto un agujero en la línea de St. Pol y la caballería borgoñona estaba confundida. Los hombres de Brezé, enfurecidos por su muerte, cabalgaron salvajemente por la brecha cortando con lanza, espada y hacha. Los borgoñones no pudieron soportar su ferocidad y dieron vueltas a sus caballos y huyeron del campo, entrando en el bosque de Séguiny o subiendo por la carretera hacia París. El ala de Pol se desintegró y él y sus hombres fueron arrastrados por la derrota. Algunos de los franceses persiguieron a los hombres que huían del lugar y algunos asaltaron el flanco de Borgoña. El enorme mélée creó una inmensa nube de polvo y partículas de trigo.

Con la huida de los borgoñones, la confusión en el centro y la tarde transcurriendo, Louis esperaba que el mariscal de París llegara en cualquier momento para atacar la retaguardia de los borgoñones. Hizo una señal para que sonaran las trompetas reales y el propio Luis encabezó la carga de su ala. Los franceses avanzaron con algunas de las lanzas del rey a la derecha despegándose para atacar a algunos de los borgoñones en medio de la llanura. Louis apuntó directamente al centro del enemigo. La primera ola de ataque de los franceses derribó a las filas enemigas. Los franceses buscaban el botín en el laager de los carros. Louis pidió a sus hombres que reformaran sus filas y regresó a la cresta. Era hora de dar rienda suelta al conde de Maine para terminar la derrota.

Louis instó a Maine a atacar. Maine hizo sonar sus trompetas y sus tropas bajaron por la pendiente a ambos lados de la aldea y entraron en la aldea con sus lanzas en posición de ataque. Cuando llegaron al final de la aldea, Maine y sus capitanes redujeron la velocidad. Se dieron órdenes y se levantaron las lanzas. Con las fuerzas de Charles avanzando, las tropas de Maine volvieron sus caballos de espaldas al enemigo y galoparon hacia el sur. Charles avanzó con sus propios hombres para perseguir a Maine, pero el resto de su ejército avanzó hacia las filas de la batalla central.

Louis y sus hombres se dirigieron a la posición central de batalla y comenzaron a empujar y cortar. La artillería de ambos lados estaba cortando franjas a través de las filas con balas de cañón. Inesperadamente, el caballo de Louis fue atravesado por una lanza, posiblemente por el Bastardo de Borgoña. Tanto Louis como el caballo rodaron al suelo. Los borgoñones gritaron que el rey estaba muerto y los franceses empezaron a flaquear. La guardia escocesa de Louis lo rodeó y lo ayudó a ponerse de pie. Le trajeron un caballo nuevo, lo montó y gritó que estaba vivo, apenas se le oyó por encima del estruendo. Pero suficientes hombres escucharon y se cerraron en las filas. La lucha fue salvaje y brutal.

Luis siguió adelante luchando con los escoceses contra una oleada de borgoñones. Luego retrocedió para inspeccionar el campo. Ni rastro del mariscal de París. Se sumergió de nuevo en la pelea. Los franceses mantenían una línea sólida. Los borgoñones vacilaron y algunos empezaron a retroceder hacia el laager. La única pelea organizada en el campo en el centro comenzó a moverse hacia la cresta. Todas las tropas francesas regresaron de la lucha o de la persecución de los fugitivos y tomaron posición en la loma. Eran casi las siete y no había ni rastro del mariscal de París. Louis, exhausto, fue al castillo a buscar algo de comer y luego regresó con sus hombres.

Mientras tanto, Charles regresó de su persecución de las tropas de Maine para encontrar el castillo custodiado por los escoceses de Louis en lugar de estar en posesión de los borgoñones. No había ningún estandarte de la victoria ondeando en el campo. Algunos de los últimos hombres de armas franceses, que aún no habían llegado a la cresta, atacaron a Charles. Los franceses fueron superados en número, pero se abrieron paso. Uno de los franceses cortó el gorjal dañado de Charles con su espada y logró cortarle el cuello. La sangre manaba, pero todavía se defendía. Uno de los franceses lo agarró por los hombros y lo instó a que se rindiera. Charles siguió luchando hasta que uno o dos de sus hombres lograron liberarlo. Los franceses luego huyeron a la cresta.

Charles se negó a abandonar la lucha y se unió al Bastardo de Borgoña en el Laager. El Conde de San Pol emergió del bosque y los carros se juntaron para proteger a las fuerzas de Carlos. Todas las fuerzas estaban suspendidas inmóviles a través del campo con solo los cañones retumbando. Luis se dio cuenta de que las tropas de París no iban a llegar y que los bretones podrían estar en camino para unirse a Carlos. Caía la oscuridad.

Luis ordenó a sus hombres que encendieran hogueras a lo largo de la cresta y en el pueblo. Hizo que sus capitanes recogieran a los heridos en los carros y les ordenó que reunieran a las exhaustas tropas para que marcharan. Luis no temía que los borgoñones persiguieran a su ejército. Sus ocho mil hombres habían golpeado tres veces más que el número de borgoñones. Todos se movieron en la oscuridad por la carretera hacia el este durante diez millas. Alrededor de la medianoche, Luis ordenó a sus hombres que descansaran en la ciudad de Corbeil en el río Sena. Continuarían hacia París dejando a Charles y su ejército en Montlhéry. Tanto Luis como Carlos se adjudicaron la victoria.

Fuentes: "Louis XI: The Universal Spider" de Paul Murray Kendall basado en relatos de testigos presenciales de Jean Pierre Panigarola, cronista del rey Luis y Philippe de Commines, cronista de Carlos, conde de Charolais (más tarde Carlos el Temerario)

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


Ver el vídeo: Cette bataille oubliée et meurtrière de la guerre de cent ans - Bataille de Verneuil (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Miska

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